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Las bestias olvidadas en la Gran Bretaña medieval

Las bestias olvidadas en la Gran Bretaña medieval

Las bestias olvidadas en la Gran Bretaña medieval: un estudio de la fauna extinta en fuentes medievales

Por Lee Raye

Tesis de Doctorado, Universidad de Cardiff, 2016

Resumen: Esta tesis identifica y discute fuentes históricas y literarias que describen cuatro especies en proceso de reintroducción: lince (Lynx lynx), ballena grande (esp. Eubalena glacialis), castor (Castor fiber) y grulla (Grus grus). El alcance incluye textos medievales y modernos tempranos en inglés, latín y galés escritos en Gran Bretaña antes de que la especie se extinguiera. Los objetivos de cada especie son: (i) reconstruir la memoria cultural medieval; (ii) contribuir a una narrativa coherente de extinción; y (iii) catalogar y ofrecer una lectura eco-sensible de las principales referencias históricas y literarias. Cada capítulo se centra en una especie diferente:

1. El capítulo sobre linces examina algunas nuevas referencias tempranas al lince y sostiene que la especie se extinguió en el sur de Gran Bretaña hacia el 900 d.C. También se exploran algunos relatos escoceses del siglo XVII difíciles de reconciliar.

2. El capítulo sobre ballenas atribuye el comienzo de la caza de ballenas al siglo IX en Gran Bretaña, correspondiente al horizonte de sucesos de peces; pero sugiere que una industria ballenera profesional solo existió desde finales del período medieval.

3. El capítulo sobre castores identifica las fechas de extinción basadas en las referencias literarias cada vez más confusas al castor después del 1300 en el sur de Gran Bretaña y después del 1600 en Escocia, y el aumento de la importación de pieles.

4. El capítulo sobre grúas enfatiza la percepción mixta de la grúa a lo largo del período medieval y moderno. Las grullas fueron representadas simultáneamente como pájaros cortesanos de cetreros, glotones codiciosos y soldados vigilantes.

De manera más general, la tesis considera los niveles de confiabilidad entre los relatos de testigos presenciales y las metáforas de animales. Examina el proceso de "redelimitación" que se desencadena por la disminución de la población, mediante el cual la nomenclatura y los conceptos asociados a una especie se transfieren a otra. Finalmente, enfatiza el determinismo geográfico: las especies generalmente se extinguen en el sur de Gran Bretaña siglos antes que Escocia.


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