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Topografía sagrada de la antigua ciudad romana revelada por el innovador GPR

Topografía sagrada de la antigua ciudad romana revelada por el innovador GPR


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Historiadores, arquitectos y arqueólogos se han enfrentado durante mucho tiempo sobre la forma en que se desarrollaron los pueblos y ciudades romanos, en gran parte porque la evidencia de la urbanización antigua se limita a excavaciones en un puñado de sitios ampliamente investigados, como Pompeya y Ostia. Pero ahora un equipo de investigadores de la Facultad de Clásicos, Universidad de Cambridge en el Reino Unido y el Departamento de Arqueología de Universidad de Gante en Bélgica han publicado un nuevo artículo de investigación en la revista Antigüedad detallando los resultados de su estudio de radar de penetración terrestre (GPR) para investigar la topografía sagrada antigua en Interamna Lirenas y Falerii Novi. Estos métodos, concluye el artículo, revolucionarán la forma en que estudiamos los lugares antiguos.

Arqueólogo posando con equipo GPR en Falerii Novi (Imagen: F. Vermeulen / Publicaciones de la antigüedad )

Mapeo de sitios urbanos antiguos con radar de penetración terrestre

Según el autor principal del artículo, el Dr. Lieven Verdonck, la evidencia histórica de la urbanización romana recopilada de las excavaciones en Pompeya y Ostia "no representa toda la variedad de ciudades romanas". El nuevo artículo presenta los resultados del primer estudio GPR de alta resolución de dos ciudades romanas completas: Interamna Lirenas, en la provincia sureña de Frosinone, en el centro de Italia, y Falerii Novi, una ciudad amurallada en el valle del río Tíber, a unos 50 kilómetros ( 31 millas) al norte de Roma y 6 kilómetros (3,2 millas) al oeste de Civita Castellana.

El documento comienza explicando que la antigua Roma se encontraba en el centro de una red de ciudades que desempeñaba un papel fundamental en la administración, la organización social y la economía del imperio. En el siglo I d.C., se habían establecido aproximadamente 2000 ciudades, y comprender esta red de ciudades es "fundamental para nuestro conocimiento de este período". En el documento, los autores detallan un nuevo método de topografía basado en la creación de conjuntos de datos GPR a gran escala que, según dicen, tienen el potencial de "revolucionar los estudios arqueológicos de sitios urbanos".

Corte de tiempo GPR, a una profundidad estimada de 0,80–0,85 m. (Fotografía aérea: Google Earth; imagen de L. Verdonck / Publicaciones de la antigüedad )

El radar de penetración en el suelo proporciona un detalle 3D sin precedentes

La razón por la que los arqueólogos no han podido cartografiar las antiguas ciudades romanas es principalmente porque siempre se han centrado en métodos que arrojan evidencia que se encuentra "por casualidad", por ejemplo, en excavaciones dirigidas por desarrolladores. En consecuencia, según los investigadores, los arqueólogos dependen en gran medida de la evidencia recopilada de un pequeño número de sitios urbanos romanos ampliamente explorados, como Ostia y Pompeya.

Durante las últimas dos décadas, los desarrollos en tecnologías de teledetección como la magnetometría (predominantemente gradiometría fluxgate) han producido mapas cada vez más detallados de ciudades romanas completas, y estas técnicas de escaneo están transformando los estudios urbanos de la antigua Roma. Según el nuevo artículo, GPR se utilizó para crear imágenes en 3D de alta resolución de estructuras enterradas a "un nivel de detalle sin precedentes" en dos escaneos completos de ciudades romanas totalmente nuevas en Italia: Interamna Lirenas y Falerii Novi.

La detección de objetos asistida por computadora se ha empleado para crear representaciones en 3D: a) los objetos de la pared se proyectaron en un mapa en 2D; b) Representaciones 3D que muestran los mismos resultados, con suelos semitransparentes. (Imagen: L. Verdonck / Publicaciones de la antigüedad )

Perspectivas arqueológicas de la interpretación de enormes conjuntos de datos

Para crear sus mapas de alta resolución, el equipo de investigadores reunió una base de datos de "71,7 millones de lecturas, cada una de las cuales consta de 400 muestras temporales, lo que equivale a 28,68 mil millones de puntos de datos", lo que equivale aproximadamente a 4,5 GB de datos brutos por hectárea (2,47 acres). . En comparación, los escritores afirman que habría requerido más de "20 horas por hectárea para producir las interpretaciones arqueológicas manuales". Fue este desafío interpretativo lo que llevó al equipo a investigar nuevos métodos de interpretación arqueológica asistida por computadora.

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En el estudio, los arqueólogos llevaron a cabo un estudio gradiómetro fluxgate completo de Falerii Novi, lo que resultó en un plan muy claro de todo el sitio. Falerii Novi fue fundada en el 241 a. C. y estuvo ocupada durante la época romana hasta el siglo VII d. C. El análisis de los datos de GPR a diferentes profundidades permitió comprender mejor los planos de construcción y se identificaron edificios públicos no registrados anteriormente, como un templo, un macellum o un mercado y un complejo de baños.

Izquierda: templo de Falerii Novi; Derecha: teatro de Falerii Novi (L. Verdonck / Publicaciones de la antigüedad )

Digitalización de la topografía sacra romana con tecnología GPR

El trabajo de GPR en Interamna Lirenas y Falerii Novi demuestra la posibilidad de investigar las antiguas ciudades romanas como "entidades totales", en oposición al método tradicional de estudiar un pequeño número de sitios ampliamente explorados. Además, los estudios con magnetómetro revelaron lo que los científicos describieron como una "topografía sagrada" de templos en la periferia de la ciudad. En general, GPR mejoró enormemente la comprensión del equipo de estos paisajes ancestrales.

Las investigaciones detalladas de las ciudades romanas expansivas producen una gran cantidad de datos, y la interpretación de estos datos utilizando métodos manuales se está volviendo rápidamente inviable. Los hallazgos de la tecnología GPR del artículo muestran claramente cómo la detección de objetos asistida por computadora puede fusionar de manera efectiva múltiples conjuntos de datos geofísicos y mejorar y acelerar en gran medida la interpretación arqueológica. La conclusión del estudio fue clara: hay pocas dudas de que la futura aplicación de nuevas metodologías de tecnología analítica "cambiará fundamentalmente las formas en que se entiende la urbanización romana".


Mapa completo de la ciudad romana con tecnología avanzada de radar de penetración terrestre

Los investigadores han cartografiado toda una ciudad romana utilizando tecnología avanzada de radar de penetración de tierra (GPR) en lo que describen como una primicia arqueológica.

Un equipo de la Universidad de Ghent en Bélgica y la Universidad de Cambridge en el Reino Unido realizó la primera encuesta GPR de alta resolución de un asentamiento romano completo & mdashFalerii Novi, ubicado a poco más de 30 millas de Roma en lo que ahora es la región de Lazio en Italia.

La técnica que utilizaron los investigadores reveló el diseño completo de la ciudad y mdash, que permanece a gran profundidad, tiene un complejo de baños, un mercado, un templo, un impresionante monumento público e incluso un gran sistema de tuberías de agua, sin necesidad de excavaciones, según un estudio publicado en la revista Antigüedad.

Los investigadores dicen que los estudios avanzados de GPR como este podrían "revolucionar" los estudios arqueológicos de sitios urbanos antiguos, especialmente aquellos que no se pueden excavar porque son demasiado grandes o se encuentran debajo de estructuras y asentamientos modernos.

Al igual que el radar normal, la tecnología GPR emite ondas de radio que rebotan en los objetos, creando un "eco" que se puede utilizar para crear una imagen de lo que se encuentra debajo del suelo a diferentes profundidades. Esto se debe a que las ondas de radio se reflejan en diferentes materiales o elementos debajo del suelo de diferentes maneras, lo que permite a los investigadores crear mapas de características subterráneas.

