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Fort Carillon

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En 1755, el gobernador general Vaudreuil de Nueva Francia emitió órdenes para construir un fuerte en el cruce de los lagos George y Champlain. En segundo lugar, los primeros tiros de la guerra francesa e india ya se habían disparado contra Great Meadows. Frédéric, era incapaz de controlar el tráfico en los lagos y necesitaba refuerzos.

La construcción en el nuevo sitio comenzó en el otoño, pero avanzó lentamente. La colocación de los cimientos y la limpieza del sitio se lograron simultáneamente. Después de que se estableció la estructura básica del fuerte y se talaron los árboles, se descubrió que la ubicación no permitía la cobertura de cañones de la parte estrecha del lago Champlain. En lugar de comenzar de nuevo, los franceses construyeron un pequeño reducto auxiliar en un sitio más adecuado.

El fuerte principal fue construido en la configuración tradicional de estrella de cinco puntas. El espacio entre las paredes de madera paralelas se llenó de barro y se dejó secar. Finalmente, se aplicó un revestimiento de piedra a las paredes.

En abril de 1757, el marqués de Montcalm, comandante francés en Fort Carillon incompleto, esperaba un gran asalto británico, pero decidió tomar la iniciativa y se movió directamente contra la posición británica en Fort William Henry. Las fuerzas de Montcalm prevalecieron, lo que negó a los británicos su puesto de avanzada más al norte.

Herido por la pérdida de Fort William Henry, el general James Abercromby dirigió una fuerza de 15.000 soldados británicos contra los franceses en Fort Carillon en julio de 1758. Montcalm decidió no defender la fortaleza. Ocupó una posición cercana en terreno elevado. Abercromby ordenó imprudentemente asaltos directos contra los franceses, que estaban protegidos por un muro de troncos construido apresuradamente. Una batalla de un día resultó en una gran cantidad de bajas británicas. Se vieron obligados a retirarse hacia el sur. Su esfuerzo por vengar la pérdida anterior fue un fracaso total.

Un año después, en julio de 1759, se lanzó una importante ofensiva británica contra Nueva Francia. Una punta, bajo el mando de James Wolfe, fue enviada río arriba por el río San Lorenzo para sitiar Québec. Los franceses intentaron contrarrestar esta amenaza trasladando a Montcalm y la mayor parte de su ejército de Fort Carillon a Canadá. Jeffrey Amherst condujo al otro contingente británico hasta el lago George, con la intención de unir fuerzas con Wolfe. La cita nunca se produjo, pero el ejército de 2.000 hombres de Amherst indujo a la pequeña fuerza francesa que quedaba a abandonar Carillon, dejando atrás solo a un grupo que se retrasaba. Esos soldados detonaron el polvorín del fuerte, pero no tuvieron tiempo de destruir todo el fuerte antes de la llegada de los británicos. Amherst capturó fácilmente Carillon, sufrió pérdidas mínimas y renombró el premio Fort Ticonderoga *, un nombre que se cree que se deriva de una palabra iroquesa que significa "donde las aguas se encuentran" o "aguas ruidosas". La presencia francesa desapareció tanto de Carillon como de St. Frédéric, lo que dejó a los británicos en control de los lagos George y Champlain.


* Fort Ticonderoga más tarde desempeñaría un papel destacado en la lucha de las colonias americanas por la independencia. Consulte la tabla de tiempos de las guerras indias.


Habiendo sufrido numerosas derrotas en América del Norte en 1757, incluida la captura y destrucción de Fort William Henry, los británicos buscaron renovar sus esfuerzos al año siguiente. Bajo la dirección de William Pitt, se desarrolló una nueva estrategia que requería ataques contra Louisbourg en la isla Cape Breton, Fort Duquesne en las bifurcaciones del Ohio y Fort Carillon en el lago Champlain. Para liderar esta última campaña, Pitt deseaba nombrar a Lord George Howe. Este movimiento fue bloqueado debido a consideraciones políticas y el general de división James Abercrombie recibió el mando con Howe como general de brigada.

Con una fuerza de alrededor de 15.000 regulares y provinciales, Abercrombie estableció una base en el extremo sur del lago George, cerca del antiguo emplazamiento de Fort William Henry. Oponiéndose a los esfuerzos británicos estaba la guarnición de Fort Carillon de 3.500 hombres dirigida por el coronel François-Charles de Bourlamaque. El 30 de junio, se le unió el comandante general francés en América del Norte, el marqués Louis-Joseph de Montcalm. Al llegar a Carillon, Montcalm encontró que la guarnición era insuficiente para proteger el área alrededor del fuerte y poseía alimentos durante solo nueve días. Para ayudar a la situación, Montcalm solicitó refuerzos de Montreal.


Fort Carillon

Construido por los franceses 1755-1758
General James Abercrombie
derrotado por el
Marqués de Montcalm, 8 de julio de 1758
Capturado por Sir Jeffery Amherst
27 de julio de 1759
y renombrado
Fuerte Ticonderoga
Capturado por Ethan Allen
10 de mayo de 1775
Capturado por Sir John Burgoyne
6 de julio de 1777
El coronel John Brown rechazó
por el general Powell el 18 de septiembre de 1777.

Erigido en 1933 por el estado de Nueva York.

Temas. Este marcador histórico se enumera en estas listas de temas: Fuertes y castillos y toro Militar y toro Lugares notables y Guerra de toros, Guerra francesa e india y toro, Revolucionario de EE. UU. Un mes histórico significativo para esta entrada es mayo de 1939.

Localización. 43 & deg 50.487 & # 8242 N, 73 & deg 23.296 & # 8242 W. Marker se encuentra en Ticonderoga, Nueva York, en el condado de Essex. Se puede llegar a Marker desde Sandy Redoubt, a la derecha cuando se viaja hacia el este. El marcador está en la pared oeste cerca de la entrada de Fort Ticonderoga. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Ticonderoga NY 12883, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Coronel John Brown (a unos pasos de este marcador) Mortero dividido de 13 pulgadas (a unos pasos de este marcador) Historia de Fort Ticonderoga (a una distancia de gritos de este marcador) 150 aniversario de la captura de este fuerte (a una distancia de gritos de

este marcador) 200 aniversario de la inspección de Washington (a una distancia de gritos de este marcador) A través de esta entrada. . . (a una distancia de gritos de este marcador) Coronel Ethan Allen (a una distancia de gritos de este marcador) General Henry Knox Trail (a una distancia de gritos de este marcador). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Ticonderoga.

Ver también . . . Monumento histórico nacional de Fort Ticonderoga. Entrada al sitio web de Fort (Presentado el 22 de julio de 2008 por Bill Coughlin de Woodland Park, Nueva Jersey).


Ciudad baja y alta de Carillon [editar | editar fuente]

Plan de Fort Carillon en 1758

En 1756, las tropas canadienses y francesas desarrollaron "le Jardin du Roi" en la llanura arenosa debajo de las alturas. Estaba destinado a alimentar a la guarnición de verano encargada de construir el nuevo fuerte. & # 915 & # 93

En 1758, Fort Carillon y sus alrededores estaban compuestos por una ciudad baja, una ciudad alta, dos hospitales, hangares y cuarteles para los soldados. La ciudad baja en sí tomó la forma de un triángulo con el fuerte como su punta norte, y la ciudad baja como la parte sur del triángulo. Allí se ubicaron tabernas con bodegas para los soldados, panaderías y nueve hornos. & # 915 & # 93 Era importante construir baterías para la ciudad baja, y la tierra removida para la construcción de la ciudad baja se acercó al fuerte. & # 916 & # 93

El 22 de julio de 1759, cuando se dio la orden de incendiar la ciudad, los indios no podían creer que los franceses y canadienses abandonarían lo que habían trabajado tan duro para construir. El humo denso se elevó de los dos hospitales, los hangares de la ciudad baja y alta, y los cuarteles de los soldados. Todo iba a ser abandonado al avance del ejército británico. & # 917 & # 93 Ninguno de los edificios fue reconstruido como fue el caso en Louisbourg, Cape Breton.


