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Industria del aceite

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El siglo XIX fue un período de grandes cambios y rápida industrialización. La industria del hierro y el acero generó nuevos materiales de construcción, los ferrocarriles conectaron el país y el descubrimiento de petróleo proporcionó una nueva fuente de combustible. El descubrimiento del géiser Spindletop en 1901 impulsó un gran crecimiento en la industria petrolera. En un año, se habían constituido más de 1.500 compañías petroleras y el petróleo se convirtió en el combustible dominante del siglo XX y en una parte integral de la economía estadounidense.

Muchos de los primeros exploradores de América encontraron depósitos de petróleo de alguna forma. Observaron mareas negras frente a la costa de California en el siglo XVI. Louis Evans localizó depósitos a lo largo de la costa este en un mapa de 1775 de las colonias medias inglesas.

Los colonos usaban aceite como iluminante para medicinas y como grasa para carros y herramientas. El petróleo de roca destilado de la pizarra estuvo disponible como queroseno incluso antes de que comenzara la Revolución Industrial. Mientras viajaba por Austria, John Austin, un comerciante de Nueva York, observó una lámpara de aceite barata y eficaz e hizo un modelo que mejoraba las lámparas de queroseno. Pronto, la industria del petróleo de roca de EE. UU. Experimentó un auge a medida que el precio del aceite de ballena aumentó debido a la creciente escasez de ese mamífero. Samuel Downer, Jr., uno de los primeros empresarios, patentó “Kerosene” como nombre comercial en 1859 y autorizó su uso. A medida que aumentaron la producción y el refinado de petróleo, los precios se derrumbaron, lo que se convirtió en una característica de la industria.

La primera corporación petrolera, que se creó para desarrollar petróleo que se encuentra flotando en el agua cerca de Titusville, Pensilvania, fue la Pennsylvania Rock Oil Company de Connecticut (más tarde Seneca Oil Company). George H. Bissell, un abogado de Nueva York, y James Townsend, un hombre de negocios de New Haven, se interesaron cuando el Dr. Benjamin Silliman de la Universidad de Yale analizó una botella del aceite y dijo que sería una lámpara excelente. Bissell y varios amigos compraron un terreno cerca de Titusville y contrataron a Edwin L. Drake para que localizara el petróleo allí. Drake empleó a William Smith, un experto perforador de sal, para supervisar las operaciones de perforación y el 27 de agosto de 1859, encontraron petróleo a una profundidad de sesenta y nueve pies. Hasta donde se sabe, esta fue la primera vez que se extrajo petróleo en su origen, utilizando un taladro.

Titusville y otras ciudades de la zona florecieron. Uno de los que se enteró del descubrimiento fue John D. Rockefeller. Debido a sus instintos emprendedores y su genio para organizar empresas, Rockefeller se convirtió en una figura destacada en la industria petrolera de Estados Unidos. En 1859, él y un socio operaban una empresa de comisiones en Cleveland. Pronto lo vendieron y construyeron una pequeña refinería de petróleo. Rockefeller compró a su socio y en 1866 abrió una oficina de exportación en la ciudad de Nueva York. Al año siguiente, él, su hermano William, S. V. Harkness y Henry M. Flagler crearon lo que se convertiría en la Standard Oil Company. Muchos consideran que Flagler fue una figura casi tan importante en el negocio del petróleo como el propio John D.

Descubrimientos adicionales cerca del pozo Drake habían llevado a la creación de numerosas firmas y la compañía Rockefeller rápidamente comenzó a comprar o combinarse con sus competidores. Como lo expresó John D., su propósito era "unir nuestras habilidades y capital". En 1870, Standard se había convertido en la empresa de refinación de petróleo dominante en Pensilvania.

Las canalizaciones pronto se convirtieron en una consideración importante en el impulso de Standard para obtener negocios y ganancias. Samuel Van Syckel había construido un oleoducto de cuatro millas desde Pithole, Pensilvania, hasta el ferrocarril más cercano. Cuando Rockefeller observó esto, comenzó a adquirir oleoductos para Standard. Pronto, la empresa fue propietaria de la mayoría de las líneas, que proporcionaban un transporte económico y eficiente para el petróleo. Cleveland se convirtió en un centro de la industria del refino principalmente debido a sus sistemas de transporte.

Cuando los precios de los productos bajaron, el pánico resultante llevó al inicio de una alianza Standard Oil en 1871. En once años, la compañía se integró parcialmente horizontal y verticalmente y se clasificó como una de las grandes corporaciones del mundo. La alianza empleó a un químico industrial, Hermann Frasch II, para eliminar el azufre del petróleo que se encuentra en Lima, Ohio. El azufre dificultaba mucho la destilación del queroseno, e incluso entonces tenía un olor repugnante, otro problema que resolvió Frasch. A partir de entonces, Standard empleó científicos tanto para mejorar su producto como para la investigación pura. Pronto el queroseno reemplazó a otros iluminantes; era más confiable, eficiente y económico que otros combustibles.

