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Henri-Philippe Pétain

Henri-Philippe Pétain

Henri-Philippe Pétain (1856-1951) fue un general francés de la Primera Guerra Mundial que más tarde fue encarcelado por traición. Un coronel de 58 años al comienzo de la batalla en 1914, Pétain ganó elogios por detener a los alemanes en la batalla de Verdún y asumió el mando de las fuerzas francesas en 1917. Ocupó una serie de altos puestos militares en los años siguientes, convirtiéndose en Jefe de Estado después de la invasión de Alemania en 1940. En su búsqueda de un "Renacimiento Nacional", Pétain colaboró ​​con el régimen nazi y adoptó medidas represivas contra los judíos. Juzgado por sus acciones al final de la Segunda Guerra Mundial, Pétain fue condenado a muerte antes de que su sentencia fuera conmutada por cadena perpetua.

El mariscal Henri-Philippe Pétain se hizo querer por la nación francesa durante la Primera Guerra Mundial. Comenzando la guerra como un oscuro coronel de cincuenta y ocho años al mando de una brigada de infantería, ascendió rápidamente de rango, asumiendo el mando de la Sexta División en Septiembre de 1914, el trigésimo tercer cuerpo en octubre y el segundo ejército en junio de 1915. Desde el principio, se distinguió por su meticulosa atención a los detalles, su cuidadosa preparación y su confianza en la artillería. Su talento se hizo más evidente cuando su Segundo Ejército jugó un papel importante en la ofensiva de septiembre de 1915 en Champagne. Aunque los franceses no lograron romper las líneas defensivas alemanas, el informe posterior a la acción de Pétain identificó deficiencias en los métodos franceses y proporcionó ideas importantes sobre operaciones futuras.

En febrero de 1916, Pétain se convirtió en comandante de las fuerzas francesas en Verdún. En la terrible destrucción de lo que los soldados franceses llamaron el "horno", finalmente logró detener a los alemanes. Aunque los franceses sufrieron enormes pérdidas, el cuidadoso manejo de sus tropas por parte de Pétain evitó un derramamiento de sangre aún mayor. Entre sus innovaciones, introdujo el sistema de “noria”, que rotaba las divisiones dentro y fuera de las trincheras sin permitir que se volvieran ineficaces en el combate. (El sistema noria recibió su nombre de un dispositivo utilizado para sacar agua de un pozo, que consistía en una cadena giratoria de cubos que se llenaban en el fondo del pozo y se vaciaban en la parte superior). A pesar del éxito de Pétain y su preocupación por sus soldados, El general Robert Nivelle fue elegido para reemplazar al general mariscal Joseph Joffre como comandante de las fuerzas francesas; luego llevó a Francia al borde del desastre con su ruinosa ofensiva en abril de 1917. Con gran parte del ejército amotinado, Pétain reemplazó a Nivelle en mayo.

En los meses siguientes, Pétain revivió al ejército francés imponiendo una combinación de recompensas y castigos, incluidas unas cincuenta y cinco ejecuciones (no los cientos que han alegado algunos críticos). También insistió en ofensivas limitadas en las que cantidades masivas de artillería preparaban el camino para la infantería. En octubre, Pétain lanzó un ataque contra la fortaleza de La Malmaison en Chemin des Dames, cerca de donde la ofensiva de Nivelle había fracasado, y se apoderó con éxito de este terreno dominante. Su éxito y sus métodos cuidadosos convencieron a los soldados franceses de que no desperdiciaría innecesariamente sus vidas. Durante el resto de la guerra, Pétain permaneció al mando de las fuerzas francesas, aunque el general Ferdinand Foch saltó sobre él para convertirse en comandante supremo de las fuerzas aliadas. Otros líderes franceses, incluido Foch, criticaron con frecuencia a Pétain por su pesimismo y cautela, pero, sin embargo, estableció una relación particularmente fuerte con el comandante estadounidense, el general John J. Pershing.

Pétain tuvo una influencia significativa sobre las fuerzas francesas en el período de entreguerras, pero su papel a veces ha sido exagerado. Otros hicieron mayores contribuciones en la estructuración y preparación de las fuerzas francesas para la próxima guerra. Sin embargo, jugó un papel importante en el diseño y la colocación de la línea Maginot; él mismo eligió los mejores sitios para sus principales fortalezas. Más tarde, a mediados de la década de 1930, se desempeñó como ministro de guerra durante un breve período. Cuando Francia cayó antes del ataque alemán en mayo-junio de 1940 (ver Segunda Guerra Mundial), Pétain se convirtió en primer ministro una semana antes de la capitulación. Posteriormente, nombrándose a sí mismo jefe de estado en Vichy Francia, encabezó un gobierno curioso que adoptó "Trabajo, familia, país" como lema y buscó un "Renacimiento nacional". En abril de 1942, a la edad de ochenta y cinco años, pasó el poder real a Pierre Laval, quien siguió una política abiertamente colaboracionista con los alemanes.

Aunque Pétain afirmó más tarde que había estado jugando un "doble juego", la prueba más dura de que había aceptado la influencia alemana son las medidas antijudías de su gobierno. Vichy brindó protección limitada a los judíos franceses nativos, pero adoptó medidas represivas por su cuenta desde 1940 hasta 1942, incluida la confiscación de propiedades, despidos del servicio gubernamental y exclusiones de profesiones y educación superior. Aunque los judíos tenían una vida mejor en Francia que la que tenían en otros países ocupados o controlados por los nazis, el gobierno de Vichy internó a miles de judíos extranjeros en condiciones primitivas, y hasta tres mil judíos pueden haber muerto en campos bajo control francés. El régimen de Vichy también detuvo a judíos extranjeros en la zona desocupada y los entregó a los alemanes. El "salvador de Verdún" no puede escapar a la culpa de estas acciones.

Juzgado en Francia después de la guerra, Pétain fue declarado culpable y condenado a muerte. Después de que Charles de Gaulle conmutó la pena por cadena perpetua, fue confinado en el [Icirc] le d’Yeu, donde murió el 23 de julio de 1951, a la edad de noventa y seis años. A pesar de su deseo de ser enterrado entre los caídos de Verdún, permanece enterrado en la pequeña isla frente a la costa de Bretaña. Sus muchas contribuciones en la Primera Guerra Mundial quedan eclipsadas por sus acciones en la Segunda Guerra Mundial.

El compañero del lector para la historia militar. Editado por Robert Cowley y Geoffrey Parker. Copyright © 1996 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Reservados todos los derechos.


Philippe Pétain (1856-1951)

Philippe Pétain © Pétain fue un héroe nacional en Francia por su papel en la defensa de Verdún en la Primera Guerra Mundial, pero luego fue desacreditado y condenado a muerte como jefe del gobierno colaboracionista francés en Vichy en la Segunda Guerra Mundial.

Henri Philippe Pétain nació el 24 de abril de 1856 en una familia de agricultores del norte de Francia. Se unió al ejército francés en 1876.

Después de varios comandos de la Primera Guerra Mundial, en 1916, se ordenó a Pétain que detuviera el ataque alemán masivo a la ciudad de Verdún. Reorganizó las líneas del frente y los sistemas de transporte y pudo inspirar a sus tropas, convirtiendo una situación casi desesperada en una defensa exitosa. Se convirtió en un héroe popular y reemplazó al general Robert Nivelle como comandante en jefe del ejército francés. Pétain luego restableció con éxito la disciplina después de una serie de motines explicando personalmente sus intenciones a los soldados y mejorando sus condiciones de vida. En noviembre de 1918, fue nombrado mariscal de Francia.

En 1934, Pétain fue nombrado ministro de Guerra y luego secretario de Estado al año siguiente. En 1939 fue nombrado embajador de Francia en España. En mayo de 1940, con Francia bajo el ataque de Alemania, Pétain fue nombrado viceprimer ministro. En junio pidió un armisticio, tras lo cual fue nombrado "jefe de Estado", disfrutando de poderes casi absolutos. El armisticio dio a los alemanes el control del norte y el oeste de Francia, incluido París, pero dejó el resto como un régimen separado bajo Pétain, con su capital en Vichy. Oficialmente neutral, en la práctica el régimen colaboró ​​estrechamente con Alemania e introdujo su propia legislación antisemita.

En diciembre de 1940, Pétain despidió a su viceprimer ministro, Pierre Laval, por su política de estrecha colaboración franco-alemana. Pero los sucesores de Laval eran inaceptables para los alemanes y Laval fue restaurada. En noviembre de 1942, en respuesta a los desembarcos aliados en el norte de África, los alemanes invadieron la zona desocupada de Francia. La Francia de Vichy siguió existiendo nominalmente, pero Pétain se convirtió en nada más que una figura decorativa. En el verano de 1944, tras los desembarcos aliados en Francia, Pétain fue trasladado a Alemania. Regresó a Francia después de la liberación, fue juzgado y condenado a muerte. Esto fue inmediatamente conmutado por confinamiento solitario de por vida por el general Charles De Gaulle. Pétain fue encarcelado en la isla de Yeu frente a la costa atlántica, donde murió el 23 de julio de 1951.


Fuentes primarias

(1) Anthony Eden, Memorias: El ajuste de cuentas (1965)

Paul Reynaud nos recibió, firme y cortés a pesar del esfuerzo. Pronto nos pusimos a discutir al otro lado de la mesa del comedor, Petain, Reynaud, Weygand frente a Churchill, Dill y yo, con intérpretes. El general Georges se unió a nosotros más tarde. Hablamos durante casi tres horas, la discusión apenas avanzaba. Los oradores fueron educados y correctos, pero aunque en ese momento la Línea Maginot no había sido atacada, pronto se hizo evidente que nuestros anfitriones franceses no tenían esperanzas.

Al principio de nuestras conversaciones, Weygand describió la situación militar y explicó cómo había intentado bloquear una serie de brechas en la línea. Creía que había tenido éxito y, por el momento, la línea se mantuvo, pero no tenía más reservas. Alguien preguntó qué pasaría si se produjera otra infracción. "Entonces no será posible ninguna otra acción militar", respondió Weygand. Reynaud intervino de inmediato con brusquedad: —Sería una decisión política, señor general. Weygand hizo una reverencia y dijo: "Ciertamente". Georges nos dijo que a los franceses en total sólo les quedaban ciento noventa y cinco aviones de combate en el frente norte.

A pesar de todas las dificultades, nuestra cena, aunque sencilla, se preparó y sirvió admirablemente. Reynaud presidió, con Churchill a su derecha, Weygand se sentó enfrente y yo a su derecha. Mientras tomábamos nuestros lugares, una figura alta y algo angulosa en uniforme pasó a mi lado de la mesa. Se trataba del general Charles de Gaulle, subsecretario de Defensa, a quien solo había conocido una vez antes. Weygand lo invitó amablemente a tomar un lugar a su izquierda. De Gaulle respondió, cortante como yo pensaba, que tenía instrucciones de sentarse junto al primer ministro británico. Weygand se sonrojó, pero no hizo ningún comentario, y así comenzó la comida.

Tenía al mariscal Petain a mi otro lado. La conversación no fue fácil. Su estribillo fue la destrucción de Francia y la devastación diaria de sus ciudades, de las que mencionó varias por su nombre. Yo era comprensivo, pero agregué que había destinos aún peores que la destrucción de ciudades. Pétain replicó que estaba muy bien que Gran Bretaña dijera que no teníamos la guerra en nuestro país. Cuando dije que podríamos haberlo hecho, recibí un gruñido de incredulidad en respuesta.

