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Knowth es uno de los tres túmulos funerarios prehistóricos en Irlanda que forman el sitio del Patrimonio Mundial de Bend of the Boyne (Brugh na Boinne).

Historia de Knowth

Los aspectos más antiguos de Knowth se remontan al período neolítico (se cree que fue creado por agricultores alrededor del 3200 a. C. como base permanente), pasando a la Edad del Hierro cuando fue fortificado. Knowth prosperó como un asentamiento desde el siglo VIII d.C. y, aunque se encuentra no lejos de tres grandes fuertes circulares construidos en ese momento, no estaba defendido. Al caer ante los normandos en el siglo XII, Knowth se desarrolló para desempeñar un papel agrícola.

Knowth también incluye decenas de ruinas que van desde pequeñas tumbas de pasaje hasta sitios de ocupación y su gran tumba de pasaje. Las entradas a la tumba de paso grande están colocadas de modo que la luz del sol naciente y poniente entre en la tumba en los equinoccios de primavera y otoño. Estas tumbas también fueron centros de importancia religiosa y espiritual.

En Knowth también se encontró una gran cantidad de arte megalítico, particularmente piedras megalíticas decoradas, por lo que es el hogar de aproximadamente un tercio del arte megalítico encontrado en Europa Occidental.

El sitio fue excavado en la década de 1960, después de haber sido descubierto unos años antes.

Sabe hoy

Se accede a Knowth a través del Centro de Visitantes de Brú na Bóinne: hay una buena exposición en el interior que detalla más sobre la construcción de Knowth y Newgrange, y cómo habría sido la vida en esas sociedades. Luego, se accede a ambos sitios en autobús desde el Centro de visitantes; no hay una vía pública allí.

Espere que una visita al centro de visitantes y al propio Knowth demore aproximadamente 2 horas. El acceso a la tumba en sí es solo a través de una visita guiada; no es una opción para aquellos a quienes no les gustan los espacios cerrados.

Los grandes grupos de turistas tienden a llegar aquí un poco más tarde en el día, por lo que si desea asegurarse de experimentar el sitio en su forma más atmosférica, venga temprano o tarde en el día.

El acceso se realiza exclusivamente a través del Centro de visitantes de Brú na Bóinne, ubicado en Staleen Road, a unos 8 km al suroeste de Drogheda. El autobús 163 de la estación de autobuses de Drogheda lo dejará aquí, pero tenga en cuenta que solo hay dos autobuses al día en cualquier dirección, ¡así que planifique su viaje con cuidado o arriesgue quedarse varado!


La piedra de entrada de Newgrange es la obra maestra de los constructores neolíticos de fosas de paso en el valle de Boyne, y es el símbolo más reconocible de la prehistoria en Irlanda. Debo agregar aquí que es esta piedra la que encendió mi imaginación cuando la encontré por primera vez en Historia del Arte a la edad de 15 años, tuvimos que aprender a dibujarla a mano alzada, luego de memoria. Me ha fascinado desde entonces.

Ilustración de la piedra de entrada de H. G. Leask, impresa en la portada de la Penny Guide to Newgrange de R. A. S. Macalister de 1929.

La decoración consta de una gran espiral triple grabada con dobles bucles que llenan el lado izquierdo de la Piedra de Entrada. Las espirales giran en sentido horario en el camino hacia el centro y en sentido antihorario alejándose del centro, una especie de antigua versión irlandesa del Yin Yang. La triple espiral tiene como eco otra expresión en una piedra en el pasillo, y otra más dentro del hueco más profundo de la cámara interior.

La triple espiral.

Un grupo de galones (grabados en forma de diamante) emergen del lado izquierdo de la espiral. La piedra está dividida por una ranura vertical que marca la posición de entrada y el acimut del amanecer en el solsticio de invierno.

La línea o surco central se alinea con el surco profundo o canal que divide la obra de arte en la piedra complementaria Kerbstone 52 en el lado opuesto del montículo. El lado derecho de la piedra está compuesto por dos bandas de espirales que dan paso a una serie de chevrones y arcos que se mueven hacia la derecha y alejándose de la triple espiral.

Receso posterior: piedra de pared de la derecha (patrón ingenioso de tres espirales entrelazadas). La espiral interior es un tercio del tamaño de la espiral exterior.

El pequeño triángulo en el centro de la parte inferior de la piedra de la entrada es intrigante, y se ha sugerido que se trata de una talla de la vista de la cámara cuando está parado frente al montículo.


Knowth - Historia

Sabe: (Montículo de paso).

Este es el montículo de paso más decorado de toda Irlanda, con arte en casi todos los 134 bordillos (ahora 'protegidos' debajo de un alféizar de concreto que corre alrededor del diámetro del montículo).

El descubrimiento de 'arte oculto' en las caras traseras de los bordillos ha provocado un debate sobre si esto es evidencia de la reutilización de un monumento existente como se determinó recientemente con los menhires de Lochmariaquer en Francia.

Knowth es uno de los más grandes de los aproximadamente 300 montículos de paso en Irlanda, y junto con los otros dos grandes montículos de Newgrange y Dowth, es una parte importante del enorme observatorio megalítico que compone el valle de Boyne.

Knowth consiste en un gran montículo rodeado por 17 más pequeños. El montículo principal ovalado varía en diámetro de 80 a 95 m (262-311 pies), con una altura de entre 12 y 15 m (40-50 pies).

El montículo estaba completamente 'restaurado'por excavadoras y maquinaria pesada en la década de 1970 (ver foto, derecha), dándole el aspecto distintivo que tiene hoy. Se encontró que el montículo estaba formado por capas alternas de césped / suelo y pizarra / guijarros.

Las excavaciones de George Eogan, realizadas anualmente desde 1962, han demostrado que Knowth es un monumento emocionante. El montículo está formado por césped, arcilla, piedras y esquisto. Algunas de las piedras, de hasta 4 toneladas de peso, probablemente se extrajeron a una distancia de 8-12 km (5-8 millas). Al igual que en Newgrange, Eogan encontró adoquines de granito oscuro traídos de las montañas de Mourne a 60 km al norte, y piedras de cuarzo blanco de las montañas de Wicklow a una distancia similar al sur.

El montículo contiene dos pasajes, orientados hacia el este y el oeste respectivamente. Las dos cámaras están separadas por tan poco que los arqueólogos que trabajan en el interior podrían escucharse entre sí. George Eogan sugirió que los dos pasajes pueden haber estado orientados intencionalmente hacia el sol naciente el 20 o 21 de marzo y fijados el 22 o 23 de septiembre.

Restos funerarios en Knowth:

Aunque estos montículos se denominan comúnmente 'tumbas de paso' o montículos funerarios ', parece que los entierros encontrados en Knowth son de uso secundario, ya que ahora se sabe que después de su construcción, la colina de Knowth cayó en mal estado y el montículo se deslizó , provocando que las entradas a ambos pasajes se cubrieran de modo que el sitio permaneciera prácticamente sin uso durante un período de dos mil años. aunque parece el sitio era Utilizado brevemente como un lugar de enterramiento con alrededor de 35 tumbas de cista que se han encontrado en el sitio durante las excavaciones, estos parecen ser entierros celtas. Muchos de los cuerpos encontrados eran de mujeres.

Una tumba particularmente interesante contenía los cuerpos de dos jóvenes, enterrados de la cabeza a los pies, decapitados y enterrados junto con un juego de juegos. El fuerte simbolismo en el diseño de estos restos funerarios solo puede adivinarse. Si bien parece probable que los dos hombres en cuestión estuvieran enfrentados en la vida real, el tablero de juego colocado entre ellos sugiere una disputa intelectual más que violenta o apasionada. Solo podemos preguntarnos.


Durante la Edad del Hierro, Knowth volvió a ser utilizado como un espacio ritual y un lugar para el entierro. Knowth estaba rodeado por dos zanjas concéntricas y también estaba salpicado de entierros. Los entierros de la Edad del Hierro cerca del Boyne son en gran parte tumbas simples sin nombre, sin embargo, los ajuares funerarios no son insignificantes (Mitchell y Ryan 2001). Hay treinta y cinco entierros en Knowth, la mayoría de los cuales son mujeres. Treinta y un entierros están en fosas y cuatro en cistas. Estos entierros van desde el período comprendido entre el 190 a. C. y el 250 d. C.

Esta hermosa cabeza de maza (derecha), fue encontrada en el pasaje este de Knowth. El pedernal en sí proviene de las islas Orkney, que de ninguna manera son la fuente de pedernal más cercana al valle de Boyne. Es una de varias pistas que dan testimonio de un intercambio cultural entre estos dos importantes complejos megalíticos, junto con el estilo de arte, las similitudes exteriores e interiores en el diseño de los montículos de paso (es decir, Maes Howe) y un fuerte tema astronómico subyacente al desarrollo de las estructuras.

Los bordillos - Este es el montículo de paso más decorado de toda Irlanda, con arte en casi todos los 134 bordillos, que ahora han sido 'protegidos' debajo de un alféizar de concreto que corre alrededor del diámetro del montículo.

Knowth contiene más de un tercio del número total de ejemplos de arte megalítico en toda Europa Occidental. Se encontraron más de 200 piedras decoradas durante las excavaciones en Knowth. Gran parte de la obra de arte se encuentra en los bordillos, en particular acercándose a las entradas a los pasajes. Curiosamente, gran parte de esta obra de arte fue tallada en la parte posterior de las piedras. Hay varias teorías para explicar esto, como que el arte oculto era simbólico (es decir, mágico), o simplemente podría representar el reciclaje de piedras existentes. La reutilización de piedras se ha identificado en varios sitios alrededor de Carnac en Francia, sobre todo en Lochmariaquer, y de la misma época en la historia).

Una investigación reciente en la gran tumba del pasaje irlandés de Knowth ha revelado nuevas piedras decoradas, que aparentemente fueron recicladas de una tumba anterior. En este artículo, George Eogan describe los hallazgos y analiza las implicaciones de una fase temprana de la construcción de tumbas anterior a las principales tumbas de paso del valle de Boyne.

Los diseños de las piedras en Knowth son variados. Mientras que algunos son muy simples, otros como el bordillo K15 (ver foto arriba), que parece tener una forma geométrica semicircular, similar a un 'gnomon' o un 'transportador'. También corriendo por el lado izquierdo hay una serie de formas, que recuerdan la forma cambiante de la luna a lo largo de su ciclo. (Una característica que no está nada clara en esta foto). El mismo patrón idéntico se puede ver en la gran piedra de soporte trasera en Le Table des Marchands en Carnac, Francia. Un sitio asociado con observaciones lunares y con muchas otras similitudes con el Complejo del valle de Boyne.

Es este conjunto de diseños (arriba), en particular, el que ha despertado más interés con respecto a la idea de que los símbolos en las piedras (muchos de los cuales se repiten aquí y en otros sitios de Irlanda y Europa), pueden ser una expresión literal. en lugar de conjuntos de imágenes abstractas aleatorias.

(Desplácese hacia abajo para ver más imágenes de los bordillos).

