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Ranger 7 fotografías luna

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Guardabosques 7, una sonda lunar estadounidense no tripulada toma las primeras imágenes de primer plano de la luna (4.308 en total) antes de que impacte con la superficie lunar al noroeste del Mar de las Nubes. Las imágenes eran mil veces más claras que cualquier otra cosa jamás vista a través de telescopios terrestres.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) había intentado una misión similar a principios de año:Ranger 6- pero las cámaras de la sonda habían fallado mientras descendía a la superficie lunar. Guardabosques 7, lanzado desde la Tierra el 28 de julio, activó con éxito sus cámaras 17 minutos, o 1.300 millas, antes del impacto y comenzó a transmitir las imágenes a la estación receptora de la NASA en California. Las imágenes mostraron que la superficie lunar no era excesivamente polvorienta ni traicionera para el posible aterrizaje de una nave espacial, lo que alienta el plan de la NASA de enviar astronautas a la luna.

En julio de 1969, dos estadounidenses caminaron sobre la luna en la primera misión de aterrizaje lunar del Programa Apolo.

LEER MÁS: Cronología del aterrizaje lunar del Apolo 11: desde el despegue hasta el aterrizaje


Fotos del guardabosques Respuesta a la pregunta: La superficie lunar no es un polvo profundo

Una gran pregunta fue respondida por el impacto del Ranger 7 & # x27 en la luna el viernes: el vecino más cercano de la Tierra & # x27 en el espacio no está hasta las rodillas ni más en el polvo.

Esta fue una buena noticia para todos los que esperaban un eventual aterrizaje en. la luna por los hombres en algún momento dentro de los próximos 10 años más o menos. Como comentó el Dr. Eugene Shoemaker en la conferencia de prensa el viernes por la noche en Pasadena, California, un astronauta no debe tener miedo de pisar la superficie lunar. El Dr. Shoemaker trabaja en el Servicio Geológico de los Estados Unidos en Flagstaff, Arizona.

Al mismo tiempo, los científicos que estudiaban las fotografías del Ranger 7, que fueron publicadas ayer por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, estaban desconcertados por ciertas características y querían tener más tiempo para mirar más fotografías.

Lo que los desconcertó principalmente fueron las peculiaridades en las características de la superficie de la luna, que vieron por primera vez en las fotografías del Ranger 7.

No se sorprendieron demasiado de que hubiera tantos cráteres secundarios formados por escombros expulsados ​​de Copérnico, uno de los cráteres de impacto más grandes de la luna. Las rayas blancas que emanan de él cuando la luna está llena, características llamadas rayos, son campos esparcidos de lo que se presume son perlas de una sustancia vítrea que se formó cuando la luna fue golpeada por un gran meteorito.

Esos rayos se extienden a distancias considerables, y presumiblemente la fuerza que expulsó sus partículas compuestas fue suficiente para transportar también grandes trozos de materia lunar. Esto crearía los cráteres secundarios que se encuentran dentro de los campos de rayos. Incluso se descubrió que algunos de los cráteres de impacto más pequeños tenían rayos y cráteres secundarios.

Una de las cosas que sorprendió a los científicos que vieron solo las primeras fotografías de la serie Ranger 7 fue que los lados de muchos de los cráteres de impacto secundario eran bastante empinados, pero sus labios estaban suavemente redondeados.

Esto planteó una pregunta sobre la naturaleza de un material que produciría esta forma al impactar.

Las características de los cráteres indicaron que la consistencia de la superficie lunar no es de roca sólida, polvorienta ni fangosa, sino más bien como una arena firme y húmeda.

El Dr. Fred C. Hess, astrónomo asociado del Planetario Hayden del Museo Estadounidense, sugirió que “estaría en el campo de juego” comparar la consistencia aparente de la superficie lunar con la del loess. El loess es un material amarillo parecido a la arcilla que se supone que fue transportado por el viento desde China a los estados del medio oeste hace millones de años. No es polvoriento ni parecido a una roca, sino firme y muy compactado.

¿Cómo sería eso como un campo de aterrizaje? “Sería muy deseable”, dijo el Dr. Hess.

El astrónomo de Hayden dijo que el descubrimiento de un fragmento de impacto de 300 pies de largo en un cráter secundario fue "particularmente significativo" porque no había sido cubierto.

Si la luna hubiera estado cubierta por una gruesa capa de polvo, el objeto habría sido enterrado. Estaba claro por el tamaño del cráter que la parte que sobresalía no era solo la parte superior de un objeto mucho más grande y en su mayoría sumergido, que habría abierto un agujero más grande.

El Dr. Hess y otros científicos dijeron que no había apoyo aparente para suponer que la superficie lunar en la que cayó el Ranger 7 fuera un campo de lava, como se mencionó en la rueda de prensa. Con una resolución de aproximadamente un pie y medio, que se afirmó en las fotografías, “no había evidencia del tipo de patrones de flujo que uno esperaría de un campo de lava.

El Dr. Hess enfatizó que hubo dos avances inmediatos y sobresalientes logrados por la hazaña Ranger 7.

Primero, hubo una gran cantidad de datos nuevos en una pequeña sección de la superficie lunar, que los científicos ahora pueden analizar y de este estudio sacar conclusiones importantes que pueden aplicarse generalmente a toda la región alrededor de Copérnico y otras características similares. Sin embargo, no se ha aprendido nada nuevo sobre las tierras altas lunares y las regiones montañosas y otros mares que no tienen un rasgo prominente de rayos en ellos.

En segundo lugar, y lo más importante, los astrónomos tienen una base completamente nueva para estudiar la luna, mil veces más penetrante que la establecida con los telescopios terrestres. Esto debería contribuir en gran medida no solo al conocimiento sobre la luna, sino también potencialmente a la comprensión de la historia temprana de la tierra y # x27s.


En profundidad: Ranger 7

Ranger 7, el segundo de la serie Block 3 Ranger, fue, después de 13 fracasos consecutivos, el primer éxito inequívoco en los esfuerzos estadounidenses para explorar la Luna.

De alguna manera, marcó un hito importante en la exploración del espacio profundo estadounidense, ya que la proporción a favor de los éxitos aumentó drásticamente después de este punto.

Después de una corrección de rumbo nominal el 29 de julio de 1964, el Ranger 7 se acercó a la Luna precisamente en el objetivo dos días después. Solo quince minutos antes del impacto, el conjunto de cámaras de televisión comenzó a enviar fotos espectaculares de la superficie que se acercaba a la antena Goldstone del Jet Propulsion Lab de la NASA en California.

La última de 4,316 imágenes se transmitió solo 2,3 segundos antes del impacto a las 13:25:49 UT del 31 de julio de 1964.

El punto de impacto fue a 10 grados 38 minutos de latitud sur y 20 grados 36 minutos de longitud oeste en el borde norte del Mar de las Nubes.

Los científicos sobre el terreno estaban más que satisfechos con los resultados. La resolución de la imagen fue, en muchos casos, mil veces mejor que las fotos tomadas desde la Tierra.

Los científicos concluyeron que sería posible un aterrizaje tripulado de Apolo en las regiones de la yegua de la superficie lunar, dada su relativa suavidad.


Descubriendo los secretos del Ranger 7

Como habrás escuchado, el Museo Nacional del Aire y el Espacio se ha propuesto revitalizar su edificio en el National Mall y, en el proceso, transformar sus exhibiciones. Una de las nuevas galerías se llamará Luna de destino y estará dedicado a la historia y el futuro de la exploración lunar. Uno de los artefactos que estamos preparando para la nueva galería es nuestra nave espacial Ranger Block 3. Recientemente bajamos la nave espacial de donde solía colgar en el edificio y comenzamos el proceso de limpieza, por dentro y por fuera.

Como curadora de historia espacial en el Museo, soy responsable de los artefactos de nuestra colección relacionados con la ciencia y la exploración planetarias. La mayoría de estos artefactos llevan aquí mucho más tiempo que yo. Cada vez que sacamos uno de la pantalla y puedo tocar un trozo de historia espacial (con guantes, por supuesto), aprendo más al respecto.

El objetivo de la serie Ranger era adquirir imágenes de primer plano de la superficie lunar, algo que, cuando comenzó el programa, nunca se había hecho antes.

Nuestro Ranger llegó a nosotros en 1977, solo un año después de que el Museo se abriera al público. Fue construido por ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA a partir de piezas reales utilizadas en vehículos de prueba construidos durante el programa Ranger, y se exhibió anteriormente en el JPL para celebrar su papel en la exploración de la Luna. Fue trasladado al Museo por sugerencia de William Pickering, quien dirigió el JPL durante 22 años y fue uno de los responsables del programa Ranger. Pickering quería que el Museo pudiera exhibir la primera misión robótica estadounidense exitosa a la Luna. La nave espacial ha permanecido en exhibición desde su llegada.

Cuando trasladamos a Ranger a la conservación, el conservador David Blanchfield y yo tuvimos la rara oportunidad de verlo de cerca y examinar qué partes reales había incluido el JPL. El cuerpo principal de la nave espacial, que consta del bus de aluminio hexagonal y la torre de la cámara, llegó como una sola pieza. El JPL ya había preparado la nave espacial para colgarla; todo lo que el Museo tenía que hacer era colocar los paneles solares y la antena y estaba lista para exhibirla. Por lo que puedo decir al mirar los registros, nadie miró dentro de la nave espacial para ver si tenía "agallas" reales. Fue una buena suposición que tenía algo dentro: ¡pesa casi 800 libras!

Construida entre 1961 y 1965, la nave espacial Ranger fue diseñada para brindar a los científicos sus primeras imágenes detalladas de la superficie lunar. Las naves espaciales fueron construidas para estrellarse contra su superficie, recolectando imágenes a medida que se acercaban. Después de seis intentos fallidos, los Rangers 7, 8 y 9 completaron con éxito sus viajes de 65 horas a la Luna. En esta imagen se destacan los paneles solares de la nave espacial Ranger.

David comenzó su examen del modelo en octubre de 2017. Evaluó el estado del modelo y descubrió que estaba en buen estado pero un poco sucio por estar colgado en el Museo durante años. Todo fue más o menos como se esperaba. Aproximadamente un mes después de este examen inicial, David me envió un correo electrónico diciéndome que había hecho un descubrimiento emocionante. Mientras limpiaba el polvo del compartimento de la cámara, descubrió que hay seis cámaras de televisión completas en el interior. También pudo ver, mirando más profundamente en la bahía, que también había muchos equipos electrónicos. Cuando estaba colgando del techo, nada de esto había sido visible.

