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Hereward "The Wake" y la baronía de Bourne: una reevaluación de una leyenda de Fenland

Hereward

Hereward "el velatorio" y la baronía de Bourne: una reevaluación de una leyenda de Fenland

Roffe, David

Historia y arqueología de Lincolnshire, 29 (1994)

Resumen

Hereward, generalmente conocido como "The Wake", es superado solo por Robin Hood en el panteón de los héroes ingleses. Desde al menos principios del siglo XII, sus hazañas fueron celebradas en los círculos aristocráticos anglo-normandos, y sin duda fue el tema de muchos cuentos y canciones populares de una época temprana. Pero a lo largo de la Edad Media, la fama de Hereward fue local, y se limitó a East Midlands y East Anglia. Fue solo en el siglo XIX que el rebelde se convirtió en un ícono verdaderamente nacional con la publicación de la novela Hereward the Wake de Charles Kingsley. La transformación fue particularmente victoriana: Hereward es retratado como un prototipo de John Bull, un campeón de la nación inglesa. En general, la valoración de los historiadores ha sido más sobria. Los matices raciales han persistido en muchos relatos, pero se ha aceptado tácitamente que Hereward expresaba los temores y frustraciones de una comunidad terrateniente amenazada. Sin embargo, paradójicamente, a la luz de la naturaleza de esa comunidad, se le niega la alta posición social que la tradición le ha otorgado.

El primer aviso registrado de Hereward es el annal casi contemporáneo de 1071 en la versión D de la Crónica anglosajona. Una recensión del norte probablemente producida en York, su relato de los acontecimientos en el pantano es conciso. Registra el saqueo de Peterborough en 1070 "por los hombres que el obispo Æthelric [difunto de Durham] había excomulgado porque se habían llevado allí todo lo que tenía", y la rebelión de Earls Edwin y Morcar al año siguiente. Edwin murió y Morcar se retiró al pantano con varios ingleses. En respuesta, el rey Guillermo envió una flota y una fuerza terrestre y sitió la isla de Ely, donde habían acudido los rebeldes. Todos se vieron obligados a rendirse "excepto Hereward solo y aquellos que pudieron escapar con él, y los sacó valientemente". Este es el único aviso de Hereward, y parece que su fuga ya era una historia tan conocida que no requiere más explicación. La versión E, en una interpolación compuesta en Peterborough c. 1121, no arroja luz sobre el episodio, pero introduce Hereward en la historia en un punto anterior. Cuenta que un ejército danés fue a Ely y toda la gente de Fenland fue a ellos con la expectativa de que conquistarían Inglaterra. Mientras tanto, con el nombramiento del Norman Torald como abad de Peterborough por el rey William, Hereward y su banda en un incidente aparentemente relacionado saquearon el monasterio y se llevaron todo el tesoro a Ely, desde donde los daneses, comprados por el rey, se lo llevaron a Dinamarca. El asedio de Ely se narra luego en los mismos términos que los de la versión D. Hereward simplemente se identifica como uno de los hombres de la abadía.


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