Dentro del montículo - El montículo del pasaje Knowth (Sitio 1) contiene dos pasajes, orientados a lo largo de una línea este-oeste. Los pasajes son independientes entre sí en el medio (no se encuentran). Aunque es sorprendentemente obvio por su orientación que fueron diseñados para capturar la salida y puesta del sol equinoxiales, se argumenta que este podría no ser el caso, ya que ya no se puede probar debido a la dislocación de partes de las entradas y la presencia de varios árboles grandes que actualmente impiden que entre el sol en la actualidad.

los cámara occidental Mide 34,2 m (112 pies) de largo y es de la variedad indiferenciada, no absolutamente recta, pero con un 'codo' alrededor de las tres cuartas partes del camino, donde el pasaje gira ligeramente a la derecha. El pasaje occidental termina en una cámara indiferenciada (es decir, no tiene lados, es una habitación rectangular). Esta cámara está separada del pasaje por un antepecho. La cámara parece haber contenido también una piedra de lavabo. Esto fue retirado más tarde y ahora se encuentra a unos dos tercios del pasillo donde aparentemente se atascó en un esfuerzo por eliminarlo. El falo (izquierda), también se encontró cerca de la entrada al pasaje occidental del montículo. También se recuperó una gran piedra parecida a un falo de un engaste de piedra de forma ovalada no lejos de la entrada de Newgrange.

los cámara este tiene un total de 40,4 m (132,5 pies) de longitud, lo que la convierte en la tumba de paso más larga de Europa. A diferencia de la tumba occidental, el pasaje se ensancha hacia una cámara cruciforme. Aquí el techo se eleva a una altura de 5,9 m (19 pies) y tiene voladizos. El nicho de la derecha es el más grande de los tres y contiene un lavabo de piedra ricamente decorado. Los entierros se concentraron principalmente en el receso de la izquierda. En esta tumba se encontró una espléndida cabeza de maza de pedernal decorada con facetas en forma de rombo y espirales magníficamente ejecutadas.

El pasaje oriental conduce a una cámara cruciforme, no muy diferente a la que se encuentra en Newgrange. Contiene tres nichos y piedras de palangana (derecha), en las que se colocaron los restos incinerados de los muertos.

El hueco de la derecha es más grande y está decorado de forma más elaborada con arte megalítico que los demás, lo que es típico de las tumbas de este tipo en los pasillos irlandeses. La razón de esto es desconocida.

La cámara cruciforme y los grandes tazones de 'ofrendas':

La forma cruciforme se reconoce en varios montículos de paso prominentes (Newgrange, Fourknocks, Maes Howe), y también se ve en los templos prehistóricos de Malta. El origen y el propósito exactos de esta característica de diseño solo pueden adivinarse. El mismo símbolo se repite en forma de cruz celta y cruz cristiana.

Los 'Tazones de Ofrenda - Uno de los descubrimientos comunes dentro de las cámaras cruciformes son cuencos grandes y poco profundos tallados en piedra que generalmente se colocan en una de las subcámaras.

Cronología - Según la datación por radiocarbono, Knowth se construyó unos 500 años antes que Newgrange, colocándolo a mediados del cuarto milenio antes de Cristo. (1)

Ahora se pueden distinguir no menos de doce fases, desde el comienzo del Neolítico hasta los tiempos modernos, y a pesar de toda la fama atribuida a las tumbas de paso, no menos importantes son las fases posteriores. La tumba del pasaje fue sucedida por una fase de Grooved Ware del Neolítico tardío. Además de la cerámica y los pedernales característicos, también había una estructura de madera circular parecida a las que se encuentran en Durrington Walls en Wiltshire. Luego se extendieron los desperdicios domésticos de Beaker, aunque aparte de los pozos, no se encontraron estructuras. Después del período Beaker, hay poca evidencia de actividad humana durante los próximos dos mil años y este sigue siendo uno de los problemas sin resolver de Knowth, especialmente porque hay una amplia evidencia de actividad de la Edad del Bronce y del Hierro en el área.

Cuando se reanudó la actividad, volvió a ser en gran parte ritual: dieciséis entierros de inhumación en fosas que datan de los primeros siglos d.C. Los esqueletos estaban ligeramente agachados, aunque algunos estaban extendidos, y uno era un entierro doble de dos machos adultos, ambos decapitados y acostados de la cabeza a los pies. Los objetos funerarios consistían principalmente en adornos personales, pero había dados de hueso y piezas de juego. Un entierro fue el de una niña de unos seis años, con un collar de 285 cuentas de vidrio azul y ámbar, cuentas de hueso y anillos de bronce. (2)

Arqueoastronomía - Knowth pasaje-montículo está orientado de modo que sus dos pasajes miran al este y al oeste, lo que sugiere una posible alineación equinoxial. El montículo también se coloca, en relación con Newgrange, de manera que los dos se alineen con una de las paradas menores de las lunas.

Aparte del bordillo ya descrito anteriormente (SE4), se dice que el arte 'astronómico' existe en varias otras piedras, en particular la piedra SW22, que se dice que muestra la correlación entre los ciclos solar y lunar. La piedra tiene una serie de 29 símbolos, que van desde medias lunas hasta discos, y parecen representativos del ciclo lunar. También tiene una gran espiral y una línea ondulada que se dice que representa la declinación de las lunas (durante un período de dos años solares y sesenta y dos ciclos lunares). (1)


No muy lejos del sitio de Newgrange hay otra tumba de paso & # 8211 Knowth. El sitio de Knowth es interesante porque es un gran montículo rodeado por varios montículos más pequeños. Se nos permitió entrar al gran montículo central, pero solo hasta las cámaras más internas y el pasaje en sí está comenzando a desmoronarse. Sin embargo, los científicos y académicos aprovecharon el poder de la tecnología para hacer un escaneo digital completo del interior y crearon un video que se puede ver para ver las cámaras más internas. ¡Es bastante impresionante!

Una vez más, este sitio está lleno de círculos concéntricos y grabados en piedra en espiral y el montículo central tiene un significado solar. En los equinoccios de primavera y otoño, la luz del sol golpea un marcador de piedra en particular fuera del montículo.

El montículo Knowth también ofrece algo especial: la oportunidad de subir a la cima para disfrutar de una vista increíble del valle de Boyne.


Knowth / Cnogbha

Dentro del gran montículo de Knowth hay dos tumbas de paso y alrededor de él, dieciocho tumbas satélites. El sitio siguió siendo un punto focal durante más de 4.000 años. Hay evidencia de ocupación desde el 3.000 a.C. hasta el 1200 d.C.

Este proyecto ha sido cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional

Erigido por la Oficina de Obras Públicas / Oifig na nOibreacha Poibl .

Localización. 53 & deg 42.105 & # 8242 N, 6 & deg 29.45 & # 8242 W. Marker está cerca de Newgrange, Leinster, en el condado de Meath. Marker está en la puerta de acceso a las Tumbas Megalíticas Knowth, en la carretera entre las aldeas de Newgrange y Crewbane. La entrada a este sitio del Patrimonio Mundial se realiza mediante una visita guiada desde el Centro de Visitantes de Br na B inne (en 53 41.674 & # 8242 N, 6 26.778 & # 8242 W), aproximadamente a 1,5 millas al oeste del pueblo de Donore. Toque para ver el mapa. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores están dentro de los 8 kilómetros de este marcador, medidos en línea recta. Woodhenge / Pit circle / The Winter Soltice (aprox. 1,4 kilómetros de distancia) San Patricio en la colina de Slane (aprox. 3,8 kilómetros de distancia) Slane Abbey (aprox.

3,8 kilómetros de distancia) Duleek 1916 - 1981 Monumento a la Huelga de Hambre (a unos 6,6 kilómetros de distancia) Abadía de Santa María (a unos 7 kilómetros de distancia) Connell's House (a unos 7,1 kilómetros de distancia) Casa Parroquial (a unos 7,1 kilómetros de distancia) The Lime Tree ( aprox. 7,1 kilómetros de distancia).

Ver también . . . Conoce la tumba del pasaje megalítico. (Presentado el 6 de febrero de 2010.)

La tumba oriental La tumba oriental consta de un pasaje de unos 35 m de longitud que conduce a una cámara que, como Newgrange, tiene tres huecos laterales y un techo en forma de colmena construido con voladizos. Para construir el techo de la cámara, los constructores superpusieron capas de rocas grandes hasta que el techo pudo sellarse con una piedra de remate a 6 m del suelo. Cada uno de los tres huecos laterales contiene una palangana de piedra que alguna vez contuvo los restos cremados de los muertos.

La tumba occidental La tumba occidental tiene un pasaje estrecho de 34 m de largo que se dobla ligeramente hacia la derecha aproximadamente en dos tercios del camino. Justo después de la curva hay un umbral de piedra y después el pasaje se estrecha a solo 40 cm. Luego, el pasaje se ensancha nuevamente para formar una cámara de forma rectangular de unos 2 m de altura que está cubierta por una enorme piedra angular de 2 m de largo. La piedra del lavabo en el pasaje estaba originalmente en el área de la cámara.


Knowth - Historia

Algún tiempo después de hace 6.000 años, surgió una notable comunidad de personas en esta isla. Fueron los constructores megalíticos y agricultores, astrónomos e ingenieros ndash. Dejaron estructuras monumentales e indelebles hechas de piedra y tierra que resistieron la prueba de eones de tiempo. Estas personas fueron responsables de crear los monumentos más notables de Irlanda. Eran los observadores del cielo neolítico.

Sus construcciones son los monumentos más conocidos, explorados y posiblemente menos comprendidos de Irlanda. El más famoso de ellos, Newgrange (conocido en los antiguos manuscritos irlandeses como S & iacuted in Broga), es un imán para los turistas, que acuden al valle de Boyne cada año en grandes cantidades. Aproximadamente un cuarto de millón de personas visitan el monumento todos los años. El montículo de pasaje megalítico cercano en Knowth está abierto a los turistas, excepto en invierno, y el tercer sitio importante de Brugh na Boinne, Dowth, también está abierto al público. Entonces, ¿qué es lo que atrae a la gente a estos sitios? ¿Qué vienen a ver? ¿Qué se les dice sobre estos notables monumentos?

Incluso para el visitante casual, está claro que hay algo notable en Newgrange, Knowth y Dowth. El crudo simbolismo grabado profundamente en los enormes megalitos es un registro escrito que nos llega a lo largo de más de cinco milenios. En Newgrange, la enorme piedra fuera de la entrada del pasaje está muy decorada con enormes espirales giratorias. En Knowth, casi todas las piedras están decoradas, y el sitio ha sido aclamado por tener la colección más grande de arte megalítico de toda Europa y ndash, de hecho, más de una cuarta parte de todo el arte megalítico conocido en Europa occidental se encuentra en Knowth y sus montículos satélites. Unos kilómetros al este en Dowth, hay más piedras decoradas. En Loughcrew, a 40 kilómetros al oeste de Brugh na Boinne en el condado de Meath, se encuentran los antiguos mojones de Sliabh na Calliagh, la montaña de la bruja, que también presenta grandes cantidades de tallas antiguas.

Aurora borealis (auroras boreales) en Newgrange (S & iacuted in Broga)

Entre los patrones familiares, como zig-zags, líneas onduladas, espirales y lozenes, hay algunas decoraciones que son de naturaleza claramente astronómica. En Dowth, hay estrellas y ruedas solares en Newgrange, hay tallas que parecen una representación del Cinturón de Orión en Knowth, hay una gran cantidad de imágenes astronómicas y medialunas y formas de luna, estrellas, círculos, espirales, relojes de sol e imágenes astrales, y posiblemente incluso un mapa de la luna. En Loughcrew, hay soles y ruedas solares, estrellas y mucho más.

Compra casi cualquier libro de astronomía aficionado en tu librería local y en la sección de historia de la astronomía leerás invariablemente que los primeros astrónomos fueron los antiguos babilonios o los chinos. También leerá sobre cómo los griegos ayudaron a iluminar el mundo con sus numerosos descubrimientos científicos y astronómicos. Algunos de estos libros son lo suficientemente progresistas como para mencionar que hubo astrónomos antiguos en Stonehenge, pero la mayoría pasa por alto Newgrange e Irlanda, que evidentemente es un lugar donde se estaba llevando a cabo un estudio astronómico competente hace más de 5.000 años.