Con el general Weygand, mi charla fue perfectamente amistosa y consistió principalmente en una discusión sobre nuestras fuerzas disponibles en Gran Bretaña y lo que estábamos haciendo para acelerar su entrenamiento. Tenía poca alegría para darle. Weygand era una especie de enigma. Tenía una reputación famosa, coronada por su victoria con Pilsudski sobre las fuerzas bolcheviques en 1920. Lo había conocido en varias ocasiones, la más reciente a principios de ese año en el Medio Oriente, y siempre lo encontré amigable, rápido y receptivo, un hombre modesto. llevando su fama sin afectación ni presunción. Trabajó bien con el general Wavell, porque los dos hombres se entendían. Me alegré cuando supe que lo habían llamado a Francia para asumir el mando supremo. Logró poco, pero probablemente ningún hombre pudo. En esta etapa, aunque siempre correcto y cortés, daba la impresión de un fatalismo resignado. Ciertamente no era un hombre para luchar contra el último que llegaba desesperado.

(2) The Manchester Guardian (10 de abril de 1941)

Fue una solemne Cámara de los Comunes la que escuchó al Sr. Churchill hoy, lo cual fue natural. El de Churchill fue un discurso solemne. Dijo, en efecto, que los aliados se enfrentan a otra crisis. Aunque no es comparable con la gravedad de la crisis que siguió al colapso de Francia, ningún lector del discurso de Churchill dudará de que es lo suficientemente grave. La Casa había intuido la ocasión. Estaba lleno en todas sus partes.

El Sr. Churchill claramente no se siente cómodo con Francia, a pesar de su bienvenida a la declaración de Marshall Petain de que ella nunca peleará con su antiguo aliado. Ve cuán dependiente es Vichy de Hitler. Pero su advertencia de que mantendremos nuestro bloqueo despertó la mayor alegría del discurso. El siguiente gran aplauso recibió su declaración de que no deberíamos tolerar ningún movimiento de buques de guerra franceses desde los puertos africanos a los puertos de la Francia metropolitana, ya que eso alteraría el equilibrio del poder naval en el Atlántico que afectaría tanto a los Estados Unidos como a nosotros mismos.

(3) (3) William Leahy, embajador del gobierno de Vichy, carta a Franklin D. Roosevelt sobre Henri-Philippe Petain (28 de julio de 1941)

Me parece que seguramente, aunque lentamente, lo están maniobrando hacia una posición en la que su único propósito será mantener la lealtad del pueblo francés y dar discursos a escolares y veteranos. Es cierto que su popularidad está disminuyendo debido a los recientes acercamientos a la plena colaboración, el fiasco sirio, el fracaso de Alemania en repetir en Rusia su actuación del año pasado en Francia y la entrega de Indochina a Japón.

El pueblo francés sigue siendo amigo de Estados Unidos y prácticamente todos lo ven como su única esperanza de liberación del dominio nazi. Sin embargo, es imposible adivinar qué ocurrirá en Francia mañana o al día siguiente, y casi tan difícil para mí señalar algún logro útil que hayamos logrado aquí desde mi llegada hace seis meses. Desde este punto de vista hoy, parece que solo un retroceso muy aparente del Eje en alguna parte desacreditará lo suficiente a los colaboracionistas como para mantener a Francia incluso en su actual posición neutral.

(4) William Leahy, embajador del gobierno de Vichy, carta a Franklin D. Roosevelt sobre la destitución del general Maxime Weygand (22 de noviembre de 1941)

Con la expulsión del general Weygand de África en obediencia a un dictado alemán, y el comienzo de una ofensiva británica en Cirenaica, dos hechos que presumiblemente están estrechamente relacionados. Le señalé [a Petain] muy claramente que la actitud hasta ahora amistosa y comprensiva del gobierno estadounidense se basaba en la suposición de que él, en sus relaciones con las potencias del Eje, no iría más allá de los requisitos del Acuerdo de Armisticio, y que Nadie puede considerar que la destitución del general Weygand bajo presión alemana sea necesaria en virtud del Acuerdo de Armisticio.

Le dije que, en mi opinión, una rendición tan innecesaria a las demandas del Eje tendría un efecto definitivamente adverso en la amistad tradicional entre nuestros dos pueblos que probablemente provocaría la suspensión inmediata de la ayuda económica que se está dando a las colonias francesas, y que muy posiblemente podría hacer que América reajustara por completo su actitud hacia su gobierno de Francia.

Solicité que se reconsiderara su decisión. Respondió que desde el pasado diciembre (1940) Alemania había ejercido una presión cada vez mayor para eliminar a Weygand. Que sus demandas incluían todo, entre otras cosas, las bases y la flota a la que se negó a acceder. Ayer, sin embargo, los alemanes le enviaron un 'dictado brutal' amenazando en caso de que se negara a ocupar toda Francia, alimentar al ejército de ocupación con alimentos franceses y permitir que la población nativa muriera de hambre.

Mientras que la gran masa inarticulada y sin líderes del pueblo francés mantiene la esperanza de una victoria británica y continúa esperando que Estados Unidos los rescatará de su situación actual sin que ellos hagan nada por sí mismos, el Gobierno de Francia hoy, encabezado por un anciano débil y asustado hombre rodeado de un grupo que probablemente por su propia seguridad, se consagra a la filosofía del Eje.


Montaña rusa: ascenso y caída del mariscal Henri Philippe Pétain

"He sido viejo en todos mis rangos", dijo Henri Philippe Pétain, nombrado Mariscal de Francia el 8 de diciembre de 1918, a la edad de 62 años. De hecho, en 1914, al estallar la Primera Guerra Mundial, él, como el general alemán Paul von Hindenburg ese mismo año, pensó que su larga carrera militar había terminado y estaba más preocupado por comprar un par de tijeras de jardinería que por ponerse el uniforme una vez más.

Mujeriego soltero hasta los 64 años (cuando por fin se casó), Pétain afirmó seguir haciendo el amor a los 86 en 1942. En febrero de 1916, cuando por fin llegó su momento de gloria marcial y fue nombrado comandante de la fortaleza francesa. ciudad de Verdún para la batalla con la que su nombre estará vinculado para siempre, sus botas fueron encontradas junto a las de las zapatillas de dama afuera de la puerta de un hotel en París.

Durante una de las carreras militares más extraordinarias registradas, ayudó a derrotar a la Alemania Imperial en la Gran Guerra, fue en gran parte responsable de construir las defensas de su nación entre los dos conflictos globales, desdeñó la elección como presidente de Francia cuando fácilmente podría haber ganado, y eligió permanecer en Francia para salvar lo que pudiera de la Alemania nazi después de la deprimente debacle francesa de 1940.

Por sus problemas, el anciano mariscal fue juzgado por traición, declarado culpable, sentenciado a muerte, le conmutaron la sentencia y terminó su vida en una fortaleza detenido en una isla remota. Después de su fallecimiento, Pétain siguió siendo una figura controvertida, y su cuerpo incluso fue robado por ladrones de tumbas, pero finalmente fue devuelto. De hecho, pocos soldados han tenido una vida tan montañosa como la de este famoso soldado de la Francia republicana y de Vichy. En conjunto, es una historia extraña.

Pétain en el siglo XIX

Pétain nació el 24 de abril de 1856 en el pueblo de Cauchy a la Tour, en la posteriormente estratégica región de Pas de Calais en la Francia metropolitana, y durante toda su larga vida, sus virtudes agrícolas reflejaron su crianza infantil allí. Su origen familiar consistía principalmente en campesinos, no soldados, aunque dos miembros de la familia habían luchado bajo los dos Napoleones, I y III.

El propio Pétain se decidió por la vida militar y se graduó de la academia militar francesa en Saint Cyr en el puesto 403 en una clase de 412. Su carrera antes de 1914 tampoco fue distinguida: cinco años con el 24. ° Batallón de Cazadores, y luego otros cinco con el 3. ° Batallón de Cazadores.

Durante 1888-1890, Pétain asistió a conferencias en la prestigiosa Ecole de Guerre (Escuela de Guerra) y como capitán fue asignado al XV Cuerpo antes de ser nombrado al mando del 29. ° Batallón de Cazadores en Vincennes durante los años 1892-1893.

Pasó el resto de la década adjunto al estado mayor del comandante militar de París y también se convirtió en oficial de artillería.Después de más comandos de campo y de enseñanza (Pétain defendió la potencia de fuego sobre el acero de la popular carga de bayoneta), como coronel estuvo al mando de regimientos de infantería en los años hasta 1914.

"Víctor de Verdún"

Los primeros meses de la guerra reivindicaron sus controvertidas teorías sobre la potencia de fuego, especialmente cuando los cañones alemanes Maxim derribaron a la infantería francesa uniformada de colores brillantes y a los escuadrones de caballería igualmente anticuados. Por su parte, Pétain mantuvo su cabeza bajo fuego y se ganó sus promociones posteriores principalmente porque había logrado mantenerse con vida cuando tantos compañeros oficiales estaban siendo asesinados innecesariamente persiguiendo la gloria en acción.

Premiado con la Legión de Honor Napoleónica, Pétain avanzó de cuerpo a comandante del ejército, al igual que lo hizo su oponente en Verdún en 1916, el príncipe heredero imperial alemán Wilhelm, primer hijo y heredero del káiser alemán. Pétain creía que los cañones grandes podían lograr un gran avance, y sus visitas al frente lo hicieron popular entre los soldados en el mismo momento en que pocos otros altos generales franceses o aliados podían verse en las trincheras fangosas, ensangrentadas y llenas de ratas.

Pétain sostuvo el asediado Verdún mediante una variedad de técnicas, como la determinación tenaz, inspirar a las tropas a seguir luchando, ordenar que se construyera un ferrocarril junto con una carretera para abastecer a los hombres en el frente, y así emergió como el aclamado “Víctor de Verdun ". Tras el fracaso de la ofensiva de Nivelle y el posterior motín del ejército francés en la primavera de 1917, Pétain fue nombrado comandante en jefe del ejército, aplastó el motín y sirvió en conjunto con el general Ferdinand Foch, que era el jefe del general. personal, después de que 150.000 franceses hubieran sido asesinados en un solo mes.

Para sofocar el motín, la disciplina de Pétain fue dura y rápida, entre otras cosas, envió soldados durante la noche a tierra de nadie entre las líneas francesa y alemana para darles una lección. Pétain también inició una "defensa en profundidad" de las posiciones francesas con el uso de aviones y tanques. El primer ministro francés Georges Clemenceau, por su parte, quedó más impresionado con el agresivo Foch que con el defensivo Pétain, quien sin embargo afirmó: "Estoy esperando a que los estadounidenses y los tanques" ganen la ronda final de la lucha de cuatro años con los alemanes.

Un estratega, no un estratega

Se pensaba que Pétain era un buen estratega, no un gran estratega, y por esa razón Clemenceau respaldó a Foch para el puesto general de generalísimo de todos los ejércitos aliados, mientras que el homólogo británico de Pétain, el mariscal de campo Sir Douglas Haig, lo apoyó en su lugar durante esta posición. La última gran ofensiva alemana de la guerra, la llamada "Batalla del Kaiser", la segunda del Marne, fue concebida para tomar París. Comenzó en marzo de 1918, y el 14 de abril, Foch fue nombrado generalísimo para embotarlo.

