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Un escolástico medieval y un director de coro renacentista: un retrato de John Hothby en Lucca

Un escolástico medieval y un director de coro renacentista: un retrato de John Hothby en Lucca

Un escolástico medieval y un director de coro renacentista: un retrato de John Hothby en Lucca

Benjamin Brand

Renaissance Quarterly: 63 (2010): 754–806

Resumen

La carrera de John Hothby como director del coro de la catedral de Lucca es una de las más largas, mejor documentadas y más excepcionales de cualquier músico norteño activo en la Italia del siglo XV. Como director de la escuela y del coro de la catedral, este inglés encarnaba dos modelos de maestro de música: un escolar formado en el antiguo Trivium y Quadrivium, y un maestro di cappella profesional. Cumplir este doble papel era solo una de las formas en que Hothby se diferenciaba de sus compañeros oltremontani al congraciarse con sus patrocinadores, colegas y ciudadanos de Lucchese en general. Otro fue la integración en su plan de estudios de pedagogías más antiguas de origen local y regional, diseñadas para atraer a sus estudiantes italianos. El ejemplo más importante de tal apropiación fue el laude que sirvió de base para los ejercicios de sus estudiantes en el contrapunto mensural de dos voces. Estos últimos aparecen en I-Lc, Enti religiosi soppressi, 3086, uno de los dos únicos ejemplos de trabajo de los estudiantes que sobrevivieron antes de 1500. Estos ejercicios recién descubiertos iluminan no solo la carrera de Hothby, sino también una etapa de aprendizaje hasta ahora oscura en la que los aspirantes los cantantes progresaron desde una estricta, nota contra nota, discante, a una compleja y florida polifonía.

En marzo de 1486, la Gonfaloniere y nueve ancianos (Anziani) de Lucca escribieron una carta de buen servicio para el director del coro de su catedral de San Martino. Nada menos que el rey Enrique VII había llamado a casa a John Hothby (ca. 1430-1487), un fraile carmelita cuya integridad, aprendizaje y "buena naturaleza y liberalidad en la enseñanza de los estudiantes" los funcionarios de Lucchese elogiaron de todo corazón. Agregaron que durante los casi veinte años de servicio de Hothby, sus virtudes le habían ganado la gratitud de su población y, a su vez, deberían asegurar la hospitalidad de aquellos con quienes se encontró en sus viajes a casa. Sin embargo, su magnanimidad sin duda enmascaraba su esperanza de que Hothby regresara a Lucca: su Consejo General lo había alentado otorgándole la opción de volver a ocupar su puesto en octubre de 1487. Este escenario no se realizó, porque en ese mismo mes llegaron noticias de su muerte en Inglaterra.


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