Después de este descubrimiento, David retiró uno de los paneles de la torre de cámaras de la nave espacial. En el interior encontró lo que parecía un conjunto muy completo de componentes electrónicos de la cámara, todos con el sello de la empresa RCA que construyó el sistema de cámara. Me envió fotos de sus descubrimientos, tomadas con la cámara de su teléfono. Parecía que nuestro modelo era en realidad un ejemplo muy completo de la nave espacial Ranger. Incluso el "autobús" (o cuerpo principal) de la nave espacial parecía estar completamente instrumentado (aparte de los tanques de combustible y las baterías).

Este fue un hallazgo increíble. El sistema de cámara del Ranger Block 3 fue una maravilla de la ingeniería, y su importancia como la primera cámara estadounidense en tomar imágenes de cerca de la superficie lunar lo convierte en un hito en la historia de la exploración planetaria. David y yo decidimos que deberíamos hacer que uno de los fotógrafos del Museo viniera y documentara este descubrimiento, antes de que la nave espacial fuera reensamblada y puesta de nuevo en exhibición.

El conservador del museo David Blanchfield y el curador de historia espacial Matt Shindell examinando la nave espacial Ranger 7 en el Hangar de Restauración Mary Baker Engen en el Centro Steven F. Udvar-Hazy, Chantilly, Virginia. Crédito: Museo Nacional del Aire y el Espacio

En abril de 2018, el fotógrafo del museo Eric Long nos visitó en conservación y tomó estas imágenes del interior de la torre de cámaras de televisión de Ranger. En ellos, puede ver las seis lentes de las cámaras de ángulo estrecho y gran angular que llevaba el Ranger Block 3. También puede ver todos los componentes electrónicos intrincadamente conectados que componen el sistema de la cámara. Si puede recordar cómo era una cámara de televisión a principios de la década de 1960, y qué tan grandes eran, entonces puede imaginar el desafío de ingeniería que enfrentaron RCA y JPL al tener que colocar seis cámaras dentro de esta torre.

Mirando estas imágenes, solo puedo concluir que David tiene razón: esta es una torre de cámara Ranger completamente instrumentada. Probablemente se usó para probar el diseño y la función de la cámara.

Construida entre 1961 y 1965, la nave espacial Ranger fue diseñada para brindar a los científicos sus primeras imágenes detalladas de la superficie lunar. Las naves espaciales fueron construidas para estrellarse contra su superficie, recolectando imágenes a medida que se acercaban. Después de seis intentos fallidos, los Rangers 7, 8 y 9 completaron con éxito sus viajes de 65 horas a la Luna. En esta imagen se resaltan las lentes de las cámaras de la nave espacial Ranger.

La historia de Ranger 7 (y los seis fracasos que la precedieron)

Hoy damos casi por sentado las misiones planetarias. Nuestra capacidad para visitar y explorar otros mundos ha mejorado a pasos agigantados desde nuestros primeros pasos robóticos fuera de nuestra Tierra, incluso cuando el esfuerzo sigue siendo costoso y desafiante. Por lo tanto, es difícil imaginar cuán nerviosos estaban los ingenieros, científicos y administradores de la misión Ranger el 28 de julio de 1964, cuando lanzaron el Ranger 7 en su camino a la Luna. Estaban nerviosos porque todas las seis misiones de guardabosques anteriores habían fallado.

El objetivo de la serie Ranger era adquirir imágenes de primer plano de la superficie lunar, algo que, cuando comenzó el programa, nunca se había hecho antes. Y las naves espaciales construidas para este propósito no fueron diseñadas para aterrizar en la Luna, al menos no suavemente, sino para estrellarse contra su superficie, recolectando imágenes a medida que se acercaban. La nave espacial fue diseñada en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California. Los ingenieros del JPL sabían que tenían mucho que aprender para llevar a cabo esta compleja misión: tendrían que lanzar con éxito la nave espacial sobre un cohete lo suficientemente potente como para enviarlo a la Luna. Tendrían que controlar la nave espacial y navegar la trayectoria hacia la Luna. Tendrían que diseñar computadoras a bordo que pudieran controlar el descenso de la nave espacial, así como la recopilación y transmisión de los datos recopilados. Para desarrollar y probar todos los sistemas y capacidades necesarios, JPL decidió que el programa tendría tres fases diferentes con tres diseños de naves espaciales o "bloques" diferentes.

Construida entre 1961 y 1965, la nave espacial Ranger fue diseñada para brindar a los científicos sus primeras imágenes detalladas de la superficie lunar. Las naves espaciales fueron construidas para estrellarse contra su superficie, recolectando imágenes a medida que se acercaban. Después de seis intentos fallidos, los Rangers 7, 8 y 9 completaron con éxito sus viajes de 65 horas a la Luna. En esta imagen se destacan los componentes electrónicos de las cámaras de la nave espacial Ranger.

La primera fase de la serie Ranger, "Bloque 1", fue diseñada para probar el vehículo de lanzamiento Atlas / Agena, colocando una nave espacial Ranger en órbita terrestre donde se podría probar su equipo. La segunda fase, "Bloque 2", se basaría en las lecciones del Bloque 1 y enviaría tres naves espaciales a la Luna donde recolectarían imágenes y datos y los enviarían de regreso a la Tierra. Los Rangers del Bloque 2 llevaban cada uno una cámara de televisión para recolectar imágenes, un espectrómetro de rayos gamma para estudiar los minerales en las rocas lunares y el suelo, y un altímetro de radar para estudiar la topografía lunar. Estas naves espaciales también llevaban una cápsula que contenía un sismómetro y un transmisor que podrían funcionar hasta 30 días después de haber sido arrojados a la superficie lunar. La fase final, el "Bloque 3", consistió en cuatro naves espaciales, cada una de las cuales llevaba un sistema de cámaras de televisión de alta resolución, que consistía en seis cámaras de televisión con capacidades de ángulo amplio y estrecho.

Si estás contando, habrás notado que el Ranger 7 caería en el Bloque 3, como la segunda nave espacial en esa fase. Entonces, ¿qué pasó con los Rangers 1-6? ¿Cómo habían fallado todas las naves espaciales de los Bloques 1 y 2?

Durante sus últimos 17 minutos de vuelo, la nave envió 4.308 imágenes de la superficie lunar.

Durante el Bloque 1, gran parte de la tecnología que se estaba probando era nueva. Esto fue así en el sistema de lanzamiento Atlas / Agena utilizado para poner en órbita las dos naves espaciales del Bloque 1. El Ranger 1 y el Ranger 2 se lanzaron a órbitas terrestres bajas que, lamentablemente, no duraron lo suficiente para que la nave espacial se estabilizara o apuntara sus grandes paneles solares hacia el Sol para generar energía.

Aunque ninguno de los Rangers del Bloque 2 logró cumplir sus misiones completas, las tres naves espaciales juntas demostraron que el sistema de lanzamiento y el diseño de la nave espacial eran sólidos. El Ranger 3 se lanzó perfectamente pero, debido a un mal funcionamiento en el sistema de guía, se perdió la Luna. El Ranger 4 también se lanzó a la perfección, e incluso logró estrellarse contra la superficie lunar, pero, debido a una falla de la computadora, la nave espacial no extendió sus paneles solares y dejó de funcionar antes de llegar a la Luna. El Ranger 5 nuevamente perdió la Luna, esta vez debido a un corte de energía que la dejó inoperable. Si bien estas tres misiones mostraron avances en la resolución de los errores de una misión lunar, no se recopilaron datos científicos significativos. Por prometedor que fuera, esto no auguraba nada bueno para un proyecto de 170 millones de dólares. Mientras tanto, la Unión Soviética había aterrizado con éxito la Luna 2 en la Luna en 1959 y había fotografiado la cara oculta de la Luna con la Luna 3 ese mismo año.

Construida entre 1961 y 1965, la nave espacial Ranger fue diseñada para brindar a los científicos sus primeras imágenes detalladas de la superficie lunar. Las naves espaciales fueron construidas para estrellarse contra su superficie, recolectando imágenes a medida que se acercaban. Después de seis intentos fallidos, los Rangers 7, 8 y 9 completaron con éxito sus viajes de 65 horas a la Luna. En esta imagen se destacan las cámaras de la nave espacial Ranger.

Mucho dependía del éxito del Block 3 Rangers. Debido a las fallas anteriores, todos los instrumentos excepto el sistema de cámara (impresionante por derecho propio) fueron eliminados de su diseño. Las cosas parecían ir muy bien para el Ranger 6. Fue lanzado a la órbita terrestre por el cohete Atlas y luego impulsado a una trayectoria lunar por una segunda quema de Agena. El control de tierra le envió con éxito instrucciones de corrección de rumbo y la nave espacial respondió de manera apropiada. La nave se estrelló según lo previsto, con la orientación adecuada para enviar datos a la Tierra. Y, sin embargo, cuando llegó el momento de transmitir datos, hubo silencio de radio. No se devolvieron datos de la cámara. La NASA convocó a un panel de revisión que determinó que el problema era un mal funcionamiento del sistema de la cámara que probablemente se causó durante el lanzamiento.

Se envió un equipo especial de ingenieros de JPL a trabajar con los ingenieros de RCA que diseñaron el sistema de cámara. Asimismo, RCA reunió a un amplio equipo de ingenieros y especialistas. Juntos trabajaron las veinticuatro horas del día para examinar todos los aspectos del sistema de la cámara y asegurarse de que la Ranger 7 no experimentaría el mismo problema. La NASA envió un equipo de ingenieros al JPL para supervisar las pruebas de la nave espacial Ranger 7. Cada equipo verificó dos veces el trabajo de los demás. La nave espacial fue inspeccionada y probada varias veces antes del lanzamiento.

Construida entre 1961 y 1965, la nave espacial Ranger fue diseñada para brindar a los científicos sus primeras imágenes detalladas de la superficie lunar.Las naves espaciales fueron construidas para estrellarse contra su superficie, recolectando imágenes a medida que se acercaban. Después de seis intentos fallidos, los Rangers 7, 8 y 9 completaron con éxito sus viajes de 65 horas a la Luna. En esta imagen se destaca la torre de la cámara de la nave espacial Ranger.

El 28 de julio de 1964, se lanzó el Ranger 7 desde Cabo Cañaveral, Florida. Al igual que el Ranger 6, la nave espacial se puso primero en órbita terrestre antes de ser impulsada en una trayectoria lunar. El sistema de lanzamiento y la nave espacial parecían funcionar a la perfección. Sin embargo, entre el lanzamiento y la llegada a la Luna, los ingenieros y científicos de Ranger durmieron poco. Los Rangers 1-6 les habían enseñado que los problemas podían surgir hasta el último segundo. Finalmente, el 31 de julio, el Ranger 7 llegó a la Luna. Durante sus últimos 17 minutos de vuelo, la nave envió 4.308 imágenes de la superficie lunar. La última imagen tomada antes del impacto tenía una resolución de solo medio metro. El área en la que se estrelló, entre Mare Nubium y Oceanus Procellarum - fue nombrado Mare Cognitum, Latín para "El mar que se ha hecho conocido", en honor a ser el primer lugar en la Luna visto de cerca.