En 1918, como más tarde en 1940, Pétain mostró una racha de derrotismo frente a las victorias iniciales alemanas mientras defendía París en lugar de mantener contacto con la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) de Haig, un hecho que Winston Churchill recordaría 22 años después en reuniones con el mariscal mientras Francia se deslizaba por el resbaladizo camino hacia su perdición bajo los nazis.

Sin embargo, el 11 de noviembre de 1918, cuando los alemanes propusieron un armisticio, Pétain no quiso nada de eso, prefiriendo en cambio una invasión francesa de Alsacia y un empuje franco-estadounidense en la Renania alemana para aislar al ejército imperial alemán en retirada y así evitar una futura Segunda Guerra Mundial. El mariscal Foch lo rechazó, sin embargo, y la guerra terminó con los alemanes en el lado occidental del río Rin.

Pétain en la política

En 1920, el mariscal recién casado volvió a pensar brevemente en la jubilación, compró una finca y se instaló para criar gallinas y elaborar su propio vino hasta que decidió una vez más que el poder lo llamaba con demasiada fuerza desde París.

Según el biógrafo Nicholas Atkins, "Entre 1920-31, se sentó en todos los comités militares clave en 1925, volvió al servicio activo ... en 1931, fue elegido miembro de la Academia Francesa, y en 1934, se desempeñó brevemente como ministro de guerra. A partir de entonces, varios periódicos hablaron de él como un futuro jefe de gobierno y, aunque se distanció de estas campañas, su apetito por el cargo no había disminuido. En marzo de 1939 aceptó el cargo de embajador en España ”.

Durante este período, el mando de Pétain se asoció con las gloriosas victorias de la Primera Guerra Mundial, y él mismo, especialmente con la de Verdún, de hecho, a lo largo de los años, se convirtió en el más popular de todos los mariscales supervivientes y también los sobrevivió a todos. Pétain recibió puestos para los que no estaba capacitado, sin embargo, un hecho que escapó al escrutinio público, si no al de su hábil y mordaz escritor fantasma y rival, el coronel Charles de Gaulle.

"Con los ojos fijos en el pasado", en la frase única de Atkins, mientras estaba en el poder militar, el anciano mariscal preparó a Francia para pelear la guerra del futuro atrincherado en las lecciones aprendidas solo de la última lucha, un error común de muchos generales. .

Los dos hombres, Pétain y de Gaulle, colaboraron en un libro sobre el uso de la infantería francesa, pero De Gaulle difería de su venerable superior en el empleo de armaduras en la próxima guerra, así como en la dependencia casi total de defensas estáticas como las estacionarias. Línea Maginot. Aunque Pétain reconoció el valor del poder aéreo porque lo había experimentado durante 1914-1918, el mariscal no apoyó el concepto de una fuerza aérea independiente como la defendida por Italo Balbo en la Italia fascista, Hermann Göring en la Alemania nazi y Billy Mitchell en la Estados Unidos.

Políticamente, Pétain despreciaba a la mayoría de los políticos franceses de su época, prefiriendo en cambio admirar a generales de derecha como Primo de Rivera y Francisco Franco en España, Göring en el Tercer Reich y el coronel Josef Beck en Polonia, y los emularía a todos. una vez asumió el cargo de jefe del gobierno de Vichy Francia en 1940.

Pétain, sin embargo, no era ni un fascista ni un nazi, sino un antisemita encubierto que creía en la unidad familiar como un bloque de construcción social (aunque no tenía hijos propios), y cuyo credo político posterior simplemente se declaró como trabajo. , familia, patria. Pétain veía ante todo al ejército francés como depositario de estos valores, y percibía que los enemigos de Francia eran todos los partidos políticos establecidos, en particular los socialistas y comunistas.

Vichy bajo Pétain

Para cuando los alemanes conquistaron Francia en 1940, Atkins cree que "el mariscal estaba física y mentalmente decrépito", sin embargo, la mayoría del público francés lo percibía como el hombre que había vuelto a casa desde Madrid para salvar a su país de la desgracia y el deshonor. y para mejorar sus propias vidas. A este respecto, Pétain desempeñó nuevamente en 1940 el mismo papel que asumió von Hindenburg en 1925 cuando fue elegido presidente de la Alemania de Weimar.

Pétain pidió un armisticio con los ahora victoriosos alemanes, y como vencedor indiscutible de Verdún en la última guerra, el anciano mariscal estaba en una posición excepcionalmente calificada para hacerlo sin perder la cara ni para él ni para Francia. De hecho, Adolf Hitler, Hermann Göring, el ministro de Relaciones Exteriores Joachim von Ribbentrop y el mariscal de campo Wilhelm Keitel mostraron un gran respeto al conocerlo, al igual que el generalísimo Franco antes.

Pétain dijo a los franceses que les estaba dando "el regalo de su persona", que no huiría a Londres como había hecho De Gaulle, ni al Imperio francés en el norte de África, como Churchill le había pedido que hiciera. Más bien, se quedaría en la Francia metropolitana y vería la ocupación alemana con el pueblo francés. Más tarde, en su juicio de 1945 por traición, se llamaría a sí mismo el "escudo de Francia" y De Gaulle su "espada". Pétain mantuvo unida a la patria hasta que los aliados pudieran rescatarla, confesó.

Durante los dos años siguientes, desde la ciudad de Vichy, que era la sede del gobierno de Pétain, todo el poder recayó en este hombre, con el odiado político Pierre Laval actuando como su diputado aprobado por los alemanes. Bajo este dúo, se aprobaron leyes antiliberales, se envió mano de obra esclava francesa para trabajar en el Tercer Reich y se permitió que los judíos cayeran en las garras de las SS y la Gestapo alemanas para su envío a Auschwitz y su exterminio.

Por primera vez desde 1789, Francia no contaba con un organismo representativo nacional. El correo se abría de forma rutinaria y escuchar a escondidas las conversaciones telefónicas se convirtió en algo común.

Sin embargo, se creó un "culto al mariscal" similar solo anteriormente a los de Napoleón y Juana de Arco, con el culto al héroe de Pétain coronado con bolsas de correo que contenían 2000 cartas personales que le llegaban diariamente. Pétain siempre se mostró con uniforme militar, con "su figura erguida, hombros anchos y penetrantes ojos azules", según Atkins.

Vichy en guerra

Aunque el mariscal se negó sistemáticamente a unirse al Pacto Tripartito en su lucha en curso con la terca Inglaterra de Churchill, cuando Hitler invadió la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, Pétain permitió que los fascistas franceses de derecha se pusieran uniformes alemanes y lucharan en el Este como voluntarios junto a holandeses, belgas y españoles de ideas afines.

El gran dilema para el mariscal Pétain era qué hacer si los aliados invadían el norte de África, lo que hicieron durante la Operación Antorcha en noviembre de 1942. Tras una ligera resistencia en las playas de Orán, Argel y Casablanca, las fuerzas de Vichy se pasaron a los Aliados. , lo que llevó a Hitler a tomar represalias con una invasión inmediata de la Francia desocupada. Con esta invasión del 11 de noviembre de 1942, había ahora un trío de Frances: el del mariscal Pétain en Vichy, el del almirante Jean Darlan (que pronto sería asesinado) en Argel y el del general de Gaulle en Londres (Francia libre).

Pronto habría una cuarta, a medida que se acercaba cada vez más la perspectiva de una invasión aliada de la Francia metropolitana: la resistencia dentro del propio país.

A medida que se desarrollaban estos eventos, Pétain quería actuar como intermediario entre el Tercer Reich y los Estados Unidos en una alianza contra la Rusia de Josef Stalin y, de hecho, el presidente Franklin D. Roosevelt mantuvo a su asistente de confianza, el almirante William D. Leahy, como embajador en Vichy durante todo el año. algún tiempo, para gran irritación constante de De Gaulle.

Tras el éxito de las invasiones aliadas de Francia (Overlord de operaciones en Normandía en junio y Dragoon en agosto de 1944 en el sur de Francia), el mariscal y Laval fueron trasladados por los nazis al castillo de Hohenzollern en Alemania, ya que el Reich estaba preparado para recibir la primer ataque en suelo alemán por tropas francesas desde 1813.

Con el final de la guerra acercándose rápidamente, el mariscal fue escoltado a la frontera suiza por los alemanes el 22 de abril de 1945, pero fue devuelto a Francia, donde el general francés gaullista Pierre Koenig se negó a saludarlo o darle la mano por su tiempo de guerra. conducta como "el jefe" en Vichy.

Un traidor condenado

En París, en su juicio gaullista de posguerra por traición, el anciano mariscal comenzó su defensa leyendo en voz alta una declaración preparada en el acta: “Es el pueblo francés quien, por sus representantes reunidos en la Asamblea Nacional el 10 de julio de 1940, me confió con poder. Es a los franceses a los que he venido a hacer mi cuenta. El Tribunal Superior, tal como está constituido, no representa al pueblo francés, y es a ellos solo a quienes se dirigirá el Mariscal de Francia, Jefe de Estado ”.

Pasó el resto del juicio en silencio y solo en medio de la sala, vistiendo su uniforme con una única condecoración, la Medalla Militar, lo que le permitió a su abogado presentar su caso por él.

Tras la condena de Pétain como traidor y su sentencia de muerte, De Gaulle intervino para conmutarlo a cadena perpetua en Fort du Portulet, en el remoto suroeste de Francia. Más tarde afirmó que tenía la intención de mantener a Pétain allí durante dos años antes de permitirle poner fin a su vida retirado en Villeneuve-Loubet, pero en noviembre de 1945, el anciano prisionero fue trasladado a Ile d'Yeu, una isla al sur. de la península de Bretaña conocida hoy por sus instalaciones para deportes acuáticos.

"Deslizándose hacia la senilidad y perseguido por alucinaciones, incluida una de una habitación llena de mujeres desnudas ...", según Atkins, fue en este lugar remoto, como Napoleón I, donde el mariscal Pétain murió el 23 de julio de 1951, a la edad de 95 años. Fue enterrado en la isla también, a pesar de su deseo expreso de permanecer junto a sus tropas muertas en Fort Douaumont en Verdun.

Una banda de fanáticos de derecha en 1973 exhumó su cuerpo y con él se dirigió a la ciudad fortaleza de Verdún, pero los restos del mariscal fueron descubiertos en un garaje a las afueras de París y regresaron a la solitaria Ile d'Yeu, donde permanecen inmóviles. .


Quién es quién - Henri-Philippe Petain

Henri-Philippe Petain (1856-1951) fue un comandante del ejército francés prudente pero exitoso. Al comienzo de la guerra, Pétain fue respetado como un teórico que argumentó en contra de la doctrina entonces prevaleciente del "espíritu ofensivo", creyendo que el armamento moderno favorecía la defensa más que la ofensiva.

Estas opiniones obstaculizaron un poco su avance en el ejército (Foch, por ejemplo, creía que era lo contrario), y todavía era un coronel de regimiento con el Quinto Ejército al comienzo de la guerra y debía retirarse. Sin embargo, a partir de entonces disfrutó de un rápido ascenso: al mando de las divisiones durante la Primera Batalla del Marne y al mando del cuerpo en octubre. Desde julio de 1915 dirigió el Segundo Ejército, manteniendo el frente al sur de Verdún.