Orión, Tauro y las Pléyades sobre Boyne y Newgrange.

NEWGRANGE / S & Iacute AN BRU

El evento del amanecer del solsticio de invierno en Newgrange, donde el sol brilla en el largo pasaje en los días más cortos del año e ilumina la cámara central, es el evento más anunciado en el calendario cultural irlandés y atrae la mayor atención de los medios cada año. La mayoría de la gente lo sabe, y muchos se reúnen en el famoso montículo cada diciembre para presenciar el evento, aunque la mayoría de ellos tienen que conformarse con ver el evento desde afuera. Es un ejemplo famoso de la astronomía antigua en acción en los tiempos modernos, y es un comienzo apropiado para nuestra exploración de los antiguos observadores del cielo irlandeses.

Al amanecer del solsticio de invierno todos los años, poco después de las 9 a. M., El sol comienza a salir a través del valle de Boyne desde Newgrange sobre una colina conocida localmente como Montaña Roja. Dadas las condiciones climáticas adecuadas, el evento es espectacular. A las nueve y cuatro minutos y medio, la luz del sol naciente golpea el frente de Newgrange y entra en el pasaje a través de la caja del techo que fue especialmente diseñada para capturar los rayos del sol.

Durante los siguientes 14 minutos, el haz de luz se extiende hacia el pasaje de Newgrange y hacia la cámara central, donde, en el Neolítico, iluminó la piedra trasera del hueco central de la cámara. Con tecnología de piedra simple, estas personas maravillosas capturaron un momento astronómico y calendárico muy significativo de la manera más espectacular.

La luz del sol parece estar dividida en dos rayos y un rayo superior y un rayo inferior. De hecho, esto es cierto, ya que la viga inferior está formada por la entrada al pasillo. Sin embargo, es la luz que entra por la caja del techo la que llega a la cámara central.

La luz del sol del solsticio de invierno en Newgrange, visto desde la entrada. Hay una viga superior y una viga inferior. La viga superior llega a la recámara.

Durante muy poco tiempo, el rayo de sol entra en la cámara e ilumina el suelo. Es un haz estrecho, de solo 34 cm de ancho en la entrada y más estrecho en la cámara. Originalmente, el rayo habría golpeado el ortostato de la cámara trasera (C8) y su luz se habría reflejado en otra piedra de la cámara, C10, que contiene la famosa triple espiral. Después de solo 14 minutos, el rayo desaparece del piso de la cámara, se retira por el pasillo y una vez más el corazón de Newgrange vuelve a la oscuridad.

Newgrange no está aislado como dispositivo astronómico. El fenómeno del amanecer del solsticio de invierno no es la única función de Newgrange. En el libro Máquina de Uriel, Robert Lomas y Christopher Knight especularon que la caja del techo y el pasaje de Newgrange pueden haber sido utilizados para rastrear a Venus durante momentos específicos de su ciclo de ocho años. Ciertamente, la evidencia para el estudio de Venus es abundante en el Valle de Boyne.

Sobre la caja del techo de Newgrange, hay una serie de ocho marcas, que los autores han sugerido que podrían representar los ocho años del ciclo de Venus. Este ciclo de ocho años de Venus está muy relacionado con el ciclo metónico de la luna, y puede haber sido registrado en otros lugares de Brugh na Boinne, como veremos más adelante. Antes de que comenzara la excavación de Newgrange en la década de 1960, existía una creencia popular en el valle de Boyne, registrada por Joseph Campbell en su libro Mitología primitiva: las máscaras de Dios, que la luz de la estrella de la mañana brillaba en la cámara del monumento en un día en ocho años.

Astronomía lunar

Muchos astrónomos saben que la trayectoria de la luna a través del cielo, aunque está ligeramente inclinada con respecto a la trayectoria del sol, la llevará a posiciones compartidas por el sol en determinadas épocas del año. Los puntos donde la línea imaginaria del camino de la luna cruza la línea del camino del sol se llaman nodos. Es cuando la luna está en un nodo que se asienta en la eclíptica, y cuando los nodos están ubicados por encima de Orión, en la brecha entre Géminis y Tauro, y en la brecha entre Sagitario y Escorpio, entonces la Luna comparte el solsticio de verano del sol. y posiciones del solsticio de invierno, respectivamente.

Esto solo ocurre dos veces durante una sola rotación de los nodos, que demora 18,6 años. Entonces, cada nueve años, en pocas ocasiones, una luna llena o una luna gibosa menguante que se eleva en la posición del solsticio de invierno del Sol puede, técnicamente hablando, brillar en Newgrange.

El 5 de julio de 2001, un grupo de investigadores aficionados (la mayoría de los cuales conozco, incluido Richard Moore), recibió un permiso especial de Duchas (como se conocía entonces a la OPW) para acceder a la cámara de Newgrange para ver si podían presenciar la luna llena. desde el interior de la cámara. Lamentablemente, algo de cobertura de nubes significó que la luna se oscureció durante los minutos cruciales después de que salió, pero la nube se despejó a tiempo para permitir que el grupo viera la luna desde el interior del pasaje. Aunque esta observación no demostró de manera concluyente que la luna se pueda ver desde la cámara, no hace falta decir que si la posición de la luna puede coincidir con la del sol del solsticio de invierno, entonces sería posible ver la luz de la luna en la cámara de Newgrange bajo las condiciones adecuadas.

Puede haber más evidencia para apoyar una función lunar en Newgrange. El frente del montículo está decorado con una brillante fachada de cuarzo blanco lechoso, y algunos investigadores y arqueólogos creen que todo el montículo pudo haber estado originalmente cubierto con esta piedra brillante. ¿Quizás se suponía que Newgrange era el reflejo terrenal de la luna?

Es necesario realizar más investigaciones sobre una posible alineación lunar en Newgrange. El nombre irlandés de Newgrange es Brugh na B & oacuteinne (antes Brug na B & oacuteinne). La palabra B & oacuteinne, de la que se deriva el río Boyne, significa "vaca blanca", y la antigua diosa B & oacuteinn puede haber estado asociada con la luna. De hecho, algunos investigadores han señalado que el período de gestación de una vaca equivale a nueve meses lunares sinódicos y medio. El profesor Ronald Hicks ha señalado que la luna se conocía como una guarida bh & aacuten, la "yegua blanca". La palabra Brugh también es interesante. Tradicionalmente se ha interpretado en el sentido de "mansión" o "casa", pero hay una palabra Brügué que he encontrado que significa "útero" (MacCionnaith Focl & oacuteir, 1938). ¿Podría el significado real de Newgrange ser "El útero de la Luna"? El simbolismo y la interacción entre los diversos elementos involucrados conduce a más especulaciones sobre el propósito general del sitio. Podemos imaginar una luna llena elevándose sobre la colina de la Montaña Roja, brillando a través del valle, sobre el río Boyne, que tiene el mismo significado que la Vía Láctea en el cielo, y de hecho puede haber sido visto como su reflejo terrenal. El irlandés para la Vía Láctea es Bealach / b & oacutethar na B & oacute Finne y ndash el camino / camino de la vaca blanca. ¿Quizás se supone que la fachada de cuarzo del frente de Newgrange es otra representación de la Vía Láctea?

Quizás algún día veremos difundida en las portadas de los periódicos y sitios web de noticias del mundo la maravillosa imagen de la luz de la luna inundando la cámara de Newgrange.

El estudio de Frank Prendergast

La investigación académica seria, a diferencia de la de nosotros los aficionados, también ha revelado funciones astronómicas interesantes en Newgrange. El arqueoastrónomo Frank Prendergast ha producido datos que muestran que incluso las grandes piedras erguidas frente a la entrada de Newgrange, conocidas como el "Gran Círculo", tenían una función astronómica y calendárica. Aunque la datación por carbono ha situado la construcción del Gran Círculo aproximadamente en el 2000 a. C., más de mil años después de la construcción de Newgrange, Prendergast muestra que las piedras funcionaban correctamente en ese momento. Su investigación demostró cómo la sombra de GC1, el megalito adyacente a la entrada, habría cruzado la parte inferior de las tres espirales en el lado oeste de K1 en el solsticio de invierno que la sombra de GC-1 habría cruzado por el centro de las tres espirales en el período en que la declinación sur del sol era la mitad de su máximo anual que la sombra de la piedra GC-2 cruza de manera similar las mismas tres espirales en el equinoccio que la alineación de GC5 a GC3 apuntó hacia el amanecer cuando la declinación norte de el sol estaba en la mitad de su máximo anual, también habría sido posible observar el amanecer del solsticio de verano observando la parte superior de GC1 y GC-2.

Nuestro propio trabajo ha demostrado cómo los astrónomos de Newgrange también pueden haber utilizado la estrella Deneb, en la constelación de cisnes Cygnus, para ayudar a rastrear la posición del sol durante la noche antes del solsticio de invierno. El misterio se ve acentuado por el apego de ciertos mitos del cisne a Newgrange, como la famosa historia romántica de Aonghus y Caer. La madre de Aonghus era Boann, la Luna, y su padre, el Dagda, era dueño de Newgrange.

La historia cuenta cómo Aonghus se enamoró locamente de una doncella que lo visitó mientras dormía. Ella lo visitó en sus sueños durante un año, y durante todo este tiempo él no pudo tocarla porque desaparecería. Su madre B & oacuteann buscó en Irlanda a la doncella, pero no pudo encontrarla después de un año de búsqueda. Aonghus solicitó la ayuda de su padre, el Dagda, quien a su vez buscó a Bodb, que era el rey Tuatha D & eacute Danann de Munster. Bodb reveló que la doncella estaba, y llevó a Aonghus a encontrarse con ella en Loch B & eacuteal Dragan (Boca del Dragón) en Tipperary. Bodb explicó que Caer era de S & iacutedh Uamhain, una "residencia de otro mundo" en Connacht.

El padre de Caer le reveló al Dagda que su hija tenía la forma de un pájaro y una niña en años alternos. En el siguiente Samhain (noviembre) ella sería un pájaro en Loch B & eacuteal Dragan, y Dagda le indicó a Aonghus que fuera allí y la llamara. Así lo hizo y la encontró con la forma de un hermoso cisne blanco, en compañía de otras tres veces cincuenta. Ella fue hacia él, y él también se convirtió en cisne, se abrazaron y volaron tres veces alrededor del lago. Luego volaron juntos a Brugh na B & oacuteinne y pusieron a dormir a los habitantes de ese lugar con su hermoso canto. Caer permaneció con Aonghus en el Brugh después de eso.

La historia dice que tomaron la forma de cisnes y vivieron EN el Brugh. ¿Es pura coincidencia que la constelación del cisne tenga forma cruciforme, como el pasaje de Newgrange? Tal vez, y debemos recordar que hay otros pasajes cruciformes en antiguos montículos y mojones megalíticos en Irlanda. Pero el misterio se profundiza con la adición de la alineación Fourknocks.

No mucha gente parece saber esto, pero si traza la línea de la dirección del amanecer del solsticio de invierno desde Newgrange en un mapa, esta línea se cruza con el pequeño montículo megalítico de Fourknocks, 15 kilómetros al sureste.

(INFORMACIÓN: Sunrise 3150 +/- 100 BC = 133 y deg54 +/- 4 'Rango de acimutes calculado por Tom Ray: 133 y deg49' - 137 y deg29)

En otras palabras, Newgrange "apunta" a Fourknocks, aunque Fourknocks no es visible desde Newgrange. Fourknocks, a su vez, apunta a un azimut & ndash muy inusual alrededor de 17 grados al este del norte, mucho más allá del rango más al norte del sol o la luna nacientes. Lo que debemos resolver es si el paso de Fourknocks está alineado con una estrella o constelación significativa. Y, en la época en que se construyó este pequeño montículo, entre 3000 y 2500 AC (Gabriel Cooney, 2000), la estrella Cygnus estaría ascendiendo en este punto.