Ranger 7 tomó esta imagen, la primera fotografía de la Luna realizada por una nave espacial estadounidense, el 31 de julio de 1964. Crédito: NASA

Siguieron dos misiones de guardabosques más. Ranger 8 devolvió más de 7.000 imágenes de la Luna. Y el Ranger 9 devolvió imágenes de televisión "en vivo" del cráter Alphonsus y el área circundante mientras se acercaba al lugar del accidente en el cráter, lo que permitió a millones de estadounidenses ver la Luna de cerca como nunca antes.


Primeras fotos de la superficie lunar publicadas hace 50 años

Desair Brown de USA TODAY explora los primeros primeros planos de la superficie de la luna tomados por la NASA el 31 de julio de 1964.

El Ranger 7 tomó esta imagen, la primera fotografía de la luna realizada por una nave espacial estadounidense, el 31 de julio de 1964, a las 9:09 a.m., aproximadamente 17 minutos antes de impactar la superficie lunar. (Foto: NASA)

Hace 50 años, el jueves, obtuvimos nuestro primer primer plano de la luna.

Hasta ese momento nadie sabía realmente cómo era la superficie de la luna. Eso cambió el 31 de julio de 1964, cuando la nave espacial Ranger 7 de la NASA, en una misión para explorar la luna, hizo un impacto lunar.

La nave espacial, que estaba compuesta por dos alas solares y seis cámaras de video, envió más de 4.000 fotos a la Tierra. Incluso hay una película de la NASA que muestra cómo era la luna justo antes del impacto.

"Parece que esta toma en particular ha sido de hecho una operación de libro de texto", dijo en ese momento William Pickering, director del Laboratorio de Propulsión a Chorro durante la misión.

El Ranger 7 tomó la primera fotografía de la luna con una nave espacial estadounidense ese día a las 9:09 a.m., unos 17 minutos antes de impactar la superficie lunar. En esos 17 minutos, tomó 4.308 imágenes de alta calidad y las transmitió a la Tierra en tiempo real. Las imágenes se utilizarían para estudios científicos, así como para seleccionar lugares de aterrizaje para las misiones lunares de Apolo.

La luna todavía atrae la fascinación de los científicos. Algunos incluso han debatido si tiene un medio abultado o no (sí, en realidad hay un estudio que dice eso).

Las imágenes del Ranger 7 allanaron el camino para el Apolo 11: la misión de llevar a un hombre a la luna


Ranger 7 fotografías luna - HISTORIA

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Pasadena, California, 31 de julio - El Ranger 7 transmitió por radio a la Tierra hoy las primeras fotografías de primer plano de la luna, una colección histórica de 4.000 fotografías mil veces más nítidas que cualquier cosa jamás vista a través de telescopios terrestres.

Los científicos aclamaban el logro, que superó todas las expectativas, como, con mucho, el mayor avance en astronomía lunar desde Galileo.

Dijeron que las imágenes no solo representaban un gran salto en el conocimiento de la luna por parte del hombre y de los apóstoles, sino que también, en un nivel más práctico, alentaban que la superficie lunar era adecuada para los aterrizajes lunares tripulados del Proyecto Apolo y los apóstoles.

Las imágenes fijas se tomaron y transmitieron en los últimos 17 minutos antes de la nave espacial en un área al noroeste del Mar de Nubes.

En efecto, querían decir que la distancia de 240.000 millas a la luna había sido reducida por el hombre y el ingenio de aposs a una mera media milla en términos de lo que podía ver de su topografía. Mostraron cráteres de un metro de diámetro y un pie a un pie y medio de profundidad.

Los mejores telescopios terrestres, perjudicados por el reluciente manto de la atmósfera, pueden reducir la distancia lunar solo a 500 millas y revelar características de no menos de una milla de diámetro.

Un equipo de científicos encabezado por el Dr. Gerard P. Kuiper, de la Universidad de Arizona, hizo las sorprendentes revelaciones de lo que había logrado el Ranger 7 en una conferencia de prensa abarrotada aquí.

La conferencia, televisada a nivel nacional, se llevó a cabo en el auditorio del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Administración Nacional del Espacio Aeronáutico.

"Este es un gran día para la ciencia", dijo el eminente astrónomo al principio, "y es un gran día para los Estados Unidos".

“Lo que se ha logrado es verdaderamente extraordinario. Hemos progresado en la resolución [claridad de las imágenes] no por un factor de 10 ni por un factor de 100, lo que habría sido notable, sino por un factor de 1.000.

Mientras una serie de diez muestras de fotografías del Ranger 7 se mostraban en una pantalla, el Dr. Kuiper señaló algunas de las características más interesantes. Entre los aspectos más destacados de su recital y de las respuestas que tanto él como otro miembro del panel científico dieron, se encuentran los siguientes:

Unas pocas horas y un rápido estudio de la Ranger 7 y una producción masiva de un fósforo no habían revelado que había problemas totalmente imprevistos en la luna. Pero los innumerables nuevos detalles abrieron una región de conocimiento que mantendría a los científicos en un estudio profundo durante tres o cuatro años o más.

Hubo evidencia de que los rayos blancos alrededor de algunos cráteres importantes no fueron causados ​​por material ligero y esponjoso arrojado desde la luna, sino por rocas considerables arrojadas en la formación de estos grandes cráteres. Las rocas formaron numerosos cráteres secundarios lo suficientemente profundos como para representar un peligro extremo para un aterrizaje lunar tripulado en el área. Tales áreas debían evitarse como si fueran veneno, dijo el Dr. Kuiper.

La impresión tentativa del equipo científico fue que el polvo de la superficie lunar u otra sustancia no era lo suficientemente espesa como para tragar una nave de aterrizaje de astronautas. El Dr. Eugene Shoemaker del Servicio Geológico de los Estados Unidos en Flagstaff, Arizona, cuando se le preguntó si le gustaría salir a la luna, dijo:

"No creo que me preocupe mucho".

La única característica interesante que se observó en el primer vistazo rápido fue un grupo en una de las imágenes proyectadas aquí de muchos cráteres pequeños que muestran un contorno familiar suave en lugar de duro.

Anteriormente, después de echar un vistazo a algunas fotografías Polaroid procesadas apresuradamente, el Dr. William H. Pickering dijo:

“Son varias veces mejores que cualquier imagen de la luna que hayamos visto antes desde el punto de vista de la resolución. Ciertamente veremos cosas en las imágenes finales que nunca antes habíamos visto ''.

El Dr. Pickering es director del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio. El laboratorio llevó a cabo el proyecto Ranger.

Cuando se le preguntó sobre los detalles de las imágenes, respondió:

`` Bueno, si te refieres a si había algún hombrecito verde, la respuesta es no ''.

Bernard P. Miller, gerente de Ranger de Radio Corporation of America, que construyó las seis cámaras de televisión, dijo que su primer vistazo mostró que las imágenes eran incluso mejores de lo esperado.

Otros que vieron muestras de Polaroid, algo inferiores a las impresiones que aún se obtienen de las mejores cámaras de alta calidad utilizadas principalmente, ofrecieron evaluaciones como & quot; excelente & quot y & quot; extremadamente claro & quot.

Las impresiones finales se estaban procesando con lo que se describió como "tierno y amoroso cuidado" en uno de los mejores laboratorios de Hollywood, y se esperaba que fueran considerablemente mejores en detalle.

Los primeros planos lunares prometían no solo multiplicar lo que el hombre sabe sobre la luna y el terreno de un fósforo y su triste historia, sino también eliminar los obstáculos a la planificación firme del primer aterrizaje lunar de los astronautas estadounidenses. El más cercano de los disparos se tomó y transmitió tres décimas de segundo antes del impacto, cuando el Ranger 7 estaba a solo media milla de la luna.

Las imágenes fijas fueron las primeras fotografías tomadas desde una nave espacial del lado de la luna que mira hacia la tierra. Sin embargo, en octubre de 1959, los rusos fotografiaron el lado lejano de la luna, el lado siempre oculto de la tierra, con su satélite Lunik 3.

Pero si bien estos proporcionaron la primera evidencia sólida, aunque no sorprendente, de cómo se veía el lado oculto, la resolución o claridad fue leve. Era mucho más tosco que la resolución de fotografías telescópicas tomadas del lado más cercano de la tierra.

Las imágenes soviéticas contribuyeron así con bosquejos para los primeros mapas lunares del lado lejano, pero sin una nueva comprensión de la naturaleza precisa del terreno lunar.

Ranger 7 contó una historia diferente.

Incluso las tomas Polaroid preliminares de pequeño tamaño aseguraban que el hombre estaba en el umbral de nuevos descubrimientos cuyo significado podría ser enorme.

Los mejores telescopios de la Tierra no pueden delinear objetos de menos de una milla o más de ancho. Se esperaba que las impresiones de la Ranger 7 recogieran objetos de una pequeña fracción de ese tamaño.

"Si los objetos están bien definidos y hay un fuerte contraste de las sombras, deberíamos ver algo a unos pocos metros, casi tan grande como un Volkswagen", dijo Harris M. Schurmeier, jefe del equipo de laboratorio y aposs Ranger.

El gran valor potencial de tal detalle para el Proyecto Apolo fue que debería despejar algunas dudas sobre si el "bicho" de dos hombres que se está construyendo para los primeros aterrizajes tripulados puede hacer el trabajo de manera segura. Sus patas de aterrizaje en forma de araña han sido diseñadas de manera conservadora con una postura abierta y pies grandes para hacer frente a una variedad de topografía lunar. Se entendió que el error podría inclinarse 15 grados o más y aún así no estar en peligro de molestarse.

Pero ha existido cierta preocupación de que el suave aspecto de los mares lunares pudiera ser una ilusión porque las obstrucciones de menos de una milla de ancho no podían distinguirse con telescopios obligados a mirar a través de la resplandeciente atmósfera terrestre.

Se ha creído posible que los mares, que se cree que son los lugares más hospitalarios para dejar vehículos tripulados, estén llenos de rocas y zanjas considerables. Estos podrían causar un aterrizaje con una pierna hacia arriba y una pierna hacia abajo que derribaría el vehículo.

No se esperaba que las imágenes del Ranger 7 dieran más que pistas inconclusas sobre otro tema crítico. Esto tiene que ver con la consistencia de la superficie lunar.

¿Es blanda o dura? Si es una capa suave de polvo o piedra pómez, ¿es lo suficientemente profunda como para tragar una lancha de desembarco?

El triunfo del Ranger 7 puso fin de manera abrupta y feliz a una sucesión de 12 fracasos en 12 intentos por parte de varias agencias estadounidenses de colocar equipos útiles en la Luna o cerca de ella en los últimos seis años.