Lo que aprendimos: de la batalla de Carillon

A principios del 5 de julio de 1758, 15.000 hombres seguros y bien armados abordaron botes y comenzaron a remar hacia el norte sobre las plácidas aguas del lago George. En la vanguardia había 5.285 regulares británicos, incluidos algunos de los regimientos más orgullosos del ejército del rey. Detrás de ellos llegaron más de 9.000 reclutas estadounidenses. Su objetivo era Fort Carillon (más tarde conocido como Fort Ticonderoga), en la franja de tierra entre el lago George y el lago Champlain, el único obstáculo para la conquista británica del Canadá francés.

William Pitt, el nuevo primer ministro británico, había convencido al Parlamento de que enviara a las 13 colonias británicas grandes sumas de dinero para pagar a los voluntarios, y los estadounidenses habían respondido con más de 20.000 hombres.

Pitt también envió a un nuevo general, un escocés bajo y gordo de 52 años llamado James Abercrombie, que nunca había tenido un mando independiente. El rey Jorge III había obligado al primer ministro a realizar esta aburrida laboriosa. Pitt respondió nombrando al segundo al mando del ejército, el carismático Lord George Augustus Howe, de 33 años, quien se convirtió en "el ídolo del ejército", en palabras de un soldado estadounidense. A diferencia de la mayoría de los oficiales británicos, Howe no despreciaba a los estadounidenses de hecho, admiraba su habilidad en el combate en el bosque e instó a todos los regimientos británicos a aprender las lecciones del Mayor Robert Rogers y sus Rangers.

Los británicos y los estadounidenses se enfrentaban a un ejército francés desanimado de unos 3.000 hombres. Ellos y su joven y talentoso general, Louis-Joseph de Montcalm-Gozon, sentían que su país los había abandonado al no igualar los envíos de hombres y dinero de Pitt a Estados Unidos.

Al mediodía del 6 de julio, la vanguardia estaba en tierra en la cabecera del lago George. Rogers dirigió a sus Rangers y al regimiento de infantería ligera británica para despejar el camino hacia Fort Carillon. Howe les siguió, y cuando se encontraron con exploradores franceses, estalló un feroz tiroteo. Una de las primeras balas francesas alcanzó a Howe en la cabeza y lo mató instantáneamente.

La muerte de Howe agotó todo el vigor del ataque. El general Abercrombie tardó dos días en llevar a su ejército a tierra. Eso le dio tiempo a Montcalm para construir trincheras y barricadas frente a Fort Carillon. Colocó a la mayor parte de su ejército en estas defensas. Podrían haber sido destrozados por los 16 cañones, 11 morteros y 13 obuses de Abercrombie, pero el general, encaprichado por su superioridad numérica, ordenó ataques frontales por parte de sus preciados regimientos británicos.

Con las gaitas resonando y el redoble de los tambores, tres filas de regulares vestidos de rojo y escoceses con faldas escocesas avanzaron a grandes zancadas, para ser alcanzados por una tormenta de balas desde el parapeto donde los hombres de Montcalm estaban agachados, disparando tan rápido como podían recargar. La mayoría de los atacantes quedaron atrapados en un laberinto de árboles caídos. Durante más de cuatro horas, los regimientos repitieron estos inútiles ataques, mientras Abercrombie permanecía sentado en la retaguardia sin tener ni idea, aferrándose al plan. El Scottish Black Watch, en el centro de la línea de ataque, perdió 674 hombres, el 65 por ciento de su fuerza.

No hasta las 5 p.m. Abercrombie ordenó una retirada. El ejército dejó atrás a muchos de sus heridos, para ser rematados por los indios aliados de Francia. También se abandonaron las provisiones para un mes. La mayoría de los 551 muertos y 1.356 heridos eran regulares británicos. Las bajas francesas fueron 106 muertos y 266 heridos. Al anochecer del 9 de julio, el ejército derrotado se había retirado al extremo sur del lago George.MH

■ Seleccione un líder capaz. Abercrombie consiguió su puesto de general a través de conexiones políticas que le agradaban a George III.

■ La experiencia de mando cuenta. El desventurado Abercrombie alcanzó su rango (ver arriba) sin tener un mando independiente.

■ Cuidado con los lugareños. Howe, segundo al mando, se dio cuenta de que los reclutas estadounidenses como los Rangers de Rogers entendían y eran expertos en la guerra en los bosques.

■ Nunca subestimes al enemigo. Las fuerzas francesas de Montcalm estaban superadas en número y con pocas municiones, pero era un líder astuto que apreciaba las ventajas de una defensa fuerte.

■ La mala suerte puede cambiarlo todo. Howe era un buen soldado y un líder carismático, pero murió en la primera acción.

■ Una vez comprometido con la batalla, muévase rápido. Abercrombie tardó dos días en desembarcar su ejército, lo que le dio a Montcalm suficiente tiempo para fortalecer sus defensas.

■ Los números cuentan, pero solo cuando se implementan de manera inteligente. Abercrombie agotó a sus mejores clientes habituales en repetidos ataques frontales sangrientos.

■ Siempre tenga un plan B. A pesar de la obvia futilidad fatal de su única táctica, Abercrombie parecía no tener otras ideas sobre cómo tomar Fort Carillon.

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2008 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Tres prisioneros franceses escaparon montando caballos sobre el lago helado

El teniente John Stark y 20 Rangers se apresuraron hacia el norte para bloquear al enemigo. Rogers y 30 hombres se movieron hacia el sur a lo largo de la costa para detener su retirada. El capitán Thomas Speakman permaneció en el centro con su fuerza para ejecutar la emboscada y la captura. Cuando los trineos se acercaron al sector de Speakman, Rogers observó con alarma lo que estaba apareciendo en el lago. Ocho trineos más estaban emergiendo de la niebla y la lluvia. Ordenó a dos corredores que advirtieran a Speakman y Stark que mantuvieran sus posiciones hasta que toda la columna francesa hubiera pasado a la zona de emboscada de los Rangers. Los mensajeros, sin aliento, le dieron la noticia a Speakman, pero no pudieron llegar a Stark a tiempo.

Stark y sus hombres siguieron el plan original y soltaron la trampa. Luego, Rogers y Speakman se unieron al asalto. Siete franceses se convirtieron rápidamente en prisioneros, pero tres lograron escapar saltando sobre los caballos, cortando las huellas de los caballos y galopando de regreso por el lago helado. Los Rangers corrieron a pie en su persecución, pero el enemigo que huía los dejó atrás rápidamente. Además, no se pudo alcanzar los trineos traseros mientras giraban y volvían rápidamente a Fort Carillon.

Rogers separó rápidamente a los prisioneros y los interrogó. Los franceses le dieron información escalofriante. Doscientos canadienses y 45 Abenaki y Algonkins habían llegado a Fort Carillon y se esperaba que llegaran 50 miembros de la tribu Nipissing esa noche. Además, la guarnición tenía 350 Regulares franceses. Los prisioneros también informaron que había otros seiscientos enemigos en Fort St. Frederick.

Rogers se enfrentó a la sombría comprensión de que pronto se avisaría al comandante francés en Fort Carillon de la presencia de los Rangers en su vecindad, y que el enemigo se movería rápidamente para interceptar su retirada a Fort William Henry. Rogers consideró sus opciones. Su instinto de supervivencia y la táctica de los Rangers que había establecido exigían un regreso del territorio enemigo por una ruta diferente. Pero esto implicaría cruzar el lago congelado y regresar a Fort William Henry en el lado este. Desafortunadamente, esta elección expondría a los Rangers a una posible observación por parte de exploradores enemigos. Otro curso de acción sería evitar la exposición en el lago abierto y regresar por una ruta diferente en el lado occidental. Pero esto requeriría la tarea agotadora y lenta de abrir un nuevo camino a través de la nieve profunda y húmeda. Rogers tomó la difícil decisión de retirarse por la misma ruta que los Rangers habían utilizado para infiltrarse en el área controlada por el enemigo. Este curso de acción era más arriesgado, pero pensó que proporcionaba el regreso más rápido a la seguridad de las líneas amigas. En consecuencia, Rogers hizo señas a los Rangers para que regresaran a la lúgubre niebla del bosque cubierto de nieve. Los hombres regresaron con raquetas de nieve a su último campamento, donde se detuvieron para volver a encender fogatas ocultas y secar sus chispas.