"GPR es solo una antena de radar que envía una señal de radio pulsada al suelo y escucha los ecos. Ha existido en arqueología durante unos 20 años, pero solo se ha utilizado en una escala muy pequeña", dijo Martin Millett, autor del estudio. desde Cambridge, dijo Newsweek.

Para la última investigación, los arqueólogos remolcaron quince instrumentos GPR detrás de un quad para trazar un mapa de toda el área de 30,5 hectáreas de la ciudad amurallada, que tenía poco menos de la mitad del tamaño de la famosa ciudad romana de Pompeya.

"El sistema construido por la Universidad de Ghent remolca una serie de [antenas de radar] detrás de un vehículo todo terreno que registra la ubicación precisa para generar una imagen compuesta, tomando una lectura cada 6.25 centímetros [2.4 pulgadas]. Los ecos son proporcionales a la profundidad, por lo que el software puede mapear lo que hay a diferentes profundidades a través del suelo ", dijo Millett.

Si bien el uso de GPR en arqueología se remonta a unas dos décadas, los avances recientes en la tecnología permiten a los investigadores investigar áreas más grandes con una resolución más alta que nunca.

"Los principales avances [recientes] se encuentran en el procesamiento de datos y la tecnología de ubicación, y si se recopilan datos con un espaciado de 6,25 centímetros, es muy importante poder ubicar su posición con precisión", dijo Millett.

"El hallazgo clave es que somos capaces de mapear toda la ciudad con gran detalle sin excavar. La brillante calidad de las imágenes de muy alta resolución que la técnica produce sorprende y me asombra. Es sin duda el camino del futuro y mdashproporciona información para ayudar a comprender trazados urbanos completos de forma rápida y sin excavación ", dijo.

Uno de los beneficios de esta tecnología es que puede revelar cómo un asentamiento ha cambiado y evolucionado durante largos períodos de tiempo debido a su capacidad para crear una imagen del suelo a diferentes profundidades.

Millett y sus colegas ya han utilizado GPR para estudiar otros sitios, incluido Interamna Lirenas en Italia, así como Alborough en North Yorkshire, Inglaterra. Sin embargo, los investigadores esperan que las técnicas avanzadas de GPR se puedan aplicar a sitios más grandes en otras partes del mundo clásico.

"Es emocionante y ahora realista imaginar que se utilice GPR para inspeccionar una ciudad importante como Mileto en Turquía, Nicópolis en Grecia o Cirene en Libia", dijo Millett en un comunicado. "Todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida urbana romana y esta tecnología debería abrir oportunidades sin precedentes en las próximas décadas".

A pesar de la promesa de GPR de alta resolución, la técnica plantea algunos problemas para los investigadores debido a la gran cantidad de datos que produce.

Usando técnicas tradicionales de análisis manual de datos, se necesitan alrededor de 20 horas para examinar completamente una sola hectárea, lo que significa que los arqueólogos tardarán un tiempo en documentar completamente Falerii Novi. Como resultado, el equipo está tratando de desarrollar nuevas técnicas automatizadas para ayudar a acelerar el proceso.

"Esto produce una gran cantidad de datos & mdash28 mil millones de puntos de datos & mdash así que la clave está en el software y la capacidad de la computadora", dijo Millett.


Mapa completo de la antigua ciudad romana mediante un radar de penetración terrestre

Un equipo internacional de investigadores ha cartografiado la totalidad de una antigua ciudad romana enterrada conocida como Falerii Novi utilizando tecnología de escaneo de radar. Los investigadores desentrañaron los secretos de la ciudad, que una vez se extendió sobre 30,5 hectáreas de campo italiano a 50 km (32 millas) al norte de la capital romana, paseando sobre sus restos enterrados en un quad remolcando un instrumento de radar que penetra en el suelo.

Mediante el uso de nueva tecnología, los arqueólogos pueden desentrañar los secretos de civilizaciones antiguas cuya cultura ha tenido una influencia dramática en el mundo que vemos hoy con un nivel de detalle y alcance que hasta ahora era inimaginable.

A menudo, el paso del tiempo y la marcha incesante del avance humano trabaja para oscurecer las reliquias del pasado en formas que dificultan su descubrimiento por parte de los científicos de hoy en día. Se construyen nuevos edificios sobre sitios arqueológicos existentes y, con el tiempo, las grandes ciudades se pierden en el suelo sobre el que alguna vez descansaron.

Los arqueólogos ahora combinan el trabajo de campo tradicional con tecnología avanzada para descubrir los secretos perdidos en el suelo. Una herramienta increíblemente útil a disposición de los adictos a la historia es el radar de penetración terrestre (GPR).

Los instrumentos GPR funcionan esencialmente disparando ondas de radio capaces de viajar a través de la materia hacia el suelo. Estas ondas rebotan en objetos o estructuras enterradas debajo de la superficie y viajan hacia el instrumento. Al registrar las características y el tiempo de las ondas que regresan, los científicos pueden crear una imagen de reliquias antiguas y edificios desconocidos que de otro modo estarían ocultos en la tierra bajo nuestros pies.

Un mapa anotado de la ciudad romana enterrada Falerii Novi creado a partir de datos recopilados por un instrumento de radar de penetración terrestre

Las recientes mejoras a la tecnología GPR han permitido a los científicos realizar estudios a gran escala de sitios arqueológicos que complementan las observaciones más detalladas logradas al llevar a cabo excavaciones de sitios tradicionales.

Para el nuevo estudio, los arqueólogos inspeccionaron las 30,5 hectáreas de la ciudad romana amurallada conduciendo sobre sus restos enterrados en un quad remolcando un instrumento GPR. El equipo recopiló la impresionante cantidad de 71,7 millones de lecturas, lo que equivale aproximadamente a 4,5 GB de datos brutos por hectárea.

Se cree que la ciudad fue fundada en el 241 a.C. y permaneció ocupada durante la época romana hasta alrededor del 700 d.C. Ya ha sido objeto de numerosas investigaciones arqueológicas, sin embargo, el nuevo estudio de alta resolución logró revelar una serie de estructuras presentes dentro de los límites de la ciudad que anteriormente habían permanecido sin descubrir.

El equipo identificó un templo con columnas ubicado al oeste de lo que una vez fue la puerta sur de la ciudad, un impresionante complejo de baños y un edificio de mercado.

Si bien estos edificios son comunes en las aproximadamente 2,000 ciudades que poblaron el mundo romano, algunos de los especímenes descritos en los datos de Falerri Novi parecen ser inusualmente elaborados en su diseño, especialmente considerando el tamaño de la ciudad.

El mapeo del radar reveló un gran recinto de 90 x 40 m (295 x 131 pies), que en tres lados estaba definido por pasillos cubiertos con columnas centrales, ubicados al este de la puerta norte. Dentro de este complejo, un par de estructuras se enfrentaron. Los investigadores creen que el recinto fue una vez un gran monumento público.

Escaneo GPR de un gran monumento público ubicado al norte de la ciudad romana Falerii Novi

Hacia el sur, justo dentro de las murallas de la ciudad, el equipo identificó un gran edificio rectangular adyacente a los baños. Las observaciones detalladas mostraron que el edificio estaba conectado a través de una red de tuberías al acueducto de la ciudad, y que estas tuberías pasaban por debajo de las manzanas de la ciudad en lugar de por las calles, como era de esperar. Las tuberías sugieren que el edificio probablemente era una enorme piscina al aire libre conocida como natatio.

Los datos también sugieren que la ciudad fue víctima de robo de piedras en algún momento de su historia, en el que pisos, superficies y, en algunos casos, paredes enteras que alguna vez existieron se han eliminado por completo.

Debido a la enorme cantidad de datos recopilados durante el estudio, pasará mucho tiempo hasta que los investigadores terminen de analizar a Falerri Novi. Actualmente, una persona tarda alrededor de 20 horas en documentar manualmente el valor de las observaciones de una hectárea. Sin embargo, los autores creen que, utilizando nuevas técnicas automatizadas, el trabajo podría completarse más rápido y que las observaciones de GPR tienen un futuro prometedor en el estudio arqueológico.