También fue una reivindicación del Laboratorio de Propulsión a Chorro, que había recibido críticas dolorosas luego de que el Ranger 6 no transmitiera imágenes en febrero pasado. Las consultas de la NASA y el Congreso llevaron a numerosos cambios de diseño y un endurecimiento de la estructura de gestión.

El Ranger 7 de 804 libras se lanzó el martes a las 12:50 p.m., hora del este.

Terminó su viaje elíptico de 243,665 millas a las 9:25 a.m. hoy por un tiempo transcurrido de 68 horas 35 minutos. La luna, en su cenit en el cielo de la madrugada aquí, estaba a una distancia de línea de visión de 228,000 millas en el momento del impacto.

Quizás debido a que el laboratorio había pasado por muchos dolores de cabeza en el pasado, la reacción aquí cuando el éxito de la misión se hizo evidente fue especialmente emotiva.

Varios cientos de funcionarios, periodistas y empleados de laboratorio monitorearon el progreso del Ranger 7 a través de un circuito cerrado de televisión desde el mismo auditorio donde muchas de las mismas personas habían sufrido, en febrero pasado, lo que fue quizás la decepción más devastadora del programa espacial hasta ahora.

Cuando llegó el momento de recibir imágenes del Ranger 6, después de que todo parecía tan perfecto como en el Ranger 7, no pasó nada.

Cuando llegó el momento de hoy, las señales llegaron a tiempo y quedó claro casi de inmediato que su calidad era buena. La audiencia no solo vitoreó, sino que también se puso de pie en un saludo remoto a los altos funcionarios que aún se encontraban en varias salas de control.

Se pusieron de pie de nuevo y aplaudieron y silbaron cuando los funcionarios finalmente llegaron para una conferencia de prensa.

Cuando se les preguntó sobre la reacción en las distintas salas de control aquí y en Goldstone, California, estos hombres usaron repetidamente una sola palabra: Caos.

Alguien puso en el circuito cerrado de televisión un letrero que decía: "Siguiente parada en Marte".

Ranger 7 y seis cámaras de televisión de escaneo lento comenzaron a tomar sus fotos y transmitirlas unos 19 minutos antes del impacto.

La altitud de la nave espacial sobre la luna era de aproximadamente 1.000 millas.

Pudieron suministrar unas 4.320 imágenes fijas antes de que la nave terminara en un montón de escombros (algún explorador lunar algún día podría marcarlo adecuadamente) a solo unas pocas millas del ojo de buey elegido cuando se realizó la última maniobra del cohete a mitad del vuelo. camino el miércoles. La velocidad del impacto fue de 5.850 millas por hora.

El punto de impacto fue en lo que parece en los mapas lunares existentes (tendrán que ser refinados ahora) como una extensión del Mar de Nubes, Mare Nubium el latín clásico. El área estaba a 10,7 grados al sur del ecuador lunar y a 20,7 grados al oeste de la línea central norte-sur vista desde la Tierra. La marca de luna prominente más cercana es el cráter Parry, al este y ligeramente al norte.

Las imágenes de televisión que salían de los dos transmisores de 60 voltios en la nave espacial fueron devoradas por dos antenas parabólicas de 85 pies en Goldstone. Fueron grabados por tres métodos, para tocar cosas de la manera más segura posible.

Lo más importante es que las señales que a los ojos humanos parecían un único punto de luz escaneando horizontalmente un tubo de televisión, fueron fotografiadas inmediatamente por un dispositivo especial de 35 mm. Cámara de cinescopio cuyo obturador se mantuvo abierto el tiempo suficiente para un escaneo completo.

Un ojo humano no puede ver una imagen en el tubo porque el ojo requiere varias exploraciones rápidas para retener una imagen significativa.

La sucesión de 35 mm. los negativos eran los que estaban destinados a los archivos y se guardaban rápidamente en un frigorífico para que no fuera posible alterar lo que contenían.

El segundo método de grabación utilizó cintas magnéticas. Después de una minuciosa calibración del equipo de tierra sensible, se reprodujeron las cintas y se hizo un segundo juego de rollos negativos de 35 mm de la misma manera que el primero.

Se necesitaron cinco horas y media para completar la calibración y volver a ejecutarla.

El tercer método de grabación consistió en tomar fotografías Polaroid de vista rápida, que se pueden revelar en segundos, de los tubos de TV con la frecuencia que se considere necesaria. Esto fue para darles a los ingenieros una verificación de vez en cuando sobre cómo estaba funcionando el equipo para que pudieran hacer los ajustes necesarios.

Los ingenieros aquí dijeron que el grano de la película Polaroid no era tan denso o fino como el de la película primaria de 35 mm. películas era más precisa.

Los negativos hechos tardíamente con las cintas magnéticas eran los que iban a ser estudiados por un equipo de científicos prominentes aquí y luego dados a conocer al público. El juego maestro en el refrigerador no se tocaría hasta que los otros juegos hubieran mostrado a los técnicos cómo aprovecharlos al máximo en el procesamiento.

El equipo científico estuvo encabezado por el Dr. Gerard P. Kuiper de la Universidad de Arizona. Sus otros miembros incluyeron al Dr. Eugene Shoemaker, del Servicio Geológico de los Estados Unidos en Flagstaff, Arizona. Ewen A. Whitaker de la Universidad de Arizona, y Raymond L. Heacock del Laboratorio de Propulsión a Chorro.

El Dr. Harold C. Urey de la Universidad de California también fue miembro, pero no estuvo aquí para el análisis inicial. Se informó en Europa.

Los negativos magnéticos a película fueron trasladados desde Goldstone a Burbank y luego se apresuraron a viajar a Hollywood. Los funcionarios de la NASA eran reservados sobre dónde estaba el laboratorio y, en general, parecían estar protegiendo los preciosos documentos de la película como si fueran lingotes de oro.

Está previsto el lanzamiento de dos naves Ranger prácticamente idénticas a principios del próximo año. Pero apuntarán sus ojos de cámara a diferentes lugares potenciales de aterrizaje para los astronautas del Apolo.

La información invaluable pero aún limitada de los Rangers será elaborada, comenzando aproximadamente un año después, a través del primer aterrizaje lunar & quotsoft & quot de una nave espacial Surveyor. Esto colocará las cámaras en la luna y se tomarán su tiempo para mirar alrededor del paisaje lunar cercano.

Los topógrafos también recogerán suelo lunar, lo pasarán por ingeniosos analizadores de minerales y enviarán por radio a la Tierra lo que han encontrado.

Finalmente, una tercera clase de nave espacial llamada Lunar Orbiter llenará los largos espacios entre los lugares aislados fotografiados por Ranger y Surveyor. Orbitarán la luna a unas 20 millas de altitud y tomarán franjas continuas de fotografías del terreno lunar.

El Ranger 7 chocó contra la luna en un ángulo de unos 23,5 grados con respecto a la vertical. Sus seis cámaras de televisión miraban por una pequeña abertura en ángulos ligeramente variables con un promedio de 38 grados desde el eje largo de la nave espacial.

La diferencia en el ángulo de orientación de las cámaras con respecto a la trayectoria de vuelo de la nave espacial, que era [texto ilegible] ligeramente, era de unos 7 grados. Esto significaba que el centro de las imágenes sucesivas no sería una característica única del terreno, sino que se movería gradualmente por el suelo.

Tres de las seis cámaras estaban equipadas con lentes de gran angular y las otras tres tenían lentes de ángulo estrecho.

En solo dos de los seis, el escáner pasó su rayo por toda la cara del tubo. Los escáneres de los otros cuatro escanearon solo la parte central, alrededor del 1 al 16 del cuadro total.

Esto hizo posible escanear más rápidamente, alrededor de 2-10 de segundo en cada escaneo. Pero sacrificó gran parte de la imagen disponible.

Los mecanismos de escaneo completo tardaron 2,5 segundos en cada operación, pero tenían la ventaja de captar la imagen completa.

Hoy todo funcionó a la perfección. Las primeras imágenes de escaneo completo comenzaron a llegar a las antenas aisladas del desierto 80 segundos después de que se encendió la energía y los técnicos hicieron todo lo posible para contener su gran júbilo hasta que terminaron su trabajo.

Catorce minutos antes del impacto, un sistema de secuenciación involucrado a bordo de la nave espacial emitió el comando de calentamiento para las cámaras de escaneo parcial. Ochenta segundos después, sus señales alentadoras comenzaron a llegar a Goldstone.


Exploración

La luna ha mantenido nuestra imaginación durante milenios, sin embargo, solo en los tiempos modernos hemos visitado este cuerpo, primero con máquinas robóticas y luego con astronautas.La exploración de la luna nos ha enseñado mucho sobre la evolución del sistema solar y sobre nosotros mismos. Hace siglos que conocemos los efectos sobre las mareas y los ciclos biológicos de una luna creciente y menguante. Pero fue necesaria la exploración de la era espacial para mostrarnos cómo la luna está conectada con la existencia humana en un nivel muy fundamental.

Llega la era espacial: Robots to the Moon

Con el impactante lanzamiento del Sputnik 1 en octubre de 1957, la luna cambió de un distante disco plateado en el cielo a un lugar real, un destino probable para sondas y personas. Los soviéticos atacaron primero, volando Luna 1 junto a la Luna en enero de 1959. Siguieron este éxito con varias otras sondas robóticas, que culminaron más tarde el mismo año con Luna 3, que fotografió el lado opuesto de la luna, nunca visible desde la Tierra. A partir de estas primeras imágenes de mala calidad, descubrimos que el lado lejano tiene sorprendentemente poco de las llanuras oscuras y suaves que cubren alrededor de un tercio del lado cercano. Pronto vendrían otras sorpresas.

En respuesta al vuelo de 1961 del cosmonauta soviético Yuri Gagarin, el presidente John F. Kennedy comprometió a los Estados Unidos a llevar a un hombre a la Luna a finales de la década. El programa Apolo aceleró enormemente el interés por explorar la luna. Para garantizar que las tripulaciones humanas pudieran aterrizar y salir de la superficie lunar de forma segura, era importante comprender su entorno, la superficie y los procesos. Al mismo tiempo, los precursores robóticos recopilarían información valiosa, constituyendo la primera exploración científica de otro cuerpo planetario.

El primer paso de America & rsquos fue la serie Ranger de aterrizadores duros. Estas sondas fueron diseñadas para fotografiar la superficie lunar con niveles de detalle crecientes antes de estrellarse contra la superficie. Después de varios fracasos desgarradores, Ranger 7 logró enviar imágenes de televisión detalladas de Mare Nubium (Mar de nubes) en julio de 1964. De las sondas Ranger, descubrimos que los cráteres, esos extraños agujeros que salpican la superficie lunar, varían en tamaño hasta los propios límites de la resolución. El bombardeo de micrometeoritos ha triturado las rocas de la superficie, creando un polvo fino (llamado regolito). Dos naves espaciales Ranger más volaron a la luna, culminando con las imágenes de televisión Live From the Moon de 1965 del Ranger 9, precipitándose hacia el espectacular cráter lunar Alphonsus.