Las ciudades orientales vinculadas a los campos petroleros por ferrocarril y barco también experimentaron un gran auge. El comercio de exportación de Filadelfia, Nueva York y Baltimore se volvió tan importante que Standard y otras empresas ubicaron refinerías en esas ciudades. Ya en 1866, el valor de los productos petrolíferos exportados a Europa proporcionaba una balanza comercial suficiente para pagar los intereses de los bonos estadounidenses mantenidos en el extranjero.

Cuando la Guerra Civil interrumpió el flujo regular de queroseno y otros productos del petróleo a los estados occidentales, aumentó la presión para encontrar un mejor método de utilizar el petróleo que se encuentra en estados como California. Pero Standard mostró poco interés en la industria petrolera en la costa oeste antes de 1900. En ese año compró la Pacific Coast Oil Company y en 1906 incorporó todas sus operaciones occidentales a Pacific Oil, ahora Chevron.

Edward L. Doheny ubicó el primer pozo de Los Ángeles en 1892, y cinco años después había dos mil quinientos pozos y doscientas compañías petroleras en el área. Cuando Standard entró en California en 1900, siete compañías petroleras integradas ya florecían allí. La Union Oil Company fue la más importante de ellas.

Las dificultades operativas más la amenaza de impuestos sobre sus propiedades fuera del estado llevaron a la creación del Standard Oil Trust en 1882. En 1899, el fideicomiso creó Standard Oil Company (Nueva Jersey), que se convirtió en la empresa matriz. El fideicomiso controlaba las corporaciones miembro principalmente a través de la propiedad de acciones, un arreglo no muy diferente al de la sociedad de cartera moderna.

El tremendo crecimiento de Standard no se produjo sin competencia. Los productores de Pensilvania diseñaron la creación de un competidor importante, Pure Oil Company, Ltd., en 1895. Esta preocupación duró más de medio siglo.

En 1901, uno de los mayores y más importantes ataques petroleros de la historia ocurrió cerca de Beaumont, Texas, en un montículo llamado Spindletop. Los perforadores trajeron el pozo más grande jamás visto en los Estados Unidos. Esta huelga puso fin a cualquier posible monopolio de Standard Oil. Un año después del descubrimiento de Spindletop, se habían constituido más de mil quinientas compañías petroleras. De éstos, sobrevivieron menos de una docena, principalmente la Gulf Oil Corporation, la Magnolia Petroleum Company y la Texas Company. The Sun Oil Company, una empresa de Ohio-Indiana, también se mudó al área de Beaumont al igual que otras firmas. Siguieron otras huelgas petroleras en Oklahoma, Luisiana, Arkansas, Colorado y Kansas. La producción de petróleo en los Estados Unidos en 1909 superó con creces la del resto del mundo combinado.

Muchas empresas más pequeñas se desarrollaron fuera del noreste y el medio oeste donde operaban Rockefeller y sus asociados. El petróleo encontrado en Corsicana, Texas, en la década de 1890 atrajo a un notable pensilvano, Joseph S. ("Buckskin Joe") Cullinan, quien organizó varias pequeñas empresas. Más tarde se trasladó a Spindletop, donde se convirtió en un elemento fundamental en la organización de Texas Company, que pronto se convirtió en un importante competidor de Standard. Henri Deterding, creador del Royal Dutch-Shell Group en Holanda y Gran Bretaña, se mudó a California en 1912 con su American Gasoline Company (Shell Company of California después de 1914).

A medida que Standard Oil crecía en riqueza y poder, se encontró con una gran hostilidad no solo de sus competidores sino de un vasto segmento del público. Standard luchó contra la competencia asegurando tarifas ferroviarias preferenciales y reembolsos en sus envíos. También influyó en las legislaturas y el Congreso a través de tácticas que, aunque comunes en esa época, no eran éticas. Tampoco fue mejor el manejo de la mano de obra por parte de la empresa.

En 1911, la Corte Suprema declaró que Standard Trust había operado para monopolizar y restringir el comercio, y ordenó que el fideicomiso se disolviera en treinta y cuatro empresas. Que la participación del fideicomiso en la industria había disminuido del 33 al 13 por ciento, la Corte consideró de poca importancia. La escisión de las filiales de Standard resultó difícil. Algunos comercializaron, otros produjeron, otros refinaron, y estas preocupaciones se movieron rápidamente hacia la integración vertical de sus negocios. Pero la decisión de 1911 aseguró que aunque la industria pudiera tener gigantes, al menos competían entre sí.

El aumento de las ventas de gasolina primero para automóviles y luego para aviones a principios del siglo XX se produjo a medida que aumentaban los descubrimientos de petróleo en los Estados Unidos. La industria del petróleo contaba con un nuevo y vasto mercado para lo que durante muchos años había sido un subproducto inútil del proceso de destilación. Tan pronto como los motores de combustión interna crearon demanda, las refinerías buscaron mejores métodos para producir y mejorar las gasolinas.

Antes de su entrada en la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos aportó petróleo a los Aliados, y en 1917 las compañías petroleras cooperaron con la Administración de Combustibles. Al final de la guerra, los ejecutivos que habían trabajado en esa agencia crearon el American Petroleum Institute (1919), que con el tiempo se convirtió en una fuerza importante en la economía y los negocios.