"Es emocionante y ahora realista imaginar que se utilice GPR para estudiar una ciudad importante como Mileto en Turquía, Nicópolis en Grecia o Cirene en Libia", comenta el autor correspondiente del estudio, el profesor Martin Millett de la Facultad de Clásicos de la Universidad de Cambridge. "Todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida urbana romana y esta tecnología debería abrir oportunidades sin precedentes en las próximas décadas".


¡Velocidad de la luz!

Ah, el warp drive, el favorito de los dispositivos de trama de ciencia ficción. Entonces, ¿qué pasa con una unidad warp? ¿Es eso realmente una cosa?

Comencemos con la parte de "deformación" de una unidad de deformación. Sin duda, la teoría de la relatividad general de Albert Einstein ("GR") representa el espacio y el tiempo como una "tela" de 4 dimensiones que se puede estirar, doblar y doblar. Las ondas de gravedad, que representan ondas en la estructura del espacio-tiempo, ahora se han observado directamente. Entonces, sí, el espacio-tiempo se puede deformar. La parte de deformación de un impulso de deformación generalmente significa distorsionar la forma del espacio-tiempo para que dos ubicaciones distantes puedan acercarse, y de alguna manera "saltar" entre ellas.

Esta era una idea básica en la ciencia ficción mucho antes Star Trek popularizó el nombre "warp drive". Pero hasta 1994, se había mantenido como ciencia ficción, lo que significa que no había ciencia detrás de ella. Ese año, Miguel Alcubierre escribió una solución a las ecuaciones básicas de GR que representaba una región que comprimía el espacio-tiempo por delante y expandía el espacio-tiempo detrás para crear una especie de burbuja de deformación viajera. Esta fue una muy buena noticia para los fanáticos de las unidades warp.


Toda la ciudad romana revelada sin excavar

Por primera vez, los arqueólogos han logrado mapear una ciudad romana completa, Falerii Novi en Italia, utilizando un avanzado radar de penetración en el suelo (GPR), lo que les permite revelar detalles asombrosos mientras permanece bajo tierra. La tecnología podría revolucionar nuestra comprensión de los asentamientos antiguos.

El equipo, de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Gante, ha descubierto un complejo de baños, un mercado, un templo, un monumento público diferente a todo lo visto antes, e incluso la extensa red de tuberías de agua de la ciudad. Al observar diferentes profundidades, los arqueólogos ahora pueden estudiar cómo evolucionó la ciudad durante cientos de años.

La investigación, publicada hoy en Antigüedad, aprovechó los avances recientes en la tecnología GPR que hacen posible explorar áreas más grandes con una resolución más alta que nunca. Es probable que esto tenga importantes implicaciones para el estudio de las ciudades antiguas porque muchas no se pueden excavar porque son demasiado grandes o porque están atrapadas bajo estructuras modernas.

GPR funciona como un radar normal, rebotando ondas de radio en los objetos y usando el 'eco' para crear una imagen a diferentes profundidades. * Al remolcar sus instrumentos GPR detrás de un quad, los arqueólogos inspeccionaron las 30,5 hectáreas dentro de las murallas de la ciudad: Falerii Novi era poco menos de la mitad del tamaño de Pompeya, tomando una lectura cada 12,5 cm.

Situado a 50 km al norte de Roma y ocupado por primera vez en el 241 a. C., Falerii Novi sobrevivió hasta el período medieval (hasta alrededor del 700 d. C.). Los datos de GPR del equipo ahora pueden comenzar a revelar algunos de los cambios físicos experimentados por la ciudad en este momento. Ya han encontrado evidencia de robo de piedras.

El estudio también desafía ciertas suposiciones sobre el diseño urbano romano, mostrando que el diseño de Falerii Novi estaba menos estandarizado que muchas otras ciudades bien estudiadas, como Pompeya. El templo, el edificio del mercado y el complejo de baños descubiertos por el equipo también son arquitectónicamente más elaborados de lo que normalmente se esperaría en una ciudad pequeña.

En un distrito del sur, justo dentro de las murallas de la ciudad, GPR reveló un gran edificio rectangular conectado a una serie de tuberías de agua que conducen al acueducto. Sorprendentemente, estas tuberías se pueden rastrear a lo largo de gran parte de Falerii Novi, corriendo debajo de sus insulae (cuadras de la ciudad), y no solo a lo largo de sus calles, como normalmente se esperaría. El equipo cree que esta estructura era una natación o piscina al aire libre, que formaba parte de un importante complejo de baños públicos.

Aún más inesperado, cerca de la puerta norte de la ciudad, el equipo identificó un par de grandes estructuras enfrentadas entre sí dentro de un pórtico dúplex (un pasaje cubierto con una fila central de columnas). No conocen ningún paralelo directo, pero creen que estos eran parte de un impresionante monumento público y contribuyeron a crear un paisaje sagrado intrigante en las afueras de la ciudad.

El autor correspondiente, el profesor Martin Millett de la Facultad de Clásicos de la Universidad de Cambridge, dijo:

"El asombroso nivel de detalle que hemos logrado en Falerii Novi, y las características sorprendentes que ha revelado GPR, sugieren que este tipo de estudio podría transformar la forma en que los arqueólogos investigan los sitios urbanos, como entidades totales".

Millett y sus colegas ya han utilizado GPR para estudiar Interamna Lirenas en Italia y, en menor escala, Alborough en North Yorkshire, pero ahora esperan verlo desplegado en sitios mucho más grandes.

"Es emocionante y ahora realista imaginar que se utilice GPR para estudiar una ciudad importante como Mileto en Turquía, Nicópolis en Grecia o Cirene en Libia", dijo Millett. "Todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida urbana romana y esta tecnología debería abrir oportunidades sin precedentes en las próximas décadas".

Sin embargo, la gran cantidad de datos producidos por un mapeo de alta resolución plantea desafíos importantes. Los métodos tradicionales de análisis manual de datos consumen demasiado tiempo, y requieren alrededor de 20 horas para documentar completamente una sola hectárea. Pasará algún tiempo antes de que los investigadores terminen de examinar Falerii Novi, pero para acelerar el proceso están desarrollando nuevas técnicas automatizadas.

Falerii Novi está bien documentado en el registro histórico, no está cubierto por edificios modernos y ha sido objeto de décadas de análisis utilizando otras técnicas no invasivas, como la magnetometría, pero GPR ahora ha revelado una imagen mucho más completa.

Más información

* GPR es tan eficaz porque se basa en el reflejo de las ondas de radio de los elementos en el suelo. Los diferentes materiales reflejan las ondas de manera diferente, lo que puede usarse para crear mapas de características subterráneas. Aunque este principio se ha empleado desde la década de 1910, en los últimos años los avances tecnológicos han hecho que el equipo sea más rápido y de mayor resolución.