Observamos mucho más de cerca la superficie lunar y rsquos a principios de 1966. Una vez más, la U.R.S.S. lideró el camino al aterrizar suavemente la nave espacial robótica Luna 9 en la llanura de la yegua, Oceanus Procellarum. Descubrió que la superficie era tierra polvorienta salpicada de algunas rocas, pero lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de una nave espacial aterrizada. En mayo de 1966, Estados Unidos siguió con el aterrizaje de la compleja nave espacial robótica Surveyor 1. Envió imágenes de televisión a la Tierra, mostrando la superficie y sus propiedades físicas en detalle. Las misiones de Surveyor posteriores (cinco en total) recopilaron datos físicos sobre las propiedades del suelo, incluida su composición química. El análisis de la superficie lunar mostró que la maría oscura tenía una composición similar al basalto terrestre, una lava oscura rica en hierro, mientras que las tierras altas cercanas al cráter Tycho, con rayos muy frescos, eran de color más claro y estaban extrañamente enriquecidas en aluminio. Esto condujo a una asombrosa revelación sobre la historia temprana de la luna y los rsquos después de que las primeras muestras físicas fueran devueltas a la Tierra por la tripulación del Apolo 11.

Las misiones robóticas finales mapearon toda la luna desde la órbita por primera vez y obtuvieron imágenes de resolución extremadamente alta de los posibles sitios de aterrizaje, certificando su seguridad para las misiones Apolo que siguieron. Esta serie de U.S. Lunar Orbiter llevó a cabo cinco misiones de mapeo, en las que se podían ver rocas tan pequeñas como un par de metros. También obtuvieron vistas asombrosas de objetivos científicamente interesantes, como la primera vista del "ojo del piloto" del gran cráter Copérnico de rayos brillantes, apodado la "imagen del siglo" por los reporteros de noticias. Las personas que caminaban sobre la luna pronto obtendrían más imágenes del siglo.

De estas misiones robóticas, aprendimos que la luna estaba llena de cráteres y picada en todas las escalas. La superficie era de polvo, pero lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de personas y máquinas. La luna no tenía atmósfera ni campo magnético global y estaba formada por tipos de rocas comunes, similares a las que se encuentran en la Tierra. Ahora el escenario estaba listo para el próximo gran salto en la comprensión de la historia lunar y planetaria.

Apolo: los humanos siguen

Apollo fue la mejor hora del programa espacial America & rsquos. En solo ocho años, habíamos pasado de la capacidad de vuelo espacial cero humano a aterrizar hombres en la superficie de la luna. A partir de estas misiones, los científicos desarrollaron una nueva visión del origen y evolución de los planetas y de la vida en la Tierra.

El vuelo navideño de 1968 del Apolo 8 fue un hito y los humanos abandonaron la órbita terrestre baja y alcanzaron la luna, rodeándola durante casi un día. Por primera vez, la gente miró a la luna desde la órbita. Lo encontraron desolado y gris, pero no vieron nada que impidiera viajar las últimas 62 millas hasta la superficie. En mayo de 1969, el Apolo 10 orbitó la luna, probando el módulo de aterrizaje lunar. Fue un ensayo general para el aterrizaje tripulado que se avecinaba. Cada una de las misiones Apolo y ndash y los astronautas que permanecieron en el módulo de mando en órbita durante las siguientes misiones aterrizadas y ndash tomaron cientos de fotografías de alta resolución de la superficie lunar y rsquos. Sus observaciones visuales se sumaron al creciente conocimiento de la geología lunar.

En un descenso angustioso marcado por las alarmas del programa de una computadora sobrecargada y las líneas de combustible congeladas, Neil Armstrong y Buzz Aldrin en el Apolo 11 aterrizaron con seguridad en Mare Tranquillitatis (Mar de la Tranquilidad) el 20 de julio de 1969. Caminaron sobre la luna durante más de 2 horas. , recolectando rocas y tierra y diseñando paquetes de experimentos. A partir de las muestras del Apolo 11, aprendimos que las marías oscuras son antiguas lavas volcánicas que cristalizaron hace más de 3.600 millones de años. Las muestras lunares son similares en composición química a las rocas terrestres, pero extremadamente secas, sin evidencia de agua significativa en la luna, pasada o presente. Se encontraron pequeños trozos de roca blanca en el suelo, arrojados al sitio desde tierras altas distantes. Combinado con los resultados anteriores del análisis químico del Surveyor 7 en el cráter Tycho, los científicos razonaron que la antigua luna había sido casi completamente fundida, cubierta por una capa de roca líquida. Esta idea de un "océano ldquomagma" temprano se ha aplicado desde entonces a todos los planetas rocosos. El bombardeo de micrometeoritos molió el lecho de roca y los gases del sol se implantaron en las superficies de los granos de polvo lunar. Mientras se conserva en la Luna, la mayor parte de esta historia antigua compartida se ha perdido en nuestra Tierra geológicamente activa.

En noviembre de 1969, el Apolo 12 aterrizó en Oceanus Procellarum (Océano de tormentas), cerca de la nave espacial Surveyor 3 que había aterrizado anteriormente. Esta misión demostró nuestra capacidad para aterrizar con precisión en la luna, una habilidad fundamental para navegar a sitios futuros en las tierras altas y áreas escarpadas. Los astronautas Pete Conrad y Alan Bean exploraron el sitio en dos paseos lunares. Recogieron más de 75 libras de muestras y desplegaron un paquete de experimentos de propulsión nuclear. Las lavas de este lugar de aterrizaje son un poco más jóvenes que las del Apolo 11, pero aún tienen más de 3.100 millones de años. El componente de las tierras altas aquí es diferente al del primer aterrizaje, tiene un enriquecimiento inusual en elementos radiactivos y de tierras raras, lo que sugiere que la corteza lunar y rsquos es lateralmente variable y compleja. Como beneficio adicional, la tripulación también devolvió un suelo de color claro, posiblemente parte de un "rayo" desprendido y arrojado hacia afuera durante la formación del distante cráter Copérnico y ndash 186 millas al norte del lugar de aterrizaje. La datación del vidrio de este suelo sugiere que Copérnico tiene "sólo" 900 millones de años, antiguo para los estándares de la Tierra, pero una de las características principales más jóvenes de la Luna.

La explosión de un tanque de oxígeno en el Apolo 13 impidió que aterrizara en la luna. La tripulación de tres hombres regresó a salvo a la Tierra y fue una saga memorable seguida de cerca en todo el mundo. El Apolo 14 fue enviado a un sitio en las tierras altas al este del Apolo 12, cerca del antiguo cráter Fra Mauro. Este sitio fue elegido para recolectar rocas expulsadas desde las profundidades de la luna por la formación de la gigantesca cuenca de impacto Imbrium, un cráter de más de 620 millas de diámetro y situado 3.723 millas al norte del lugar de aterrizaje. Los astronautas Alan Shepard y Edgar Mitchell realizaron dos caminatas lunares en la superficie lunar. Remolcando un carro lleno de herramientas, devolvieron más de 95 libras de roca y tierra. Las muestras de las tierras altas de Fra Mauro son brechas (mezclas complejas de rocas antiguas), quebradas y aplastadas por el impacto gigante que creó la cuenca Imbrium. A partir de estas muestras, los científicos descubrieron que el impacto de Imbrium ocurrió hace más de 3.800 millones de años, antes de que las oscuras lavas de las yeguas inundaran la superficie lunar y rsquos, pero mucho después de la formación de la corteza lunar y rsquos hace más de 4.400 millones de años. Después de este tercer aterrizaje, estaba emergiendo una nueva imagen de la evolución lunar. La luna no era un simple trozo de meteorito frío ni un infierno volcánico activo, sino un cuerpo planetario con su propia historia compleja y sutil.

En julio de 1971, con el Apolo 15, la NASA comenzó la primera de tres misiones denominadas "misiones" y estancias de larga duración en la luna con un mayor enfoque en la ciencia de lo que había sido posible anteriormente. El Apolo 15, cuyo módulo lunar Falcon pasó tres días en la superficie lunar, fue la primera misión en utilizar un rover lunar y un pequeño carro eléctrico que permitió a la tripulación viajar a muchos kilómetros de su nave de aterrizaje. En tres excursiones de rover lunar, Dave Scott y Jim Irwin exploraron el hermoso lugar de aterrizaje de Hadley-Apennine y mdash un valle en la base del borde principal de la enorme cuenca Imbrium que incluía tanto mare como rocas de las tierras altas. La tripulación devolvió la & ldquoGenesis Rock & rdquo, compuesta casi en su totalidad por un solo mineral (feldespato plagioclasa), que representa las rocas de la corteza más antiguas de la luna. También encontraron pequeños fragmentos de un vidrio verde esmeralda, formado cuando el magma del manto profundo estalló explosivamente a través de la corteza en una lluvia de lava. Tomaron muestras del lecho rocoso de la yegua en el borde de Hadley Rille, un cañón gigante y un antiguo canal de lava, formado hace más de 3.300 millones de años. La misión Apolo 15 obtuvo más de 80 kilogramos de muestras y su módulo de comando llevaba sensores químicos y cámaras que mapearon casi el 20 por ciento de la superficie lunar y rsquos desde la órbita.

El Apolo 16 fue enviado al antiguo cráter Descartes, en lo profundo de las tierras altas lunares en abril de 1972. Los astronautas John Young y Charlie Duke pasaron tres días explorando el sitio. Viajaron más de 18 millas y recolectaron más de 206 libras de muestras. Desplegaron y operaron el primer telescopio astronómico en la luna. Las rocas de las tierras altas, casi todas brechas, atestiguan una larga y complicada historia de repetidos impactos desde el espacio. También se encontraron rocas de la corteza antigua, similares a la Roca Génesis del Apolo 15. Una observación desconcertante de la tripulación fue la medición de un campo magnético muy fuerte en la superficie. Aunque la luna no tiene un campo magnético global, algunas muestras lunares tienen magnetismo remanente, lo que sugiere que se enfriaron en presencia de campos fuertes. Aunque todavía no entendemos el magnetismo lunar, con el vuelo del Lunar Prospector 26 años después, el resultado del Apolo 16 se volvería un poco más claro.