Mientras tanto, el capitán Paul Louis Lusignon, comandante de Fort Carillon, fue notificado a última hora de la mañana de la emboscada de los Rangers de sus trineos de suministros a Fort St. Frederick. Inmediatamente ordenó al alférez Charles-Michel Mouct de Langlade y sus canadienses e indios que interceptaran la fuerza de Rogers.

Langlade no era ajeno a las peleas de Northwoods. De ascendencia francesa e india, era un hábil leñador y líder guerrillero, de hecho, había sido uno de los líderes en la emboscada y masacre de la fuerza de Braddock cerca de Fort Duquesne el 9 de julio de 1755. Lusignon también ordenó salir a sus regulares franceses, que seguido poco tiempo después. Fueron comandados por los capitanes De Basserode y Granville junto con el teniente D’Astrat.


En Ticonderoga, el lago George vierte sus aguas hacia el norte en el lago Champlain, y durante más de un siglo, quienquiera que controlara los estrechos allí, controló la entrada a un continente. Viajar a través de los densos bosques estadounidenses era, en el mejor de los casos, arduo, imposible cuando era necesario llevar suministros y mercancías comerciales. Si los contrabandistas, comerciantes o ejércitos deseaban pasar entre los dominios de Gran Bretaña y Francia, entre Nueva York y Montreal, tenían que ir por agua.

Así, desde la primera colonización, el valle de Hudson-Champlain unió a dos civilizaciones rivales. En la década de 1750, cuando fracasaban las negociaciones poco entusiastas y la guerra entre Francia y Gran Bretaña era inminente (ya estaban disparando en las colonias), los franceses ocuparon un espolón en la cabecera del lago George, y un fuerte comenzó a tomar forma en el desierto. Le dieron el bonito nombre de Carillón, y el nombre más rocoso del suelo sobre el que se encontraba era Ticonderoga. El fuerte bloqueaba el camino de cualquier invasión británica, las tropas inglesas no podían moverse hacia el norte hacia Montreal sin pasar bajo sus cañones. Así fue como los políticos y generales de Londres y París se preocuparon por un puesto de avanzada de un minuto perdido en los bosques ciegos del Nuevo Mundo.

El 5 de julio de 1758 tenía menos de cuatro horas cuando un ejército comenzó a moverse a lo largo de las orillas del lago George. Toses, maldiciones, murmullos y el traqueteo de los equipos sonaban en la oscuridad menguante. Los cinturones transversales blancos abrochados de 6.300 soldados británicos regulares recogieron la tenue luz cuando los hombres atacaron sus tiendas y se dirigieron al lago. A poca distancia de la costa, cientos de bateaux crujían y gorjeaban cuando los habituales subían. Milicias provinciales de diez mil hombres, duros y delgados de Pensilvania, Massachusetts y Nueva York, se arremolinaban detrás de los habituales. El primer amanecer dejó el cielo pálido, pero los árboles aún se ennegrecían detrás del ejército que se embarcaba. En el campo de la playa, los cañones centellearon apagados mientras los transportaban a bordo de barcazas. El puñado de indios amistosos se afanó atando trapos rojos alrededor de la boca de sus mosquetes para distinguirlos de los hostiles en caso de necesidad.

En medio del creciente clamor, montones de equipo crecieron en la orilla cuando se ordenó a los hombres que aligeraran la mochila para la expedición. Los oficiales dejaron sus fajas, maletas (solo se les permitiría llevar una), mantas adicionales y pieles de oso. Los colores del regimiento quedaron atrás. Se ordenó a algunas tropas que se retiraran para practicar tiro al blanco para mantenerlas ocupadas, y los disparos se sumaron al aire marcial de los procedimientos. A las seis en punto, el campamento estaba desolado, y dieciséis mil hombres en más de mil botes se tambalearon en el lago mientras el sol se elevaba como un imperio sobre French Mountain.

Por fin, después de meses de confusión y demora, una poderosa fuerza británica se movía contra Ticonderoga.

Ese día hubo vítores en el lago y, por primera vez en años, parecía haber motivos para aplaudir.Desde el principio, cuatro años antes, la persecución británica de la guerra en Norteamérica había estado marcada por una serie de frustraciones y derrotas a manos de los franceses. Las colonias, generalmente desmoralizadas y con dudas sobre el esfuerzo bélico, discutieron entre ellas. La codicia, la envidia y los intereses privados se interpusieron en el camino de cualquier acción común eficaz contra los franceses. Cuando se convocó a la milicia, los hombres tendían a mostrarse malhumorados e indisciplinados. Los regulares británicos no eran mucho mejores, y los generales británicos perdían constantemente batallas importantes y malgastaban ventajas menores.

Ahora, sin embargo, la situación parecía estar cambiando. William Pitt había llegado al poder el verano anterior y comprometió al gobierno con una política de guerra total. Previó el armamento y el pago de las tropas provinciales estadounidenses por parte del gobierno, pidió veinticinco mil milicianos y relevó al vacilante conde de Loudon del mando de las fuerzas británicas en Estados Unidos. Loudon fue reemplazado por un soldado profesional llamado James Abercromby.

En el invierno de 1757-1758, Pitt había completado sus planes de operaciones contra los franceses. Jeffrey Amherst tomaría Louisbourg, John Forbes vengaría la derrota de Braddock en Fort Duquesne y Abercromby invadiría Canadá después de capturar Ticonderoga.

Sorprendentemente, a la vista de estos ambiciosos planes, Abercromby fue lento, falto de imaginación. Ahora, un hombre bastante enfermizo de unos cincuenta años, había estado en el ejército desde su niñez y en Norteamérica como segundo al mando desde 1756. Durante su poco espectacular estancia en las colonias no había hecho amigos ni enemigos reales. Tampoco había tenido oportunidad de demostrar su incapacidad para el alto mando. Las influencias políticas habían jugado un papel importante en su ascenso, pero Pitt, que tenía poca confianza en él, había tomado medidas para asegurarse de que Abercromby fuera solo el comandante nominal de la expedición. A Abercromby se le había hecho entender amablemente que la autoridad real recaería en su segundo al mando, un hombre a quien Pitt describió como "un personaje de la antigüedad, un modelo completo de virtud militar".

A los treinta y cuatro años, George Augustus, tercer vizconde de Howe, era uno de los generales de brigada más jóvenes del ejército británico y, sin duda, el más popular. Incluso antes de que comenzara la guerra, hubo personas que lo llamaron el mejor soldado de Inglaterra. Había estado en Estados Unidos durante un año y, desdeñando la política del ejército, se había propuesto aprender todo lo que pudiera sobre la lucha en la naturaleza. Robert Rogers, el Ranger, le había enseñado sus métodos y acompañaría a la expedición a Ticonderoga [ver “Americans as Guerrilla Fighters”, A MERICAN H ERITAGE, agosto de 1971].

Howe había aprendido bien y, gracias a sus esfuerzos, el ejército que marcharía contra los franceses no se parecería a ningún otro ejército británico que hubiera salido al campo. Durante los meses previos a la campaña, Howe hizo que sus soldados aligeraran la mochila, se recortaran el pelo y llevaran suficientes provisiones para ser independientes de los trenes de suministros durante semanas. Uno de sus oficiales escribió: “Te reirías al ver la graciosa figura que todos hacemos. Tanto los habituales como los provincianos se han cortado los abrigos para que apenas les lleguen a la cintura. Ningún oficial o soldado está autorizado a llevar más de una manta y piel de oso. … Ninguna mujer sigue el campamento para lavar nuestra ropa. Lord Howe ya ha dado un ejemplo al ir al arroyo y lavar el suyo ". La imagen de un aristócrata y oficial británico del siglo XVIII lavando su propia ropa ayuda a explicar la enorme popularidad de Howe. En una época en la que los oficiales tendían a despreciar a las bases, Howe se esforzaba por familiarizarse tanto con los soldados regulares como con los provincianos, y despreciaba cualquier lujo que sus hombres no pudieran compartir.

Howe y Abercromby se complementaban bastante bien, y no había ninguna razón para creer que la campaña no fuera un éxito.