Los éxitos iniciales de Alemania en Verdún llevaron a Joffre, el Comandante en Jefe, a nombrar a Pétain al mando directo de la defensa de Verdún el 26 de febrero de 1916. Con la orden de mantener el sector a toda costa, Pétain cumplió su famosa promesa & quotIls ne passeront pas ! & quot ('¡No pasarán!'), ganando elogios por su política de defensa basada en artillería respaldada por una organización experta de suministros y mano de obra.

Petain fue ascendido en 1916 al mando del Grupo de Ejércitos Centro, que cubría el sector de Verdún. Recomendó retirarse de la posición francesa, pero fue anulado por Joffre. El sucesor de Pétain al mando directo de la defensa, Robert Nivelle, se llevó gran parte del crédito por los exitosos contraataques franceses que recuperaron gran parte del terreno perdido más tarde ese año, y fue ascendido más allá de Pétain para reemplazar a Joffre en diciembre de 1916.

La política de ataque de Nivelle a toda costa quedó desacreditada como consecuencia del fracaso de la ofensiva de Nivelle en la primavera de 1917. Con el motín que se extendía por las unidades de primera línea del ejército francés, Pétain fue nombrado comandante en jefe el 15 de mayo de 1917.

Pétain restauró la capacidad de combate de las fuerzas francesas mejorando las condiciones de vida de los soldados en el frente y limitándose a las operaciones defensivas. Sin embargo, sus nociones de defensa táctica eran ajenas a muchos de sus comandantes y fue un factor importante en el colapso de las posiciones francesas durante la ofensiva de Aisne de mayo de 1918.

Como consecuencia de Aisne Petain se subordinó al Comandante Supremo Aliado Ferdinand Foch y jugó un papel relativamente menor en el resto de la guerra.

Una semana después del armisticio, el 19 de noviembre de 1918, Pétain fue ascendido a mariscal de campo, permaneciendo activo en los asuntos militares, viajando a Marruecos, donde llevó a buen término la campaña conjunta franco-española contra Abd el-Krim. También se desempeñó brevemente como ministro de Guerra en 1934. Se convirtió en embajador en España en 1939-40.

En 1940, a la edad de 83 años, encabezó el gobierno de Vichy en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, desde el 11 de julio de 1940 hasta el 20 de agosto de 1944. Pétain estableció un gobierno de orientación fascista que se hizo conocido por su colaboración con el Tercer Reich. Gobernando con la aprobación alemana, el gobierno de Pétain aprobó leyes antisemitas, arrestando a judíos franceses, españoles y de Europa del Este para su deportación a campos de concentración alemanes.

Por su colaboración fue condenado a muerte por traición tras la guerra, el 15 de agosto de 1944, sentencia que fue conmutada por cadena perpetua por Charles de Gaulle, que había servido como suboficial en el regimiento de Pétain en Charleron en agosto de 1914.


Contenido

Juventud y familia Editar

Pétain nació en Cauchy-à-la-Tour (en Pas-de-Calais departamento en el norte de Francia) en 1856. Su padre, Omer-Venant, era agricultor. Su tío abuelo, un sacerdote católico, el padre Abbe Lefebvre (1771-1866), había servido en Napoleón Grande Armée y contó al joven Philippe historias de guerra y aventuras de sus campañas desde las penínsulas de Italia hasta los Alpes en Suiza. Muy impresionado por las historias contadas por su tío, su destino fue determinado a partir de entonces por el ejército.

Vida personal Editar

Pétain fue un soltero hasta los sesenta y conocido por su mujeriego. Después de la Primera Guerra Mundial, Pétain se casó con su ex novia, Eugénie Hardon (1877-1962), "una mujer particularmente hermosa", el 14 de septiembre de 1920 permanecieron casados ​​hasta el final de la vida de Pétain. [3] Después de rechazar la primera propuesta de matrimonio de Pétain, Hardon se había casado y divorciado de François de Hérain en 1914 cuando tenía 35 años. En la inauguración de la batalla de Verdún en 1916, se dice que Pétain fue a buscar durante la noche a un hotel de París. por un oficial de estado mayor que sabía que podría ser encontrado con Eugénie Hardon. [4] No tuvo hijos de Pétain, pero ya tenía un hijo de su primer matrimonio, Pierre de Hérain, a quien Pétain detestaba mucho. [5]

Pétain se unió al ejército francés en 1876 y asistió a la Academia Militar de St Cyr en 1887 y a la École Supérieure de Guerre (escuela de guerra del ejército) en París. Entre 1878 y 1899, sirvió en varias guarniciones con diferentes batallones de la Chasseurs à pied, la infantería ligera de élite del ejército francés. A partir de entonces, alternó entre el personal y las asignaciones del regimiento.

La carrera de Pétain avanzó lentamente, ya que rechazó la filosofía del ejército francés del furioso asalto de infantería, argumentando en cambio que "la potencia de fuego mata". Posteriormente, se demostró que sus puntos de vista eran correctos durante la Primera Guerra Mundial. Fue ascendido a capitán en 1890 y mayor (Chef de Bataillon) en 1900. En marzo de 1904, para entonces sirviendo en el 104 ° de Infantería, fue nombrado profesor adjunto de tácticas de infantería aplicadas en el École Supérieure de Guerre[6] y tras su ascenso a teniente coronel fue ascendido a profesor el 3 de abril de 1908 [7].

A diferencia de muchos oficiales franceses, Pétain sirvió principalmente en Francia continental, nunca en Indochina francesa ni en ninguna de las colonias africanas, aunque participó en la campaña del Rif en Marruecos. Como coronel, comandó el 33º Regimiento de Infantería en Arras desde 1911, el joven teniente Charles de Gaulle, que sirvió a sus órdenes, escribió más tarde que su "primer coronel, Pétain, le enseñó el Arte del Mando".En la primavera de 1914, se le dio el mando de una brigada (todavía con el rango de coronel). Sin embargo, a los 58 años y cuando le dijeron que nunca llegaría a ser general, Pétain se había comprado una villa para su jubilación. [8]

Comienzo de la guerra Editar

Pétain dirigió su brigada en la batalla de Guise (29 de agosto de 1914). A finales de agosto de 1914 fue ascendido rápidamente a general de brigada y se le dio el mando de la 6.a División a tiempo para la Primera Batalla del Marne poco más de un mes después, en octubre de 1914, fue ascendido una vez más y se convirtió en comandante del XXXIII Cuerpo. . Después de dirigir su cuerpo en la Ofensiva de Artois de primavera de 1915, en julio de 1915 se le dio el mando del Segundo Ejército, que dirigió en la Ofensiva de Champagne ese otoño. Adquirió la reputación de ser uno de los comandantes más exitosos del frente occidental.

Batalla de Verdun Editar

Pétain comandó el Segundo Ejército al comienzo de la Batalla de Verdún en febrero de 1916. Durante la batalla, fue ascendido a Comandante del Grupo de Ejércitos Centro, que contenía un total de 52 divisiones. En lugar de mantener presionadas las mismas divisiones de infantería en el campo de batalla de Verdún durante meses, similar al sistema alemán, las rotó después de solo dos semanas en las líneas del frente. Su decisión de organizar el transporte de camiones sobre la "Voie Sacrée" para llevar un flujo continuo de artillería, municiones y tropas frescas a la sitiada Verdún también jugó un papel clave en la frenada final del ataque alemán en julio de 1916. En efecto, él aplicó el principio básico que fue un pilar de sus enseñanzas en la École de Guerre (War College) antes de la Primera Guerra Mundial: "le feu tue!"o" ¡la potencia de fuego mata! ", en este caso se refiere a la artillería de campaña francesa, que disparó más de 15 millones de proyectiles contra los alemanes durante los primeros cinco meses de la batalla. Aunque Pétain dijo "¡En les aura!" (un eco de Juana de Arco, más o menos: "¡Los conseguiremos!"), la otra cita famosa que a menudo se le atribuye - "¡Ils ne passeront pas!" ("¡No pasarán"!) - fue en realidad pronunciada por Robert Nivelle, quien lo sucedió al mando del Segundo Ejército en Verdún en mayo de 1916. A fines de 1916, Nivelle fue ascendido sobre Pétain para reemplazar a Joseph Joffre como comandante francés. -en-jefe.

Motín Editar

Debido a su gran prestigio como soldado, Pétain sirvió brevemente como Jefe de Estado Mayor del Ejército (desde finales de abril de 1917). Luego se convirtió en comandante en jefe de todo el ejército francés, reemplazando al general Nivelle, cuya ofensiva Chemin des Dames fracasó en abril de 1917, provocando motines generalizados en el ejército francés. Participaron, en diversos grados, casi la mitad de las divisiones de infantería francesas estacionadas en el frente occidental. Pétain restauró la moral hablando con los hombres, prometiendo no más ataques suicidas, proporcionando descanso a las unidades exhaustas, permisos en casa y disciplina moderada. Ocupó 3400 consejos de guerra. 554 amotinados fueron condenados a muerte, pero más del 90% fueron conmutadas. [9] Los motines se mantuvieron en secreto para los alemanes y su alcance e intensidad completos no se revelaron hasta décadas después. Gilbert y Bernard encuentran múltiples causas:

La causa inmediata fue el optimismo extremo y la posterior decepción por la ofensiva de Nivelle en la primavera de 1917. Otras causas fueron el pacificismo, estimulado por la Revolución Rusa y el movimiento sindical, y la decepción por la no llegada de las tropas estadounidenses. [10]

Pétain llevó a cabo algunas ofensivas exitosas pero limitadas en la última parte de 1917, a diferencia de los británicos que se estancaron en una ofensiva fallida en Passchendaele ese otoño [ cita necesaria ]. Pétain, en cambio, se mantuvo al margen de las principales ofensivas francesas hasta que los estadounidenses llegaron con fuerza al frente, lo que no sucedió hasta principios del verano de 1918. [ cita necesaria ] También estaba esperando que los nuevos tanques Renault FT fueran introducidos en grandes cantidades, de ahí su declaración en ese momento: "Estoy esperando los tanques y los estadounidenses". [ cita necesaria ]

Fin de la guerra Editar

El año 1918 vio importantes ofensivas alemanas en el frente occidental. La primera de ellas, la Operación Michael en marzo de 1918, amenazó con dividir las fuerzas británicas y francesas y, después de que Pétain había amenazado con retirarse en París, se convocó la Conferencia de Doullens. Justo antes de la reunión principal, el primer ministro Clemenceau afirmó haber escuchado a Pétain decir "les Allemands battront les Anglais en rase campagne, après quoi ils nous battront aussi" ("Los alemanes vencerán a los ingleses (sic) en campo abierto, luego nos vencerán a nosotros también"). Informó esta conversación al presidente Poincaré, agregando "seguramente un general no debería hablar o pensar así". Haig registró que Pétain tenía "un aspecto terrible. Tenía la apariencia de un comandante que había perdido los nervios". Pétain creía, erróneamente, que el Quinto Ejército de Gough había sido derrotado como los italianos en Caporetto. [11] En la Conferencia, Ferdinand Foch fue nombrado Generalísimo Aliado, inicialmente con poderes para coordinar y desplegar las reservas aliadas donde lo considerara conveniente. Pétain finalmente acudió en ayuda de los británicos y aseguró el frente con cuarenta divisiones francesas.