La última misión humana a la luna hasta la fecha, el Apolo 17, fue enviada al borde de Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad), otra combinación de sitio de yegua y tierras altas, en diciembre de 1972. Gene Cernan y Jack Schmitt (el primer geólogo profesional enviado a la luna) pasó tres días explorando a fondo el valle de Tauro-Littrow. Devolvieron más de 242 libras de muestras y desplegaron una serie de nuevos experimentos de superficie. Hicieron descubrimientos sorprendentes y significativos. La tripulación encontró cenizas volcánicas anaranjadas de 3.600 millones de años. De las montañas, regresaron rocas de la corteza y brechas complejas creadas durante el impacto que formó la cuenca del Serenitatis hace casi 3.900 millones de años. Las lavas en este sitio tienen más de 3.600 millones de años, lo que documenta al menos un lapso de 700 millones de años de inundaciones de lava en la luna.

Las misiones Apolo revolucionaron la ciencia planetaria. El sistema solar primitivo fue uno de planetas en colisión, superficies derretidas y volcanes en explosión y mdash una mezcla geológica compleja y violenta. El concepto de un "bombardeo temprano" hace 3.900 millones de años es ahora ampliamente aceptado para todos los planetas, pero la evidencia real proviene del estudio de las muestras lunares. La lluvia constante de micrometeoritos muele todas las superficies planetarias sin aire, aunque este chorro de arena es extremadamente lento (la luna se erosiona a una velocidad de aproximadamente 1 milímetro por millón de años). Mientras que Apolo hizo un trabajo magnífico al delinear la historia lunar, más sorpresas estaban esperando. ser desvelado.

El regreso de los robots: Clementine y Lunar Prospector

En la década de 1990, se enviaron dos pequeñas misiones robóticas a la luna. Durante 71 días en 1994, la misión conjunta Clementine de la Organización de la Iniciativa de Defensa Estratégica de la NASA orbitó la luna, probando sensores desarrollados para la defensa de misiles basada en el espacio, así como mapeando el color y la forma de la luna. Desde Clementine, documentamos la enorme cuenca de impacto del polo sur-Aitken, un agujero en la luna de 1, 616 millas de ancho y más de 8 millas de profundidad. Esta cuenca es tan grande que puede haber excavado toda la corteza hasta el manto. Los datos de color de Clementine, combinados con la información de la muestra de Apolo, nos permiten mapear las composiciones regionales, creando el primer mapa real de la luna. Finalmente, Clementine nos dio una sugerente sugerencia de que las áreas permanentemente oscuras cerca del polo sur de la luna pueden contener agua congelada depositada durante millones de años por los cometas impactantes.

Poco después de Clementine, la nave espacial Lunar Prospector trazó un mapa de la superficie lunar y rsquos desde la órbita durante su misión en 1998 y 1999. Estos datos, combinados con los de Clementine, dieron a los científicos mapas de composición global que mostraban la complicada corteza de la luna. Lunar Prospector también cartografió los campos magnéticos de la superficie por primera vez. Los datos mostraron que las tierras altas de Descartes del Apolo 16 es una de las áreas magnéticas más fuertes de la luna, lo que explica las mediciones de superficie realizadas por John Young en 1972. La misión también encontró cantidades mejoradas de hidrógeno en ambos polos, lo que se suma a la animada controversia sobre el perspectiva bienvenida para el hielo lunar.

La luna nos arroja piedras: meteoritos lunares

En 1982, hicimos un descubrimiento sorprendente. ¡Un meteorito encontrado en la Antártida, ALHA 81005, es de la luna! La roca es una brecha de regolito compleja, similar a las devueltas por la misión Apolo 16 en 1972. Desde entonces, hemos encontrado más de 50 meteoritos que, según lo determinado por su composición química única, provienen de la luna. Estas rocas fueron arrancadas de la superficie lunar por impactos, luego capturadas y barridas por la Tierra a medida que se mueve por el espacio. Los meteoritos lunares provienen de lugares aleatorios de toda la luna y proporcionan datos complementarios a las muestras de Apolo y los mapas globales de composición obtenidos por Clementine y Lunar Prospector.

El futuro y la importancia de la exploración lunar

Ahora nos estamos preparando para el regreso de la humanidad y los rsquos a la luna. Durante los próximos años, al menos cuatro misiones robóticas internacionales orbitarán la luna, haciendo mapas globales de una calidad insuperable. Aterrizaremos suavemente en la luna, particularmente en las misteriosas regiones polares, para mapear la superficie, examinar los depósitos volátiles y caracterizar el inusual ambiente allí. Al final, la gente volverá a la luna. Los objetivos del regreso lunar esta vez no son demostrar que podemos hacerlo (como hizo Apolo), sino aprender a usar la luna para respaldar una nueva y creciente capacidad espacial. En la luna, aprenderemos las habilidades y desarrollaremos las tecnologías necesarias para vivir y trabajar en otro mundo. Usaremos este conocimiento y tecnología para abrir el sistema solar a la exploración humana.

La historia de la historia y los procesos de la luna y los rsquos es interesante por derecho propio, pero también ha cambiado sutilmente las perspectivas sobre nuestros propios orígenes. Uno de los descubrimientos más significativos de la década de 1980 fue el impacto gigante hace 65 millones de años en México que provocó la extinción de los dinosaurios, permitiendo el posterior surgimiento de los mamíferos. Este descubrimiento (hecho posible al reconocer e interpretar los signos químicos y físicos reveladores del impacto a hipervelocidad) provino directamente del estudio de rocas de impacto y accidentes geográficos estimulados por Apolo. Los científicos ahora piensan que los impactos son responsables de muchos, si no la mayoría, de los eventos de extinción en la historia de la vida en la Tierra. La luna conserva este registro y lo leeremos en detalle a nuestro regreso.

Al ir a la luna, continuamos obteniendo nuevos conocimientos sobre cómo funciona el universo y nuestros propios orígenes. La exploración lunar revolucionó la comprensión de la colisión de cuerpos sólidos. Este proceso, que antes se pensaba que era extraño e inusual, ahora se ve como fundamental para el origen y la evolución planetarios y ndash una conexión inesperada. Al regresar a la luna, anticipamos aprender aún más sobre nuestro pasado y, lo que es igualmente importante, obtener una visión de nuestro futuro.


Hace 50 años, el Ranger 7 se sumergió en la luna

El 31 de julio de 1964, hoy hace 50 años, la sonda Ranger 7 tomó la primera fotografía de la Luna tomada por una nave espacial estadounidense. Esto es lo que vio:

Ranger 7 fue el primero de muchos en seguir. Fue diseñado para hacer dos cosas: impactar la Luna y tomar fotografías en el camino. Funcionó de maravilla. Esa imagen de arriba fue tomada a las 13:08:45 UTC, cuando estaba a poco más de 2.000 kilómetros de la superficie. Tomó miles de fotografías antes de impactar minutos después (siempre me ha gustado la imagen final que tomó).

Tengo que decir que pensar en esto me dio escalofríos. Hemos estado explorando otros mundos a través de naves espaciales durante (apenas) más de lo que he estado vivo. Desde entonces, más de 50 naves espaciales adicionales han logrado orbitar alrededor de otro cuerpo celeste (sin incluir las que orbitan alrededor del Sol). Muchos más han realizado sobrevuelos en todos los grandes planetas del sistema solar que han sido visitados, y tenemos una sonda que sobrevuela a Plutón el próximo año. Una docena de humanos han caminado sobre otro mundo y más de 500 han estado en el espacio.

Estoy tentado de decir que vivimos en una época de milagros de maravillas, pero no son milagros. Son los logros de los seres humanos que utilizan las matemáticas, la física y la ingeniería. Usando la ciencia. Y usando su imaginación y determinación porque sabían, no importa qué, lo haremos y debemos explorar el Universo.


Ranger 7 toma la primera imagen de la Luna por una nave espacial estadounidense hace 50 años & # 8211 31 de julio de 1964

Como recordamos el 45 aniversario del histórico primer aterrizaje lunar tripulado de la Tierra la semana pasada por parte de la tripulación estadounidense del Apolo 11 de Neil Armstrong y Buzz Aldrin el 20 de julio de 1969, también vale la pena recordar la misión robótica no tripulada pionera e histórica de la NASA Ranger 7 & # 8211 que abrió el camino a la Luna casi exactamente 5 años antes y eso allanó el camino para las eventuales primeras pisadas humanas en otro cuerpo celeste.

De hecho, el primer paso robótico crítico para los aterrizajes tripulados se dio con éxito cuando la sonda Ranger 7 no tripulada de la NASA capturó la primera imagen de la Luna por una nave espacial estadounidense hace 50 años, el 31 de julio de 1964.

El Ranger 7 tomó la fotografía inaugural de la Luna por un hito de una nave espacial estadounidense, el 31 de julio de 1964, que se muestra arriba, a las 13:09 GMT (9:09 AM EDT) unos 17 minutos antes de impactar la superficie lunar en una inmersión suicida.

La imagen histórica fue tomada a una altitud de 2110 kilómetros y está centrada en 13 S, 10 W y cubre unos 360 kilómetros de arriba a abajo. El gran cráter Alphonsus está en el centro a la derecha y tiene 108 km de diámetro. El cráter de Ptolemaeus está arriba y Arzachel abajo.

El Ranger 7 impactó fuera de la vista de la imagen principal, a la izquierda de la esquina superior izquierda.

"Parece que esta toma en particular ha sido de hecho una operación de libro de texto", dijo en ese momento William H. Pickering, director del JPL durante la misión.

Cráter Guericke visto por Ranger 7
Imagen de la cámara B del Ranger 7 del cráter Guericke (11,5 S, 14,1 W, diámetro 63 km) tomada desde una distancia de 1335 km. El piso oscuro y plano de Mare Nubium domina la mayor parte de la imagen, que fue tomada 8,5 minutos antes de que el Ranger 7 impactara la Luna el 31 de julio de 1964. El marco tiene unos 230 km de ancho y el norte está a las 12:30. El sitio del impacto está fuera del marco a la izquierda. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El propósito del programa Ranger robótico de la NASA era tomar fotografías de alta calidad de la Luna y transmitirlas a la Tierra en tiempo real antes de ser diezmada por el impacto.

Nave espacial Ranger 7 de la NASA. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Las imágenes invaluables se utilizarían para investigaciones científicas, así como para buscar sitios de aterrizaje adecuados para los aterrizadores lunares tripulados por Apolo de la NASA.

Es difícil de concebir ahora, pero hace cinco décadas, en los albores de la era espacial, nadie sabía cómo era realmente la superficie de la Luna. En ese entonces hubo vigorosos debates sobre si era incluso duro o suave. ¿Fue firme? ¿Se hundiría una nave espacial aterrizada o un astronauta humano?

En total, la sonda tomó 4.308 imágenes de excelente calidad durante sus últimos 17 minutos antes de estrellarse contra la Luna a las 13:26 GMT (9:26 pm EDT) en un área entre Mare Nubium y Oceanus Procellarum en un lugar posteriormente llamado Mare Cognitum en latitud 10.63 S , 20,60 W. de longitud.