El segundo significado de Deneb se relaciona con su importancia precesional. A lo largo de todo el ciclo de precesión de 26.000, Deneb sigue siendo principalmente un objeto circumpolar, nunca se pone por debajo del horizonte y es visible para los observadores en esta latitud todas las noches del año.

Curiosamente, en la época 3000 a 2500 AC, Deneb se encuentra en su punto más bajo en todo el ciclo precesional. En este momento roza el horizonte, y casi se pone por debajo del horizonte en el norte debido brevemente durante este tiempo, antes de ascender nuevamente para permanecer visible para aquellos que deseen observar la estrella.

Otro aspecto del romance Aonghus-Caer es interesante. Es la referencia al "Lago de la Boca del Dragón", donde Aonghus encontró a Caer. Esta podría ser una posible referencia a la constelación de Draco, que es una constelación prominente en el hemisferio norte del cielo.

La constelación es particularmente relevante en el período Neolítico, porque la estrella principal de Draco, llamada Thuban, fue la estrella polar durante unos cientos de años alrededor de la fecha 2800 a. C. También es fascinante para nuestra historia a la luz del hecho de que Cygnus, la constelación, se encuentra muy cerca de la cabeza del dragón en el cielo.

También pueden aparecer otras constelaciones en Newgrange. El bordillo 52 es una de las piedras decoradas de origen neolítico más finas de Irlanda. Ubicado en el lado noroeste del gran bordillo, está diametralmente opuesto a la piedra de entrada, bordillo 1, y presenta una línea vertical en el centro. Una línea trazada entre el bordillo 1 y el bordillo 52 apunta en la dirección de la puesta del sol del solsticio de verano.

La interpretación del arte megalítico es un área tensa y objetiva. Creo que es posible que la acera 52 contenga representaciones de las estrellas del cinturón de Orión, y que la gran "estrella" perforada en la línea vertical represente a Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno. Sirius compartió la misma declinación que el sol del solsticio de invierno alrededor del 3150 a. C. cuando se construyó Newgrange (es decir, Sirius habría sido visible en la cámara de Newgrange cuando se levantó por la noche), y es posible que las personas que construyeron Newgrange fueran muy conscientes de esto. alineación coincidente, y por lo tanto pueden haber usado el paso de Newgrange para observar la deriva precesional de Sirio durante largos períodos de tiempo, incluso si no fue construido para ese propósito.

La piedra vecina, el bordillo 51, puede contener representaciones de la constelación de Casiopea con su familiar forma de W. Esta es otra constelación que rozaría el horizonte a finales del Neolítico, y su forma distintiva habría sido fácilmente identificable, como lo es hoy. Sabemos por mitos antiguos que esta constelación fue identificada con una deidad muy importante por los antiguos. Charles Squire, en su volumen de 1912 Mito y leyenda celta, dice: "Porque los hijos de D & ocircn eran ciertamente dioses del cielo. Sus nombres están escritos en grande en el cielo. La brillante W que llamamos" Silla de Cassiopeia "fue para nuestros antepasados ​​británicos Llys D & ocircn, o" D & ocircn's Court ". Estos mismos niños de Don se han identificado con sus homólogos irlandeses, los hijos o el pueblo de la diosa Danu, y la propia Danu era la Cassiopeia irlandesa.

Esta es otra constelación que puede haber aparecido como un objetivo de la construcción Fourknocks, y los patrones familiares en zig-zag tallados en algunas de las piedras del dintel en Fourknocks pueden estar asociados con esta constelación. El autor Martin Brennan, cuyo trabajo pionero sobre astronomía y arte neolítico en Irlanda ha sido ampliamente publicado, sugirió que las formas cuadrangulares de estas piedras de dintel pueden estar conectadas con la cabeza de la constelación de Draco, que como ya hemos visto era la constelación polar en el Neolítico.

Un cielo rojo sobre Dowth.

DOWTH / DUBHAD

Desde Newgrange, nos movemos más hacia el este, y posiblemente más atrás en el tiempo, hasta el mojón megalítico de Dowth, ubicado a menos de una milla de distancia. Dowth en irlandés es Dubad, que significa "oscuridad" o "lugar de oscuridad". Es el único de los tres grandes montículos de Brugh na B & oacuteinne, los otros son Newgrange y Knowth, que no ha sido excavado y reconstruido en tiempos modernos.

Aquí se llevó a cabo un tosco trabajo arqueológico a mediados del siglo XIX, en la época de la Gran Hambruna. Por burdo, me refiero a la típica arqueología victoriana de robo de tumbas donde la recuperación de valiosos hallazgos y tesoros es el objetivo principal, y donde se da poca preocupación por devolver los sitios arqueológicos a su estado original. Fue durante este trabajo que se eliminó gran parte de la parte superior del montículo, lo que resultó en el enorme cráter en el montículo que se puede ver hoy. Hay dos pasajes conocidos en Dowth, ambos en el lado occidental. Solo una parte del bordillo de piedras está expuesta, a lo largo del este, sur y suroeste del montículo. Muchos de los bordillos permanecen enterrados. Pero algunas de las que están expuestas son muy emocionantes, especialmente la piedra de acera 51 en el lado este, que ha sido nombrada la "Piedra de los Siete Soles".

Contiene lo que parecen ser soles o estrellas, con rayos que salen del centro y con el conjunto rodeado por un círculo. Hay siete de estos soles en total, seis de los cuales están contenidos dentro de círculos.Se ha intentado explicar el significado de estos símbolos y algunos dicen que son representaciones del sol en diferentes épocas del año, otros dicen que representan cuerpos celestes como los cometas. Una cosa parece segura y ndash, representan cuerpos celestes de alguna forma. Realmente es una piedra impresionante.

Es la mitología, y particularmente la historia antigua sobre cómo se construyó Dowth, que revela un simbolismo astronómico antiguo que puede ayudar a explicar algo sobre el significado del "Lugar de las Tinieblas" y la piedra de los Siete Soles. La historia proviene de Dindshencha, una colección de historias antiguas sobre nombres de lugares irlandeses, y se refiere a Bresal, que era el gobernante de la época.

"En su tiempo cayó un murrain sobre el ganado en todos los lugares de Irlanda, a excepción de siete vacas y un toro que aumentó la fuerza para cada granjero en su tiempo. Por él se construyó la colina sólida a semejanza de la torre de Nimrod, de modo que desde si pudiera pasar al cielo, esa es la causa por la que se emprendió ". La historia continúa contando cómo la hermana de Bresal impidió que el Sol se moviera para que no hubiera "noche sino un día brillante" hasta que el trabajo se completara. Desafortunadamente, cometieron incesto y el sol se puso. . .

Los hombres de Erin dejaron la tarea incompleta, diciendo: ". Ya que la oscuridad ha caído sobre nuestro trabajo, y ha llegado la noche y el día se ha ido, que cada uno se vaya a su lugar. Dubad (oscuridad) será el nombre de este lugar. para siempre."

Dado que hay siete "soles" en la acera 51, y que la mitología sobre Dowth habla de un toro y siete vacas, parece posible que el sitio tenga alguna conexión con la constelación de Tauro, el toro, que contiene el cúmulo abierto del Pléyades, conocidas como "Las Siete Hermanas". Esta constelación fue muy importante en la época en que se estaban construyendo los montículos del valle del Boyne, ya que albergaba al sol en el equinoccio de primavera, ese momento muy importante del año en el que la trayectoria del sol a lo largo de la eclíptica cruzó el ecuador celeste en dirección norte. En astrología, es la posición del sol entre las estrellas del zodíaco en este momento lo que determina la "edad" actual y ndash, es decir, la "Edad de Tauro".

Otro fenómeno interesante que ocurre en este momento es lo que los astrónomos conocen como un ascenso helíaco de las Pléyades. Esto sucede cuando las estrellas en cuestión se elevan en el horizonte oriental, pero se pierden rápidamente en el resplandor del sol naciente. Es interesante notar que los egipcios y la tribu Dogon en África, entre otros, usaron los mismos símbolos de rueda solar tipo Dowth para significar un ascenso helíaco.

Si estos símbolos de la rueda solar representan el ascenso helíaco de las Pléyades, podría decirnos algo muy significativo sobre la gente del Neolítico y ndash estaban conscientes del gran ciclo de precesión, el lento bamboleo del eje de la Tierra que hace que el polo celeste se mueva. cambiar con el tiempo, lo que resulta en el punto del equinoccio de primavera, ese lugar donde el sol cruza el ecuador celeste, moviéndose hacia atrás o hacia el oeste, a través del zodíaco durante un período de 25,920 años. Este punto vernal se mueve solo un grado (aproximadamente dos anchos de luna llena) cada 72 años y pasa un promedio de 2.150 años en cada una de las doce constelaciones del zodíaco.

Un eclipse lunar total sobre Dowth. Sus constructores habrían presenciado eclipses como éste.

La función astronómica de Dowth no está en duda. En 1980, Martin Brennan y Jack Roberts, que sospechaban que el pasaje y la cámara sur estaban alineados en la puesta del sol del solsticio de invierno, obtuvieron acceso a la cámara y, con la ayuda del investigador Hank Harrison, filmaron el rayo de luz del solsticio de invierno. mientras se extendía por el suelo de la cámara y golpeaba el fondo de una de las piedras decoradas.

Estos pocos minutos de película de cine de 8 mm, que tuve la rara oportunidad de ver en noviembre de 2000, ayudaron, junto con otros descubrimientos de ese año, a probar algo que Brennan había creído desde el momento en que comenzó su investigación sobre los sitios neolíticos y ndash que Newgrange no existía aisladamente como una estructura alineada astronómicamente.

La alineación del solsticio de invierno de Dowth South se ha convertido en los últimos años en el foco de estudio de la artista y autora Anne Marie Moroney, quien ha pasado los últimos cuatro inviernos grabando, fotografiando y estudiando el fenómeno. Este estudio está documentado en su hermoso libro. Dowth: atardeceres de invierno (Publicaciones Flaxmill).

Ella dice que entre noviembre y febrero los rayos del sol de la tarde llegan al pasaje y luego a la cámara de Dowth South. Durante el solsticio de invierno, la luz del sol bajo se mueve a lo largo del lado izquierdo del pasaje, luego a la cámara circular, donde tres piedras son iluminadas por el sol. La piedra central convexa refleja la luz del sol en un hueco oscuro, iluminando las piedras decoradas allí. Luego, los rayos retroceden lentamente a lo largo del lado derecho del pasaje y, después de aproximadamente dos horas, el sol se retira de Dowth South. Curiosamente, también dice que los constructores de los montículos del pasaje parecían darse cuenta de que el ojo humano se vería perjudicado al mirar el sol directamente. Dirigiendo los rayos del sol a través de una pequeña abertura, los más mínimos cambios en la posición del sol se podían observar de forma segura. El pasaje norte también puede tener una función astronómica, aunque un pozo de entrada erigido por la OPW a principios del siglo XX evita que se observe la puesta de sol desde el interior del pasaje. Algunos investigadores han sugerido que está alineado con las puestas de sol de días cruzados el 8 de noviembre (Samhain) y el 4 de febrero (Imbolc), y Anne-Marie Moroney ha llevado a cabo algunas mediciones y estudios preliminares que apoyarían esta hipótesis.