Pétain demostró ser un rival capaz de los alemanes tanto en defensa como en contraataque. La tercera ofensiva, "Blücher", en mayo de 1918, vio importantes avances alemanes en el Aisne, ya que el comandante del ejército francés (Humbert) ignoró las instrucciones de Pétain de defenderse en profundidad y en su lugar permitió que sus hombres fueran alcanzados por el bombardeo alemán masivo inicial. En el momento de las últimas ofensivas alemanas, Gneisenau y la Segunda Batalla del Marne, Pétain pudo defenderse en profundidad y lanzar contraofensivas, con los nuevos tanques franceses y la ayuda de los estadounidenses. Más adelante en el año, Pétain fue despojado de su derecho de apelación directa al gobierno francés y se le solicitó informar a Foch, quien asumió cada vez más la coordinación y, en última instancia, el mando de las ofensivas aliadas. Después de que terminó la guerra, Pétain fue nombrado mariscal de Francia el 21 de noviembre de 1918. [12]

Héroe respetado de Francia Editar

Pétain terminó la guerra considerado "sin lugar a dudas, el táctico defensivo más consumado de cualquier ejército" y "uno de los mayores héroes militares de Francia" y recibió su batuta de mariscal de Francia en una ceremonia pública en Metz por el presidente Raymond Poincaré el 8 Diciembre de 1918. [13] Fue citado para estar presente en la firma del Tratado de Versalles el 28 de junio de 1919. Su trabajo como Comandante en Jefe llegó a su fin con la paz y la desmovilización, y Foch en desgracia después de su disputa con el gobierno francés por las condiciones de paz, fue Pétain quien, en enero de 1920, fue nombrado vicepresidente de la revivida Conseil supérieur de la Guerre (Consejo Supremo de Guerra). Este era el cargo militar más alto de Francia, cuyo titular era el Comandante en Jefe designado en caso de guerra y que tenía el derecho de revocar al Jefe del Estado Mayor (cargo que ocupaban en la década de 1920 los protegidos de Pétain, Buat y Debeney), y Pétain lo mantendría hasta 1931. [14] [15] Los amigos alentaron a Pétain a dedicarse a la política, aunque protestó porque tenía poco interés en postularse para un cargo electo. Sin embargo, intentó sin éxito ser elegido presidente después de las elecciones de noviembre de 1919. [dieciséis]

Poco después de la guerra, Pétain había puesto ante el gobierno planes para un gran tanque y fuerza aérea, pero "en la reunión de la Conseil supérieur de la Défense Nationale del 12 de marzo de 1920, el ministro de Finanzas, François-Marsal, anunció que aunque las propuestas de Pétain eran excelentes, eran inasequibles ". Además, François-Marsal anunció reducciones: en el ejército de cincuenta y cinco divisiones a treinta, en la fuerza aérea, y no mencionó los tanques. Se dejó a los mariscales, Pétain, Joffre y Foch, para retomar las piezas de sus estrategias. El Estado Mayor, ahora bajo el general Edmond Buat, comenzó a pensar seriamente en una línea de fuertes a lo largo del frontera con Alemania, y su informe fue presentado el 22 de mayo de 1922. Los tres mariscales apoyaron esto. Los recortes en el gasto militar significaron que tomar la ofensiva era ahora imposible y una estrategia defensiva era todo lo que podían tener. [17]

Guerra Rif Editar

Pétain fue nombrado Inspector General del Ejército en febrero de 1922 y produjo, en concierto con el nuevo Jefe del Estado Mayor, el general Marie-Eugène Debeney, el nuevo manual del ejército titulado Instrucción provisional sobre el empleo táctico de grandes unidades, que pronto se conoció como "la Biblia". [18] El 3 de septiembre de 1925, Pétain fue nombrado comandante en jefe único de las fuerzas francesas en Marruecos [19] para lanzar una gran campaña contra las tribus del Rif, en concierto con el ejército español, que concluyó con éxito a finales de Octubre. Posteriormente fue condecorado, en Toledo, por el rey Alfonso XIII con los españoles Medalla Militar. [20]

Crítico vocal de la política de defensa Editar

En 1924, la Asamblea Nacional fue elegida sobre una plataforma de reducción de la duración del servicio nacional a un año, a lo que Pétain se opuso casi violentamente. En enero de 1926, el Jefe de Estado Mayor, el general Debeney, propuso a la Conseil un "tipo de ejército totalmente nuevo. Sólo se mantendrían 20 divisiones de infantería de forma permanente". Se pueden solicitar reservas cuando sea necesario. los Conseil En las difíciles circunstancias, no tenía otra opción que estar de acuerdo. Pétain, por supuesto, desaprobó todo el asunto, señalando que el norte de África todavía tenía que ser defendido y en sí mismo requería un ejército permanente sustancial. Pero reconoció, después de la nueva Ley de Organización del Ejército de 1927, que la marea fluía en su contra. No olvidaría que el líder radical, Édouard Daladier, incluso votó en contra de todo el paquete, alegando que el Ejército todavía era demasiado grande. [21]

El 5 de diciembre de 1925, tras el Tratado de Locarno, el Conseil exigió una acción inmediata en una línea de fortificaciones a lo largo de la frontera oriental para contrarrestar la disminución ya propuesta de la mano de obra. Se estableció una nueva comisión para este propósito, bajo Joseph Joffre, y pidió informes. En julio de 1927, el propio Pétain fue a reconocer toda la zona. Regresó con un plan revisado y la comisión propuso dos regiones fortificadas. La Línea Maginot, como llegó a ser llamada, (en honor a André Maginot, el ex ministro de Guerra) ocupó a partir de entonces gran parte de la atención de Pétain durante 1928, cuando también viajó extensamente, visitando instalaciones militares en todo el país. [22] Pétain había basado su firme apoyo a la Línea Maginot en su propia experiencia del papel desempeñado por los fuertes durante la Batalla de Verdún en 1916.

El capitán Charles de Gaulle siguió siendo un protegido de Pétain a lo largo de estos años. Incluso supuestamente nombró a su hijo mayor en honor al mariscal, aunque es más probable que le pusiera el nombre de su antepasado familiar Jean Baptiste Philippe de Gaulle, [23] antes de finalmente discutir sobre la autoría de un libro que había dicho que tenía fantasma. -escrito para Pétain.

Eleccion al Academia francesa Editar

En 1928 Pétain había apoyado la creación de una fuerza aérea independiente apartada del control del ejército, y el 9 de febrero de 1931, tras su jubilación como vicepresidente del Consejo Supremo de Guerra, fue nombrado Inspector General de Defensa Aérea. [24] Su primer informe sobre defensa aérea, presentado en julio de ese año, abogaba por un aumento de los gastos. [25] En 1931 Pétain fue elegido miembro de la Academia francesa. En 1932, la situación económica había empeorado y el gobierno de Édouard Herriot había hecho "recortes severos en el presupuesto de defensa. Los pedidos de nuevos sistemas de armas casi se agotaron". [ cita necesaria ] Las maniobras de verano en 1932 y 1933 se cancelaron debido a la falta de fondos y disminuyó el reclutamiento para las fuerzas armadas. En el último año, el general Maxime Weygand afirmó que "el ejército francés ya no era una fuerza de combate seria". El nuevo gobierno de Édouard Daladier tomó represalias contra Weygand reduciendo el número de oficiales y recortando las pensiones y los sueldos militares, argumentando que tales medidas, además del rigor financiero, estaban en el espíritu de la Conferencia de Desarme de Ginebra. [26]

En 1938 Pétain animó y ayudó al escritor André Maurois a ganar la elección al Academia francesa - una elección que fue muy controvertida, en parte debido al origen judío de Maurois. Maurois reconoció con agradecimiento su deuda con Pétain en su autobiografía de 1941, No llames feliz a ningún hombre - aunque en el momento de escribir este artículo sus caminos habían divergido drásticamente, Pétain se había convertido en Jefe de Estado de la Francia de Vichy, mientras que Maurois se exilió y se puso del lado de los franceses libres.

Ministro de Guerra Editar

El malestar político se extendía por todo el país y, el 6 de febrero de 1934, la policía de París disparó contra un grupo de manifestantes de extrema derecha frente a la Cámara de Diputados, matando a 14 e hiriendo a otros 236. El presidente Lebrun invitó a Doumergue, de 71 años, a venir salir de la jubilación y formar un nuevo "gobierno de unidad nacional". Pétain fue invitado, el 8 de febrero, a unirse al nuevo gabinete francés como ministro de Guerra, que sólo aceptó a regañadientes después de muchas representaciones. Su importante éxito ese año fue lograr que se derogara la propuesta anterior de Daladier para reducir el número de oficiales. Mejoró el programa de contratación de especialistas y alargó el período de formación reduciendo los derechos a vacaciones. Sin embargo, Weygand informó a la Comisión del Ejército del Senado ese año que el ejército francés todavía no podía resistir un ataque alemán. Los mariscales Louis Franchet d'Espèrey y Hubert Lyautey (este último murió repentinamente en julio) agregaron sus nombres al informe. Después de las maniobras de otoño, que Pétain había reintegrado, se presentó a Pétain un informe de que los oficiales habían sido mal instruidos, tenían pocos conocimientos básicos y falta de confianza. Maurice Gamelin le dijo, además, que si el plebiscito en el Territorio de la Cuenca del Sarre iba por Alemania sería un grave error militar para que intervenga el ejército francés. Pétain respondió solicitando nuevamente al gobierno más fondos para el ejército. [27] Durante este período, en repetidas ocasiones pidió una extensión del período de servicio militar obligatorio para los reclutas de dos a tres años, sin resultado. Pétain acompañó al presidente Lebrun a Belgrado para el funeral del rey Alejandro, asesinado el 6 de octubre de 1934 en Marsella por Vlado Chernozemski, un nacionalista macedonio de origen búlgaro. Allí conoció a Hermann Göring y los dos hombres recordaron sus experiencias en la Gran Guerra. "Cuando Goering regresó a Alemania habló con admiración de Pétain y lo describió como un 'hombre de honor'". [28]

Crítico de la política gubernamental Editar

En noviembre cayó el gobierno de Doumergue. Pétain había expresado previamente su interés en ser nombrado ministro de Educación (así como de Guerra), un papel en el que esperaba combatir lo que consideraba la decadencia de los valores morales franceses. [29] Ahora, sin embargo, se negó a continuar en el gobierno (de corta duración) de Flandin como Ministro de Guerra y se retiró, a pesar de un llamamiento directo del propio Lebrun. En este momento apareció un artículo en el popular Le Petit Journal periódico, llamando a Pétain como candidato a la dictadura. 200.000 lectores respondieron a la encuesta del periódico. Pétain llegó primero, con 47.000, por delante de los 31.000 votos de Pierre Laval. Estos dos hombres viajaron a Varsovia para el funeral del mariscal polaco Piłsudski en mayo de 1935 (y otro encuentro cordial con Göring). [30] Aunque Le Petit Journal era conservador, la gran reputación de Pétain era socialista bipartidista Léon Blum lo llamó "el más humano de nuestros comandantes militares". Pétain no se involucró en asuntos no militares cuando estuvo en el gabinete y, a diferencia de otros líderes militares, no tenía reputación de católico extremo o monárquico. [31]

Permaneció en el Conseil superieur. Weygand había estado en las maniobras del ejército británico de 1934 en el campamento de Tidworth en junio y estaba consternado por lo que había visto. Abordar el Conseil el día 23, Pétain afirmó que sería inútil buscar ayuda a Gran Bretaña en caso de un ataque alemán. El 1 de marzo de 1935, el famoso artículo de Pétain [32] apareció en el Revue des deux mondes, donde repasó la historia del ejército desde 1927-28. Criticó el sistema reservista en Francia y su falta de poder aéreo y blindaje adecuados. Este artículo apareció apenas cinco días antes del anuncio de Adolf Hitler de la nueva fuerza aérea de Alemania y una semana antes del anuncio de que Alemania aumentaría su ejército a 36 divisiones. El 26 de abril de 1936, los resultados de las elecciones generales mostraron 5,5 millones de votos para los partidos del Frente Popular contra 4,5 millones para la derecha con una participación del 84%. El 3 de mayo Pétain, fue entrevistado en Le Journal donde lanzó un ataque contra el Pacto franco-soviético, contra el comunismo en general (Francia tenía el partido comunista más grande de Europa Occidental), y contra aquellos que permitían la responsabilidad intelectual de los comunistas. Dijo que Francia había perdido la fe en su destino. [33] Pétain tenía ahora 80 años.

