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Medicina forense medieval: investigación de la muerte de un emperador bizantino

Medicina forense medieval: investigación de la muerte de un emperador bizantino

Juan II Comnenos (1087-1143) fue un gobernante medieval exitoso y exitoso cuya muerte ha sido durante mucho tiempo tema de discusión académica. Mientras cazaba, supuestamente John fue envenenado por una flecha, pero ¿fue esta realmente la causa de la muerte del emperador?

Un nuevo artículo del equipo de investigación de Konstantinos Markatos (Fundación de Investigación Biomédica de la Academia de Atenas), Anastasia Papaioannou (Centro Médico Kapandriti, Oropos, Atenas), Marianna Karamanou (Departamento de Historia de la Medicina, Facultad de Medicina, Universidad de Creta), y Georgios Androutsos (Fundación de Investigación Biomédica de la Academia de Atenas) utiliza fuentes primarias y la medicina moderna para dar una nueva mirada a este caso frío medieval.

El artículo, "La muerte del emperador bizantino Juan II Comnenos (1087-1143)", comienza con una breve mirada a la vida y el reinado de Juan II. El hijo mayor del emperador Alejo I Comnenos, en el momento de su ascensión, Juan tuvo que superar un intento de golpe de Estado de su hermano menor Isaac. A pesar de este comienzo incierto, durante su reinado de veinticinco años, Juan se convirtió en un fuerte gobernante militar y político del Imperio Bizantino.

En 1142, Juan lanzó una expedición militar a Siria en un esfuerzo por reconquistar la ciudad de Antioquía, actualmente en poder de Raimundo de Poitiers. Mientras cazaba jabalíes en la primavera de 1143, cuando el ejército se preparaba para abandonar sus cuarteles de invierno, John recibió una herida superficial por una flecha envenenada que llevaba. Poco más de una semana después, el emperador estaba muerto.

Según los autores, "Los acontecimientos que rodearon la muerte de John Komnenos se derivan principalmente de los relatos de los historiadores del Imperio bizantino del siglo XII John Cinnamos y Niketas Choniates.', y, 'Ambos historiadores atribuir la muerte del emperador a los efectos del veneno que llevaba la flecha‘.

Sin embargo, de manera crítica, en sus esfuerzos por investigar estos relatos, los autores reconocen rápidamente los riesgos del diagnóstico retrospectivo: "En primer lugar, conviene señalar que toda búsqueda sobre la causa o el tipo de enfermedad en la antigüedad es siempre hipotética y controvertida y, por tanto, debe abordarse con sumo cuidado..’

Un análisis detenido de los venenos, especialmente el veneno de serpiente, utilizados en tales situaciones y sus efectos comunes lleva a la conclusión de que los síntomas inmediatos no se presentaron en el caso de Juan II. "Por el contrario, el largo período de tiempo antes de la presentación de los síntomas debe atribuirse a que son causados ​​por una infección.El largo retraso entre el supuesto envenenamiento del emperador y su muerte, según la hipótesis de los autores, apunta hacia la septicemia. Además, se descarta el juego sucio, debido a que el heredero de Juan II, su hijo Emanuel, ya era la opción preferida de la nobleza bizantina.

Sin embargo, como ocurre con todos los casos de misterio médico medieval, el hecho es que "hay que destacar que esta conclusión se basa estrictamente en testimonios históricos de la época; Falta evidencia científica sólida en el sentido contemporáneo para apoyar tal conclusión y es muy poco probable que se obtenga en el futuro..’

"La muerte del emperador bizantino Juan II Komnenos (1087-1143)" aparece en la revista Acta Chirurgica Belgica, publicado en línea el 1 de febrero de 2018.


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