El pasaje norte es inaccesible para el público y fue perturbado en el período cristiano primitivo por la construcción de cámaras de almacenamiento subterráneas llamadas subterráneos. Sin embargo, aquellos que tengan la suerte de conocer a alguien con conexiones en el mundo de la arqueología que pueda acceder a una llave de la puerta del pasaje norte, se encontrarán de maravilla. Eso es exactamente lo que obtuve cuando pude entrar en el pasaje y la cámara del norte en noviembre de 2000. La cámara de Dowth North es un lugar espeluznante para estar. Oculto de la luz del día y hundido en el suelo, es frío, oscuro, húmedo y claustrofóbico. Las luces eléctricas modernas no funcionan, la cámara actualmente solo es accesible a través de un semisótano de 70 pies, y los ortostatos del pasaje se inclinan entre sí de tal manera que cuando caminas por el pasaje, tienes que atravesar las piedras. Es una experiencia extraña, por decir lo menos. Pero Dowth North podría ser el pasaje cruciforme más antiguo del complejo Brugh na B & oacuteinne.

El interior de Dowth North parece continuar con el tema astronómico presente en algunos de los grandes bordillos fuera del montículo. La piedra de la cámara C7 está particularmente bien decorada, con una serie de símbolos estelares, círculos concéntricos, una pequeña espiral, marcas lineales y otras características como pequeñas formas de V invertidas.

El tema astronómico también fue recogido por George Coffey, guardián de antigüedades irlandesas en el Museo Nacional, hace un siglo. Coffey notó que muchos de los símbolos de estrella / sol en Dowth se repetían en Newgrange y Loughcrew. Quizás en algún momento en el futuro, se quitará el eje de concreto y una vez más se permitirá la entrada de luz en Dowth North. Por el momento, permanece fuera de los límites incluso para el sol.

Curiosamente, se han encontrado varias piedras de cuarzo blanco cerca de lo que habría sido la entrada original a este pasaje, y este podría ser otro vínculo con el tema Luna-Vía Láctea que recogimos anteriormente en Newgrange. Dowth también se menciona en el mito como el lugar donde fue enterrado B & oacuteinn y ndash quizás esto fuera una referencia a la luna llena brillando en las cámaras de Dowth antes de ponerse, una vez más sumergiendo el lugar de la oscuridad en, bueno, oscuridad.

Ha habido algunas sugerencias en los últimos tiempos de que puede haber un tercer pasaje en Dowth, en el lado este. Justo a la izquierda de la Piedra de los Siete Soles hay un bordillo muy interesante que presenta una línea vertical en el centro. Otros bordillos de entrada, como el bordillo 1 en Newgrange y los bordillos de entrada en los dos pasajes de Knowth, presentan una línea vertical. Sin grandes excavaciones planeadas en Dowth en un futuro cercano, parece poco probable que sepamos si hay un tercer pasaje por el momento.

Otro sitio arqueológico cerca de Dowth es extremadamente digno de mención. Etiquetado como Sitio Q en los mapas arqueológicos, es una estructura conocida como henge o recinto con terraplenes. Algunos dicen que es la segunda estructura anillada más grande de Irlanda.

Al entrar en el anillo a través de su abertura suroeste, la enorme escala del sitio y la altura de los bancos circundantes dan la impresión de un anfiteatro gigante. Si se trataba de algún tipo de sitio ceremonial, ciertamente huele a grandeza e inmensidad. Hay una segunda abertura, al noreste del anillo, que puede o no haber sido contemporánea con la construcción del sitio. Pero si uno se para fuera de la estructura, hacia el suroeste, y alinea las dos entradas, esta es la línea exacta de la salida del sol del solsticio de verano, un evento del que he sido testigo. Desde el aire, el Dowth henge tiene forma de huevo, al igual que Newgrange, y el hecho de que pueda compartir una alineación del solsticio de invierno con la puesta del sol cerca de Dowth es realmente interesante.

Sabe en el verano.

CONOCIMIENTO / CNOGHBA

Desde Dowth, el Lugar de las Tinieblas donde se pone el sol de invierno, ahora debemos centrar nuestra atención en el tercer gran montículo de Brugh na B & oacuteinne, Knowth, que en los últimos años ha estado causando un gran revuelo en los campos tanto de la arqueología como de la astronomía. En la década de 1960, Knowth era solo un gran montículo en un campo, sin señales de piedras visibles. Desde entonces, bajo la dirección del profesor George Eogan, todo el sitio ha sido excavado a fondo y ha arrojado más de lo que le corresponde en tesoros, piedras decoradas, sorpresas y misterios.

Probablemente la principal razón por la que Knowth ha causado tal sensación es su plétora de arte megalítico. Muchas de sus 127 piedras de acera están decoradas, algunas muy decoradas. Knowth también tiene dos pasajes, orientados al este y al oeste. En nuestra exploración astronómica de Knowth, primero nos dirigimos a una de las piedras más emocionantes del valle de Boyne y al bordillo que Martin Brennan denominó "Piedra del Calendario".

Brennan propone (y estoy de acuerdo con él) que este bordillo en Knowth prueba que la gente del Neolítico eran astrónomos competentes, que habían realizado observaciones durante grandes períodos de tiempo y pudieron transmitir sus conocimientos astronómicos de generación en generación. La piedra presenta un formato que se puede utilizar para rastrear el mes sinódico, y de él podemos obtener cálculos muy importantes de grandes subunidades del ciclo de 19 años de la luna conocido como el ciclo metónico.

Esta piedra demuestra que los habitantes del Neolítico que construyeron el montículo sabían que el año solar, que tiene 365 días, no contiene un número igual de períodos sinódicos de la Luna. Pero también muestra que estaban al tanto del gran ciclo metónico de 19 años y estudiaron los movimientos de la luna durante largos períodos de tiempo.

Un período sinódico de la luna está marcado por el regreso de la luna a la misma fase, y tiene exactamente 29.531 días de duración. Entonces, por lo tanto, 12 meses lunares, o meses sinódicos, tienen exactamente 354.372 días de duración. Pero esto es 11 días más corto que un año tropical. Los constructores de montículos neolíticos lo sabían y utilizaron la Piedra del Calendario para registrar sus cálculos del número de meses lunares sinódicos en años tropicales.

25 meses sinódicos son 738,275 días, que son 8 días más que 2 años tropicales.
37 meses sinódicos son 1092,647 días, 3 días menos que 3 años tropicales.
49 meses sinódicos es 14 días menos que 4 años tropicales.
62 meses sinódicos son 5 días más que 5 años tropicales.

La piedra del calendario en Knowth.

Es este valor en la secuencia el que está representado en la Piedra del Calendario en Knowth. Hay un total de 31 "ondas" a través de la piedra, rodeadas por representaciones de la luna y 29 de ellas y ndash que representan los 29 días del mes lunar sinódico. Si duplicamos el número de ondas, obtenemos 62, lo que representa 62 períodos sinódicos de la luna, que, como ya hemos visto, es solo cinco días más que cinco años tropicales. La secuencia de contar meses lunares sinódicos continúa hasta que obtenemos una correlación muy cercana entre meses sinódicos y años tropicales: 99 meses lunares sinódicos son solo dos días más que ocho años tropicales. Pero aún más cerca están 136 meses sinódicos, que terminan aproximadamente un día antes de los 11 años tropicales. Y si sumamos 99 meses sinódicos a 136 meses sinódicos llegamos al "ciclo metónico": 19 años tropicales es igual a 235 meses lunares sinódicos, o 254 meses lunares tropicales. Un mes lunar tropical se define por la cantidad de tiempo que le toma a la luna volver a alcanzar las mismas estrellas de fondo y es igual a 27.322 días.

El ciclo metónico recibe su nombre de un griego llamado Metón que vivió en Atenas en el siglo V a. C. y que afirmó haber descubierto este ciclo de la luna él mismo basándose en observaciones simples. Ahora parece probable, a la luz de esta nueva interpretación de la Piedra del Calendario en Knowth, que el Ciclo Metónico se conociera unos milenios antes de que Meton viviera. En la fraseología irlandesa del siglo XVIII, el ciclo metónico se conocía como Naoidheachta, que literalmente significa "diecinueve" o "diecinueve". Esto fue registrado por el general Charles Vallancey, cuyo trabajo lingüístico interpretativo fue ampliamente ridiculizado y ridiculizado, pero cuyo trabajo contiene muchas revelaciones interesantes.

También se puede ver que la característica de la "línea ondulada" de la Piedra del Calendario tiene recuentos suplementarios en el lado izquierdo, que continúan de 31 a 32, 33 y 34. 32 meses sinódicos también son una subunidad significativa del ciclo metónico, porque cuando se duplica se convierte en 64 períodos sinódicos que se enlazan con cinco períodos sinódicos del calendario de Saturno. 33 meses sinódicos es un tercio de la subunidad metónica muy importante: 99 períodos sinódicos terminan solo dos días después de ocho años tropicales. Y 34 es una cuarta parte de otra gran subunidad metónica: 136 meses sinódicos que terminan aproximadamente un día antes de los 11 años tropicales.

Un dibujo de la Piedra Lunar en Knowth.

Otro bordillo de Knowth también se puede utilizar para calcular las longitudes del mes lunar siderial y sinódico, y el año solar. Yo la llamo la "Piedra Lunar". En nuestra mirada a este rompecabezas astronómico de 5300 años, interpretaremos los símbolos de la siguiente manera: las formas de la media luna son fases tempranas y tardías de la luna, los círculos son fases lunares cercanas a la luna llena, la pequeña espiral con una sola media luna para la derecha representa la forma en que se lleva a cabo el conteo, tal como lo identificó Martin Brennan, la línea ondulada representa el número de lunaciones o meses, mientras que la línea de abajo es una barra de calibración que marca un número específico de lunaciones o meses.

El conteo de 27 días comienza en el extremo derecho de la piedra, avanzando hacia la derecha, un conteo total de 11 medias lunas. La octava fase está marcada con una línea para indicar un cuarto de luna. Luego, los tres círculos concéntricos se agregan al conteo, haciendo un total acumulado de 14. Trabajando hacia atrás, no contamos el círculo central porque marca el punto de inflexión del conteo, y trabajamos hacia afuera, agregando otros dos círculos, total 16 , y luego las 11 crecientes nuevamente, totalizando 27. Este primer método de conteo revela el mes siderial, el tiempo que le toma a la Luna hacer un circuito completo a través del cielo, en otras palabras, el tiempo que le toma a la Luna regresar a las mismas estrellas de fondo.

El recuento de 29 días funciona de manera similar, pero esta vez, además de contar los dos círculos concéntricos externos del círculo triple, también se cuenta el círculo concéntrico doble adicional en el extremo superior izquierdo de la piedra. Así que tenemos (trabajando hacia adentro) 11 medias lunas, más tres círculos, en total 14, y (trabajando hacia afuera) agregamos dos círculos, más otros dos círculos, en total 18, más las 11 medias lunas de nuevo, totalizando 29.

Este, creo, es el recuento sinódico del mes lunar. Mientras que el mes siderial marca el regreso de la luna a las mismas estrellas de fondo, el mes sinódico marca su regreso a la misma fase. Ambos son importantes para calcular el ciclo metónico de 19 años. Hay 235 meses sinódicos y 254 meses sideriales en el ciclo metónico. Curiosamente, otro investigador irlandés, Gillies MacBain, ha señalado que el número total original de bordillos alrededor de Knowth, 127, es la mitad de 254 y ndash el número de meses lunares sideriales en un ciclo metónico. ¿Podría todo el sitio haber sido una gran calculadora astronómica, con movimientos complejos de la luna aparentemente calculados y registrados en piedra?