Algunos sostienen [ ¿Quién? ] que Pétain, como el soldado de mayor rango de Francia después de la muerte de Foch, debería asumir alguna responsabilidad por el mal estado de la preparación del armamento francés antes de la Segunda Guerra Mundial. Pero Pétain era solo uno de los muchos militares y otros hombres en un comité muy grande responsable de la defensa nacional, y los gobiernos de entreguerras con frecuencia recortaban los presupuestos militares. Además, con las restricciones impuestas a Alemania por el Tratado de Versalles, no parecía urgente realizar grandes gastos hasta la llegada de Hitler. Está argumentado [ ¿Quién? ] que si bien Pétain apoyó el uso masivo de tanques, los vio principalmente como apoyo de infantería, lo que llevó a la fragmentación de la fuerza de tanques francesa en muchos tipos de valor desigual distribuidos entre la caballería mecanizada (como el SOMUA S35) y el apoyo de infantería (principalmente los tanques Renault R35 y el Char B1 bis). No se fabricaron rifles de infantería y ametralladoras modernas, con la única excepción de una ametralladora ligera, la Mle 1924. La ametralladora pesada francesa seguía siendo la Hotchkiss M1914, un arma capaz pero decididamente obsoleta en comparación con las nuevas armas automáticas de Alemania. infantería. Un rifle de infantería moderno fue adoptado en 1936, pero muy pocos de estos rifles MAS-36 habían sido entregados a las tropas en 1940. Un rifle semiautomático francés bien probado, el MAS 1938-39, estaba listo para su adopción, pero nunca llegó a la producción. etapa hasta después de la Segunda Guerra Mundial como el MAS 49. En cuanto a la artillería francesa, básicamente, no se había modernizado desde 1918. El resultado de todos estos fallos es que el ejército francés tuvo que enfrentarse al enemigo invasor en 1940, con el armamento anticuado de 1918.Pétain había sido nombrado brevemente Ministro de Guerra en 1934. Sin embargo, su breve período de responsabilidad total no pudo revertir 15 años de inactividad y constantes recortes. El Ministerio de Guerra quedó paralizado entre las guerras y resultó ser desigual para las tareas que tenían por delante. La aviación francesa entró en la guerra en 1939 sin siquiera el prototipo de un avión bombardero capaz de llegar a Berlín y regresar. Los esfuerzos industriales franceses en aviones de combate se dispersaron entre varias empresas (Dewoitine, Morane-Saulnier y Marcel Bloch), cada una con sus propios modelos. En el frente naval, Francia había pasado por alto deliberadamente la construcción de portaaviones modernos y se centró en cambio en cuatro nuevos acorazados convencionales, no muy diferente de la Armada alemana.

Regresar al gobierno Editar

En marzo de 1939, Pétain fue nombrado embajador de Francia ante el recién reconocido gobierno nacionalista de España. Pétain había enseñado al dictador español Francisco Franco "hace muchos años en la escuela de guerra de Francia" y fue enviado a España "con la esperanza de que alejara a su antiguo alumno de la influencia italiana y alemana". [34] Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en septiembre, Daladier le ofreció a Pétain un puesto en su gobierno, que Pétain rechazó. Sin embargo, después de que Alemania invadió Francia, Pétain se unió al nuevo gobierno de Paul Reynaud el 18 de mayo de 1940 como viceprimer ministro. Reynaud esperaba que el héroe de Verdún pudiera inculcar un espíritu renovado de resistencia y patriotismo en el ejército francés. [31] Según se informa, Franco aconsejó a Pétain que no dejara su puesto diplomático en Madrid, para regresar a una Francia en colapso como un "sacrificio". [35]

El 26 de mayo, las líneas aliadas se habían roto y las fuerzas británicas habían comenzado a evacuar en Dunkerque. El comandante en jefe francés Maxime Weygand expresó su furia por las retiradas británicas y la promesa incumplida de los aviones de combate británicos. Pétain y él consideraban desesperada la situación militar. El coronel de Villelume declaró posteriormente ante una comisión de investigación parlamentaria en 1951 que Reynaud, como primer ministro de Francia, le dijo a Pétain ese día que debían solicitar un armisticio. [36] Weygand dijo que estaba a favor de salvar al ejército francés y que "deseaba evitar problemas internos y sobre todo la anarquía". El hombre de Churchill en París, Edward Spears, instó a los franceses a no firmar un armisticio, diciendo que si los puertos franceses eran ocupados por Alemania, Gran Bretaña tendría que bombardearlos. Spears informó que Pétain no respondió de inmediato, sino que se quedó allí "perfectamente erguido, sin signos de pánico o emoción. No disimuló el hecho de que consideraba la situación catastrófica. No pude detectar en él ningún signo de moral rota, de eso". retorcimiento mental de manos e histeria incipiente que se nota en los demás ". Pétain comentó más tarde a Reynaud sobre esta afirmación: "tu aliado ahora nos amenaza". [ cita necesaria ]

El 5 de junio, tras la caída de Dunkerque, hubo una reorganización del Gabinete. Reynaud incorporó a su gabinete de guerra como subsecretario de guerra al recién ascendido general de brigada de Gaulle, cuya cuarta división blindada había lanzado uno de los pocos contraataques franceses el mes anterior. A Pétain le disgustó el nombramiento de De Gaulle. [37] El 8 de junio, París fue amenazada y el gobierno se estaba preparando para partir, aunque Pétain se opuso a tal medida. Durante una reunión de gabinete ese día, Reynaud argumentó que antes de pedir un armisticio, Francia tendría que obtener el permiso de Gran Bretaña para ser relevada del acuerdo de marzo de 1940 para no firmar un alto el fuego por separado. Pétain respondió que "los intereses de Francia están antes que los de Gran Bretaña. Gran Bretaña nos puso en esta posición, ahora tratemos de salir de ella". [ cita necesaria ] .

Caída de Francia Editar

El 10 de junio, el gobierno salió de París hacia Tours. Weygand, el comandante en jefe, declaró ahora que "la lucha se había vuelto insignificante". Él, Balduino y varios miembros del gobierno ya tenían un armisticio. El 11 de junio, Churchill voló al Château du Muguet, en Briare, cerca de Orleans, donde presentó en primer lugar su idea de un reducto bretón, a lo que Weygand respondió que era sólo una "fantasía". [38] Churchill dijo entonces que los franceses deberían considerar la "guerra de guerrillas". Pétain luego respondió que significaría la destrucción del país. Churchill luego dijo que los franceses deberían defender París y le recordó a Pétain cómo había acudido en ayuda de los británicos con cuarenta divisiones en marzo de 1918, y repitió las palabras de Clemenceau.

"Lucharé delante de París, en París y detrás de París".

A esto, Churchill informó posteriormente, Pétain respondió en voz baja y con dignidad que en esos días tenía una reserva estratégica de sesenta divisiones ahora, no había ninguna, y los británicos deberían proporcionar divisiones para ayudar a Francia. Hacer de París una ruina no afectaría el evento final. En la conferencia, Pétain conoció a De Gaulle por primera vez en dos años. Pétain destacó su reciente ascenso a general, y agregó que no lo felicitó, ya que las filas no servían de nada en la derrota. Cuando De Gaulle protestó porque el propio Pétain había sido ascendido a general de brigada y comandante de división en la batalla del Marne en 1914, respondió que "no había comparación" con la situación actual. De Gaulle admitió más tarde que Pétain tenía razón al menos en eso. [39]

El 12 de junio, después de una segunda sesión de la conferencia, el gabinete se reunió y Weygand pidió nuevamente un armisticio. Se refirió al peligro del desorden militar y civil y la posibilidad de un levantamiento comunista en París. Pétain y el ministro de Información Prouvost instaron al gabinete a escuchar a Weygand porque "él era el único que realmente sabía lo que estaba sucediendo".

Churchill regresó a Francia el día 13 para otra conferencia en Tours. Paul Baudouin se encontró con su avión e inmediatamente le habló de la desesperanza de una mayor resistencia francesa. Reynaud luego presentó las propuestas de armisticio del gabinete a Churchill, quien respondió que "pase lo que pase, no lanzaríamos ningún reproche contra Francia". En la reunión de gabinete de ese día, Pétain apoyó firmemente la demanda de Weygand de un armisticio y leyó un borrador de propuesta al gabinete donde habló de

"La necesidad de permanecer en Francia, de preparar un renacimiento nacional y de compartir los sufrimientos de nuestro pueblo. Es imposible que el gobierno abandone suelo francés sin emigrar, sin desertar. El deber del gobierno es, pase lo que pase, permanecer en el país, o ya no podría ser considerado como el gobierno ".