La imagen final del Ranger 7 que se muestra aquí tenía una resolución de 0,5 metros / píxel.

El Ranger 7 fue lanzado sobre un cohete Atlas Agena B el 28 de julio de 1964 desde lo que entonces se conocía como Cabo Kennedy y se estrelló contra nuestro vecino más cercano después de 68,6 horas de vuelo a una velocidad de 2,62 km / s (1,62 millas por segundo).

El vehículo de 365,7 kilogramos (806 libras) tenía 4,5 m de ancho y 3,6 m (11 pies) de altura y era la versión del Bloque 3 de la nave espacial Ranger. Estaba alimentado por un par de paneles solares de 1,5 m de largo y estaba equipado con una carga útil científica de seis cámaras vidicon de televisión que transmitían datos a través de las antenas de alta ganancia orientables montadas en la base.

Ranger 7 fue la primera misión exitosa de la serie Ranger. El vuelo fue completamente exitoso y fue seguido por los Ranger 8 y 9. Fueron construidos por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Aquí hay un breve documental de 1964 que relata a Ranger 7 titulado "Lunar Bridgehead" que realmente se remonta a las décadas de 1950 y 1960 y a las películas de ciencia ficción de la época. No es de extrañar desde que & # 8217s cuando se produjo.

Subtítulo del video. Este documental de 1964 titulado "Lunar Bridgehead" producido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, narra los momentos previos y posteriores al impacto lunar de la misión Ranger 7 hace 50 años. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Durante la década de 1960, la NASA implementó una ambición de tres estrategias de misiones robóticas & # 8211 incluyendo Ranger, Lunar Orbiter y Surveyor & # 8211 que tomó imágenes de la Luna y estudió sus propiedades físicas y químicas y apoyó y habilitó el programa Apollo y condujo directamente a Neil Armstrong. pisar el paisaje lunar alienígena.

Tres miembros del equipo de experimentos de televisión del Ranger 7 se encuentran cerca de un modelo a escala y un globo lunar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. De izquierda a derecha: Ewen Whitaker, Dr. Gerard Kuiper y Ray Heacock. Kuiper fue el director del Laboratorio Lunar y Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona. Whitaker fue investigador asociado en LPL. Heacock era el jefe de la sección de instrumentos planetarios y lunares en el JPL. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Lea más sobre misiones espaciales de búsqueda de caminos en mi historia anterior sobre la historia espacial sobre Mariner 10 & # 8211, la primera sonda espacial en llevar a cabo una maniobra de asistencia de gravedad planetaria utilizada para alterar su velocidad y trayectoria & # 8211 para alcanzar otro cuerpo celeste & # 8211 aquí.

Lea mis artículos del 45 aniversario del Apolo 11 aquí:

Estén atentos aquí para noticias de Ken & # 8217s Earth & # 038 Planetary science and human spaceflight.

Despegue del Ranger 7 el 28 de julio de 1964 desde Cabo Kennedy en el Complejo de Lanzamiento 12. Crédito: NASA Neil Armstrong y Buzz Aldrin colocan la bandera de EE. UU. En la superficie lunar durante la primera caminata lunar humana en la historia hace 45 años el 20 de julio de 1969 durante la misión Apolo 11. Crédito: NASA


Ranger 7 fotografías luna - HISTORIA

SP-4402 Orígenes de los nombres de la NASA

[83] Las sondas instrumentadas no tripuladas obtienen información científica sobre la luna, otros planetas y el entorno espacial. Las sondas se diferencian de los cohetes sonda en que alcanzan al menos 6400 kilómetros de altitud. Cuando se lanza una sonda en una trayectoria de escape, alcanzando la velocidad suficiente para viajar más allá del campo gravitacional de la Tierra, se convierte, en efecto, en un satélite del sol. Las sondas Lunar Orbiter, sin embargo, fueron enviadas a la órbita alrededor del satélite natural de la tierra, la luna.

La primera consideración seria del concepto de sonda espacial se puede atribuir al Dr. Robert H. Goddard, pionero estadounidense de los cohetes. Ya en 1916, los cálculos de Goddard de su cohete teórico y sus experimentos con polvos de destello lo llevaron a concluir que una carga útil transportada por un cohete que explotaba en la Luna podía detectarse desde la Tierra. 1 El 20 de septiembre de 1952, un artículo titulado "La sonda marciana", presentado por E. Burgess y C. A. Cross a la Sociedad Interplanetaria Británica, dio el término "sonda" al idioma. 2

En mayo de 1960, por sugerencia de Edgar M. Cortright, subdirector de programas lunares y planetarios, la NASA adoptó un sistema para nombrar sus sondas espaciales. Los nombres de las sondas lunares se inspiraron en las actividades de exploración terrestre (el nombre "Pioneer", que designa la primera serie de sondas lunares y espaciales relacionadas, ya estaba en uso). Los nombres de las sondas de misiones planetarias se modelaron según los términos náuticos, para transmitir "la impresión de viajar a grandes distancias y tierras remotas". A las misiones aisladas para investigar el entorno espacial se les "asignó el nombre del grupo de misiones del que casi forman parte". 3 Esta decisión de 1960 fue la base para nombrar las sondas Mariner, Ranger, Surveyor y Viking.

Sonda solar estadounidense-alemana Helios 1 en la mesa giratoria para prueba del sistema y verificación antes de acoplarse al vehículo de lanzamiento Titan III.

HELIOS. En junio de 1969, la NASA y el Ministerio Alemán de Investigación Científica (BMwF) acordaron un proyecto conjunto para el lanzamiento de dos sondas, en 1974 y 1975, para estudiar el medio interplanetario y explorar la región casi solar. Las sondas llevarían instrumentos más cerca del sol que cualquier nave espacial anterior, acercándose a 45 millones de kilómetros. 1

El proyecto fue designado "Helios", el nombre del antiguo dios griego del sol, por el ministro alemán Karl Kaesmeier. El nombre había sido sugerido en una conversación telefónica entre el Ministro Kaesmeier y el Gerente de Proyectos del Centro de Vuelo Espacial Goddard, Gilbert W. Ousley, en agosto de 1968.2 La NASA había usado previamente el nombre para el Observatorio Solar en Órbita Avanzada (AOSO), cancelado en 1965, que iba a haber realizado experimentos similares. 3 Las sondas Helios iban a ser lanzadas en vehículos Titan III-Centaur.

La NASA puso en órbita alrededor del sol el Helios I construido en Alemania Occidental el 10 de diciembre de 1974. El lanzamiento del Helios-B estaba programado para 1976.

ORBITADOR LUNAR. El nombre "Lunar Orbiter" era una descripción literal de la misión asignada a cada sonda en ese proyecto: alcanzar la órbita lunar, de donde adquiriría datos fotográficos y científicos sobre la luna. Lunar Orbiter complementó los proyectos de sonda Ranger y Surveyor, proporcionando [85] datos lunares en preparación para los aterrizajes tripulados de Apollo y los aterrizajes suaves de la nave espacial Surveyor. 1

El nombre evolucionó de manera informal a través del uso general. La NASA había tenido en consideración planes para colocar una nave espacial Surveyor en órbita alrededor de la luna. Este Surveyor fue llamado "Surveyor Orbiter" para distinguirlo de los de la serie de aterrizaje lunar. Cuando se tomó la decisión de construir una nave espacial separada en lugar de utilizar Surveyor, la nueva sonda se denominó simplemente "Orbiter" o "Lunar Orbiter". 2

Cinco vuelos del Lunar Orbiter lanzados en 1966 y 1967 realizaron más de 6000 órbitas de la luna y fotografiaron más del 99% de la superficie lunar, proporcionando datos científicos e información para seleccionar los lugares de aterrizaje tripulados del Apolo. Los datos de seguimiento aumentaron el conocimiento del campo gravitacional de la luna y revelaron la presencia de los mascones lunares. 3

Los modelos a escala de una nave espacial Lunar Orbiter y la luna en la foto superior demuestran el acercamiento a 48 kilómetros de la superficie lunar. Abajo, una parte del primer acercamiento del cráter lunar Copérnico, tomado el 23 de noviembre de 1966 por Lunar Orbiter 2.

Nave espacial Mariner 9 con manta térmica que cubre el motor retro en la parte superior. La gigantesca montaña volcánica Nix Olympica en Marte, fotografiada por Mariner 9 en enero de 1972, arriba [derecha]. El Mariner 10 fotografió la superficie de Mercurio densamente poblada de cráteres el 29 de marzo de 1974, a 18 200 kilómetros del planeta.

[87] MARINER. Las sondas espaciales para investigar las proximidades de los vecinos planetarios de la Tierra, Venus y Marte, y finalmente Mercurio, Júpiter y Saturno, fueron designadas como la serie "Mariner". El nombre fue adoptado en mayo de 1960 como parte del sistema Cortright de nombrar misiones planetarias a partir de términos náuticos. 1

La nave espacial Mariner realizó una serie de misiones que establecieron récords, desde los primeros años del proyecto. El 14 de diciembre de 1962, el Mariner 2 de la NASA se acercó a 34 900 kilómetros de Venus, culminando un vuelo espacial de cuatro meses que proporcionó nuevos datos científicos sobre el espacio interplanetario y Venus. El 14 de julio de 1965, después de siete meses de vuelo interplanetario, el Mariner 4 miró por primera vez de cerca a Marte desde fuera de la atmósfera terrestre, obteniendo fotografías y datos científicos de alta calidad.

El 19 de octubre de 1967, el Mariner 5 voló a 4000 kilómetros de Venus, obteniendo información adicional sobre la naturaleza y el origen del planeta y sobre el entorno interplanetario durante un período de mayor actividad solar. Durante 1969, los Mariner 6 y 7 continuaron la investigación de la atmósfera marciana, volando a 3500 kilómetros del planeta. Tras el fallido intento de lanzamiento del Mariner 8, el * Mariner 9 se lanzó el 30 de mayo de 1971 y se puso en órbita alrededor de Marte el 13 de noviembre de 1971, el primer objeto creado por el hombre en orbitar otro planeta. Mariner 9 fotografió las lunas de Marte, cartografió el 100 por ciento del planeta y devolvió datos que demostraban que estaba vivo geológica y meteorológicamente.

El Mariner 10, lanzado el 3 de noviembre de 1973, pasó volando por Venus en febrero de 1974 hasta un encuentro con Mercurio en marzo de 1974, para la primera exploración de ese planeta. La trayectoria de la nave alrededor del sol la hizo girar hacia atrás para un segundo encuentro con Mercurio en septiembre de 1974 y la devolvería para un tercero en marzo de 1975. Los datos de Venus dieron pistas sobre el sistema meteorológico del planeta, sugirieron que el origen del planeta era diferente al de la Tierra y confirmaron la presencia de hidrógeno en su atmósfera. Los datos de Mercurio revelaron un fuerte campo magnético, una tenue atmósfera rica en helio, una corteza llena de cráteres y posiblemente un núcleo rico en hierro que aportó una nueva perspectiva sobre la formación de los planetas terrestres.