L. Verdonck, A. Launaro, F. Vermeulen & M. Millett, 'Ground-penetrating radar survey at Falerii Novi: a new approach to the study of roman cities', (9 de junio de 2020). DOI: 10.15184 / aqy.2020.82

El proyecto fue financiado por la AHRC. Lieven Verdonck, de la Universidad de Ghent, obtuvo una beca posdoctoral del Fondo para la Investigación Científica - Flandes (FWO). El equipo agradece el apoyo de Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio per l'Area Metropolitana di Roma, la Provincia di Viterbo e l'Etruria Meridionale. Para obtener más detalles, consulte https: / / www. clásicos. leva. C.A. reino unido / investigación / proyectos / debajo-de-la-superficie-de-ciudades-republicanas-romanas

Tom Almeroth-Williams, Gerente de Comunicaciones (Investigación), Universidad de Cambridge: [email protected] / +44 (0) 7540139444

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El descubrimiento de una escuela de gladiadores romanos devuelve la vida a los famosos luchadores

Wolfgang Neubauer se encuentra en el claro cubierto de hierba y observa cómo un dron se eleva a baja altura sobre bosques distantes de abedules y álamos blancos, cuyas hojas aún están salpicadas de lluvia durante la noche. Vastos campos de trigo se extienden de norte a sur bajo una enorme cúpula de cielo. & # 8220I & # 8217m interesado en lo que se esconde debajo de este paisaje, & # 8221, dice el arqueólogo austriaco. & # 8220 Busco estructuras ahora invisibles para el ojo humano. & # 8221

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En el borde del prado, dos niños están muy separados, con los brazos apretados a los costados, lanzando un balón de fútbol muy lenta y cuidadosamente de uno a otro. Neubauer los estudia con atención. Profesor del Instituto de Ciencias Arqueológicas de Viena, es una autoridad en los primeros partidos jugados en este campo de imitación, un deporte sangriento popular hace un par de milenios. & # 8220Usted ve un campo, & # 8221 le dice a un visitante de los Estados Unidos. & # 8220 Veo una escuela de gladiadores. & # 8221

Allá por el año 6 d.C., durante la expansión del Imperio Romano a lo largo del Danubio y hacia la actual Alemania, el futuro emperador Tiberio llegó a este lugar y estableció un campamento de invierno. Carnuntum, como se llamaría al campamento, floreció bajo la protección de las legiones y se convirtió en un centro del comercio del ámbar. El ejército y la gente del pueblo vivían separados, pero en simbiosis. & # 8220En la ciudad civil, se construyeron grandes edificios públicos como templos, un foro y baños termales & # 8221, dice Neubauer. & # 8220La ciudad tenía carreteras pavimentadas y un extenso sistema de alcantarillado. & # 8221

Durante su apogeo en el siglo II, Carnuntum fue una capital romana clave de una provincia que se extendía por la masa continental de lo que hoy es Austria y gran parte de los Balcanes. La ciudad fronteriza contaba con una población floreciente y una escuela de gladiadores cuyo tamaño y escala se decía que rivalizaba con el Ludus Magnus, el gran centro de entrenamiento inmediatamente al este del Coliseo de Roma. Hacia el final de los días de gloria del reino romano, el emperador Marco Aurelio dominó desde Carnuntum e hizo la guerra contra las tribus germánicas conocidas como los marcomanos. Allí, también, su hijo de 11 años, Cómodo, probablemente fue el primero en presenciar los combates de gladiadores que se convertirían en su pasión dominante.

Después de una serie de invasiones bárbaras, Carnuntum fue completamente abandonado a principios del siglo V d.C. Finalmente, los edificios también se derrumbaron y se fusionaron con el paisaje. Aunque los arqueólogos han estado excavando y teorizando en el sitio de 1.600 acres de forma intermitente desde la década de 1850, solo sobreviven restos: un complejo de baños, un palacio, un templo de Diana, los cimientos de dos anfiteatros (uno con capacidad para 13.000 espectadores) y un arco monumental conocido como Heidentor (Heathens & # 8217 Gate) que se cierne con maltrecho esplendor en las afueras de la ciudad.

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Este artículo es una selección de la edición de julio / agosto de la revista Smithsonian.

Con una extensión de casi tres millas entre los pueblos modernos de Petronell-Carnuntum y Bad Deutsch-Altenburg, Carnuntum es uno de los parques arqueológicos conservados más grandes de su tipo en Europa. Durante las últimas dos décadas, Neubauer ha sido el mariscal de campo de una serie de excavaciones en el sitio con técnicas no invasivas. Usando sensores remotos y radares de penetración en tierra (GPR) para mirar a través de capas de tierra, los investigadores han localizado e identificado el foro de la guarnición del gobernador & # 8217s custodian una extensa red de tiendas y salas de reuniones y, en 2011, el histórico escuela de gladiadores & # 8212la más completa ludus encontrado fuera de Roma y Pompeya.

& # 8220 Nunca antes los arqueólogos habían hecho descubrimientos tan importantes sin excavación & # 8221, dice Neubauer, quien también es director del Instituto Ludwig Boltzmann de Prospección Arqueológica y Arqueología Virtual (LBI ArchPro). Su trabajo es el tema de un nuevo documental del Smithsonian Channel, & # 160Ciudad Perdida de Gladiadores. Con la ayuda de modelos tridimensionales por computadora, su equipo ha reinventado el aspecto del ludus.

Los estudios subterráneos y una excavación tradicional limitada, dice Neubauer, han revelado un inframundo misterioso y fascinante: el ludus está repleto de edificios invisibles, tumbas, armamentos y otras reliquias. & # 8220Nuestro entendimiento de las escuelas ha sido totalmente remodelado & # 8221, dice. & # 8220Hasta ahora, sabíamos muy poco sobre ellos porque nunca miramos dentro. & # 8221

Los descubrimientos & # 8212lentos, cuidadosos, poco cinematográficos & # 8212 no son de lo que están hechas las películas de Hollywood. La arqueología digital no es un drama, sino una acumulación gradual de detalles. Al cartografiar sistemáticamente el terreno, los investigadores de Neubauer & # 8217 han proporcionado una imagen más detallada y vívida de las vidas (y muertes) de los gladiadores que nunca antes estaba disponible y han profundizado nuestra comprensión del poder aterrador de la Roma Imperial.

Neubauer tiene 52 & # 8212 un poco de engrosamiento en el medio, un poco grisáceo en las sienes. Una figura arrugada con el pelo rapado por la mitad y las cejas como pequeños setos, es un pionero en técnicas no invasivas de detección remota y prospección geofísica que permiten identificar estructuras y anomalías subterráneas sin perturbar un sitio. & # 8220La mayor parte del patrimonio arqueológico de Europa Central se encuentra bajo una amenaza masiva de destrucción & # 8221, dice. & # 8220 Esa amenaza se ha acelerado drásticamente por la agricultura intensiva y la transformación industrial de los paisajes. & # 8221

Uno de los desafíos de la excavación tradicional es que los arqueólogos pueden concentrarse solo en secciones aisladas y que una vez que comienzan a hurgar, el sitio se demuele y se elimina la posibilidad de realizar más estudios. & # 8220Incluso cuando la excavación se realiza con cuidado, & # 8217 sigue siendo destrucción & # 8221, dice Neubauer. & # 8220La prospección geofísica que utilizamos en LBI ArchPro cubre grandes extensiones y deja intacto lo que está enterrado. & # 8221

Neubauer creció en un momento en que el juego de herramientas de un arqueólogo consistía en una pala, una pala y un cepillo de dientes. (& # 8220No, nunca usé una vara de adivinación, & # 8221, dice.) Nació en la ciudad comercial suiza de Altst & # 228tten, cerca de la frontera con Austria. El senderismo en el valle del Rin despertó el interés de los jóvenes Wolfgang & # 8217 por los pueblos de la Edad del Bronce y sus culturas. A la precoz edad de 15 años, realizó su primera excavación.

Wolfgang se inspiró en el pueblo de Hallstatt, una franja de tierra apretada entre un lago y montañas, donde, en 1734, se encontró el Hombre de la Sal & # 8212un cuerpo preservado & # 8212. & # 8220Hallstatt fue uno de los primeros asentamientos europeos & # 8221, dice. & # 8220Su mina de sal se ha trabajado continuamente desde 1000 A.C. & # 8221

Debido a que el espacio es un bien escaso en Hallstatt, durante siglos el cementerio abarrotado ganó un nuevo terreno al enterrar y luego exhumar cuerpos. Las tumbas fueron reutilizadas, dice Neubauer, y los cráneos desenterrados se limpiaron y expusieron al sol hasta que quedaron blanqueados. & # 8220 Luego se organizaron en un Beinhaus, o casa de huesos, & # 8221, informa. Dentro de ese pequeño osario & # 8212 apilado con los restos cuidadosamente apilados de generaciones de Hallstatters & # 8212 hay más de 1200 cráneos, muchos pintados alegremente con los nombres de los antiguos propietarios y las fechas en las que murieron. Neubauer se deleita con los motivos que las adornan: rosas, hojas de roble y laurel, hiedra que se arrastra y, a veces, serpientes.