Varios ministros todavía se oponían a un armisticio, y Weygand inmediatamente los atacó por incluso dejar París. Como Pétain, dijo que nunca dejaría Francia. [40]

El gobierno se trasladó a Burdeos, donde los gobiernos franceses habían huido de las invasiones alemanas en 1870 y 1914, el 14 de junio. Por coincidencia, la noche del 14 de junio en Burdeos, De Gaulle cenó en el mismo restaurante que Pétain, se acercó a estrecharle la mano en silencio, y nunca más se volvieron a encontrar. [40]

El Parlamento, tanto el Senado como la Cámara, también estuvieron en Burdeos y se sumergieron en el debate del armisticio. En el gabinete del 15 de junio, Reynaud instó a Francia a seguir el ejemplo holandés, a que el ejército depusiera las armas para que la lucha pudiera continuar desde el exterior. Pétain se mostró comprensivo. [41] Pétain fue enviado a hablar con Weygand (que estaba esperando afuera, ya que no era miembro del gabinete) durante unos quince minutos. [42] Weygand lo persuadió de que la sugerencia de Reynaud sería una rendición vergonzosa. Luego, Chautemps propuso una propuesta falsa, una consulta sobre los términos. [41] El gabinete votó 13 a 6 a favor de la propuesta de Chautemps. El almirante Darlan, que se había opuesto a un armisticio hasta el 15 de junio, ahora se convirtió en un jugador clave, y estuvo de acuerdo siempre que la flota francesa se mantuviera fuera del alcance de los alemanes. [42]

Pétain reemplaza a Reynaud Editar

El domingo 16 de junio, la respuesta del presidente Roosevelt a las solicitudes de asistencia del presidente Lebrun llegó con promesas vagas y diciendo que era imposible que el presidente hiciera algo sin la aprobación del Congreso. Pétain sacó entonces de su bolsillo una carta de renuncia, un acto que seguramente derribaría al gobierno (había persuadido a Weygand de que fuera a Burdeos diciéndole que el 16 de junio sería el día decisivo). Lebrun lo convenció de que se quedara hasta que se recibiera la respuesta de Churchill. Después del almuerzo, llegó el telegrama de Churchill accediendo a un armisticio siempre que la flota francesa fuera trasladada a puertos británicos, una sugerencia que no fue aceptable para Darlan, quien argumentó que era indignante y dejaría a Francia indefensa. [41]

Esa tarde, el gobierno británico ofreció la nacionalidad conjunta para franceses y británicos en una unión franco-británica. Reynaud y cinco ministros consideraron aceptables estas propuestas. Los otros no lo hicieron, pues vieron la oferta como un insulto y un dispositivo para subordinar a Francia a Gran Bretaña, como una especie de dominio adicional. Contrariamente a lo que recuerda más tarde el presidente Albert Lebrun, el 16 de junio no parece que se haya realizado una votación formal en el Gabinete. [43] El resultado de la reunión es incierto. [41] Diez ministros querían seguir luchando y siete estaban a favor de un armisticio (pero estos incluían a los dos viceprimeros ministros Pétain y Camille Chautemps, y esta opinión también fue favorecida por el comandante en jefe general Weygand). Ocho estaban inicialmente indecisos, pero se inclinaron hacia un armisticio. [43]

Lebrun aceptó a regañadientes la dimisión de Reynaud como primer ministro el 17 de junio, y Reynaud recomendó al presidente que nombrara al mariscal Pétain en su lugar, lo que hizo ese día, mientras el gobierno estaba en Burdeos. Pétain ya tenía listo un equipo ministerial: Laval de Relaciones Exteriores (este nombramiento fue vetado brevemente por Weygand), Weygand como Ministro de Defensa, Darlan como Ministro de Marina y Bouthillier de Finanzas. [44]


Una calle local y una lección de historia

"No sé mucho de historia", dice la canción que primero grabó Sam Cooke, y no, no lo sabemos. Pero puede complicarse muy rápido cuando tenemos que aprender.

Pregúntele a los funcionarios locales, a los residentes agraviados de un pueblo vecino ya la gente de Petain Avenue, una pequeña calle lateral de dos casas en este plácido distrito central de Nueva Jersey. Todos han tenido que enfrentarse repentinamente al legado del héroe de guerra francés de la Primera Guerra Mundial y colaborador nazi de la Segunda Guerra Mundial, que da nombre a la calle, y el equilibrio entre las cargas del pasado y las exigencias de vivir en el presente.

El mariscal Henri Philippe Pétain fue solo uno de los líderes militares de la Gran Guerra (otros fueron Foch, Pershing, Joffre y Haig) tan honrados en esa parte de la ciudad. Desde 1920 en adelante, Petain Avenue existió tranquilamente, poblada por 17 personas en cuatro familias durante el último medio siglo. Sin duda, esa existencia tranquila habría continuado si Eli Mintz, de la cercana East Brunswick, no hubiera enviado una carta a la alcaldesa Gloria M. Bradford en 2006.

“Mientras conducía por Milltown, noté que tiene una calle que lleva el nombre del mariscal Pétain”, comenzó. “Encuentro esto muy inquietante, ya que fue jefe del gobierno de Vichy en Francia durante la Segunda Guerra Mundial y fue responsable de deportar a miles de judíos a Auschwitz”. La instó a cambiar el nombre lo antes posible.

La carta se leyó y se olvidó hasta que Evan Gottesman, el hijo de 15 años de uno de los amigos del Sr. Mintz, se enteró de que su padre le había contado el nombre de la avenida. Envió cartas al alcalde y a los miembros del Ayuntamiento y creó un grupo de Facebook, llamado incorrectamente "¡Cambie la calle Pétain!" con una imagen del mariscal dándole la mano a Adolf Hitler. Citando el papel de Pétain en el Holocausto y como colaborador, su carta concluía: "No cambiar el nombre de Petain Avenue sería no hacer lo correcto".

Pero la idea de una persona de hacer lo correcto puede ser el dolor de cabeza y la intrusión de otra. Entonces, el Concejo pronto tuvo noticias de Marion Servon, quien ha vivido en Petain Avenue durante casi 50 años, desde que su madre viuda compró una casa allí. Dijo que sus recuerdos e historia familiar en la avenida poco visitada, cuya historia homónima se ha olvidado en gran medida, no deben dejarse de lado para satisfacer a otra persona.

"Petain Avenue no es una persona", escribió. “Petain Avenue es mi hogar, una parte de mi historia y la historia de mi familia. No queremos que nuestra historia cambie. No queremos que se cambie el nombre de nuestra calle ".

También citó la irritación y el papeleo que acompaña a un cambio de dirección, y sus propios problemas de salud en forma de enfermedad cardíaca que resultaron en tres llamadas al 911. Le preocupaba que un cambio de dirección pudiera afectar la respuesta. En una entrevista, dijo que admiraba la diligencia y la preocupación de Evan, pero que había temas más importantes en los que podía dedicar tiempo. “Solo quiero volver a ser la abuela Marion”, dijo.

La alcaldesa Bradford mencionó la carta de Evan, parafraseada con pocos detalles, en una reunión del Consejo el 8 de febrero. Dos semanas después, leyó toda la carta de la Sra. Servon, con cuatro generaciones de su familia y unos 15 partidarios del cambio de nombre en la asistencia. .

El Consejo votó por unanimidad en contra del cambio de nombre. El alcalde y los miembros del consejo dijeron que se inclinaban a sopesar las preocupaciones de los residentes locales que no habían buscado controversias sobre los defensores del cambio de nombre, principalmente de fuera de Milltown.

El registro histórico es a la vez claro y tan turbio como el comportamiento humano. Robert Paxton, profesor de historia retirado de la Universidad de Columbia y experto en Vichy Francia, dijo que la vida de Pétain terminó en desgracia y que su sentencia de muerte por traición fue conmutada por cadena perpetua. Pero en lugar de uno de los grandes villanos de la historia, Hitler o Pol Pot, es una figura histórica más representativa, agregó el profesor Paxton, alguien venerado durante mucho tiempo que en sus 80, ya sea por vanidad, debilidad, deseo de salvar a Francia, engaño o algo. combinación, hizo un pacto con el diablo que lo llevó a la tragedia y la ignominia.

"No lo veo como un hombre profundamente malvado, sino como uno profundamente equivocado", dijo el Dr. Paxton. “Su prioridad era llevarse bien con los alemanes y, como resultado, fue arrastrado cada vez más profundo. Fue un cómplice, no un instigador ".

El profesor Paxton dijo que entendía por qué la gente se ofendería, pero que si queremos entender la historia, es más valioso recordar la caída de Pétain de la gloria a la infamia que borrar su nombre. "Su historia es una parte tan importante de la forma en que se desarrolla la historia", dijo. "No creo que eliminarlo contribuya a nuestra comprensión de ninguna manera".

Aún así, en nuestra afición contemporánea por la política simbólica, este tipo de problema surge a menudo: calles con nombres de héroes confederados en el sur, por ejemplo. Un marcador en el Cañón de los Héroes en el Bajo Manhattan conmemora el desfile de cintas de teletipo de 1931 en honor al primer ministro francés Pierre Laval, quien más tarde se convirtió en una figura de Vichy aún más vilipendiada. Presidió la deportación de judíos franceses a campos de exterminio y fue ejecutado en 1945.

Hay alrededor de una docena de calles que llevan el nombre de Pétain en los Estados Unidos.

Curiosamente, todos los involucrados le dan crédito a Evan por despertarnos por un momento, de nuestra amnesia habitual sobre el pasado, incluso si no están de acuerdo en qué historia significa más, la historia personal en Petain Avenue o la historia ignorada del nombre deshonrado en el cartel de la calle.


Petain Road: belleza, vicio y controversia

Desde las 18 casas comerciales de estilo chino-barroco bellamente conservadas, hasta el callejón abierto donde los hombres pueden buscar una solución rápida, Petain Road se suma a su carácter ya intrigante con su vínculo con Hitler y la Segunda Guerra Mundial.

Primero, la belleza de Petain Road es evidente en las 18 casas comerciales construidas en estilo barroco chino en 1930.

Nombrado en 1928 en honor al mariscal de campo Henri Philippe Petain, uno de los mayores héroes militares de Francia de la Primera Guerra Mundial, el nombre de la carretera por parte del gobierno municipal de Singapur en ese momento era completamente comprensible.

Sin embargo, en 1940, cuando Pétain se desempeñaba como Primer Ministro de Francia, la fuerza militar de la nación se había degradado enormemente. El 20 de junio, se firmó un armisticio con Hitler y el ejército de Alemania, dando a Pétain poderes casi absolutos que lo vieron colaborar con Hitler para reprimir la resistencia francesa, sumergiendo a Francia y su pueblo en años de gobierno tumultuoso bajo Hitler y el Tercer Reich.

Un póster propogando del mariscal de campo Henri Philippe Petain, un héroe militar de la Primera Guerra Mundial y ex Primer Ministro de Francia que es visto por muchos como un títere de Hitler en la Segunda Guerra Mundial.

El desdén por Petain ha llevado a numerosos llamamientos a lo largo de los años por parte de la comunidad francesa para cambiar el nombre de la calle, sin embargo, la más reciente fue escrita por Profesor Tommy Koh (20 de marzo de 2012, The Straits Times), quien propuso que la carretera se llamara "de Gaulle road" en su lugar, en honor al ex teniente de Pétain, Charles de Gaulle, quien fue presidente francés de 1959 a 1969.

Si bien no se ha tomado ninguna medida oficial para cambiar el nombre de la calle, un giro rápido hacia el callejón paralelo a Flander's Square revela otro lado único del inframundo de Singapur del barrio rojo.

Aquí se encuentran una serie de burdeles abiertos, frecuentados por un flujo constante de hombres que caminan casualmente de una puerta a otra con la esperanza de encontrar a alguien adecuado para su propósito. Aparte de algunos "vigías", parece que hay pocos proxenetas o "momias" promocionando sus servicios.

En el callejón de Flander & # 8217s Square se encuentra una hilera de burdeles donde se puede encontrar un flujo constante de hombres que entran en busca de la solución que tanto necesitan.

Un montón de detalles sobre lo que los clientes pueden esperar

Sin embargo, a pesar de toda la controversia y el vicio que parece plagar Petain Road, un corto paseo también te lleva a una de las hileras de casas comerciales de estilo barroco chino más largas y también bellamente conservadas de Singapur.

Construido en 1930 por E.V Miller por encargo de Mohamed Bin Haji Omar, las casas tienda, ahora en gran parte residenciales, están salpicadas de inspiraciones de todas las formas de arquitectura de casas comerciales.

Las abundantes baldosas de cerámica floral española combinan muy bien con la simetría tradicional de la tienda.

El segundo piso de las casas comerciales revela múltiples influencias arquitectónicas de todo el mundo. Primero están los paneles de estuco chino con un fénix debajo de las ventanas, seguidos de los aleros claramente influenciados por los malayos justo debajo del techo, y finalmente el barroco como cornisas y frisos florales.