Pitt, con la esperanza de atrapar Fort Carillon con su guarnición de invierno, había planeado la expedición para principios de mayo, pero hubo retrasos. La milicia, que debía reunirse con las tropas regulares a lo largo de la parte superior del Hudson antes de marchar hacia la cabecera del lago George, llegó tarde. Un hombre de Massachusetts llamado Archelaus Fuller estaba con los provinciales cuando finalmente comenzaron. Su diario proporciona un relato semianalfabeto pero vívido de la campaña que una entrada puede servir para describir la marcha hacia el lago George: “Marchamos por la mañana sobre tres mil, celebramos y comimos breforst. Marchamos alrededor de milésimas de pulgada, ahuecamos el rumbo que dimos. Marchó. Et tronó y la lluvia se apagó. ... Marchó y tuve un mal viaje ".

Pero finalmente, después de todas las demoras y el “mal viaje”, el ejército estaba unido y en los barcos con destino a Ticonderoga.

Fue una gran vista, y los hombres que navegaron en el lago George ese día nunca lo olvidaron. Había novecientos bateaux, 135 botes balleneros y botes planos que se inclinaban bajo la artillería. Rogers y sus Rangers y el teniente coronel Thomas Gage con la infantería ligera encabezaron la flota en los botes balleneros. Detrás de ellos estaban las gruesas masas rojas de los habituales de Howe y los montañeses del legendario Black Watch. Se informa que su mayor, Duncan Campbell de Inverawe, estaba triste ese día con la premonición de su muerte. Campbell es el tema de una persistente leyenda familiar: años antes, en su castillo en las tierras altas occidentales de Escocia, se supone que se enfrentó a una aparición de su primo asesinado, quien se despidió de él hasta que se reencontraran en un lugar. llamado Ticonderoga. El extraño nombre no significó nada para Campbell hasta años más tarde en Estados Unidos, cuando se horrorizó al enterarse del destino de Abercromby.

Pero si Campbell estaba triste ese día, tenía poca compañía. Los británicos se sentían alegres e invencibles, rodeados como estaban por las vastas filas de barcos. Los botones y las armas centelleaban en el día brillante, y las colinas resonaban con el feroz y desconocido ruido de las gaitas. Cuando los botes entraron en los estrechos esa mañana, formaron una procesión de seis millas de largo de adelante hacia atrás. Un oficial escribió más tarde que "nunca había visto una perspectiva tan encantadora".

Toda esta pompa debe haber sido un espectáculo apocalíptico para un guerrillero francés llamado Langy, quien, mirando desde la orilla en la cabecera del lago esa tarde, vio las interminables filas de bateaux y escuchó las gaitas, finas y distantes en el aire de verano. . Se apresuró a regresar a Fort Carillon e informó de la llegada de los ingleses a su oficial al mando, el general Louis Joseph, marqués de Montcalm de Saint-Véran.

Montcalm fue uno de los mejores soldados de su época. Había ingresado en el ejército francés a la edad de doce años y era capitán a los veinte. En 1756 fue nombrado comandante en jefe de las fuerzas francesas en América del Norte, y ese mismo verano capturó el importante puesto británico de Oswego. Al año siguiente, dirigió un ejército por el lago George y prendió fuego a Fort William Henry. A pesar de las constantes fricciones con el marqués de Vaudreuil, el vanidoso y celoso gobernador de Canadá, la carrera de Montcalm en Estados Unidos había sido de éxito ininterrumpido. Aun así, la primavera de 1758 había encontrado al brillante hombre lleno de recelos.

Los franceses, aunque mantenían la ventaja sobre los británicos, se enfrentaban a serias dificultades. Durante el largo invierno, los soldados habían sido alojados en granjas alrededor de Montreal y Quebec. Con uniformes inadecuados y mala alimentación, habían tenido una temporada fría y de hambre. Vaudreuil estaba redactando planes ambiciosos para las expediciones de primavera por el lago George y contra Albany, pero sus ejércitos no podían moverse hasta que estuvieran debidamente alimentados. Había poca comida, con dos malas cosechas y la captura de dieciséis barcos de provisiones procedentes de Francia. Los soldados de Quebec se habían estado conformando con cuatro onzas de pan y un trozo de cerdo salado por día, ahora incluso esa escasa ración tendría que cortarse a la mitad. En mayo, un deprimido Montcalm escribió en su Diario que "la colonia está casi perdida". Más tarde ese mes, sin embargo, los pocos mercantes que habían sobrevivido a las tormentas y habían evitado la marina británica comenzaron a aparecer con carne de cerdo, harina, bacalao y maíz. Todos se quejaron de que no había suficiente, pero al menos las tropas finalmente pudieron moverse.

El 24 de junio Montcalm partió hacia el lago Champlain para comenzar su campaña. Estaba en una rabia pesimista. Sus instrucciones de Vaudreuil, dijo, eran "ridículas, oscuras e insidiosas". Tampoco se animó cuando al llegar a Ticonderoga se encontró al frente de una guarnición severamente reducida con ocho débiles batallones de 2.970 hombres, provisiones para nueve días y algunos indios descontentos. Los indios, molestos por no recibir sus obsequios habituales, mataron ganado y robaron barriles de vino de la comisaría. “¡Qué país! ¡Qué guerra! escribió Montcalm.

Esa noche recibió de algunos Rangers británicos capturados la espantosa noticia de que Fort Carillon pronto sería atacado por veinticinco o treinta mil hombres. Envió despachos a Vaudreuil pidiendo refuerzos, ordenó que los destacamentos avanzaran para explorar a lo largo del lago y comenzó a planificar su defensa aparentemente desesperada.

Mientras Montealm inspeccionaba el fuerte con sus ingenieros militares, debe haberse preocupado cada vez más. La cornisa rocosa que sobresalía de las cataratas y los rápidos entre el lago George y el lago Champlain dominaba el paso por completo. Fort Carillon, sin embargo, no lo hizo. De Lotbinière, el ingeniero canadiense que se había enriquecido construyendo el fuerte y ahora se estaba enriqueciendo con su cantina, había ubicado las obras demasiado lejos de los estrechos para cubrirlas con sus cañones. Algún tiempo después se había construido un pequeño reducto más cerca del estrecho, pero esto no compensó el error inicial. El fuerte en sí era lo suficientemente resistente, pero a mil metros de distancia, las laderas de Rattlesnake Hill (ahora Mount Defiance) lo hacían vulnerable a cualquiera que pudiera levantar un cañón. Unos días antes de la batalla, un descontento ingeniero militar francés terminó un reconocimiento del fuerte con las palabras “De esta descripción se verá cuán poco susceptible de defensa es este fuerte aún, es la única obra que cubre el lago Champlain y, en consecuencia, , esta Colonia. Si se me confiara el asedio, necesitaría solo seis morteros y dos cañones ". Abercromby tenía cuarenta piezas de artillería.

Hubo otros problemas. Montcalm tenía menos de tres mil hombres, no lo suficiente para enfrentarse a los británicos en campo abierto, pero diez veces más de los que cabían dentro de Fort Carillon, incluso si Fort Carillon fuera defendible. Consideró la posibilidad de retirarse, luego se convenció a sí mismo de que retroceder sólo lo pondría en acción en algún lugar posiblemente incluso menos favorable. Finalmente decidió luchar donde estaba. Entonces, cuando Langy apareció el 5 de julio con la noticia de que había avistado a la armada británica, Montcalm ordenó a sus hombres que se dirigieran a lo alto de la península desde el fuerte. Comenzaron a cavar zanjas y talar árboles.

En la mañana del 6 de julio, Abercromby y sus dieciséis mil hombres desembarcaron de su espléndida flotilla. Aterrizaron en la orilla occidental del lago George cerca de la carretera de transporte que conducía a Ticonderoga. Una guardia francesa de trescientos o cuatrocientos hombres observó a los británicos acercarse, pero desapareció en el bosque cuando empezaron a llegar a la orilla. Los ingleses aterrizaron sin oposición.