Aunque la industria petrolera estadounidense se había comercializado mucho en el extranjero antes de la guerra, poseía pocas propiedades extranjeras. A juzgar por las encuestas del gobierno, muchos productores creían que pronto se produciría una importante escasez de petróleo. Tanto el secretario de Comercio, Herbert Hoover, como el secretario de Estado, Charles Evans Hughes, comenzaron a presionar a las empresas estadounidenses para que buscaran petróleo en el extranjero. Estas empresas invirtieron en el Medio Oriente, el sudeste asiático y América del Sur y buscaron petróleo en todas partes mientras continuaban exportando cantidades de petróleo de los Estados Unidos.

La persona que volvió a centrar la atención en los Estados Unidos fue Columbus Marion ("papá") Joiner. Joiner se convenció de que algunas llanuras en una estructura similar a una cuenca del este de Texas contenían petróleo. Obtuvo un contrato de arrendamiento cerca de Tyler, Texas, y el 5 de octubre de 1930, después de haber perforado dos pozos secos, encontró quizás el pozo de petróleo más grande jamás encontrado en Estados Unidos. Se encontraba debajo de 140,000 acres y contenía 5 mil millones de barriles. H. L. Hunt, un empresario petrolero, compró los arrendamientos de Joiner y luego los vendió a compañías petroleras con una ganancia de $ 100 millones, lo que se sumó a su ya sustancial fortuna.

En cierto sentido, la huelga de Joiner se produjo en un momento inoportuno; fue el comienzo de la Gran Depresión. El precio del petróleo se desplomó a diez centavos el barril en 1931, creando caos en la industria. Pero algunas medidas del New Deal restauraron un mínimo de prosperidad, y luego la Segunda Guerra Mundial estimuló enormemente el negocio del petróleo.

Las diversas huelgas petroleras centraron la atención en una situación legal única en Estados Unidos. La propiedad de la tierra conllevaba derechos sobre todos los minerales del subsuelo, denominado derecho consuetudinario de "derecho de captura". Las compañías petroleras, al igual que otras compañías mineras, negociaron con cada propietario los derechos de perforación. Este derecho de captura continuó durante años a pesar de los esfuerzos de gigantes de la industria como Henry L. Doherty de Cities Service Oil Company, que buscaba instituir la unificación de los campos petroleros. El derecho de captura aseguró el agotamiento temprano de los campos petroleros y el trágico desperdicio de una valiosa fuente de energía. Wallace E. Pratt, geólogo y líder de Jersey Standard desde hace mucho tiempo, ha estimado que al liberar el gas natural que a menudo se encuentra debajo de las piscinas de petróleo y al utilizar técnicas de producción deficientes, los productores de petróleo han desperdiciado al menos el 75 por ciento del petróleo y el gas natural encontrado hasta la fecha. en los Estados Unidos.

La Segunda Guerra Mundial convirtió a la industria petrolera en un recurso estadounidense clave. La investigación y el liderazgo ejecutivo de las compañías petroleras jugaron un papel importante en el conflicto. La investigación aumentó la cantidad de productos hechos de petróleo y gas natural, incluido el explosivo tnt y caucho artificial. El producto de propiedad conjunta de Jersey-Dupont, tetraetil plomo, mejoró la gasolina para mejorar la velocidad del avión. Los petroleros suministraron gasolina a los aliados con gran riesgo de ataques submarinos. El gobierno racionó la gasolina y controló los precios durante la guerra. En último análisis, la guerra puso fin a la ilusión de que los suministros estadounidenses de crudo eran ilimitados, por lo que la industria y la obtención de petróleo se convirtieron en una prioridad máxima tanto para la política exterior como para la nacional.

Cuando terminó la guerra, Estados Unidos enfrentó el problema de estabilizar la paz. Durante los siguientes cuarenta y cinco años se produjeron numerosas crisis importantes, en muchas de las cuales el petróleo desempeñó un papel fundamental. Europa sufrió una escasez de carbón, la primera crisis energética, inmediatamente después de la guerra. El Plan Marshall, creado para resolver ese y otros problemas, se vio obstaculizado por la primera crisis iraní de 1950-1954. Desde la crisis de Suez de 1956 hasta la invasión iraquí de Kuwait en 1990, el petróleo resultó ser la consideración más importante en la política estadounidense en Oriente Medio. Estados Unidos buscó equilibrar el apoyo al nuevo estado de Israel con las presiones de los productores de petróleo, en su mayoría árabes, unidos en 1960 como la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Esto resultó cada vez más difícil a medida que Estados Unidos se volvía cada vez más dependiente del petróleo importado. En Estados Unidos, el nivel de vida basado en petróleo barato se elevó continuamente y el público, acostumbrado a esta forma de vida, se resistió a todas las medidas de conservación. Estados Unidos sigue consumiendo alrededor de dos tercios de la producción mundial de petróleo. El petróleo debe considerarse la piedra angular del nivel de vida en los Estados Unidos y, en gran medida, su rango como potencia mundial.