Su inusual mezcla de organización meticulosa e imaginación libre demostró ser invaluable en la Universidad de Viena y la Universidad Tecnológica de Viena, donde incursionó en arqueología, arqueometría, matemáticas e informática. A los 21 años, Neubauer estaba desarrollando sus propios métodos de prospección en Hallstatt. Pasó año y medio excavando los túneles de la mina de sal. Durante las últimas tres décadas, Neubauer ha sido director de campo de más de 200 estudios geofísicos.

LBI ArchPro se lanzó en 2010 para realizar proyectos de arqueología del paisaje a gran escala en Europa. En Stonehenge, el análisis subterráneo más completo realizado hasta ahora del sitio neolítico encontró evidencia de 17 santuarios de madera o piedra previamente desconocidos y docenas de pozos prehistóricos masivos, algunos de los cuales parecen formar alineaciones astronómicas (Smithsonian, Septiembre de 2014). & # 8220Stonehenge está más o menos en el fondo de un escenario nacional realmente grande, & # 8221 Neubauer. & # 8220A lo largo del horizonte, decenas de túmulos funerarios miran las piedras. & # 8221

Se involucró con Carnuntum a fines de la década de 1990 a través del Instituto de Ciencias Arqueológicas de la Universidad de Viena. & # 8220El parque es único en el sentido de que, a diferencia de casi todos los demás sitios romanos, & # 8217 es principalmente un campo que nunca se ha reconstruido & # 8221, dice. De hecho, en el siglo XIX las ruinas todavía estaban tan bien conservadas que Carnuntum se llamaba & # 8220Pompeya a las puertas de Viena & # 8221. A pesar de los saqueos posteriores de los buscadores de tesoros y el arado profundo de los viñedos, dice Neubauer, la tierra es & # 8220 ideal para exploración. & # 8221

Aerial photography identified intriguing forms in a field outside the ancient civilian town, west of the municipal amphitheater that had been built in the first half of the second century and excavated from 1923 to 1930. Anomalies in the field (soil, vegetation) suggested structures below. In 2000, a magnetic survey found traces of the foundations of a large building complex, replete with an aqueduct. Based on the magnetometer’s 2-D images, the site was then scanned using a novel multi-antenna GPR developed by Neubauer’s university team.

Only a few remnants of the ancient city of Carnumtum remain, including the foundations of two amphitheaters. Pictured is the civilian amphitheater. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Archaeologist Geert Verhoeven uses drones to survey the site of an amphitheater. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Using a microdrone quadcopter, Verhoeven takes aerial photographs from which the team computes a 3-D model of the area. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Encompassing 1,600 acres, the Carnuntum Archaeological Park is the largest park of its kind in Europe. Attractions include this reconstructed urban villa. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Carnuntum was founded by the Romans in A.D. 6 as a military camp. Sepulchral steles greet visitors to the park. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The Heidentor, or Heathens’ Gate, was erected by Emperor Constantius II in the mid-fourth century to commemorate his military triumphs. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The basilica thermarum, or entrance hall, to the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Roman baths were social centers: Carnun­tum’s reconstructions include a restaurant. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The reconstructed oven and hearth in the thermopolium of the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) In Carnuntum’s recreated gladiator ring, visitors try their hand at ancient combat. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Gladiator re-enactors clash in the recreated ring. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Re-enactors await their turn in battle. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

Ground radar has been evolving for decades. Like its predecessors, Neubauer’s “geo-radar” sent pulses of electromagnetic waves through the earth that generated details about depth, shape and location. Unlike them, the high-resolution device covered about ten times as much surface area in the same amount of time, enabling researchers to speed up the search process significantly.

The resulting 3-D images laid bare a sprawling forum. “We had discovered the main building of the city quarter of Carnuntum’s military camp,” says Neubauer. A computer analysis revealed foundations, roads and sewers, even walls, stairs and floors, as well as a cityscape whose landmarks included shops, baths, a basilica, the tribunal, and a curia, the center of local government.

“The amount of detail was incredible,” Neubauer recalls. “You could see inscriptions, you could see the bases of statues in the great courtyard and the pillars inside rooms, and you could see whether floors were wood or stone—and if there had been central heating.” Three-dimensional virtual modeling allowed the team to reconstruct what the forum—all 99,458 square feet of it—might have looked like.

In the spring of 2011, another search of the Carnuntum underground was attempted by a team of archaeologists, geophysicists, soil scientists and techies from the latest iteration of Neubauer’s organization, LBI ArchPro, with its international partners. Enhancements to sensors had increased their speed, resolution and capabilities. Strides had been made in electromagnetic induction (EMI), a method by which magnetic fields are transmitted into soil to measure its electrical conductivity and magnetic susceptibility. At Carnuntum, the soundings told researchers whether the earth underneath had ever been heated, revealing the location of, say, bricks made by firing clay.

Neubauer had been intrigued by aerial shots of the amphitheater just beyond the walls of the civilian city. On the eastern side of the arena was the outline of buildings he now reckons were a kind of outdoor shopping mall. This plaza featured a bakery, shops, a food court, bars—pretty much everything except a J. Crew and a Chipotle.

To the west of the amphitheater, amid groves of birches, oaks and white poplar, was a “white spot” that looked suspicious to Neubauer. Close inspection revealed traces of a closed quadrangle of edifices. “The contours were typical of a gladiator school,” Neubauer says.

The layout spanned 30,000 square feet and conformed to a marble fragment showing the Ludus Magnus, found in 1562 on one of the ancient slabs incised with Rome’s city plan. Fortunately for Neubauer’s team, the Romans tended to construct new settlements in Rome’s image. “Roman society built complex and very recognizable cityscapes with the global goal to realize outstanding symbolic and visual models of civitas& # 160 y & # 160urbanitas,” says Maurizio Forte, a Duke University classics professor who has written widely on digital archaeology. “Civitas concerns the Roman view of ‘citizenship’ and ways to export worldwide the Roman civilization, society and culture. Urbanitas is how a city can fit the pattern of the Roman central power.”

From the empire’s rise in 27 B.C. until its fall in A.D. 476, the Romans erected 100 or so gladiator schools, all of which were intensely stylized and most of which have been destroyed or built over. Radar scans showed that, like the Ludus Magnus, the Carnuntum complex had two levels of colonnaded galleries that enclosed a courtyard. The central feature inside the courtyard was a free-standing circular structure, which the researchers interpreted as a training arena that would have been surrounded by wooden spectator stands set on stone foundations. Within the arena was a walled ring that may have held wild beasts. Galleries along the southern and western wings not designated as infirmaries, armories or administrative offices would have been set aside for barracks. Neubauer figures that about 75 gladiators could have lodged at the school. “Uncomfortably,” he says. The tiny (32-square-foot) sleeping cells were barely big enough to hold a man and his dreams, much less a bunkmate.

Neubauer deduced that other rooms—more spacious and perhaps with tiled floors—were living quarters for high-ranking gladiators, instructors or the school’s owner (lanista). A sunken cell, not far from the main entrance, seems to have been a brig for unruly fighters. The cramped chamber had no access to daylight and a ceiling so low that standing was impossible.

The school’s northern wing, the bathhouse, was centrally heated. During cold European winters—temperatures could fall to minus-13 degrees—the building was warmed by funneling heat from a wood-burning furnace through gaps in the floor and walls and then out roof openings. Archaeologists detected a chamber that they believe may have been a training room: they were able to see a hollow space, or hypocaust, under the floor, where heat was conducted to warm the paving stones underfoot. The bathhouse, with its thermal pools, was fitted with plumbing that conveyed hot and cold water. Looking at the bath complex, Neubauer says, “confirmed for the first time that gladiators could recover from harsh, demanding training in a fully equipped Roman bath.”