Las cosas parecían ir bien para las fuerzas de Abercromby. Los hombres estaban muy animados mientras saltaban a tierra detrás de Rogers y sus Rangers, que ya se habían adentrado en el bosque para hacer un reconocimiento. Al mediodía, todos habían salido de los barcos y formaban filas bajo un cielo despejado y cálido. La artillería de Abercromby, sin embargo, permaneció atada a las balsas que la habían llevado al lago. Los hombres se movían arrastrando los pies y se gritaban entre sí mientras el día avanzaba desde el mediodía. A las dos en punto, se dieron órdenes y el ejército, en cuatro columnas, avanzó con confianza hacia el espeso cinturón de bosque que lo separaba de Ticonderoga.

Las cosas empezaron a desintegrarse casi de inmediato. Abercromby escribió más tarde: "Siendo la madera gruesa, intransitable con cierta regularidad para un cuerpo de hombres así, y los Guías inexpertos, las tropas estaban desconcertadas y las columnas se rompieron, cayendo unas sobre otras". Los soldados habían pasado de la luz del sol blanca a una penumbra frondosa y desconcertante. Los árboles centenarios crecían casi de tronco a tronco, y las pesadas ramas de verano se inclinaban alrededor del ejército. El orden de marcha se vino abajo mientras los hombres avanzaban sobre el terreno esponjoso, parpadeando bajo la tenue luz verde y las inclinaciones aleatorias del sol.

Y los británicos no estaban solos en el bosque. Una fuerza de reconocimiento al mando de Langy, que intentaba regresar al fuerte, también se había perdido. Los franceses avanzaban con cautela a lo largo de un pequeño arroyo cuando uno de los hombres escuchó un ruido entre los arbustos frente a él. “¡Qui vive! ”, Desafió. "Français", fue la respuesta, pero sin lugar a dudas con un acento británico. Los franceses dispararon.

Los británicos, recuperándose de su sorpresa inicial de que les dispararan los arbustos, comenzaron a disparar. “Tuvimos un ingagmen muy inteligente”, escribió Archelaus Fuller. "El fuego fue tan inteligente durante algún tiempo que la Tierra tembló". El bosque se llenó de ruido y humo. Los británicos, confundidos y temerosos de que todo el ejército francés estuviera sobre ellos, comenzaron a escapar de la lucha. Cuando las unidades retrocedieron, tropezaron con otras que se acercaban y el caos se generalizó. Sin embargo, Rogers y sus Rangers evitaron el pánico y la retirada finales. Junto con algunos hombres de Connecticut, habían estado explorando muy por delante del cuerpo principal del ejército cuando oyeron las ráfagas hoscas detrás de ellos. Giraron, retrocedieron entre los árboles, atraparon a los franceses en un fuego cruzado y los derrotaron. Un centenar de franceses habían muerto y ciento cincuenta hechos prisioneros. Los británicos habían perdido ochenta y siete hombres muertos y más del doble de heridos. En relación con el tamaño de su ejército, sus bajas no habrían sido más que un problema, si no fuera por la muerte de un hombre de vital importancia.

Lord Howe, en su entusiasmo por la campaña, había estado marchando con el mayor Israel Putnam frente a las unidades más avanzadas de su ejército cuando estalló la lucha. Uno de los hombres que lo acompañaba informó que “cuando comenzaron los disparos en parte de la Columna Izquierda, Lord Howe pensó que sería de la mayor Consecuencia, golpear al Enemigo con las Tropas Ligeras, para no detener la marcha del Main Body, subió con ellos, y acababa de llegar a la cima de la colina, donde estaba la lucha, cuando lo mataron. Nunca Ball tuvo una dirección más mortal. Yo ... estaba a unos seis metros de él, cayó de espaldas y nunca se movió, solo sus manos temblaron un instante ".

Desde el momento de la muerte de Howe, la campaña británica comenzó a adquirir un aura de desconcertante y algo inquietante ineptitud. Howe, en palabras de Abercromby, había sido "muy merecidamente, universalmente amado y respetado en todo el ejército, y es fácil concebir el dolor y la consternación que ocasionó su prematura caída".

Pero los efectos de la muerte de Howe fueron más que dolor o ira. Una lasitud peculiar se apoderó del ejército. Robert Rogers señaló que "la caída de este noble y valiente oficial pareció producir una languidez y consternación casi generalizadas en todo el ejército". Un soldado que escribió en ese momento dijo que con la muerte de Howe "el alma del ejército del general Abercromby pareció expirar ... no se observó orden ni disciplina, y una extraña clase de enamoramiento usurpó el lugar de resolución". Posiblemente, el juicio más acertado fue el de James Wolfe (que moriría él mismo en Quebec al año siguiente), muy lejos en las líneas de asedio que mordisqueaban la vasta fortaleza-roca de Louisbourg. "Si el informe [de la muerte de Howe] es cierto", dijo, "hay un final de esa expedición, porque él era el espíritu de ese ejército".

Así que cuando llegó el crepúsculo, dieciséis mil hombres estaban atónitos e indecisos a causa de una sola muerte. Abercromby y su nuevo segundo al mando, el general Thomas Gage (que había demostrado con Braddock en el Monongahela dos años antes que era un inepto en la guerra forestal), estaban desesperadamente confundidos. El cuerpo principal del ejército continuó su camino hacia la posición de Rogers cuando, escribió Fuller, "... mientras los jefes de las columnas descendían por un terreno bajo, se escuchó un fuego en el frente ... [y luego] un fuerte grito atroz . " Los hombres empezaron a dispersarse. "... Ninguna intimidad pudo prevalecer con los hombres durante algún tiempo, pero aproximadamente una hora después de esto, descubrimos que el fuego que inició esta Confusión en el frente era de Nosotros Mismos ... en ese momento era casi Oscuro, estábamos Separados & amp; tuve alguna dificultad para Unirme Después, pero de una manera muy irregular, los Reg'ts se entremezclaron entre sí, Y como me pareció en una situación de lo más miserable. … ”

Abercromby, asustado e indeciso, llamó a algunos de los hombres al rellano y dejó a algunos a dormir en el bosque. El ejército que había partido esa mañana con tambores y risas bajo un cielo benigno se instaló lúgubre para pasar la noche, los hombres estúpidos por el cansancio y el miedo a la muerte. Se encogieron de hombros contra la oscuridad y se preguntaron qué pasaría al día siguiente.

No pasó nada al día siguiente, como resultó. Abercromby reagrupó a sus hombres en el rellano, reconstruyó un puente que los franceses habían destruido y se arrastró hacia adelante para ocupar un campamento que Montcalm había abandonado recientemente. Al anochecer, habían pasado dos días desde que los ingleses desembarcaron. No habían hecho ningún movimiento decisivo y la mayor parte de la artillería todavía estaba en las balsas. Pero Montcalm había estado ocupado.

"Solo tenemos provisiones para ocho días", le escribió a un amigo de confianza en Quebec. “No tengo ni canadienses ni indios. Los británicos tienen un ejército muy fuerte. Por los movimientos de los británicos puedo ver que están en duda. Si son lo suficientemente lentos como para permitirme atrincherarme en las alturas de Ticonderoga, los venceré ". Esta afirmación positiva debe haber tenido una gran cantidad de deseos nerviosos detrás de ella, pero, sin embargo, se estaba atrincherando.

A media milla detrás del fuerte, la península de Ticonderoga se estrecha a una cresta de sólo un cuarto de milla de ancho. La tierra cae hacia el lago Champlain por un lado y el lago George por el otro. En la mañana del día siete, mientras Abercromby malgastaba su ventaja en el rellano, Montcalm puso a todo su pequeño ejército a trabajar en ese estrecho estrecho de tierra. Oficiales sudorosos, desnudos hasta las mangas de camisa, balanceaban hachas lado a lado con sus hombres. Toda la mañana hicieron incursiones en el bosque virgen que tenían frente a ellos. Los árboles, algunos de más de un metro de diámetro, cayeron y se apilaron horizontalmente uno encima del otro. Una enorme pared de troncos con aspilleras para mosquetes comenzó a levantarse del duro suelo. Tres mil hombres empujaron el bosque a cien metros del muro. En el claro construyeron un abatis de copas de árboles para que sirviera como una especie de enredo primitivo de alambre de púas. Los extremos de las ramas se cortaron en puntas y se volvieron para mirar hacia la dirección de donde vendrían los británicos.Un oficial de Massachusetts que sobrevivió a la campaña dijo que el abatis parecía un bosque derribado por un huracán. Directamente frente a la pared de troncos, las ramas más pesadas se entrelazaron y afilaron de modo que toda la barricada se erizó con letales dagas de madera.