Parte del problema energético después de 1940 se debió al agotamiento de las reservas nacionales de petróleo durante la Segunda Guerra Mundial, alrededor de 6 mil millones de barriles. En la lucha de Vietnam, los expertos sostienen que Estados Unidos suministró alrededor de 5 mil millones de barriles de petróleo, aunque grandes cantidades provenían de propiedades del Medio Oriente propiedad de empresas estadounidenses. Ciertamente, el total de ambas guerras representa una cantidad mayor que la del gran campo petrolífero del este de Texas o posiblemente la descubierta en la vertiente norte de Alaska en 1967. Después de la década de 1960, cuando la producción nacional disminuyó y la demanda se disparó, la industria petrolera tuvo que importar grandes cantidades de petróleo. cantidades de Oriente Medio y Venezuela. La fuente de energía clave de la nación dependía cada vez más de equilibrar las relaciones diplomáticas con las naciones árabes productoras de petróleo mientras continuaba su ayuda a Israel.

Mientras Estados Unidos fue bendecido con abundantes suministros de petróleo, su crecimiento hasta el rango de gran potencia se aceleró. En el mundo actual, como potencia dependiente del petróleo, debe encontrar fuentes alternativas de energía o adaptarse a cambios drásticos en su forma de vida y posición en el mundo.

Paul H. Giddens, El nacimiento de la industria petrolera (1938); Ralph W. y Muriel E. Hidy, Pioneros en las grandes empresas, 1882-1911 (1955); Bennett H. Wall y col., Crecimiento en un entorno cambiante: una historia de Standard Oil Company (Nueva Jersey), 1950-1972 y Exxon Corporation, 1972-1975 (1988); Daniel Yergin, El premio: la épica búsqueda de petróleo, dinero y poder (1990).

Bennett H. Wall


Historia del precio del petróleo: máximos y mínimos desde 1970

Históricamente, los precios del petróleo en el siglo XX se mantuvieron estables, en términos reales, hasta la década de 1970. Desde entonces, los cambios políticos, económicos y de otro tipo han sacudido el panorama petrolero. En 2020, la pandemia de coronavirus hizo que los precios cayeran en picado. Los precios se han recuperado a partir de mayo de 2021.

Conclusiones clave

  • Las percepciones del mercado de los comerciantes influyen en los precios del petróleo más que la oferta y la demanda mundiales reales.
  • Con la extracción de petróleo de esquisto, Estados Unidos se convirtió en el mayor productor de petróleo del mundo.
  • En 2020, los precios del petróleo cayeron a un valor negativo a raíz de una caída abrupta de la demanda mundial debido a la pandemia de COVID-19.
  • Los precios han vuelto a los niveles anteriores a la pandemia a partir de mayo de 2021.

El petróleo se ha utilizado con fines de impermeabilización, construcción e iluminación que se remontan a las civilizaciones antiguas. El petróleo y su primo semisólido, el betún (asfalto), se pueden encontrar en filtraciones en Italia, China, Egipto (Gebel Zeit), Cuba y el Mar Muerto. 1 Bakú, en la actual Azerbaiyán, fue conocida desde la antigüedad hasta la era moderna por sus filtraciones naturales de petróleo crudo. 2 Las primeras sociedades de la antigua India, Grecia, Persia, el norte de Irak y China registraron depósitos de gas natural. Algunos cosecharon la energía, como los del valle de Sichuan, para calentar salmuera para la producción de sal. 3 A continuación se muestran libros y artículos para explorar las industrias del gas y el petróleo hasta 1800. Los siguientes materiales enlazan con información bibliográfica más completa en el Catálogo en línea de la Biblioteca del Congreso. Se proporcionan enlaces a contenido adicional en línea cuando están disponibles.

A medida que mejoraron las técnicas de extracción y refinación de combustibles fósiles y aumentaron las demandas impulsadas por la tecnología, el petróleo y el gas natural se convirtieron en recursos codiciados. Estados Unidos y Rusia se convierten en países líderes en la industria petrolera, a los que se unieron en ocasiones Canadá, México, Irán, Trinidad, Arabia Saudita y Venezuela a lo largo de los siglos XIX y XX.

En 1855, en busca de un reemplazo más eficiente para el queroseno a base de asfalto, George Henry Bissell y un grupo de inversores formaron la Pennsylvania Rock Oil Company. Contrataron a Edwin Drake, quien completó el primer pozo de petróleo perforado y mdashoften visto como el comienzo de la era del petróleo moderno y mdashat Oil Creek cerca de Titusville, Pensilvania el 27 de agosto de 1859.4 Su renombrada Seneca Oil Company pronto fue eclipsada por la Standard Oil Company, que fue fundada por John D. Rockefeller en 1870 y pasó a controlar cerca del 80 por ciento del mercado de productos petroleros. 5 Con la introducción de la electricidad en 1882, el gas natural y el petróleo ya no eran necesarios para alimentar la luz. La industria del gas natural pasó a las aplicaciones de calefacción y cocina, y la industria del petróleo encontró demanda en el automóvil recién inventado. En 1909, las leyes antimonopolio obligaron a Standard Oil a incorporarse a 34 empresas diferentes, pero en la década de 1940, tres de ellas, junto con otras cuatro empresas internacionales, llegaron a dominar el mercado y fueron apodadas las "Siete Hermanas".