Se planeó el lanzamiento de dos sondas Mariner Júpiter-Saturno en 1977 para estudiar el medio ambiente, la atmósfera y las características de esos planetas. 2

La nave espacial Pioneer 11 durante el pago con una maqueta de la tercera etapa del vehículo de lanzamiento, antes del lanzamiento.

PIONERO. "Pioneer" fue elegido como el nombre de la primera sonda espacial estadounidense, Pioneer 1, lanzada el 11 de octubre de 1958, así como para la siguiente serie de sondas lunares y del espacio profundo. La serie Pioneer había sido iniciada para el Año Geofísico Internacional por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA) del Departamento de Defensa, que asignó la ejecución de diversas formas a la División de Misiles Balísticos de la Fuerza Aérea (AFBMD) y a la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército (ABMA). Tras su formación en octubre de 1958, la NASA heredó la responsabilidad y el nombre de las sondas. 1

El crédito por nombrar la primera sonda se ha atribuido a Stephen A. Saliga, que había sido asignado al Grupo de Orientación de la Fuerza Aérea, Wright-Patterson AFB, como diseñador jefe de las exhibiciones de la Fuerza Aérea. Mientras estaba en una reunión informativa, se le describió la nave espacial como un "vehículo en órbita lunar con un dispositivo de escaneo infrarrojo". Saliga pensó que el título era demasiado largo y carecía de tema para el diseño de una exhibición. Sugirió "Pioneer" como el nombre de.

La mancha roja de Júpiter y una sombra de la luna Io con la estructura de las nubes del planeta fueron fotografiadas por Pioneer 10 el 1 de diciembre de 1973.

. la sonda ya que "el Ejército ya había lanzado y orbitado el satélite Explorer y su Oficina de Información Pública estaba identificando al Ejército como 'Pioneros en el Espacio'", y al adoptar el nombre, la Fuerza Aérea "haría un 'salto cuántico' en cuanto a quién realmente [fueron] los 'Pioneros en el espacio' "2.

La primera serie de naves espaciales Pioneer voló entre 1958 y 1960. Las Pioneer 1, 2 y 5 fueron desarrolladas por Space Technology Laboratories, Inc. y lanzadas para la NASA por AFBMD. Los Pioneer 3 y 4 fueron desarrollados por el Jet Propulsion Laboratory y lanzados para la NASA por ABMA. En 1960, Pioneer transmitió los primeros datos de llamaradas solares y estableció un récord de distancia de comunicaciones de 36,2 millones de kilómetros.

Con el lanzamiento de Pioneer 6 (Pioneer A en la nueva serie) en diciembre de 1965, la NASA reanudó las sondas para complementar los datos interplanetarios adquiridos por las sondas Mariner. Pioneer 7, 8 y 9, naves espaciales de segunda generación [90] lanzadas entre 1966 y 1968, continuó la investigación del medio interplanetario.

Entre 1965 y 1967, la NASA había estado estudiando el concepto de una sonda espacial conocida como "Sonda Galáctica de Júpiter" o "Sonda Planetaria Avanzada", que investigaría fenómenos solares, interplanetarios y galácticos en la región exterior del sistema solar. 3 En 1968, la NASA había incluido la sonda en la serie Pioneer, designando dos de estas sondas Pioneer F y G. 4

La Pioneer 10 (Pioneer F), lanzada en marzo de 1972, se convirtió en la primera nave espacial en cruzar el Cinturón de Asteroides. Sobrevoló Júpiter en diciembre de 1973 y devolvió más de 300 fotografías en primer plano del planeta y sus lunas interiores, así como datos sobre su complejo campo magnético y su atmósfera. Acelerada por la gravedad de Júpiter, la sonda debía alcanzar la órbita de Saturno en 1976 y la órbita de Urano en 1979 se esperaba que se convirtiera en 1987 en la primera nave espacial en escapar del sistema solar.

El Pioneer 11 (Pioneer G), lanzado en abril de 1973, cruzó el Cinturón de Asteroides, fue rozado por Júpiter tres veces más cerca del planeta que el Pioneer 10 y fue lanzado por la gravedad de Júpiter hacia Saturno. La nave envió las primeras fotos de los polos de Júpiter e información sobre la atmósfera, las regiones del ecuador y la luna Calisto. En la noche del 2 de diciembre de 1974, cuando Pioneer 11 estableció su nuevo curso hacia Saturno, la NASA cambió el nombre de la sonda Pioneer Saturn. 5 Iba a pasar cerca de Saturno en el otoño de 1979.

Dos naves espaciales Pioneer Venus, un orbitador y un módulo de aterrizaje de sonda múltiple, iban a recopilar información detallada sobre la atmósfera y las nubes de Venus en 1978. El módulo de aterrizaje debía lanzar cuatro sondas a la superficie del planeta. 6

GUARDABOSQUE . Ranger, una serie de sondas para recopilar datos sobre la luna, recibió su nombre en mayo de 1960 debido al paralelismo con las "actividades de exploración terrestre". 1 La NASA había iniciado el Proyecto Ranger, entonces sin nombre, en diciembre de 1959, cuando solicitó al Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) que estudiara el diseño de naves espaciales y una misión para "adquirir y transmitir una serie de imágenes de la superficie lunar". 2 En febrero de 1960, el Dr. William H. Pickering, Director del JPL, recomendó que la Sede de la NASA aprobara el nombre "Ranger" utilizado por el JPL para el proyecto. El nombre había sido introducido por el director del programa JPL, Clifford D. Cummings, quien había notado durante un viaje de campamento que su camioneta se llamaba "Ranger". A Cummings le gustó el nombre y, debido a que se refería a "actividades de exploración terrestre", lo sugirió como un nombre para la sonda de impacto lunar. En mayo de 1960 era de uso común. 3

Ranger 7 antes del 28 de julio de 1964, lanzamiento a la Luna, a la izquierda. La imagen de televisión de los cráteres en la superficie lunar fue tomada por el Ranger 9 antes del impacto el 24 de marzo de 1965.

La primera nave espacial estadounidense que golpeó la Luna fue la Ranger 4, lanzada el 23 de abril de 1962. La Ranger 7, 8 y 9, que volaron entre 1964 y 1965, proporcionó miles de fotografías en primer plano de la luna antes de estrellarse en su superficie. Fueron las primeras de las sondas espaciales no tripuladas (Surveyor y Lunar Orbiter fueron las posteriores) en proporcionar información de planificación vital sobre la superficie lunar para el programa de aterrizaje lunar tripulado Apolo.

La nave espacial Surveyor, diseñada para hacer un aterrizaje suave en la luna. El instrumento de retrodispersión alfa del Surveyor 5, en la foto inferior, analizó la composición química de la superficie lunar después del aterrizaje del 10 de septiembre de 1967.

[93] ENCUESTADOR. "Surveyor" fue elegido en mayo de 1960 para designar una serie de naves espaciales avanzadas para explorar y analizar la superficie de la luna. La designación estaba de acuerdo con la política de nombrar las sondas lunares después de "actividades de exploración terrestre" establecidas bajo el sistema Cortright de nombrar las sondas espaciales. 1 Siguiendo a los hardlanders lunares fotográficos de Ranger, las sondas Surveyor marcaron un avance importante en la tecnología espacial: un aterrizaje suave en la superficie de la luna para estudiarla con cámaras de televisión y analizar sus características utilizando instrumentos científicos.

Cinco naves espaciales Surveyor, Surveyor I en 1966, Surveyor 3, 5 y 6 en 1967 y Surveyor 7 en 1968, aterrizaron en la Luna y operaron en la superficie lunar durante un tiempo combinado de aproximadamente 17 meses. Transmitieron más de 87 000 fotografías y realizaron análisis químicos y mecánicos de muestras superficiales y subterráneas. 2

Modelo de nave espacial Viking en vuelo simulado.

VIKINGO. El nombre "Viking" designó el primer planificado de EE. UU.sondas de aterrizaje suave del planeta Marte. ** El sucesor del Proyecto Voyager, que fue.

La concepción de un artista del módulo de aterrizaje Viking Mars acercándose al aterrizaje en la superficie marciana en Chryse. El paracaídas en el fondo de la izquierda lleva el aeroshell del que se desprende el módulo de aterrizaje.

. cancelado en 1968, el programa Viking debía enviar dos naves espaciales no tripuladas, cada una compuesta por un orbitador y un módulo de aterrizaje, para realizar mediciones científicas detalladas de la superficie marciana y buscar indicios de formas de vida. *** Las dos naves espaciales Viking, cuyo lanzamiento estaba previsto para 1975 en vehículos de lanzamiento Titan III-Centaur, llegarían a Marte en 1976.

El nombre había sido sugerido por Walter Jacobowski en la Oficina de Programas Planetarios en la Sede de la NASA y discutido en una revisión de gestión realizada en el Centro de Investigación Langley en noviembre de 1968. 1 En la reunión hubo consenso en que "Viking" era un nombre adecuado en el sentido de que reflejaba el espíritu de la exploración náutica de la misma manera que "Mariner", según el sistema Cortright de nombrar las sondas espaciales. 2 Posteriormente, el nombre se envió al Comité de Designación de Proyectos de la NASA y se aprobó.

* El Mariner H fue designado Mariner 8 por el Administrador Asociado de la NASA John E. Naugle debido a la presión de la prensa para facilitar su identificación. Esta designación fue una desviación del precedente pasado de asignar un número a las naves espaciales solo después de un lanzamiento exitoso. (NASA, Mariner Mars 1971 Project Office, entrevista telefónica, 4 de junio de 1971).

** Viking se ha utilizado anteriormente en los EE. UU. Como el nombre del primer cohete con sonido de una sola etapa que luego se convirtió en el prototipo de la primera etapa del vehículo de lanzamiento Vanguard. Véase Milton W. Rosen, The Viking Rocket Story (Londres: Faber y Faber, 1956) y Constance McL. Green y Milton Lomask, Vanguard-A History, NASA SP-4202 (Washington: NASA, 1970).

*** El Proyecto Voyager se terminó debido al alto costo proyectado del programa ($ 2.4 mil millones), que estaba relacionado con el uso planificado de los vehículos de lanzamiento Saturn V.


Ver el vídeo: como HACER FOTOS a la LUNA con una CÁMARA REFLEX. FOTOGRAFIAR LA LUNA. MARCOS MOSCA (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Othman

    prikona, positivo

  2. Kapono

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  3. Ashquar

    Entra vamos a hablar del tema.

  4. Kinsella

    Es simplemente una frase magnífica

  5. Emile

    Lo siento, que interfiera, yo también me gustaría expresar la opinión.



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