Envisioning Carnuntum

Archaeologists’ high-tech tools, including drone overflights and geo-radar imaging, have produced a detailed virtual reconstruction of the 30,000-square-foot gladiator academy. Hover over the red icons below to discover its areas and structures. (By 5W Infographics. Research by Nona Yates) 

Marcus Aurelius was a philosopher-king who, despite the border battles raging during his administration, was inclined toward peace. The third book of his Meditaciones—philosophical conversations with himself in Greek—may have been written in Carnuntum’s main amphitheater, where circuses featured savage treatment of criminals. One could envision the emperor attending these brutal entertainments and turning aside to jot down his lofty thoughts. Generally, though, he was not a big fan of the mutual butchery of gladiators.

Nowadays, Marcus Aurelius is remembered less for his philosophizing than for being smothered by young Commodus at the start of the swords-and-sandals epic Gladiador. In reality, he succumbed to a devastating plague—most likely smallpox—that wiped out as many as ten million people across the empire. The film hewed closer to received history in its depiction of Commodus, an antisocial Darwinist whose idea of culture was to slaughter giraffes and elephants and take up crescent-headed arrows to shoot the heads off ostriches. True, he actually wasn’t stabbed to death in the ring by a hunky gladiator, but his demise was no less theatrical: Commodus’ dissolute reign was cut short in A.D. 192 when, after several botched assassination attempts, he was strangled in the bath by his personal trainer, a wrestler named Narcissus.

Commodus was a gladiator manqué who may have acquired his taste for the sport during a period in his youth (A.D. 171 to 173), some of which was misspent in Carnuntum. During the latest round of excavations, Neubauer concluded that the popularity of gladiating there necessitated two amphitheaters. “Nearly every other Roman outpost had a single arena,” he says. “In Carnuntum, one belonged to the military camp and served the legionnaires. The other, next to the school, belonged to the civil city and satisfied the desires of ordinary citizens.”

The gladiator era was a time of strict law and order, when a family outing consisted of scrambling for a seat in the bleachers to watch people be sliced apart. “The circuses were a brutal, disgusting activity,” says LBI ArchPro senior researcher Christian Gugl (“No relation to the search engine”). “But I suppose spectators enjoyed the blood, cruelty and violence for a lot of the same reasons we now tune in to ‘Game of Thrones.’”

Rome’s throne games gave the public a chance, regularly taken, to vent its anonymous derision when crops failed or emperors fell out of favor. Inside the ring, civilization confronted intractable nature. In Marcus Aurelius: A Life, biographer Frank McLynn proposed that the beastly spectacles “symbolized the triumph of order over chaos, culture over biology. Ultimately, gladiatorial games played the key consolatory role of all religion, since Rome triumphing over the barbarians could be read as an allegory of the triumph of immortality over death.”

Neubauer likens the school in Carnuntum to a penitentiary. Under the Republic (509 B.C. to 27 B.C.), the “students” tended to be convicted criminals, prisoners of war or slaves bought solely for the purpose of gladiatorial combat by the lanista, who trained them to fight and then rented them out for shows—if they had the right qualities. Their ranks also included free men who volunteered as gladiators. Under the Empire (27 B.C. to A.D. 476), gladiators, while still made up of social outcasts, also included not only free men, but noblemen and even women who willingly risked their legal and social standing by taking part in the sport.

A modern-day gladiator in Rome readies for a staged battle in historic regalia. (Luca Locatelli / INSTITUTE) A re-enactor with the Latin name Macrino is a Signifer, a standard bearer that carried a signum of the Roman legions. (Luca Locatelli / INSTITUTE) The Gruppo Storico Romano was founded 15 years ago and today has about 200 members. Right, a re-enactor dressed for battle. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Mirco Leonori, 34, is an IT technician and adviser by day. As a re-enactor, he goes by the Latin name Gannicus. His character is a Mirmillone, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Antimo Mangione, Latin name Liberius, is a gladiator re-enactor from the Gruppo Storico Romano. His character is a Speculator, a special unit of the Roman Empire. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Franco Cassano, 52, a civil servant of the Rome municipality, re-enacts a Trace, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Ariela Pizzati, 39 and a real estate consultant, assumes the character of a gladiator type called a Provocator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Emperor Marcus Aurelius decreed gladiator swords be blunted to reduce fatalities. (Erich Lessing / Art Resource, NY) Emperor Commodus (sculpted as Hercules) claimed he was the reincarnated mythical hero. (Alfredo Dagli Orti / The Art Archive at Art Resource, NY)

It’s doubtful that many fighters-in-training were killed at Carnuntum’s school. The gladiators represented a substantial investment for the lanista, who trained, housed and fed combatants, and then leased them out. Contrary to Hollywood mythmaking, slaying half the participants in any given match wouldn’t have been cost-effective. Ancient fight records suggest that while amateurs almost always died in the ring or were so badly maimed that waiting executioners finished them off with one merciful blow, around 90 percent of trained gladiators survived their fights.

The mock arena at the heart of the Carnuntum school was ringed by tiers of wooden seats and the terrace of the chief lanista. (A replica was recently built on the site of the original, an exercise in reconstruction archaeology deliberately limited to the use of tools and raw materials known to have existed during the Empire years.) In 2011, GPR detected the hole in the middle of the practice ring that secured a palus, the wooden post that recruits hacked at hour after hour. Until now it had been assumed that the palus was a thick log. But LBI ArchPro’s most recent survey indicated that the cavity at Carnuntum was only a few inches thick. “A thin post would not have been meant just for strength and stamina,” Neubauer argues. “Precision and technical finesse were equally important. To injure or kill an opponent, a gladiator had to land very accurate blows.”

Every fighter was a specialist with his own particular equipment. El & # 160murmillo was outfitted with a narrow sword, a tall, oblong shield and a crested helmet. He was often pitted against a thraex, who protected himself with sheathing covering the legs to the groin and broad-rimmed headgear, and brandished a small shield and a small, curved sword, or sica. El & # 160retiarius tried to snare his opponent in a net and spear his legs with a trident. In 2014, a traditional dig in Carnuntum’s ludus turned up a metal plate that probably came from the scale armor of a scissor, a type of gladiator sometimes paired with a retiarius. What distinguished the scissor was the hollow steel tube into which his forearm and fist fitted. The tube was capped: At the business end was a crescent-shaped blade meant to cut through the retiarius’ net in the event of entanglement.

One of the most surprising new finds was a chicken bone unearthed from where the grandstand would have been. Surprising, because in 2014 Austrian forensic anthropologists Fabian Kanz and Karl Grossschmidt established that gladiators were almost entirely vegetarians. They conducted tests on bones uncovered at a mass gladiator graveyard in Ephesus, Turkey, showing that the fighters’ diets consisted of barley and beans the standard beverage was a concoction of vinegar and ash—the precursor of sports drinks. Neubauer’s educated guess: “The chicken bone corroborates that private displays were staged in the training arena, and rich spectators were provided with food during the fights.”

Outside the ludus walls, segregated from Carnuntum’s civilian cemetery, Team Neubauer turned up a burial field crammed with gravestones, sarcophagi and elaborate tombs. Neubauer is convinced that a gold-plated brooch unearthed during the chicken-bone dig belonged to a politician or prosperous merchant. “Or a celebrity,” he allows. “For instance, a famous gladiator who had died in the arena.” The man fascinated by the Hallstatt charnel house may have located a gladiator necropolis.

Top gladiators were folk heroes with nicknames, fan clubs and adoring groupies. The story goes that Annia Galeria Faustina, the wife of Marcus Aurelius, was smitten with a gladiator she saw on parade and took him as a lover. Soothsayers advised the cuckolded emperor that he should have the gladiator killed, and that Faustina should bathe in his blood and immediately lie down with her husband. If the never reliable Scriptores Historiae Augustae is to be believed, Commodus’ obsession with gladiators stemmed from the fact that the murdered gladiator was his real dad.