Fundación de empresas petroleras - Fecha de fundación Siete hermanas 7
Compañía de petróleo estándar - 1870 Standard Oil of New Jersey (más tarde Esso, luego Exxon)
Petróleo del Golfo - 1901 Standard Oil de Nueva York (Mobil)
Texaco - 1901 Aceite estándar de California (Socal, luego Chevron)
Concha real holandesa - 1907 Royal Dutch Shell
Compañía petrolera anglo-persa - 1909 Texaco
Compañía de Petróleo de Turquía - 1910 Golfo
Compañía Petrolera Séneca - 1858 Anglo-persa (British Petroleum (BP))

A medida que los países exportadores de petróleo se volvieron más protectores de sus recursos e interesados ​​en beneficiarse de la riqueza de la industria petrolera, las principales empresas tuvieron que negociar acuerdos para continuar extrayendo petróleo. Después de la Segunda Guerra Mundial se puso en marcha un acuerdo de reparto de beneficios al cincuenta por ciento, pero pronto los países exportadores de petróleo empezaron a nacionalizar empresas para tener más control sobre los ingresos. 8 La oferta y los precios del petróleo estaban en un equilibrio tenue tanto para los países exportadores como para los importadores de petróleo, a menudo alterados por la política y las guerras que dieron lugar a una serie de crisis petroleras y pánicos en la segunda mitad del siglo XX. 9 Los siguientes son recursos selectos para investigar la historia de la industria del petróleo y el gas.


La industria petrolera mundial está experimentando un impacto como ningún otro en su historia

IEA (2020), La industria petrolera mundial está experimentando un impacto como ningún otro en su historia, IEA, París https://www.iea.org/articles/the-global-oil-industry-is-experience-shock-like-no-other-in-its-history

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El mundo del petróleo ha experimentado muchas conmociones a lo largo de los años, pero ninguna ha afectado a la industria con tanta ferocidad como la que estamos presenciando hoy. A medida que los mercados, las empresas y las economías enteras se tambalean por los efectos de la crisis mundial causada por la pandemia del coronavirus (COVID-19), los precios del petróleo se han derrumbado. Los impactos se sentirán en todas las cadenas de suministro mundiales del petróleo y se extenderán a otras partes del sector energético.

La presión viene de todos lados: una caída precipitada de la demanda mundial de petróleo a medida que la pandemia ha reducido drásticamente el consumo de combustible, especialmente en el sector del transporte, agravada por un choque de oferta debido al fin de las restricciones a la producción de los productores de la OPEP y Rusia (OPEP +). La escala del colapso de la demanda de petróleo, en particular, supera con creces la capacidad de ajuste de la industria petrolera.

Con 3.000 millones de personas en todo el mundo bajo algún tipo de bloqueo debido al coronavirus, falta uno de los estabilizadores tradicionales para el mercado del petróleo. Los precios bajos suelen estimular una reacción de los consumidores, pero este impulso a la demanda es muy poco probable esta vez, al menos mientras dure la emergencia sanitaria mundial. En cambio, una rápida acumulación de existencias de petróleo está comenzando a saturar la capacidad de almacenamiento disponible, lo que hace que los precios bajen aún más.

Este es un momento sin precedentes para quienes se dedican al negocio del suministro de petróleo y quienes dependen de los ingresos asociados. En este artículo, destacamos cinco dimensiones clave de esta crisis: temas que la AIE está siguiendo en detalle en nuestro Informe del mercado petrolero (cuya próxima edición es el 15 de abril), el Energía global y CO2 Informe de estado (a finales de abril), el Inversión energética mundial informe (finales de mayo) y muchas otras publicaciones.

El mundo del petróleo ha experimentado muchas conmociones a lo largo de los años, pero ninguna ha golpeado a la industria con la ferocidad que estamos presenciando hoy.

En este momento, alrededor de 5 millones de barriles de petróleo producidos en todo el mundo cada día no están alcanzando precios lo suficientemente altos como para cubrir los costos de sacarlo del suelo (basado en el crudo Brent a USD 25 el barril, con variaciones para reflejar los precios típicamente disponibles a productores de todo el mundo). Estas operaciones ahora están perdiendo dinero por cada barril que producen.

La economía de extraer petróleo del suelo no es necesariamente una buena guía para determinar qué operaciones detendrán realmente la producción. Dependiendo de cuánto tiempo crean que durará la crisis, algunos de los productores más robustos pueden seguir bombeando petróleo incluso si están perdiendo dinero. Esto podría suceder si los costos de detener la producción (y eventualmente iniciarla nuevamente, si eso es posible) son más altos que las pérdidas operativas por mantener el flujo de petróleo. Además, algunos productores pueden optar por esperar y ver si los rivales más débiles cierran, lo que mejoraría el entorno para quienes permanecen en el juego.

Sin embargo, ahora existe una amenaza adicional, aún más generalizada, que enfrentan muchos productores, independientemente de sus costos operativos o estrategias. A medida que la demanda se desploma, toda la cadena de suministro de refinación, transporte y almacenamiento de petróleo comienza a paralizarse, lo que dificulta cada vez más la introducción de nuevos suministros en el sistema. Los precios disponibles para los productores han caído a un solo dígito en el oeste de Canadá e incluso ha habido incidentes de precios negativos para algunos grados en partes de América del Norte. Para algunos productores, pronto podría no haber lugar al que ir su aceite.