Por la tarde, el trabajo estaba terminado. Los hombres, agotados por el trabajo del día, se acuestan detrás de los leños crudos para cocinar su cena en hervidores de hierro. Aproximadamente en ese momento salieron del bosque trescientos refuerzos y dijeron que por la mañana llegaría uno de los mejores oficiales de Montcalm, el Chevalier de Lévis, con cien más. Mañana Montcalm tendría unos 3.600 hombres. A media milla, en el bosque, dieciséis mil hombres esperaban a que saliera el sol y comenzara la lucha.

Los ejércitos se despertaron en la mañana del día ocho con un vasto día azul. El sol se elevaba hacia un cielo sin viento que estaría caliente a las nueve en punto. Abercromby, en su tienda, estaba planeando su batalla. Llamó a uno de sus ingenieros, el teniente Matthew Clark, y le ordenó que trepara por Rattlesnake Hill y evaluara la fuerza de las defensas de Montcalm. Clark era un niño, había recibido su comisión solo seis meses antes y no tenía experiencia en la guerra. Abercromby tenía un excelente ingeniero militar con él, el teniente coronel William Eyre, pero los dos hombres habían peleado por el mando del regimiento de Eyre, y ahora Abercromby se negó a pedirle ayuda. Clark miró por encima de la pared de troncos de Montcalm y los árboles talados, decidió que eran basura inofensiva e informó a su general que la posición podría ser llevada fácilmente por un asalto frontal.

Armado con la información errónea de Clark, Abercromby reunió a sus oficiales para un consejo de guerra. Habiendo estado preocupado tanto tiempo antes, ahora estaba en pánico. Los prisioneros tomados por los británicos durante los combates de dos días antes habían informado de seis mil soldados regulares en el fuerte (aunque es difícil imaginar dónde los habría puesto Montcalm) y miles más en el camino. Abercromby, asustado por estos regimientos fantasmas, explicó que los franceses debían ser atacados de inmediato y tomados a punta de bayoneta.

Tenía otras opciones abiertas para él. Rattlesnake Hill, donde Clark había hecho su fatal inspección, se cernía sobre el fuerte. Ya había preocupado a los ingenieros franceses, y un oficial británico escribió más tarde con amargura que "estos procedimientos deben parecer sin duda de lo más asombrosamente absurdos para las personas que estaban a distancia, pero lo son aún más para nosotros que estábamos en el lugar y vimos el disposición del suelo. Había una colina en particular que parecía ofrecerse como un aliado para nosotros, inmediatamente comandó las líneas de ahí, dos pequeños trozos de cañón bien plantados debieron expulsar a los franceses en muy poco tiempo de su parapeto, las consecuencias de lo cual hubiera sido que la mayor parte de ellos debían haberse rendido o ahogado en el lago ... pero ... esto nunca se pensó en lo que (uno se imaginaría) debe haberle ocurrido a cualquier tonto que no estaba tan hundido en el idiotismo como para verse obligado a llevar pechera y cascabeles ". Burgoyne, de hecho, usó Rattlesnake Hill para tomar el fuerte dos décadas después. Abercromby lo ignoró.

Tampoco era esta la única otra posibilidad. Podría haber tomado parte de su ejército en la posición de Montcalm y cortar suministros y refuerzos desde la retaguardia. O podría haber precedido a su asalto frontal con fuego de artillería, contra el cual la pesada pared de troncos y los abatis habrían sido débiles. El cañón estaba a mano, todavía en las balsas. El capitán Loring, que los había ayudado a llevarlos a Ticonderoga, insistió más tarde en que “yacían muy contiguos en el lugar de aterrizaje, y podrían haber sido criados con mucha facilidad mucho antes del ataque, si hubieran recibido una orden ... Creo que teníamos los mejores Entrena para atacar a Lines que alguna vez hubo en Estados Unidos ".

Pero Abercromby, en su repentino entusiasmo por una acción decisiva, sintió que no había tiempo para hacer avanzar las armas. Posiblemente temía que los franceses, una vez reforzados, atacaran a sus hombres en el bosque. Pero es más probable que, habiendo decidido finalmente un plan, se mostrase reacio a abandonarlo, por muy burdo que fuera. Sacar las armas les daría más tiempo a los franceses, y Clark le había dicho que sus defensas eran débiles. Abercromby había tomado una decisión. La infantería británica en masa debía llevar la posición de Montcalm con bayonetas. Era tan simple como eso. Además, sus oficiales parecen no haber planteado objeciones antes de la pelea. "Creo", escribió uno, "todos estábamos encaprichados por la idea de llevar cada obstáculo con un mero golpe de estado". Howe lo habría sabido mejor.

Mientras Abercromby estaba formando sus regimientos en línea para el ataque, envió a Sir William Johnson con algunos indios iroqueses a Rattlesnake Hill. Aproximadamente a las nueve en punto se desplegaron a lo largo de la ladera y comenzaron a disparar al azar a los franceses que estaban muy abajo en la barricada. Mantuvieron este inútil estallido todo el día y lograron herir a un oficial francés.

Este primer disparo fue ignorado en gran medida por Montcalm, que estaba organizando sus tropas y supervisando el trabajo final en su muro. Hacia el mediodía hubo un fuerte tiroteo en el bosque (tropas ligeras inglesas que avanzaban en los piquetes franceses) y un cañón de señales francés hizo un ruido sordo en el aire pesado. Siete batallones de regulares franceses con nombres de hierro —La Reine, Guyenne, Royal Roussillon, Beam, Languedoc, 1st Berry y La Sarre— ocuparon sus lugares a lo largo del muro en una triple fila. Hombres que miraban a lo largo de tres mil cañones de mosquete observaban cómo el ataque británico salía del bosque.

Los soldados británicos habían estado esperando durante horas al abrigo del bosque, jugueteando nerviosamente con monedas de la suerte, murmurando y quejándose, comprobando sus mosquetes, deseando, sin duda, que el día hubiera terminado y estuvieran a salvo. Aproximadamente a las doce y media, la línea se puso rígida, las órdenes iban y venían y caminaron hacia la luz del sol.

Las masas escarlatas de infantería entraron en el claro en largas filas de tres de profundidad. Los hombres vieron las colinas y los árboles extraños, un océano lejos de las colinas y los árboles que conocían, y vieron la pared de troncos y el destello hostil de los cañones de los mosquetes. Sobre el muro, las banderas del regimiento ondeaban en el aire quieto. Los soldados de Montcalm eran invisibles, aunque aquí y allá se veía una gorra sobre la barricada. Las tropas británicas apuntaron sus bayonetas al parapeto y se dirigieron hacia el abatis, donde las hojas ya se ondulaban con el calor.

Una voz francesa distante gritó algo, y la pared arrojó humo de un extremo al otro. Las balas rechinaron en el cielo caliente y los hombres empezaron a gritar y a caer. Todos los soldados británicos estaban ahora atrapados en los abatis, luchando por abrirse camino mientras ráfagas niveladas de fusilería adelgazaban sus líneas con terrible eficiencia. Los hombres de las primeras filas fueron empalados en las púas de madera mientras los soldados de detrás los empujaban hacia adelante. Las tropas de las Tierras Altas de la Guardia Negra trataron de cortar ramas con sus espadas, pero estas eran malas hachas. Algunos hombres se abrieron paso y avanzaron hacia la pared. Ninguno lo alcanzó. Durante una hora siguieron avanzando, algunos casi alcanzando las posiciones francesas, la mayoría atrapados en los abatis y arrojados hacia atrás por las balas francesas para morir colgados de las ramas. Finalmente, habiendo hecho todo lo que pudieron los hombres, los británicos empezaron a retroceder hacia el bosque, mirándose en silencio unos a otros y sacudiendo la cabeza ante la imposibilidad del ataque.