Al igual que con la piedra del calendario, la piedra lunar se puede utilizar para calcular la duración del año. Se trata de un cálculo sencillo, utilizando la piedra como guía, y el resultado es exacto. La duración del mes lunar sinódico es de 29,5 días, y si hacemos lo que sugiere la piedra (en la línea ondulada calibrada de 12) y multiplicamos el período sinódico por 12 (en otras palabras, 12 lunaciones), obtenemos 354,37 días, que son 11 días menos que un año completo. Una última adición de las 11 medias lunas dará como resultado la respuesta precisa de 365 días.

Otra piedra muy bien adornada, el bordillo 15, parece contener una combinación de un gran reloj de sol y una serie de marcas diseñadas para ayudar a calcular la duración del año. Neil L. Thomas, en su estudio de la Símbolos irlandeses de la Edad de Piedra del 3500 a. C. cree que ha identificado la forma en que funciona este dispositivo de piedra.

Thomas dice que la piedra es una declaración única, un calendario solar exacto de 365 días, dieciséis meses, cuatro semanas, cinco días semanales. Brennan identificó el gran dispositivo con rayos en forma de abanico en esta piedra como un reloj de sol, y enfatizó la importancia del estudio de los movimientos del sol para las personas a quienes llamó los "marcadores maestros de la Nueva Edad de Piedra". Sus diales fueron construidos, dice, para que pudieran decir la hora con precisión, incluso en fracciones de segundo, pero esto fue con el propósito de hacer observaciones exactas simultáneamente en diferentes lugares.

Hay otro reloj de sol en Knowth. Está tallado en la parte superior de un bordillo en el lado noreste del montículo. En el reloj de sol del equinoccio, el sol que sale por el este proyecta su sombra hacia el oeste, al mediodía proyecta su sombra hacia el norte y, al ponerse, proyecta su sombra hacia el este, completando una cruz en su círculo y definiendo el tiempo y el espacio simultáneamente. Brennan dice que el dial mide lo que se conoce como horas desiguales o "planetarias", que son más cortas en invierno y más largas en verano. En los equinoccios divide el día en ocho partes iguales, que a su vez se subdividen en 16 partes. Esto corresponde a la división solar del año en ocho partes.

Hay otro tipo de dispositivo de marcación en Knowth, fuera de la entrada al pasaje occidental. Es un monolito de forma extraña, que proyecta una sombra en una época interesante del año.

Frank Prendergast dijo que se sabe que la medición de la sombra proyectada por un poste vertical, o gnomon, se ha utilizado como un simple instrumento astronómico a partir del cual se puede deducir la hora aproximada del día o incluso la altitud del sol al mediodía local, lo que lleva a una definición razonablemente precisa de norte-sur.

Quizás los constructores de Knowth conocían el valor de las sombras de gnomon, porque en la noche de máxima penetración del sol poniente en Knowth West, el 3 de marzo, el monolito proyecta una sombra sobre el bordillo de entrada. Lo hace varias noches en determinadas épocas del año, pero es en el día de máxima penetración cuando la sombra parece alinearse contra la línea vertical central del bordillo de entrada justo cuando se pone el sol. Logré captar la progresión de la sombra en la película y el resultado es interesante. Justo cuando la luz del sol penetra profundamente en el pasaje occidental, la sombra de gnomon se alinea perfectamente con la línea central vertical en el bordillo de entrada. Cuando golpea la piedra, la luz del sol poniente se vuelve difusa y la sombra desaparece.

A medida que el evento de la sombra está sucediendo afuera, algo muy familiar está sucediendo dentro de Knowth West a principios de marzo y principios de octubre. Los largos rayos del sol penetran en el pasaje e iluminan la oscuridad, revelando una gran cantidad de piedras decoradas en su interior.

Aunque es similar a la iluminación del solsticio de invierno de Newgrange, la iluminación de Knowth West no ha sido suficientemente registrada o documentada públicamente para mostrar exactamente qué tan lejos de la curva del pasaje penetra realmente la luz del sol.

Hasta que tomé una fotografía desde el interior del pasaje occidental alrededor del atardecer en el equinoccio de otoño en el año 2000, nunca había visto una foto de este fenómeno. E incluso esta foto no le hace justicia al evento y ndash, esto fue tomado justo cuando el sol estaba siendo cubierto por un gran banco de nubes en el oeste, y momentos después de que tomé esta foto, la luz del sol desapareció.

Debido a que el pasaje occidental está orientado algo al sur del oeste, a unos 260 grados de azimut, no está alineado en los equinoccios como algunos han afirmado, sino 18 días antes del equinoccio de primavera y 18 días después del equinoccio de otoño. Un astrónomo e investigador estadounidense, Charles Scribner, ha presentado una nueva teoría sobre cómo funcionaban las alineaciones.

Si todo eso no fuera suficiente para abrir tu apetito astronómico, siempre está el trabajo del cartógrafo planetario, Philip Stooke de la Universidad de Western Ontario, Canadá, quien afirma haber descubierto un mapa de la luna tallado en una de las piedras del interior. la cámara del pasaje del este en Knowth.

Stooke pasa la mayor parte de su tiempo preparando mapas de asteroides basados ​​en observaciones de naves espaciales, pero también ha preparado mapas detallados de la luna, y fue este campo de estudio lo que hizo que sus ojos se iluminaran cuando vio por primera vez un dibujo de la talla en un libro arqueológico sobre Knowth que leyó en Canadá. Le dijo al corresponsal de ciencia de la BBC, David Whitehouse: "Me sorprendió cuando lo vi. Coloque las marcas sobre una imagen de la luna llena y verá que están alineadas. Es sin duda un mapa de la luna, el más antiguo Alguna vez encontrado." Y todo desde miles de kilómetros de distancia.

Si su afirmación es cierta, puede dar cierto peso al argumento de que los pasajes de piedra neolíticos podrían haberse utilizado para rastrear los amaneceres y las puestas de la luna. En este caso, la luz de una luna llena que se eleva por el este puede haber brillado una vez en el pasaje oriental de Knowth e iluminado el mapa en el receso final. ¿¿Quién sabe?? Las fases posteriores de la actividad en Knowth cobraron su precio y ndash en el período cristiano temprano, la construcción de subterráneos alteró seriamente la entrada al pasaje oriental, y la reconstrucción arqueológica moderna ha visto la adición de una enorme losa de concreto en la entrada, por lo que es posible que nunca lo sepamos. la extensión total de cualquier alineación astronómica que pudiera haber tenido el pasaje.

Knowth parecería ser un monumento inspirado en la astronomía y los cielos, y aún hay una gran cantidad de descubrimientos por hacer allí.

Atardecer en Cairn T, Loughcrew.

LOUGHCREW / SLIABH NA CALLIAGH

Antes de terminar nuestra maravillosa exploración de la astronomía de la Edad de Piedra, debemos dejar la Curva del Boyne por un momento y dirigir nuestra atención más al oeste, hacia las colinas de Meath en un lugar llamado Sliabh na Caillaighe, la Montaña de la Bruja, en Loughcrew. . Aquí, esparcidos en los picos de las colinas de Carnbane, que dominan un paisaje impresionante, hay un grupo de mojones de la Edad de Piedra que pueden ser incluso más antiguos que sus contrapartes de Boyne Valley.

Fue aquí, en uno de los mojones llamados Cairn T, donde Martin Brennan y Jack Roberts hicieron un descubrimiento en la primavera de 1980 que los puso en la portada de los periódicos de todo el mundo. Cairn T, a más de 900 pies sobre el nivel del mar, se encuentra en la posición central y ocupa el lugar más prominente en la cima más alta de un área megalítica que alguna vez pudo haber contenido entre 50 y 100 mojones. Era el 17 de marzo de 1980 y Brennan y su amigo Jack Roberts acababan de llegar a Cairn T después de un viaje en coche desde Dublín. Este fue el último de una serie de intentos de ver el amanecer, pero las condiciones climáticas adversas de esa primavera hicieron que no hubieran visto un solo amanecer desde el 1 de marzo.

Aquí está el relato de Brennan de lo que sucedió:

"Estábamos subiendo por la carretera de la montaña cuando el disco del sol se rompió en el horizonte. Sentimos como si llegáramos diez minutos tarde a una cita hecha hace más de 5.000 años. La cerradura de la puerta moderna que conduce al pasaje se había congelado durante la noche, y mientras luchábamos con él, el sol naciente ya estaba sobre el horizonte. Cuando abrimos la puerta, un estrecho rayo de luz fluyó por el pasillo y brilló en el nicho final de la cámara ".

"En la parte superior izquierda de la piedra de fondo, una mancha rectangular de luz estaba comenzando a tomar forma rápidamente, iluminando brillantemente toda la cámara con un creciente esplendor de brillante luz naranja dorada. Era deslumbrante, y cuando entramos en la cámara nos apartamos y miramos Asombrado."

"La luz asumió una forma geométrica claramente definida que se proyectó sobre la piedra vertical y se movió en diagonal a través de ella, trazando el camino del sol contra un mural de arte prehistórico. Lo que más nos impresionó fue el modelado cuidadoso y delicado del haz de luz por las enormes piedras que formaban el pasillo y la cámara, y cómo la forma de la viga se ajustaba a los patrones grabados en la piedra. Por primera vez estábamos viendo los signos y símbolos en el contexto en el que el artista los había destinado a ser vistos. . "

Brennan dijo que estaba claro que estaban tratando con una construcción solar capaz de definir un día individual con mucha mayor precisión que Newgrange. Las diferencias más amplias en el movimiento aparente del sol en el equinoccio hicieron que fuera considerablemente más fácil definir el día real del equinoccio en Cairn T que el día del solsticio de invierno en Newgrange. Junto con la ayuda de los grabados rupestres, esto creó un instrumento asonómico notablemente preciso.

La piedra del techo en el hueco trasero de la cámara en Cairn T.

La piedra que forma el techo del hueco final de Cairn T también está bellamente adornada y contiene una serie de patrones en forma de estrella y de sol. Esta piedra también recibiría luz reflejada en la mañana del equinoccio. Agachado en el pequeño hueco, con la cara hacia la entrada y la espalda hacia la hermosa piedra del equinoccio, mirar hacia el techo da la impresión de estar mirando una especie de mapa estelar o guía astral. Las ruedas solares, sobre todo las que tienen ocho radiales, hacen eco del patrón de las ruedas solares en la piedra del equinoccio. Esta piedra altamente decorada, junto con una en el techo del hueco este en Newgrange, fue grabada antes de ser colocada sobre el hueco.

Algunas de las piedras de paso en Cairn T están adornadas con un gran número de agujeros redondos, o marcas de copa, y dan la impresión de alguna forma de mapa estelar primitivo.

Otro aspecto interesante de la alineación de Cairn T es el hecho de que cuando miras desde el hueco final a través de la entrada, la distante colina de Slane se puede ver en el centro de la vista. En otras palabras, el amanecer del equinoccio de primavera visto desde Loughcrew Cairn T se eleva en Slane. ¿Fue esta otra alineación intencional? ¿Es simplemente una coincidencia que San Patricio encendería más tarde su fuego de Pascua aquí, y que la Pascua se calcula utilizando la luna llena más cercana al equinoccio de primavera? También es una coincidencia el hecho de que el Día de San Patricio se celebra tres días antes del equinoccio de primavera en los tiempos modernos.

Hay un gran montículo en la cima de la colina de Slane, aunque muchos visitantes no lo ven porque está envuelto en un grupo de árboles enormes y el acceso es difícil. Se dice que este montículo fue el lugar de enterramiento del rey Fir Bolg Sl & aacuteine, que reinó en la antigua provincia de Ulster, que en ese momento era la más grande de las cinco provincias del país. Su territorio estaba limitado al sur por el río Boyne, que en la antigüedad marcaba la frontera entre las provincias de Ulster y Leinster.