Aceite en la espesura hoy

El fin de los auges no significó el fin del petróleo en Big Thicket. La exploración de petróleo continuó en el extremo sur de la región de Big Thicket. En la década de 1930, la industria avanzó hacia el norte y el este y, para la década de 1950, gran parte de la futura reserva nacional albergaba cierto nivel de actividad de petróleo y gas.

Cuando se estableció la reserva, los derechos minerales del subsuelo eran de propiedad privada y el Congreso no autorizó la adquisición federal de estos derechos. La exploración y extracción de petróleo y gas, por lo tanto, continúa dentro y alrededor de la reserva, bajo la supervisión del personal de la reserva que debe asegurarse de que tales actividades no comprometan los valores por los cuales se estableció la reserva. Hoy en día hay cuatro operaciones de petróleo y gas no federales dentro de la reserva, alrededor de 35 pozos direccionales que se perforaron horizontalmente desde fuera de la reserva hasta ubicaciones debajo de la reserva, y alrededor de 100 segmentos de oleoductos y gasoductos que atraviesan la reserva. Estas actividades conllevan preocupaciones ambientales que preservan al personal, monitorean y mitigan cuidadosamente, equilibrando la industria y la conservación.


Desarrollo de la industria petrolera de Pensilvania

Dedicado el 26 de agosto de 2009, en la U.S. Steel Tower en Pittsburgh, Pensilvania, y el 27 de agosto de 2009, en el Museo Drake Well en Titusville, Pensilvania, durante el 150 aniversario del descubrimiento de petróleo por Edwin Drake.

Mucho antes de que Texas brotara y perforara en alta mar, y un siglo antes de que los pozos de petróleo salpicaran las arenas arábigas y surgieran de las aguas venezolanas, el centro de la producción de petróleo era el oeste de Pensilvania. A mediados del siglo XIX ocurrieron dos desarrollos que garantizaron el dominio de Pensilvania: la construcción, en Pittsburgh, del primer destilador para refinar petróleo crudo en queroseno para uso en iluminación, y la perforación del primer pozo de petróleo en Titusville, Pensilvania.

Contenido

Historia del petróleo antes del petróleo moderno

Si bien la extracción de petróleo, que marca el comienzo de la industria petrolera moderna, data solo de mediados del siglo XIX, el conocimiento del petróleo es muy antiguo. El petróleo se usó hace más de cinco mil años en Mesopotamia, el betún fue extraído por los sumerios, asirios y babilonios, quienes lo usaron en arquitectura, construcción de carreteras, calafateo de barcos y medicinas. Más tarde, el conocimiento del aceite y sus usos disminuyó, los romanos, por ejemplo, consideraron el petróleo como una curiosidad únicamente.

Pero el conocimiento nunca desapareció por completo ya que el petróleo se filtra a la superficie en muchas partes del mundo. Esto es cierto en el noroeste de Pensilvania, donde la tribu Séneca, parte de la nación iroquesa, recolectó aceite de filtración durante cientos de años y lo usó como ungüento, repelente de insectos y tónico. Los europeos llamaron a la sustancia oscura y pegajosa Seneca Oil y lo encontraron efectivo para tratar los esguinces y el reumatismo. También quemaba, pero resultaba desagradable como aceite de lámpara debido a su olor y humo desagradables.

Las velas y el aceite de ballena proporcionaron la mayor parte de la luz artificial en las décadas anteriores a la Guerra Civil. El aceite de ballena también se utilizó para la lubricación. Pero la demanda se intensificó, y los precios se dispararon, con el desarrollo del transporte mecanizado y la industrialización. Esta demanda impulsó la búsqueda de nuevas fuentes de luz.

En la década de 1840, los científicos de Gran Bretaña comenzaron a producir un iluminante a partir de la destilación del carbón. El Dr. Abraham Gesner, un geólogo canadiense, fabricó el primer aceite de carbón exitoso en América del Norte, utilizando un mineral bituminoso encontrado en New Brunswick. Gesner lo llamó “querosén” de la palabra griega que significa “cera” y “aceite”, que pronto se convirtió en queroseno.

Experimentos de Samuel Kier con Pennsylvania Oil

Otros intentaron usar petróleo, originalmente comercializado como medicamento, como iluminante. La filtración de petróleo afectó a los operadores de los pozos de sal, ya que con frecuencia salía a la superficie con salmuera. En Tarentum, Pensilvania, veinte millas al norte de Pittsburgh, Samuel Kier y su padre poseían pozos de sal que producían una molesta cantidad de petróleo junto con la salmuera deseada.

Kier pensó que el petróleo que contaminaba sus pozos era similar al "aceite medicinal estadounidense" que su esposa tomó por una enfermedad grave. El análisis químico demostró que los dos aceites eran idénticos, y en 1852 Kier comenzó a comercializar el petróleo de sus pozos como "Kier's Petroleum o Rock Oil". Kier afirmó que su "medicina" (vendida en frascos de 8 onzas por 50 centavos) curaba quemaduras, úlceras, cólera, asma, indigestión, reumatismo y ceguera.

