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VAGANTES: Lo que dijo el cuerpo: El cadáver como texto en St. Erkenwald

VAGANTES: Lo que dijo el cuerpo: El cadáver como texto en St. Erkenwald

Lo que dijo el cuerpo: el cadáver como texto en St. Erkenwald

Panel 2: El cuerpo corrupto

Erin Kissick, Departamento de Literatura Medieval (Universidad Purdue)

Resumen de nuestro sitio

St. Erkenwald fue un santo importante en Londres. Este artículo analiza el encuentro de San Erkenwald con el cadáver de un juez pagano y cómo se podría interpretar la historia.

Erkenwald encuentra un cadáver hermoso y conservado e inicialmente cree que el cuerpo era el de un rey debido a su lujoso entierro. El cadáver revela su identidad a sus admiradores de ser un juez pagano que fue enterrado con los atavíos de la realeza porque como juez, era bueno, justo y misericordioso. El juez no puede ascender al cielo porque no conocía a Cristo y al final de la historia, Erkenwald derrama una sola lágrima que toca al juez y le permite ser bautizado (bautismo post mortem) para que pueda ascender al cielo como su cuerpo. se desintegra en polvo.

¿Por qué hay tristeza por su asentimiento? El texto a menudo se malinterpreta como hagiográfico. Se presenta como una hagiografía de San Erkenwald pero, "Se niega a seguir las reglas habituales del género". El cadáver incorrupto suele ser el de un santo. La naturaleza del cadáver del juez es que parece una reliquia sagrada. Se le ha mantenido íntegro porque Dios ha considerado que era justo y misericordioso y merecía la gracia por sus buenas obras. Es una especie de recompensa, tan cerca del cielo, pero tan lejos. El juez parece un rey, pero no es un rey, ni siquiera un caballero. Él era justo y misericordioso, lo que hizo que lo enterraran con atavíos reales, pero hay problemas con esta lectura; tan pronto como se vuelve santo, su cuerpo se corrompe como cualquier otra persona. Su justicia fue lo que lo conservó hasta el momento de su conversión. El juez está atrapado entre su antigua vida y comunidad pagana y la de la nueva comunidad cristiana que lo descubre. Era importante para su antigua comunidad, pero debido a que los paganos se han ido, su significado se pierde y su cadáver está a la deriva. Los registros escritos que transmiten su identidad son ilegibles y, por lo tanto, no puede asimilarse adecuadamente a la comunidad cristiana. El cadáver debe hacer un esfuerzo especial para transmitir su significado a esta nueva comunidad, ya que los signos que mostraban su valor ya no existen y no tienen sentido para esta nueva audiencia.

El cadáver pertenece a una tradición conocida como "los muertos que hablan". Dios permite que el cadáver hable a la audiencia y explique su situación. Es bautizado por las lágrimas de Erkenwald y puede volver a unirse a una comunidad: el nuevo cristiano de la audiencia, sin embargo, al final, el cadáver no puede permanecer como una reliquia y es
eliminado junto con sus símbolos, de la comunidad. El cadáver está destinado a ser malinterpretado y luego deteriorado. El autor no permite que el texto se resuelva de manera ordenada y deja que la audiencia cuestione la naturaleza del texto. Erkenwald es el verdadero foco de la historia, ya que es el único que se menciona en el poema. La desaparición del juez podría ser un intento de desviar la atención de la audiencia hacia Erkenwald.

El texto podría haber sido escrito para volver a inspirar el culto de St. Erkenwald en el Londres medieval tardío. El cuerpo que desaparece al final del cuento sugiere un tema casi anti-reliquia en el sentido de que la audiencia quiere que el cuerpo permanezca como una reliquia, pero no se le permite quedarse. Esta podría haber sido una declaración política sobre la práctica de no permitir el bautismo post mortem. Este texto cuestiona los supuestos sobre la espiritualidad del cuerpo.


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