Una boutique nupcial le da encanto a la hilera de casas comerciales

Las baldosas de cerámica florales españolas se pueden ver de manera impresionante cubriendo las paredes, mientras que los símbolos chinos como la Grulla y el Fénix se pueden encontrar en las yeserías de estuco en las columnas exteriores, así como en los paneles justo debajo de cada ventana de la tienda. El estilo chino-barroco también es visible en las cornisas y frisos florales claramente detallados que rodean la mitad superior de la tienda.

También se pueden ver otras influencias arquitectónicas en las tradicionales tablas de aleros con trastes malayos a lo largo del techo, mientras que las columnas de estilo clásico toman prestados rasgos de una cultura colonial distinta.

Las escayolas de estuco de una grúa en la columna periférica de la tienda

Un residente entra en su casa, en la que los comercios se han convertido en gran parte a lo largo de los años. Al fondo están las clásicas columnas coloniales


Efialtes de Traquis

Efialtes, hijo de Eurydemos, también conocido como Efialtes de Trachis, era miembro de la tribu griega maliense, de quien se nombra el golfo de Malí en el noroeste del Egeo. Cuando los persas invadieron Grecia en el siglo V a. C., Efialtes traicionó a los griegos que resistían mostrándoles a los persas un camino que les permitía sortear y rodear una fuerza de bloqueo liderada por espartanos que había detenido a los invasores en las Termópilas.

Los persas invadieron después de décadas de tensiones crecientes tras el apoyo de Atenas a una rebelión fallida de los griegos jónicos de Asia Menor contra sus gobernantes persas, que incluyó una fallida expedición punitiva persa contra Atenas que fue derrotada en la batalla de Maratón en 490 a. C. En 480 a. C., Persia & rsquos, el rey Jerjes reunió fuerzas para una campaña masiva para conquistar y someter a Grecia de una vez por todas.

Los malienses, en la coyuntura noreste de la península griega con el resto de los Balcanes, se encontraban entre los muchos griegos en el camino del ejército persa que eligieron la discreción sobre el valor y "medianos", es decir, se sometieron y colaboraron con los persas contra sus compañeros griegos. . A lo largo de la ruta del ejército persa y rsquos a través de tierras malienses había un paso estrecho conocido como Thermopylae, o & ldquohot puertas & rdquo, situado entre las montañas al sur y la costa bordeada de acantilados del golfo de Malí al norte.

Una pequeña fuerza griega dirigida por espartanos, bajo el mando del rey Leonidas de Esparta y rsquos, ocupó y fortificó el paso de las Termópilas. Los persas, obligados a atacar directamente por el paso en un frente estrecho, no pudieron hacer uso de sus ventajas en número y caballería y fueron vencidos por los griegos más fuertemente armados y blindados, especialmente el núcleo de élite de espartanos magníficamente entrenados. Durante tres días, los persas lanzaron ataques inútiles, pero no pudieron hacer ceder a los griegos.

Los persas se quedaron estancados hasta que Efialtes informó al rey Jerjes que sabía de un camino a través de las montañas que pasaba por alto las Termópilas y resurgía para unirse al camino detrás de la posición griega. A cambio de la promesa de ricas recompensas, Efialtes mostró el camino a los persas. Alertado de que estaba a punto de ser flanqueado, Leonidas envió al resto de los griegos lejos, pero se quedó atrás con lo que quedaba de un contingente de 300 espartanos, que lucharon hasta la muerte hasta que fueron aniquilados.

Efialtes fue denostado y su nombre llegó a significar "pesadilla" en griego. Nunca recogió su recompensa porque los persas fueron derrotados en Salamina más tarde ese año, y en Platea, el año siguiente y su invasión de Grecia colapsó. Efialtes huyó con una recompensa en la cabeza. Fue asesinado diez años después por un asunto no relacionado, pero los Spartans recompensaron a su asesino de todos modos.


Colaboradores nazis en el & # 039Canyon of Heroes & # 039: ¿Deben quedarse o irse?

En Broadway, cerca de Morris Street, la placa de Henri Philippe P & eacutetain, un héroe de la Primera Guerra Mundial honrado con un desfile de cintas de teletipo que luego colaboraría con los nazis. Foto: Carl Glassman / Tribeca Trib

Durante 13 años, los nombres de dos colaboradores nazis, cómplices de la muerte de miles de judíos franceses, han sido consagrados en placas de granito a lo largo de Lower Broadway y rsquos Canyon of Heroes.

Ahora viene un llamado de algunos para borrar esas figuras infames de la caminata de 13 cuadras de la historia de la ciudad, una que incluye a personas como Amelia Earhart, Winston Churchill, Nelson Mandela y más de 200 personas celebradas por la ciudad con desfiles de cintas de teletipo.

Henri Philippe P & eacutetain ganó su desfile de 1931 y mdash y eventual placa en Broadway cerca de Morris Street & mdash por su heroico comando de las fuerzas aliadas durante la Primera Guerra Mundial, especialmente en la Batalla de Verdún. Pero después de la ocupación alemana de Francia en la Segunda Guerra Mundial, P & eacutetain fue nombrado líder del gobierno de Vichy en el sur, donde colaboró ​​con los ocupantes para reunir y deportar a unos 75.000 judíos a campos de exterminio. Pierre Laval, el primer ministro francés durante la década de 1930 que recibió una lluvia de teletipos en 1931, luego sirvió bajo las órdenes de P & eacutetain durante la Segunda Guerra Mundial, y también se confabuló con los nazis.

Después de la guerra, ambos fueron condenados por alta traición y condenados a muerte. Laval fue ejecutado mientras la sentencia de P & eacutetain & rsquos fue conmutada por cadena perpetua, donde murió en 1951 a los 95 años.

"Hay dos personas que participaron en la Solución Final del Holocausto", dijo Dov Hikind, un asambleísta de Brooklyn que está pidiendo la eliminación de las placas. & ldquoEl historial es bastante claro en términos de cada uno de estos individuos, con Marshall P & eacutetain en realidad yendo incluso más allá de las leyes raciales que Alemania exigía a los franceses. & rdquo

Hikind, quien comparó el problema con la eliminación de los símbolos confederados en el sur, dijo que ha estado hablando con el alcalde y la gente de rsquos sobre la eliminación de la placa. & ldquoEstuvieron investigando y tratando de averiguar qué hacer y tengo muchas esperanzas de que se haga algo. & rdquo La oficina del alcalde no respondió a una solicitud de comentarios.

Hikind y Betty Ehrenberg, directora ejecutiva del Congreso Judío Mundial, Norteamérica, pidieron la eliminación de las placas después de que The Jerusalem Post revelara su existencia.

"Estoy seguro de que esto es algo que nadie conocía porque la gente pasa por allí todos los días y es posible que no lo vea", dijo Ehrenberg en una entrevista telefónica. & ldquoPero una vez que lo vimos y se notó, entonces creemos que es importante eliminarlo. & rdquo

Después de la Primera Guerra Mundial, las calles de Francia recibieron el nombre de P & eacutetain, solo para luego ser rebautizadas como & mdashthe última en 2013.

Las placas del Cañón de los Héroes es un proyecto de Downtown Alliance, que comenzó a instalarlas en 2003. En un comunicado al Trib, la Alianza reconoció el atroz pasado de Petain & rsquos, pero defendió mantener las controvertidas placas como recuerdos de la historia de la ciudad.

No son "honores", sino recordatorios de desfiles de cintas de teletipo pasados. Algunas de las figuras que marcharon en esos desfiles son controvertidas y, en retrospectiva, de mala reputación. Pero no podemos borrar el momento en que marcharon por Broadway, ni blanquear la historia. En cambio, esperamos que un marcador como Petain & rsquo s nos dé una pausa y anime discusiones importantes y momentos de enseñanza. Cuando se llevó a cabo este desfile en particular en 1931, Petain fue reconocido mundialmente como un héroe nacional francés. Menos de 10 años después, pasó de ser una figura militar épica de la Primera Guerra Mundial a un partidario nazi justamente vilipendiado y una figura traidora de la Segunda Guerra Mundial. En este caso, la presencia de Petain puede ayudarnos a recordar que el heroísmo en una época aún puede conducir al fanatismo y al odio en otra. Estos marcadores retratan la historia tal como fue y llena de contradicciones y lamentos. También marcan los pasos de verdaderos gigantes, como Nelson Mandela y como David Ben Gurion, y nos recuerdan que el curso de la historia es difícil y complicado.

El Trib buscó una variedad de puntos de vista sobre la controversia de la placa.

David Harris, director ejecutivo del Comité Judío Estadounidense, una organización de defensa judía, dijo en un comunicado que `` cualesquiera que sean los logros anteriores de P & eacutetain & rsquos, será recordado, sobre todo, por estar en el lado equivocado de la historia y mdash por traicionar a su país, la causa de los aliados ''. naciones y las titánicas luchas contra el Tercer Reich. En consecuencia, es obvio que su nombre no debería estar consagrado hoy en nuestra ciudad y rsquos y lsquoCanyon of Heroes, y rsquo ni mucho menos.

De los tres funcionarios electos que representan el Bajo Manhattan y la concejal Margaret Chin, la asambleísta Yuh-Line Niou y el senador estatal Daniel Squadron, solo Squadron respondió a la solicitud de la tribu. Condenó a P & eacutetain, pero no llegó a pedir la eliminación de su placa. & ldquo Me sorprendió saber que P & eacutetain está incluido en & lsquo Canyon of Heroes & rsquo & rdquo Squadron en un comunicado. & ldquoP & eacutetain claramente no era un héroe. Permitió y fue cómplice de algunas de las acciones más indescriptibles de la historia de la humanidad. & rdquo

El rabino Jonathan Glass de la Sinagoga de Tribeca, uno de los tres rabinos del Bajo Manhattan a los que la tribu pidió comentar y el único que eligió responder, indicó que, por ahora, sus puntos de vista son contradictorios. "Mi primera impresión es que este sería un ejemplo de" quitarse el cigarrillo con el cepillo "de la mano de Jackson Pollock, casi como historia revisionista", escribió en un correo electrónico. & ldquoLa conclusión es que se trata de una era mucho antes de los años ofensivos del Holocausto y no sé que él fue un antisemita de por vida. Él era verdaderamente un héroe y luchó contra el Kaiser que era considerado el villano en ese momento. & Rdquo

"Por otro lado", agregó Glass, "el gran número de víctimas y la profundidad de la perfidia del Holocausto y de aquellos que lo ayudaron e instigaron pueden hacer de este caso particular una excepción a la necesidad de una perspectiva histórica".


¿Quién era Henri Philippe Petain?

Según The History Channel, Henri-Philippe Pétain (1856-1951) fue un general francés de la Primera Guerra Mundial que luego fue encarcelado por traición.

Un coronel de 58 años al comienzo de la batalla en 1914, Pétain ganó elogios por detener a los alemanes en la batalla de Verdún y asumió el mando de las fuerzas francesas en 1917.

Ocupó una serie de altos puestos militares en los años siguientes, convirtiéndose en jefe de estado después de la invasión de Alemania en 1940.

En su búsqueda de un "renacimiento nacional", Pétain colaboró ​​con el régimen nazi y adoptó medidas represivas contra los judíos.

Juzgado por sus acciones al final de la Segunda Guerra Mundial, Pétain fue condenado a muerte antes de que su sentencia fuera conmutada por cadena perpetua.


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