Los pozos de sal de Kier producían más petróleo del que podía vender, por lo que comenzó a buscar otros usos para él. Envió una muestra al profesor James Curtis Booth del Instituto Franklin en Filadelfia, más tarde presidente de la American Chemical Society. Booth había establecido en 1836 el primer laboratorio químico comercial en los Estados Unidos. Su análisis determinó que el petróleo podría destilarse para su uso en iluminación. Armado con un dibujo provisto por Booth, Kier construyó un alambique de hierro fundido de un barril en la Séptima Avenida en Pittsburgh y comenzó a vender petróleo destilado, al que llamó "aceite de carbono", por $ 1.50 el galón.

En ese momento no había una lámpara adecuada para quemar el queroseno de Kier. Comenzó a experimentar con quemadores de lámparas para dejar entrar más aire, lo que permitió que el aceite ardiera con más intensidad, aunque aún desprendía un olor desagradable. Pero la luz era clara y el precio razonable, por lo que Kier construyó un alambique más grande de cinco barriles. Después de que el ayuntamiento prohibió la destilación de petróleo debido al peligro de incendio, Kier trasladó sus operaciones fuera de los límites de la ciudad de Pittsburgh.

Otros lograron eliminar el olor desagradable tratando el aceite con ácidos. Aún así, la utilidad de usar petróleo como iluminante estaba limitada por la dificultad de sacarlo del suelo.

Se funda la Pennsylvania Rock Oil Company

A principios de la década de 1850, un abogado de Nueva York llamado George Bissell encontró una muestra de petróleo de Titusville, Pensilvania. Bissell notó su parecido con el petróleo de carbón, y él y su socio, Jonathan Eveleth, enviaron a un agente para investigar su origen. El agente dio un informe favorable y los dos abogados procedieron a organizar la Pennsylvania Rock Oil Company.

Entre los patrocinadores de la empresa se encontraba James Townsend, presidente de un banco, a quien Bissell y Eveleth conocieron en New Haven, Connecticut. Townsend había llegado a la conclusión de que se podía ganar dinero con el petróleo. Pero amigos y asociados tardaron en comprar acciones de la nueva empresa sin un análisis científico del aceite para determinar sus usos y disponibilidad. Un experto consideró que el aceite de Titusville tenía excelentes cualidades, pero los inversores exigieron más pruebas.

Bissell y Townsend contrataron a Benjamin Silliman, Jr., profesor de química en la Universidad de Yale, para hacer un análisis más refinado. Luego de varios meses de estudio, Silliman concluyó que la empresa poseía “una materia prima a partir de la cual, mediante un proceso simple y no costoso, [puede] fabricar productos muy valiosos”. El análisis de Silliman indicó que el petróleo crudo podría destilarse para su uso en lámparas como queroseno, y reconoció que la parafina podría obtenerse por destilación a alta temperatura de la materia prima. Subestimó la posibilidad de usar aceite para lubricar, pero su informe fue en general tan favorable que la Pennsylvania Rock Oil Company, que originalmente se había constituido en Nueva York, se reorganizó bajo la ley de Connecticut, que era más favorable para los accionistas, con Silliman como presidente, Bissell. y Eveleth reteniendo una cantidad controladora de acciones, y los accionistas de New Haven proporcionando la mayoría de la Junta Directiva.

Oh, Townsend, ¿aceite saliendo de la tierra, bombeando aceite de la tierra mientras bombeas agua? ¡Disparates! Estás loco."

Citado en Paul H. Giddens, El nacimiento de la industria petrolera, (Nueva York: The MacMillan Company, 1938), pág. 48.

Coronel Edwin Drake y el primer pozo de petróleo

El coronel Edwin Drake es famoso por perforar el primer pozo de petróleo en 1859. Gran parte de Drake y su pozo es accidental. Incluso su título, coronel, no provenía de un avance militar, sino porque Townsend pensó que le daba prestigio a Drake y la búsqueda de petróleo.

When Drake and Townsend met, Drake was in his late 30s, having spent much of his adult life working for railroads. Townsend sold Drake $200 worth of stock — his total life savings — in the Pennsylvania Rock Oil Company. Townsend decided to send the new investor, whose previous railroad work entitled him to free transportation, to Pennsylvania to secure title to lands for the company and to report on the prospect of finding oil.

Drake inspected the oil country and told Townsend that a fortune could be made in petroleum. Encouraged by this news, Townsend arranged for the company to be reconstituted as the Seneca Oil Company with Drake as largest stockholder and president. The company also hired Drake as general manager for the princely sum — to him — of $1,000 a year. In May 1858 Drake moved to Titusville, did some more scouting around, and decided to drill a well.

Drake needed two things to drill: equipment and someone with experience boring into salt wells. The equipment was easy Drake ordered an engine, built a pump house, and asked Townsend for $1,000 to pay for the supplies. The expert proved more difficult to find. Drake spent several months in 1858 and 1959 trying to find a driller. Potential recruits thought Drake “crazy” to drill for oil.

Finally Drake found William Smith, a blacksmith who had made tools for Samuel Kier and who had done some drilling. “Uncle Billy” Smith agreed to work for $2.50 a day, make his own tools, and throw in the services of his 15-year-old son. Smith arrived in Titusville in May, 1859, and found that Drake’s men had been digging a hole 150 feet from Oil Creek.