Fue en Drogheda, en un montículo conocido hoy como Millmount, donde los míticos gobernantes milesios Eremon y Eber dividieron la isla en dos reinos: uno al norte del Boyne y otro al sur. El montículo más tarde se convirtió en el lugar de enterramiento del hermano de Eremon, el bardo y astrónomo Amergin, quien cantó estas líneas cuando los milesios aterrizaron por primera vez en el estuario de Boyne:

"¿Qué tierra es mejor que esta isla del sol poniente?
¿Quién sino yo conoce el lugar donde se pone el sol?
¿Quién sino yo puedo decir las edades de la Luna? "

Parecía que Amergin y sus hermanos conocían bien el vínculo establecido desde hace mucho tiempo entre el río Boyne y el estudio astronómico.

Hay una alineación fascinante en Cairn L en Carnbane West en Loughcrew. Es dentro de la cámara de Cairn L que en los días de cuartos cruzados de noviembre y febrero, la salida del sol penetra en la cámara e ilumina un monolito blanco de seis pies de altura.

Este evento fue redescubierto por primera vez por Brennan el 3 de noviembre de 1980. Lo describe así: "Un destello de luz atravesó la oscuridad de Cairn L e iluminó la parte superior del monolito. En lugar de la entrada lenta y progresiva habitual del haz de luz, había penetrado instantáneamente en la cámara ". Dijo que el rayo de luz fue modelado para que golpeara solo el pilar de piedra caliza y no otras piedras. Había sido testigo de cómo funcionaba la astronomía precisa, más de cinco milenios después de que se ensamblara este reloj de la Edad de Piedra.

También hay otras alineaciones en Loughcrew. La dirección del amanecer del solsticio de verano está marcada por la alineación de cuatro sitios y ndash Cairns P1, R2, T y U. Cairn I, que apunta a Cairn T, se puede usar para rastrear el sol mientras se dirige hacia el equinoccio, mientras que los montículos S y U están alineados en los amaneceres de días cruzados de cuartos, Cairn S en los cuartos cruzados de mayo / agosto y Cairn U en los cuartos cruzados de noviembre / febrero. También se han observado amaneceres de la luna en Loughcrew, y el más interesante de ellos es la luna de cosecha en agosto, que brilla en Cairn L y golpea la piedra 13 en la parte posterior del receso final.

Amanecer del solsticio de invierno en línea con el monolito de Baltray.

BALTRAY / BAILE TR y Agudo

Antes de concluir, hay un sitio más digno de mención. Está en Baltray, un pueblo en la desembocadura del río Boyne, donde hay dos menhires megalíticos, que han permanecido como centinelas silenciosos vigilando el estuario durante miles de años. La más grande de estas dos piedras verticales tiene un borde recto muy plano, que yo y dos amigos (Richard Moore y Michael Byrne) descubrimos que tenía una alineación única.

La piedra apunta a dos pequeñas islas en el mar de Irlanda, llamadas Rockabill, que en los tiempos modernos tienen un faro en la mayor de las dos islas. En diciembre de 1999, confirmamos, después de mucha especulación, que esta era la ubicación del sol naciente en el solsticio de invierno visto desde el monolito de Baltray.

Sin embargo, la alineación está un poco desviada en esta época, y la posición de salida del sol se ha desplazado hacia la izquierda en los años transcurridos desde que se erigieron las piedras. No estamos seguros de cuándo datan exactamente las piedras, pero sospechamos que son muy tempranas, quizás tan temprano como el Neolítico Tardío, lo que situaría su construcción en algún momento entre el 3000 y el 2500 a. C. Al menos un arqueólogo prominente ha estado de acuerdo en que este podría ser el caso. Sabemos en Newgrange, gracias al trabajo de Frank Prendergast y Tom Ray, que la posición de salida del sol ahora es un grado entero, o dos anchos de sol, a la izquierda de donde estaba cuando se construyó Newgrange, y está claro que en Baltray, la posición de salida del sol está al menos a un ancho de sol y medio a la izquierda de Rockabill. Preferiríamos dejar que los arqueoastrónomos profesionales nos digan exactamente cuándo datan las piedras, pero es suficiente concluir que la alineación es de gran importancia.

Este es el primer sitio arqueológico importante que uno encontraría en un viaje por el río Boyne, y debido al tema astronómico principal de los muchos sitios de piedra a lo largo del río, se debe considerar importante que el primer sitio tenga una alineación del amanecer del solsticio de invierno. tal como lo hace Newgrange. Estas piedras habrían sido importantes como marcador de límites en la antigüedad, marcando la frontera entre las antiguas provincias de Ulster, al norte del Boyne, y Leinster al sur. La leyenda nos dice que esta es la playa donde Cuchulainn conoció a su hijo Connla por primera vez y los dos lucharon en la orilla del mar bajo las piedras erguidas antes de que Cuchulainn matara a su hijo en las aguas poco profundas de la marea entrante.

Las piedras también pueden haber sido utilizadas para rastrear la posición de la Luna, como se sugiere en otro mito sobre Rockabill que cuenta cómo el dios del Sol, Balor, una vez estaba tratando de robar la vaca mágica, el Glasgabhlin, del Ulster. Esta vaca, dice la historia, tenía un suministro permanente de leche. He vinculado tentativamente a esta vaca con la Luna y al ternero con Venus, lo que sugiere que el propósito astronómico de las piedras es más complejo de lo que parece.

CONCLUSIÓN

Hay algo sobrecogedor en los enormes yacimientos megalíticos de la región de Boyne. Muy pocas personas se van de Brugh na Boinne sin haber sentido una conexión profunda con el pasado antiguo, y menos aún se van sin un ruido de preguntas en su mente sobre la intención y el propósito originales de estos sitios.

Para el astrónomo, estos son sin duda lugares emocionantes en los que estar. En un momento, un astrónomo aficionado que visite Dowth o Loughcrew o Fourknocks o Newgrange puede salvar hasta cinco mil quinientos años de historia. Porque así como hoy miramos los cielos y observamos el sol, la luna, los planetas y las estrellas, también lo hacían nuestros antepasados.

Se está empezando a formar algo de consenso, incluso en las áreas más conservadoras de la investigación académica arqueológica y antropológica, de que gran parte de lo que trataba la gente del Neolítico irlandés implicaba alguna forma de estudio o conocimiento celestial. El campo de la investigación astronómica antigua, que alguna vez se dejó casi en su totalidad a los aficionados, ahora forma parte del estudio profesional de estos sitios.

Y esto es bueno. Si podemos comenzar a considerar que nuestros sitios antiguos están conectados, ya sea astronómicamente o de otra manera, podemos comenzar a ver el paisaje cósmico, en la misma forma en que fue originalmente diseñado, por personas que sintieron una conexión con el cosmos en un mundo. mucho más cruda que la que hacemos hoy. Es posible que hayamos descubierto más planetas, puesto a un hombre en la luna y visto los confines más lejanos del espacio con nuestros telescopios, pero también hemos perdido algo y una relación simple, pero hermosa, con los cielos que comprende la armonía del sol y las estaciones, la luna y las mareas, y su movimiento entre las estrellas que revela las edades más largas en las que las cosas cambian lentamente.

El paisaje astronómico funciona en más de uno o dos niveles. Es lo que yo llamo tridimensional, y cada sitio lo demuestra a la perfección. En Newgrange, para tomar el ejemplo más famoso, algunos creerían que es un dispositivo para señalar el solsticio de invierno. Esa no es la imagen completa. Newgrange es un dispositivo astronómico y calendárico complejo. Las personas que lo construyeron sabían esto mejor que nosotros, y probablemente podrían decir exactamente qué día del año era simplemente mirando la forma en que el sol proyecta sombras sobre las piedras. Hemos eliminado esa simple observación y la hemos reemplazado con relojes de pulsera, calendarios, computadoras y una serie de dispositivos y ayudas con los que podemos saber el día, la estación o el año.

Las personas que construyeron Newgrange, y también Knowth y Dowth, estaban muy familiarizadas con los ciclos lunares. Especulamos que estudiaron los movimientos de la luna porque vemos símbolos que describen esos movimientos en sus piedras.

Y nuestra comprensión de su nivel exacto de conocimiento sigue siendo deficiente. Queda mucho trabajo por hacer. En este artículo, hemos visto una interpretación astronómica de tres o cuatro bordillos en Knowth. Hay 127 en total, y muchas más piedras decoradas en los pasajes.

Tal vez en algún momento conozcamos y comprendamos y veamos el universo de la misma manera que los astrónomos megalíticos. Hasta entonces, el viaje del descubrimiento y la iluminación es emocionante y pleno.

& copia Anthony Murphy. Este texto es una versión editada de una conferencia que di a los miembros de Astronomy Ireland en la Dublin City University (DCU) en enero de 2002.


El sitio del patrimonio mundial de Brú na Bóinne se compone de tres cementerios de paso principales: Newgrange, Dowth y Knowth. Ya he escrito sobre los dos primeros, así que es hora de explorar el más complicado de todos, Knowth: literalmente, una ciudad de los muertos.

Una de las tumbas satélite de Knowth.
(Foto de Photolifer / Marc Gautier con licencia cc / Flickr)

Construido contemporáneamente con Newgrange, el sitio Knowth consiste en un grupo de 18 tumbas más pequeñas alrededor de una enorme tumba central. Cuando era niño, solía mirar a través de la puerta del sitio a la enorme red de pozos rectangulares que marcaban la excavación que continuó durante décadas antes de que el sitio finalmente estuviera abierto a los visitantes. Los arqueólogos tardaron cinco años en excavar para descubrir la entrada al primer pasaje, y luego otro año antes de encontrar el segundo. Eventualmente, los arqueólogos pasarían más de 40 años excavando Knowth, y la historia que descubrieron fue extremadamente compleja.

El pasaje occidental en el montículo principal de Knowth. (Foto: atriptoIreland.com)

Knowth es notable en muchos aspectos, entre los que destaca la gran cantidad de arte rupestre neolítico tallado. Hay más de 260 piedras talladas en el sitio, lo que representa hasta el 45% del arte rupestre conocido en Irlanda. Significativamente, gran parte del arte se encuentra en la parte posterior de los cantos rodados (las caras no se ven una vez que la roca está en su lugar), lo que sugiere que la talla del arte puede haber sido el evento significativo, más que su efecto decorativo in situ. Otra posibilidad es que estos cantos rodados tallados se reutilizaran y originalmente formaran parte de una estructura diferente.Sin embargo, no se ha encontrado la huella de esta estructura anterior.

El sitio tiene una historia muy diferente a la de Newgrange, a solo un kilómetro de distancia. El montículo central cayó en desuso y el suelo se deslizó, cubriendo los bordillos y enterrando las entradas a dos pasajes centrales. Entonces se convirtió simplemente en una colina conveniente, y fue utilizada como vivienda por sucesivas oleadas de habitantes.