Following in the (rumored) tradition of the emperors Caligula, Hadrian and Lucius Verus—and to the contempt of the patrician elite—Commodus often competed in the arena. He once awarded himself a fee of a million sestertii (brass coins) for a performance, straining the Roman treasury.

According to Frank McLynn, Commodus performed “to enhance his claim to be able to conquer death, already implicit in his self-deification as the god Hercules.” Wrapped in lion skins and shouldering a club, the mad ruler would galumph around the ring à la Fred Flintstone. At one point, citizens who had lost a foot through accident or disease were tethered for Commodus to flog to death while he pretended they were giants. He chose for his opponents members of the audience who were given only wooden swords. Not surprisingly, he always won.

Enduring his wrath was only marginally less injurious to health than standing in the path of an oncoming chariot. On pain of death, knights and senators were compelled to watch Commodus do battle and to chant hymns to him. It’s a safe bet that if Commodus had enrolled in Carnuntum’s gladiator school, he would have graduated summa cum laude.

LBI ArchPro is housed in a nondescript building in a nondescript part of Vienna, 25 miles west of Carnuntum. Next to the parking lot is a shed that opens like Aladdin’s cave. Among the treasures are drones, a prop plane and what appears to be the love child of a lawn mower and a lunar rover. Rigged onto the back of the quad bikes (motorized quadricycles) is a battery of instruments—lasers, GPR, magnetometers, electromagnetic induction sensors.

LBI ArchPro goes over one of the amphitheaters at Carnuntum with a motorized ground-penetrating radar array. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

Many of these gadgets are designed to be dragged across a field like futuristic farm equipment. “These devices allow us to identify structures several yards below ground,” says Gugl, the researcher. “The way the latest radar arrays can slice through soil is kind of Star Treky, though it lacks that Hollywood clarity.”

No terrain seems inaccessible to Neubauer’s explorers. Your eyes linger on a rubber raft suspended from the ceiling. You imagine the Indiana Jones-like possibilities. You ask, “Is the raft used for plumbing the depths of the Nile?”

“No, no, no,” Gugl protests. “We’re just letting some guy store it here.”

He leads you on a tour of the offices.

On the first floor, the common room is painted some institutional shade unknown to any spectrum. There’s an air of scruffiness in the occupants—jeans, T-shirts, running shoes young researchers chat near a floor-to-ceiling photo of Carnuntum’s topography or gaze at animated video presentations, which track the development of the town in two and three dimensions.

On a desktop monitor, a specialist in virtual archaeology, Juan Torrejón Valdelomar, and computer scientist Joachim Brandtner boot up a 3-D animation of LBI ArchPro’s surprising new discovery at Carnuntum—the real purpose of the Heidentor. Built in the fourth century during the reign of Emperor Constantius II, the solitary relic was originally 66 feet high, comprising four pillars and a cross vault. During the Middle Ages, it was thought to be a pagan giant’s tomb. Ancient sources indicate that Constantius II had it erected in tribute to his military triumphs.

But a radar scan of the area provides evidence that the Heidentor was surrounded by bivouacs of legionnaires, soldiers massed by the tens of thousands. Like a time-lapse cartoon of a flower unfolding, the LBI ArchPro graphic shows Roman campsites slowly shooting up around the memorial. “This monumental arch,” says Neubauer, “towered above the soldiers, always reminding them of their allegiance to Rome.”

Now that LBI ArchPro has digitally leveled the playing field, what’s next at Carnuntum? “Primarily, we hope to find building structures that we can clearly interpret and date,” says archaeologist Eduard Pollhammer. “We don’t expect chariots, wild animal cages or remains inside the school.”

Within another walled compound that adjoins the ludus is an extended open campus that may contain all of the above. Years ago a dig inside a Carnuntum amphitheater turned up the carcasses of bears and lions.

The ongoing reconstructions have convinced Neubauer that his team has solved some of the city’s enduring mysteries. At the least, they show how the march of technology is increasingly rewriting history. It’s been said the farther backward you look, the farther forward you are likely to see. In Book VII of his Meditaciones, Marcus Aurelius put it another way: “Look back over the past, with its changing empires that rose and fell, and you can foresee the future, too.”


Archaeology breakthrough: Entire Roman City discovered buried underground

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Greece: Archaeologists discover temple for Goddess Nemesis

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Archaeologists were able to take a detailed look of the layout and building hidden beneath the soil. Using a quad bike and other sophisticated machines they were able to locate the hidden treasure with radio waves. The discovered town known as Falerii Novi, situated near Rome, played host to a baths complex, a temple and a market.

Tendencias

Amongst other finds, researchers from universities of Cambridge and Ghent revealed they came across a unique public monument, unlike anything compared to the other relics of ancient Rome.

Also hidden below was a large theatre, housing complexes for the working class and water pipe system.

The site is a hotspot for fascinating finds and is a well studied Roman site.

On the brink of Rome 30 miles north, the town is a product of battle between the Romans and Faliscan people who inhabited the Lazio region of Italy.

Scientists have discovered a Roman town underground (Image: TWITTER)

A contest in which Rome was eventually victorious.

They conquered the natives in 241BC, taking possession of their weapons, slaves and other territorial boasts.

Falerii was demolished, demoting the Faliscans and their language non-existent for a century.

Archaeologists discovered hidden features (Image: GETTY)

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After the empire fell into collapse, it&rsquos replacement, Falerii Novi, was abandoned.

It is now known by a different name, as Civita Castellana.

The latest examination of the area allowed researchers to map out the layout of the town&rsquos hidden features.

Scientists using ground-penetrating radar (GPR) beam the rays into the earth and special equipment reveals potential finds.

Ground-penetrating radar reveals undiscovered buildings in the Roman city of Falerii Novi. https://t.co/xLjxKWq9EJ#Archaeology #GPR #Rome pic.twitter.com/iBoQSMn1i9

&mdash Archaeological Conservancy (@tac_org) June 9, 2020

Scientists using ground-penetrating radar (GPR) beam the rays into the earth and special equipment reveals potential finds.

The sensitive technology listens for an &ldquoecho.&rdquo

The discovery shows the potential of ground-penetrating radar.

One of the researchers believed the technology could revolutionize future projects.

The discovery was made in Falerii Novi, Italy (Image: GETTY)

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Professor Martin Millett, from the University of Cambridge, said: &ldquo'The level of detail provided by this work has shown how this type of survey has the potential to revolutionise archaeological studies of urban sites.

'There is little doubt that this technology will fundamentally change the ways in which Roman urbanisation can be understood,&rdquo he concluded.


Ancient coin stashes help scholars solve population mystery

Ancient Coin Stashes Help Scholars Solve Population Mystery

It is 42 BC and you are a citizen of ancient Rome. Julius Caesar has been dead for two years, and civil war is raging between his assassins and the army of his adopted son, Octavius. Life is tumultuous and unstable, so you decide to follow the lead of many of your neighbors and hide your savings. Each week you collect your hard-earned wages and bury the coins in a secluded area on the outskirts of town, intending to retrieve them later. Of course, you keep the location of your money secret. But what if you never make it back there? What if, like so many others, you are called to the battlefield and killed?

To the benefit of modern-day scholars, your money will remain buried and untouched for many centuries after your death.

Nearly two millennia later, clusters of ancient Roman coins, called hoards, are still being uncovered in remote areas all over Italy. As these coin hoards have been unearthed over the years, scholars have used them to glean valuable information about the society from which they came. Recently, two professors, one a historian and the other a scientist joined together in an unlikely scholarly collaboration to investigate whether the coins could help them paint a more accurate picture of the population count of ancient Rome.