Cuando la noticia de este fracaso llegó a Abercromby en su cuartel general a una milla y media de distancia (no hay ningún registro de que haya visto el terreno donde estaba tan desesperadamente dispuesto a pasar vidas), se puso furioso y obstinado. Se había dejado claro. Si los hombres no habían logrado romper las líneas francesas, entonces debían intentarlo de nuevo. La orden avanzó a través del bosque, y nuevamente las líneas rojas se movieron hacia el enemigo invisible. Nuevamente los hombres se enredaron en las zarzas y las estacas afiladas. Algunos lograron morir en la pared, la mayoría no. Los soldados atados a las ramas descubrieron que no podían avanzar ni retroceder, y tuvieron que esperar en un frenesí de rabia y temor a que la muerte inevitable los alcanzara. Finalmente, este ataque, como el primero, se desvaneció.

Al principio de la batalla, Abercromby hizo un intento poco entusiasta de rodear el flanco izquierdo francés. Barcazas que transportaban cañones se revolcaron río abajo hacia Ticonderoga. Podría haber funcionado, pero los barcos lentos tenían que pasar bajo los cañones de Fort Carillon. Los cañones fueron entrenados y disparados, las astillas zumbaron a la luz del sol y dos de los botes se hundieron. Los demás se alejaron por seguridad. Este fracaso fortaleció la determinación de Abercromby de que los franceses deben ser golpeados a punta de bayoneta. Ordenó otro ataque.

Una y otra vez, durante todo el día, filas de hombres subían por la ruidosa ladera. Los hombres lucharon hacia adelante con el mismo coraje trágico y mortal que las futuras generaciones de soldados británicos mostrarían en Balaclava y en el Somme. Una vez, en plena tarde ardiente, un habitante de Rhode Island llamado William Smith logró atravesar los abatis. Se agachó al pie del muro, inadvertido en la confusión de la batalla, y comenzó a disparar a los franceses. Finalmente, uno de ellos vio a Smith, se inclinó sobre el parapeto y le disparó. Smith estaba gravemente herido, pero aun así logró trepar hasta la parte superior del parapeto y destrozar a uno de los hombres de Montcalm con su hacha. Un oficial británico lo vio enfurecido en la parte superior del muro y ordenó a dos de sus hombres que avanzaran para rescatarlo mientras el resto mantenía a los franceses en el suelo con un fuerte fuego de cobertura. Trajeron a Smith de vuelta con vida.

Detrás de la barricada, Montcalm estaba en todas partes, corriendo de un extremo a otro de la línea gritando órdenes y feroces ánimos. Sabía que las cosas iban mucho mejor de lo que hubiera esperado. Había habido una crisis antes, cuando el batallón Berry, que estaba compuesto en su mayoría por jóvenes reclutas, se había derrumbado y huido del muro. Pero antes de que los atacantes pudieran aprovechar esto, las compañías de reserva de granaderos llenaron el vacío. Ahora toda la línea se mantenía bien.

Abajo, junto al rellano, el puñado de hombres que habían quedado para vigilar la artillería escuchó el distante estruendo de la batalla y se preguntó quién estaba ganando y por qué no se estaban utilizando sus cañones.

Abercromby, lejos de los moribundos, ordenó un nuevo asalto en cuanto se enteró del fracaso del anterior. Archelaus Fuller escribió en su “doloroso relato de esto el día de hoy” que “El ataque fue muy inteligente. Sostuvo para Eaight nuestro, un doloroso sentarse para la vista. Los hombres de Ded y los heridos yacían en el suelo, los heridos tenían algunas piernas con los brazos y otros Lims rotos, otros dispararon al bodey y resultaron muy heridos de muerte. Escuchar ... thar cris y se thar bodis yacían en sangre y la tierra temblar con el fuego de los brazos smol fue un mornfullous como nunca lo vi ".

Hacia la tarde, con el sol poniente brillando rojo a través del humo acumulado, la Guardia Negra atacó en el último gran esfuerzo del día. Los montañeses llegaron gritando a través de las ramas chamuscadas. “Incluso aquellos que estaban heridos de muerte”, escribió uno de sus oficiales, “gritaron a sus compañeros que no perdieran un pensamiento en ellos, sino que siguieran a sus oficiales y se preocuparan por el honor de su país. Su ardor era tal que era difícil sacarlos ”. Campbell de Inverawe cayó con su herida mortal profetizada, y otros veinticuatro oficiales murieron. Maldiciendo y dando bandazos hacia los cañones, los escoceses salieron del abatis y se apresuraron hacia adelante. El capitán John Campbell trepó el muro y saltó al interior entre bayonetas francesas. Algunos hombres lo siguieron para morir a su lado.

Los montañeses retrocedieron, dejando la mitad de su número entre los abatis y el muro. El ataque final había fallado. Los disparos intermitentes subían y bajaban de ambos lados mientras los hombres corrían agachados hacia el campo espantoso para traer a los heridos, pero la pelea había terminado.

Durante un rato, los franceses contemplaron el suelo humeante, contemplando el equipo abandonado, los papeles de las mochilas reventadas y los cadáveres colgados de los árboles al anochecer. Finalmente, se hizo evidente que no habría más ataques, y las sonrisas comenzaron a parpadear en los rostros negros como el humo. Montcalm bajó la línea agradeciendo a los soldados cansados ​​que, por el momento, habían salvado a Nueva Francia. Empezaron a aparecer cerveza y vino. Los soldados bebieron y vitorearon a su general una y otra vez.

Cuando la noticia del asalto final llegó a Abercromby, supo que había fallado. El peculiar coraje que lo había mantenido desechando obstinadamente a sus soldados durante toda la inútil tarde lo abandonó. En el espacio de unas pocas horas había perdido más de 1.600 hombres, y aunque todavía quedaban miles para continuar la lucha, había tenido suficiente. Inmediatamente ordenó a sus cansados ​​oficiales que convoquen una retirada general.

En la oscuridad, con los gemidos de los heridos y el pulso de hombres asustados y desorganizados, la retirada se convirtió en una derrota. Cientos de barriles de provisiones fueron abandonados y los soldados que corrían por el terreno pantanoso presos del pánico dejaron sus zapatos atascados en el barro. Fuller escribió: “Marchamos desde el suelo antes de que oscureciera hasta ... donde partimos en el Día. [Recuéstense] para descansar, pero antes vimos a los hombres marchar… Marchamos detrás del ejército, bajamos al rellano antes de Son ris, pasamos por hombres heridos durante todo el camino. Estaba muy cansado y agotado. … ”Todos lo estaban. El ejército todavía apenas podía creer el resultado del día angustioso. Un soldado exhausto resumió la batalla en su diario con un pareado inconsciente: “En Ticonderoga, el 6 de julio 8, durante siete horas luchamos contra los franceses. Mientras que todos estamos en campo abierto y ellos dentro de una trinchera ".

Los hombres, consternados y abatidos, se apiñaron junto al rellano hasta el amanecer, cuando subieron a bordo de los botes. Pronto se dirigieron hacia el lago, una desoladora parodia del orgulloso ejército que había pasado por el otro lado unos días antes.

A pesar de las celebraciones, Montcalm estaba intranquilo. Ciertamente, él y sus hombres habían hecho un día de trabajo valiente, pero los ingleses aún los superaban en número cuatro a uno. Había perdido 377 hombres y el resto estaba cansado. Incluso no se podía esperar que Abercromby atacara al día siguiente sin artillería. Pero cuando salió el sol, no había ningún británico a la vista. Pronto, un grupo de exploradores regresó al fuerte con la noticia de que Abercromby estaba en plena retirada. Montcalm colocó una enorme cruz conmemorativa de madera en medio de su barricada y escribió a su esposa con exagerada exageración: “Sin indios, casi sin canadienses ni tropas de la colonia, —Tenía sólo cuatrocientos, -… [con] treinta y cien peleando hombres, he vencido a un ejército de veinticinco mil. ... Este glorioso día hace un honor infinito al valor de nuestros batallones. No tengo tiempo para escribir más. Estoy bien, querida mía, y te abrazo ".

Ese año no hubo más intentos de invadir Canadá a través de los lagos. Abercromby, ahora llamada Sra. Nabbycromby por sus soldados disgustados, fue llamada a Inglaterra en septiembre. “El general”, escribió uno de sus médicos, “regresa a Europa tan poco lamentado como cualquier hombre que haya abandonado América. No tenía resolución, no tenía voluntad propia, fue intimidado por los favores que concedió, hizo pocos amigos con ello, creó algunos enemigos y, en resumen, cayó en el desprecio universal ". Nunca volvió a ver el servicio activo.