Uno de los muchos bordillos tallados en Knowth. Este se conoce como el & # 8220sundial. & # 8221
(Crédito de la foto: thielr a través de licencia cc / Flickr)

A finales de la Edad del Hierro, el montículo de Knowth se reutilizó como un castro, con dos profundas zanjas excavadas alrededor del perímetro: una fuera del anillo de bordillos y otra dentro. Esta segunda zanja, sin duda, reveló los pasajes perdidos hace mucho tiempo y permitió el acceso a las cámaras funerarias. Parece que alguien intentó quitar una enorme palangana de piedra tallada (pero tuvo que darse por vencido ya que es demasiado inmensa para ser removida a través del pasaje, y se debe suponer que ella y las otras palanganas de piedra tallada se colocaron en su lugar antes de la montículo), por lo que podemos estar bastante seguros de que se llevó a cabo algún robo de tumbas. En los túneles se pueden encontrar grafitis cristianos primitivos e incluso ogham, que dan testimonio de dos olas diferentes de disturbios. Durante este período también se construyeron subterráneos, pasajes subterráneos utilizados para almacenamiento y como lugares de refugio.

Knowth fue en un momento el sitio principal del reino de Brega, hasta que los normandos desplazaron a los nativos irlandeses en la región. Los normandos construyeron una motte o fortificación de madera en la cima del montículo en el siglo XII, como lo hicieron en gran parte de lo que ahora es el condado de Meath. Las motas normandas pueden aparecer en Navan, Nobber, Drogheda y en la colina de Slane. Al igual que Knowth, se cree que Millmount en Drogheda y la mota en la colina de Slane se construyeron sobre antiguas tumbas de pasaje, pero estas sospechas nunca han sido seguidas por excavaciones.

Una guía señala el & # 8220rabbit hole & # 8221 semisótano en Knowth.
(Foto: Kelly / Evil Genius Society vía licencia cc / Flickr)

Hoy, Knowth es un sitio fascinante para una visita familiar, ya que el sitio es muy atmosférico al caminar entre los montículos, los visitantes pueden perder momentáneamente de vista los cables de electricidad y la oficina de los guías e imaginarse caminando entre los túmulos en el camino para visitar el espíritus de unos & # 8217 antepasados. Hay un sótano por el que las almas valientes pueden arrastrarse & # 8212, aunque su tamaño y la necesidad de deslizarse de rodillas significa que son en su mayoría niños valientes los que exploran este portal al pasado. La entrada a otro subterráneo debajo del montículo principal se puede encontrar en una "madriguera de conejo", que ofrece una linda sesión de fotos.

Los escalones colocados en el montículo principal permiten un fácil acceso a la cima, donde se pueden ver los cimientos de las granjas medievales. La vista desde la cima es espectacular y se puede apreciar por qué diferentes grupos apreciaron el montículo de Knowth por su aspecto defensivo.

Las olas de reutilización y reconstrucción han destruido cualquier evidencia de una alineación astronómica de los pasajes Este y Oeste, aunque se cree que podrían haber estado originalmente alineados con las fases lunares o quizás con los equinoccios. Como los pasajes son más difíciles de atravesar que Newgrange y están algo dañados, no hay acceso público a las cámaras funerarias. Sin embargo, se construyó una cámara especial en la entrada del pasaje este que ofrece una vista única de la historia del sitio. Parte de la zanja de la Edad del Hierro se ha dejado expuesta, lo que le da al visitante una sensación de perspectiva sobre la imponente barrera física que un anillo de doble foso habría ofrecido en una sociedad violenta.

El henge de madera (reconstruido) en Knowth.
(Foto: atriptoIreland.com)

Se ha reconstruido un henge de madera junto a la entrada oriental. Se cree que este henge habría servido como foco de ritual en un momento poco después de que los pasajes dejaran de ser utilizados, tal vez por un grupo que desplazó a los constructores de tumbas originales.

En contraste con el esplendor singular de Newgrange, el grupo de tumbas satélites de Knowth alrededor del inmenso montículo da una poderosa sensación de la comunidad de agricultores, artesanos y sacerdotes neolíticos que pueden haber construido primero los montículos. Si Newgrange fuera una tumba para los dioses, o una catedral para honrar a los dioses con el sol que regresa & # 8212 posiblemente solo en uso una vez al año o para ocasiones muy especiales & # 8212, Knowth se siente como un cementerio comunitario, y te puedes imaginar las diferentes tumbas satélite como quizás criptas familiares. Caminando entre los montículos uno puede sentirse conectado con las generaciones de personas que adoraron, enterraron a sus muertos y vivieron en Knowth. Es un lugar verdaderamente especial para visitar y una experiencia muy diferente a Newgrange.


Centro de visitantes de Brú na Bóinne (Newgrange y Knowth)

El sitio declarado Patrimonio de la Humanidad de Brú na Bóinne está situado en un meandro del río Boyne. Es famoso por las tumbas de paso de Newgrange, Knowth y Dowth, construidas hace unos cinco milenios.

Estas estructuras ceremoniales se encuentran entre los sitios neolíticos más importantes del mundo. Contienen la mayor colección de arte megalítico de Europa occidental.

El centro de visitantes acaba de ser objeto de una importante remodelación y sus exposiciones de vanguardia iluminan la historia de estos lugares extraordinarios. Comenzando en el Centro de visitantes, una visita a Newgrange y Knowth ahora es una experiencia de visita combinada e interconectada. Esto permite un mayor acceso a los sitios y, por primera vez, en Newgrange se encuentra disponible una opción solo para exteriores cuando el acceso a la cámara está completo.


Notas de historia del arte

& # 8221 Describe y comenta el sitio megalítico de Newgrange, refiriéndote en tu respuesta a localización, general
descripción, estructura y decoración Y Discuta la función de Newgrange, refiriéndose a las habilidades y creencias espirituales de las personas que lo construyeron & # 8221

1.
ESQUEMA DE MARCADO PARA NIVEL SUPERIOR, 2006, PREGUNTA 1
Descripción general - ubicación - estructura 15
Descripción y discusión de la decoración 10
Función 5
Referencia a habilidades y creencias espirituales 10
Bocetos 10
Total 50

Ubicación de introducción y amplificador
Newgrange se construyó hace más de 5000 años, alrededor de 3200 a. C., lo que lo hace más antiguo que Stonehenge.
en Inglaterra y las Grandes Pirámides de Giza en Egipto. Newgrange fue construido durante el Neolítico o
El período de la Nueva Edad de Piedra por una comunidad agrícola que vivía de la rica tierra del valle de Boyne en
condado de Mayo. Fue construido cerca de las orillas del río Boyne, y cerca de otros dos entierros neolíticos
sitios Knowth y Dowth.
Newgrange fue descubierto en 1962, pero el famoso cofre de techo no se descubrió hasta 1963. Excavación
duró hasta 1975, momento en el que los arqueólogos lo clasificaron como uno de los "ejemplos de nidos en
el mundo de las Tumbas del Pasaje Neolítico. Sin embargo, se cree que la función de Newgrange se extendió
mucho más allá del de una tumba. Está claro que Newgrange era un lugar de prácticas religiosas, astrológicas, espirituales y
importancia ceremonial.

Descripción general
Newgrange es un gran montículo que cubre un área de más de un acre. En la base hay 97 bordillos, solo
algunos de los cuales están decorados. & # 57427e la pared sobre los bordillos está hecha de cuarzo blanco, que se obtuvo
del condado de Wicklow. & # 57427e montículo mide 85 metros de diámetro y la tumba interior mide 6 metros
alto en su punto más alto. & # 57427e pasaje en sí tiene 19 metros de largo y tiene tres entierros. En cada parte de
La cámara son cuencos de piedra que posiblemente se usaron para contener las cenizas de los muertos junto con sus
pertenencias.

Estructura
El techo sobre la cámara funeraria principal muestra cuán avanzada era la gente de Newgrange en ese momento.
de su construcción. Utilizaron una técnica llamada corbelling para darle a Newgrange su singular cúpula.
estructura, sino también para mantener la cámara interior estanca. Es un mérito para los diseñadores y constructores de
Newgrange que el techo todavía se mantiene perfectamente hoy incluso sin refuerzo. Losas de piedra eran
colocados uno encima del otro de modo que uno descansara un poco más hacia adentro que la losa debajo, hasta
llegaron a la cima, sobre la cual se colocó una piedra angular. & # 57427is crea una estructura inclinada hacia abajo,
que drenó el agua de lluvia fuera del techo y en el mojón. Como resultado de esta inteligente arquitectura, el
El interior de Newgrange permanece tan seco como siempre.

Decoración
Solo algunos de los bordillos tienen alguna decoración, pero el bordillo de diseño más ornamentado es
de "nitely & # 8220Kerbstone 52 & # 8221 que se encuentra justo enfrente de la entrada a Newgrange en el otro lado de
el montículo. Aún no se ha realizado una interpretación o un análisis exhaustivo de los diseños de piedra y # 8217, pero
posiblemente podría presentar representaciones de las Estrellas del Cinturón de Orión, y es posible que el & # 8220star & # 8221 más grande
perforado en la piedra representa a Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno. Definitivamente hay algunos
razonamiento astronómico detrás de la interpretación de Kerbstone 52.
Aparte de Kerbstone 52, probablemente la pieza de diseño más intrincado de Newgrange es la entrada
Piedra. La piedra de entrada es una roca larga y oblonga que mide 1,3 metros de altura y 3,2
metros de largo. La piedra en sí es arenisca verde, un tipo de roca depositada por la glaciación. El fuertemente
Se crearon patrones marcados a gran escala, la espiral más grande mide 60 cm de ancho. Después del diseño
Se completó, toda la superficie se vistió con pico para exponer los colores de la piedra. La mayoría de
El diseño en el frente de la piedra consiste en formas abstractas en espiral, divididas por una línea vertical que corre
por el centro. A la izquierda de la línea hay tres formas espirales que giran en sentido horario y antihorario. Para
la izquierda de estos son tres rombos de doble banda rodeados por arcos ondulados. A la derecha de la central
La línea son dos formas espirales dobles en el sentido de las agujas del reloj, con una pastilla de doble banda colocada a su lado. Encima
las dos espirales son filas de arcos concéntricos, que se repiten a continuación. Es posible que las tres espirales
en el borde de la piedra simbolizan Newgrange, Knowth y Dowth, y que el ondulado de múltiples bandas
las líneas debajo representan el río Boyne.

En contraste con estas piezas diseñadas, están los doce monolitos restantes que rodean Newgrange en un
Distancia de 15 metros. Estos menhires individuales se colocaron en una fecha posterior a Newgrange & # 8217s
construcción original, posiblemente durante la Edad del Bronce, y no tienen ningún diseño. Originalmente es
creía que había 35 monolitos en total.


Consejos para visitar Brú na Bóinne

Localización: Brú na Bóinne se encuentra cerca del pueblo de Donore (condado de Meath). Está a unos 40 minutos (50 km) en coche de Dublín y a 13 minutos (8 km) de Drogheda.

Acceso: Solo se puede acceder a Newgrange y Knowth a través del Centro de visitantes de Brú na Bóinne. No use el GPS para conducir hasta los monumentos, ya que lo rechazarán y lo dirigirán al centro de visitantes para comprar boletos.

Entradas: Hay una cantidad limitada de boletos por día (48 por tour) y los tours se agotan regularmente, especialmente durante la temporada de verano. Los recorridos salen aproximadamente cada 30 minutos.

  • Los boletos de admisión están disponibles por orden de llegada. Para evitar decepciones, te recomiendo llegar al menos 15 minutos antes de la hora de apertura para que puedas ser uno de los primeros en la fila.

Centro de visitantes de Brú na Bóinne: Para obtener información actualizada sobre los horarios de funcionamiento y otros aspectos prácticos, visite este sitio.


Ver el vídeo: Lo que no se vio al aire de la tensión entre la incomodidad de Guille Valdés y el ruego de Tinelli (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Kashicage

    Me una de todo lo anterior. Intentemos discutir el asunto.

  2. Garnell

    Tú la persona abstracta

  3. Rae

    Estas cosas útiles son diferentes)) Karoch Prikona



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