Their findings were published in a study that could re-write the history books. Several years ago, Walter Scheidel, a historian at Stanford University, met University of Connecticut scientist Peter Turchin at a history conference. While there, they discovered a mutual interest in ancient Roman culture. They kept in touch, and through the course of a series of conversations realized that by working together, they could offer a new perspective on an issue that has been a topic of debate among historians for decades.

Ancient Source Material Presents Unique Challenges

Rome at the beginning of the first millennium is a subject of intense fascination for many scholars. Marked by periods of both internal and external warfare, the territory expanded from a republic to an empire in 27 BC and continued to extend its boundaries throughout Europe. Much of what we know about Rome is extracted from historiographical sources – ancient texts and documents, but these records have varying degrees of reliability.

While browsing some history books, Prof. Turchin, who specializes in data models, became troubled by remarkably high population estimates of 20 million citizens of ancient Rome. If the high figure is indeed accurate, then our understanding of Rome is dramatically altered: in that case, the Roman state would never have experienced a shortage of manpower, and the Roman economy would have been able to feed many more mouths than in later periods. “I was reading up on the first century BC, which I know was a disintegrative phase, when the population typically declines or remains stagnant, so when I read about the high count, I thought, ‘it can’t be true’,” says Turchin. Turchin shared his concern with Scheidel who agreed that it was unlikely that Roman Italy could have sustained such a large population during times of strife and political upheaval.

Findings Could Alter Views on Development of European Economy

Scheidel was particularly compelled to explore the population issue because if the population of ancient Italy had been as large as assumed by the high count, it would have been unsurpassed until the nineteenth century and the Roman economy would have been much more productive than is commonly accepted. This might completely change established theories of how the European economy has developed over millennia.

Scientist and Historian Partner on Innovative Research Project

The two scholars determined that an inter-disciplinary research project might shed more light on this important facet of Roman history. Scheidel’s historical expertise combined with Turchin’s quantitative skills allowed them to build a new statistical model that could more accurately project the trajectory of population growth in ancient Rome.

Since the ancient coin hoard information was available and coin hoards from later historical periods had already been shown to reflect periods of instability, it was the ideal data for them to use as the foundation for their investigation. Ancient Romans were interested in their population size too, and actually compiled census statistics, but Professor Scheidel explains that opaque information about census methodology is precisely why the population count has been debated among historians.

A census counting only adult males was conducted every five years during much of the republican era (most regularly in the third and second centuries BC.) The census polls continued into the early Imperial era (in the late first century BC and early first century AD) but documentation about who was counted in these later polls is lacking. Without documentation historians are left with two different ways of interpreting the data one resulting in a significantly higher population count than the other.

Scholars dispute these two possible counts at the beginning of the imperial era. The conservative count assumes that the census included all citizens, and places the population at around 6 million. The high count assumes that the census only counted adult males, following the pattern of the republican era. This count would raise the population in Italy to between 15 and 20 million people, because for every man they would estimate two additional family members.

Documents about the census do not clarify if women and children were counted. Nor is it known how fully people who lived further from the central city were included. Even the purpose of the census remains unclear. “It can serve military purposes, if you count all men of military age. It can be used for taxation, if you count all citizens, or for political purposes, if you count everyone who could vote, which were adult men. We don’t know,” says Professor Scheidel.

Scheidel and Turchin decided that mathematics might hold the key to settling the imperial era debate, and this is where the coins fit into the equation. The number of coin hoards has an inverse relationship with population growth. Citizens tend to stash their money away in times of warfare and instability. If the coin hoards remained buried, it is likely that their owners were killed or disabled before they could retrieve them. A high number of these coin hoards suggests strife and population decline.

This idea is one that has been tested and confirmed when applied to other places and periods in history. Starting with the basic exponential model of population growth, Scheidel and Turchin applied a parameter meant to depict the effect of coin hoards. “We took data from the period before 100 BC when everyone agrees that what was counted in the census then was only adult males. There is no argument about that,” says Turchin. “We tried different parameters until we found the right combination that gave us the smallest difference from the actual data.” The census data from the republican era revealed the relationship between coin hoards and population.

Using this information, they then predicted the trajectory for the population of the imperial era, when the Roman approach to the census was unclear. The results were remarkably in line with the low count theory, suggesting that women and children were indeed counted in the census. This method represents a shift from the way the census was conducted during the republican era. The low population count also confirms the prevalence of warfare in the early Roman Empire.

Multi-Disciplinary Collaboration Leads to Groundbreaking Research

Scheidel and Truchin agree that they wouldn’t have been able to conduct this sort of groundbreaking research within their respective disciplines. This study has just affirmed each of the professor’s strong feelings about the importance of combining specialized skills. The project also highlighted the fact that there’s much to be gained by fostering more interdisciplinary opportunities. “This is a rare opportunity in both history and science,” says Scheidel. “It doesn’t happen very often. Scientists are busy with studies in the lab, and humanists don’t usually seek out the scientists.”

Interdisciplinary collaborations are common in the sciences, but much less so in the humanities. Professor Scheidel notes that the traditionally organized structure of history research does not typically lend itself to interdisciplinary studies, but he explains, there are many natural opportunities for cross-disciplinary investigation. “History is incredibly multi-faceted. A historian must understand everything from climate, to demography, from economics, to sociology.” Scheidel continues. “It is impossible for anyone to become an expert in all of these fields, yet all aspects are needed to create a comprehensive historical picture.”

Professor Turchin acknowledges parallel opportunities in his scientific work, “I have always been interested in demography, but my statistical experience is limited.” Turchin says. “To tease out meaningful information and not just assumptions, you need formal statistics.” He adds, “Interdisciplinary research is really the way to go. Even though everyone says that, it’s really important. Most administrators really don’t understand it. Everyone is still sitting in his or her separate department with little communication. It really takes individuals like Walter and me getting together on our own.”

Because the project so clearly illustrates the benefits of collaboration, Scheidel is hopeful that it will encourage other scholars to seek out inter-disciplinary opportunities.


The potential of integrated GPR survey and aerial photographic analysis of historic urban areas: A case study and digital reconstruction of a Late Roman villa in Durrës (Albania)

This paper focuses on the results of a joint geoarchaeological research project of urban historical remains in the ancient Roman city of Durrës, Albania. The project began with a desk-based analysis of all the historical and archival evidence including aerial photos from the 1920s–40s, a period before major urbanization of the area and prior to the capture of satellite imagery in the 1960s. These aerial photographs were re-processed and then combined with ground-penetrating radar (GPR) imagery and used to locate a Late Roman villa in the city. The integrated results produced a visual idea of what the villa looked like, when analysed in conjunction with the known archaeological and historical literature. During analysis, different levels of data reliability and resolution have been identified, which inform methodological choices when undertaking reconstructions of the villa. These methodological issues have generic resonance in the reconstruction of urban landscapes.


Ver el vídeo: 1970 La antigua Ampurias Emporion. Arqueología España Don Eduardo Ripoll. Excavaciones. (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Tretan

    Padborka genial

  2. Diondray

    Fue y conmigo. Ingrese Discutiremos esta pregunta.

  3. Illias

    Es reserva, ni es más, ni es menos

  4. Tom

    Una mujer es todo lo contrario de un perro. El perro entiende todo, pero no puede decir nada ... ayer estaba de pie y viniste hoy. A pesar de que durante varios millones de años una mujer ha vivido junto a una persona, todavía hay mucho misterioso e incomprensible en su comportamiento y estilo de vida. Una mujer loca es una mujer que, al final de las relaciones sexuales, grita "¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡. Lo que siembras, entonces encontrarás el infierno

  5. Mezilabar

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    Le sugiero que visite un sitio que tiene mucha información sobre este tema.

  7. Dix

    Recordarás el siglo XVIII

  8. Alexavier

    la frase fiel

  9. Northrup

    ¿Qué opinas sobre el hecho de que Vicente del Bosque liderará al equipo nacional español?



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