Smith discovered that the hole — located close to the creek and below the level of the stream — kept filling with water. He tried pumping out the water, with little success. Finally, Drake and Smith obtained cast iron pipe which they drove about 32 feet into the bedrock — past the water — using a white-oak battering ram. In mid-August Smith began drilling his well, through the pipe, with steam power, averaging about three feet a day.

The slow progress invited gibes from the locals. More seriously, the investors decided to pull the plug, with Townsend directing Drake to shut down operations. Before receiving these instructions, Drake borrowed $500 locally. The loan allowed him to pay off his creditors and continue work, though Drake must have feared the end was near.

On Saturday, August 27, with the drill at a depth of 69 feet, work stopped. Everyone expected to have to drill at least several hundred feet deeper. The next day, “Uncle Billy” inspected the well and saw fluid at the top of the pipe. Smith realized it was oil. News soon spread along Oil Creek and into Titusville, but Drake did not get the word until Monday morning when he arrived at the well and saw Smith surrounded by barrels, tubs, and jars of oil. No one realized it at the time, but Drake had drilled in the only spot in the region where oil could be found at such a shallow depth as 69 feet.

Development of the Pennsylvania Oil Industry

By the end of 1859 wells sprouted throughout the oil country. Those pioneer wells produced about 4,500 barrels that year. In 1860 wells in northwestern Pennsylvania produced several hundred thousand barrels and by 1862 production reached three million barrels. The nation’s oil bonanza had begun, and huge fortunes would soon be made.

But not by Colonel Drake. He failed to act quickly to control production and he had not bought much land in the area. In 1860 the Seneca Oil Company severed its connection to Drake, paying him $1,000 for the use of his name on oil barrels.

By the end of the Civil War Drake had lost all his money and his health. He moved first to Vermont and then to New Jersey because he thought the sea might improve his health. In the late 1860s old acquaintances from the oil industry raised $4,000 for Drake. In 1873 the Pennsylvania legislature allotted Drake $1,500 annually. In November 1880, after years of bad health and constant pain, Drake died poor and a pensioner, never having benefitted from “discovering” oil in Titusville, Pennsylvania, on August 27, 1859.

Swelling production of Pennsylvania oil led to a rapid drop in price, which drove many producers out of business but which also drove consumers away from other sources of illumination, allowing Pennsylvania oil to corner the market.

The cycle of boom and bust plagued Pennsylvania oil production until John D. Rockefeller organized Standard Oil and imposed order on the industry in the 1870s. In the next decade Thomas Edison’s light bulb and electrification would replace kerosene, threatening the dominance of oil. The petroleum industry would be saved, in turn, by the coming of the automobile and the need for gasoline, which would be supplied by other areas of production, particularly Texas, and then foreign sources. But in the latter part of the 19 th century, Pennsylvania oil dominated the market, pointing the way to America’s eventual reliance on petroleum.


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The following, adapted from the Chicago Manual of Style, 15th edition, is the preferred citation for this entry.

Roger M. Olien, &ldquoOil and Gas Industry,&rdquo Handbook of Texas Online, accessed June 26, 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/oil-and-gas-industry.

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Oil Industry

Drilling for oil in Ohio began in 1860. Drillers opened the first oil well in Ohio history near Macksburg, in Washington County. Additional wells soon appeared in Washington County and Noble County as well. By 1950, various companies had drilled more than 175,000 wells in forty-five Ohio counties. These wells had produced approximately 615 millions of oil. Most of Ohio's oil reserves are located in northwestern and eastern parts of the state, with the largest concentrations being located south of Toledo. As of 1950, oil companies guessed that the equivalent of another twenty-eight million barrels of oil remained under Ohio's surface.

During the late nineteenth century and the early twentieth century, numerous Ohio companies amassed fortunes from the oil industry. The Standard Oil Company came to dominate oil refining during this era, having a virtual monopoly. As the federal government sought to prohibit monopolies during the late 1800s and the early 1900s, Standard Oil lost its stranglehold over the industry. By the start of the twentieth century, oil drilling in the United States had shifted from states like Ohio to locations in the American Southwest. Ohio companies also moved westward. The Ohio Oil Company began to drill for oil in the Rocky Mountains during the early 1900s, although it also continued to extract oil from Ohio's soil. At the start of the twenty-first century, Ohio still produces some oil. In 1981, more than six thousand new wells appeared in the state, although companies drilled fewer than seven hundred new wells in 1993.


Petroleum History Institute

The mission of the PETROLEUM HISTORY INSTITUTE is to pursue the history, heritage and development of the modern oil industry from its 1859 inception in Oil Creek Valley, Pennsylvania, to its early roots in other regions in North America and the subsequent spread throughout the world to its current global status. The PETROLEUM HISTORY INSTITUTE is a not-for-profit 501(c)(3) corporation, and all donations are thereby tax deductible. For more on the creation of the PETROLEUM HISTORY INSTITUTE, please see "Passing the Torch" by Larry Woodfork, Oil-Industry History, v. 4 (2003), p. 2.

To promote public awareness of the history and heritage of the international oil and gas industry through OIL-INDUSTRY HISTORY, the only journal devoted exclusively to this history, symposia of professional presentations, guided field trips through regions rich in oil history, and through a re-print series of out-of-print books that have played an important role in the development of the industry.


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