Varios de los hombres que lo acompañaron en su triste campaña se hicieron famosos durante la Revolución veinte años después. Robert Rogers, Israel Putnam y Charles Lee sirvieron a la causa colonial, y el pobre Gage terminó su estadía de veinte años en Estados Unidos ordenando el desastroso ataque a Bunker Hill. Los dos hermanos menores de Howe, Richard y William, siguieron sus pasos fantasmales hasta América del Norte, donde, a pesar de sus simpatías, lucharon contra los colonos, uno como almirante de una flota británica y el otro como general.

Los increíbles errores de Abercromby dieron a los franceses otro año de gracia en Norteamérica, pero solo eso. Incluso mientras los británicos fracasaban en el muro de Montcalm, Amherst tomaba Louisbourg y Forbes avanzaba hacia Fort Duquesne. Al año siguiente, Amherst tomaría Ticonderoga prácticamente sin víctimas. A Montcalm, que disfrutaba del mayor triunfo de su carrera, le quedaba poco más de un año. El próximo septiembre, en las llanuras de Abraham antes de Quebec, su ejército sería derrotado, él moriría y, con él, Nueva Francia.

Pero para los hombres que se apartaron cojeando de la pared de troncos la noche de la batalla, Fort Carillon representó más que un pequeño revés. Para ellos fue, y sigue siendo hoy, el escenario de una de las batallas más sangrientas y fútiles jamás libradas en suelo estadounidense. Un joven coronel de Massachusetts condensó la campaña en una breve y sombría acusación cuando escribió tres días después de la batalla: “He contado hechos que pueden ponerles epítetos. En una palabra, con cansancio, falta de sueño, ejercicio de la mente y dejar el lugar que fuimos a capturar, la mejor parte del ejército está desquiciada. Te he dicho lo suficiente como para enfermarte, si la relación te afecta como los hechos me afectan a mí ".


Sobre la batalla histórica

& # 8220 En julio de 1758, el ejército británico atacó a los franceses en Carillon (Ticonderoga) tratando de capturar el Fuerte y tomar el control del transporte entre el lago George y el lago Champlain. El 5 de julio, la fuerza militar más grande jamás reunida en América del Norte se embarcó en bateaux por el lago George, & # 8221, dijo Stuart Lilie, director de interpretación de Fort Ticonderoga.

& # 8220 El ejército de soldados británicos y provinciales de Abercromby aterrizó en el extremo norte del lago George, después de una larga noche en la flota de bateaux. Barriendo el valle de La Chute, el general de brigada Lord Augustus Howe y la vanguardia encontraron una patrulla perdida de soldados franceses. En la confusa batalla que siguió el 6 de julio, Lord Howe recibió un disparo en el pecho y murió en el acto. La muerte de este líder, conocido como el favorito del ejército, asestó un golpe a la moral británica y al mando táctico. & # 8221

& # 8220El 7 de julio, los franceses en Ticonderoga construyeron un muro de troncos de media milla de largo protegido en el frente por una densa maraña de copas de árboles y ramas afiladas para servir como una barrera contra los atacantes británicos. Esta fortificación se conocía como las Líneas Francesas. El 8 de julio, los británicos atacaron. Después de siete horas de lucha, los británicos habían sufrido bajas de casi 2.000 hombres muertos y heridos. Rotos y consternados, los británicos se retiraron a su campamento en el extremo sur del lago George.

Los soldados en retirada trajeron consigo la historia de esta gran batalla, y llevaron el nombre de Ticonderoga a las tabernas y periódicos de Estados Unidos y Gran Bretaña. Esta lucha por las Alturas de Carillon en ese momento fue el día más sangriento en la historia de Estados Unidos y le dio a Fort Carillon una reputación formidable. La noticia de esta milagrosa victoria llegó a Francia en el otoño de ese año y marcó la mayor victoria de Francia en la guerra francesa e india (1754-1763). El 1 de octubre de 1758, el ejército francés organizó una recreación de la batalla, para acompañar los fuegos artificiales para celebrar frente al ayuntamiento de París. & # 8221

La recreación de este evento es posible gracias al generoso apoyo financiero del History Channel y Peter S. Paine, Jr.


La muerte de la piedra y la mampostería n. ° 038

A principios del siglo XV, los acontecimientos de Escocia habían predicho la muerte de todas las fortificaciones de piedra y mampostería de las Islas Británicas. Como señaló Albert Manucy en su Artillery Through the Ages, entre 1455 y 1513 los reyes de los Estuardo escoceses hicieron un uso contundente de sus cañones contra los nobles superpoderosos. Manucy escribió: "El castillo de un barón fue fácilmente derribado por el príncipe que poseía, o podía pedir prestado, algunas piezas de artillería pesada".

El francés Sebastien le Prestre, el marqués de Vauban, llevó la ingeniería militar a su apogeo durante el reinado del rey Luis XIV. Para tratar de contrarrestar el poder destructivo de la artillería, agregó defensas externas, bastiones, para proteger las fortificaciones principales. De hecho, dos grandes se incorporaron a la defensa de Fort Carillon. La piedra y la mampostería aún se romperían bajo el peso de las pesadas balas de cañón de un tren de asedio de artillería, por lo que era costumbre construir murallas o reductos de tierra (no de troncos) más lejos de las principales líneas defensivas. Estos estaban destinados a mantener la artillería más lejos de los muros de piedra, también serían más defendibles contra la artillería porque generalmente absorberían disparos en lugar de romperse por ellos. De hecho, dada su reputación, uno se pregunta por qué Montcalm no había pasado más de los dos años anteriores haciendo precisamente eso en Carillon.


Participación de Adirondack en la guerra francesa e india

La Guerra Francesa e India comenzó extraoficialmente en 1754 con disputas territoriales entre franceses y británicos, quienes querían aumentar sus propiedades de tierra y aprovechar el comercio de pieles en América del Norte. La primera batalla ocurrió cuando el joven George Washington, entonces coronel del ejército británico, construyó un pequeño fuerte en el río Ohio en Pensilvania, conocido como Fort Necessity, y lo defendió contra un ataque sorpresa de los franceses. Dos meses después, los franceses tomaron Fort Necessity y Washington renunció temporalmente, y luego regresó como voluntario. Siguieron más batallas entre las dos potencias europeas y la guerra se declaró oficialmente en mayo de 1756.

Mientras tanto, en las Adirondacks, los británicos comenzaron la construcción de Fort William Henry en el extremo sur del lago George. Esto provocó la acción de los franceses y en septiembre de 1755, los franceses y sus tropas nativas americanas participaron en múltiples batallas contra las fuerzas del coronel británico William Johnson, conocidas colectivamente como la Batalla del lago George. La lucha tuvo lugar en el compromiso conocido como "The Bloody Morning Scout", cuando una columna británica marchó hacia una trampa francesa que resultó en muertes sustanciales en ambos lados, incluido el coronel británico Ephraim Williams y el rey Mohawk Hendrick. También se produjeron pérdidas francesas significativas bajo el fuego de las fuerzas del capitán británico Folsom, durante el cual los cuerpos de las tropas francesas muertas fueron arrojados a un charco de agua, que hasta el día de hoy se conoce como Bloody Pond.

Aunque la batalla no fue concluyente, inspiró las primeras versiones de la canción "Yankee Doodle" y los británicos completaron la construcción de Fort William Henry. Los franceses contrarrestaron este movimiento construyendo Fort Carillon (más tarde rebautizado como Fort Ticonderoga) en el extremo norte del lago.

En agosto de 1757, Louis-Joseph de Montcalm, comandante en jefe de las fuerzas francesas, sitió Fort William Henry, lo que obligó al teniente coronel George Monro a rendirse y negociar las condiciones para una retirada británica segura a Fort Edward. Cuando los británicos se retiraron el 10 de agosto, fueron atacados por los nativos americanos que habían luchado como aliados de los franceses. Aún queda mucha especulación sobre por qué ocurrió la masacre y cuántas personas murieron, con informes que varían desde unas pocas docenas hasta más de mil muertes. La masacre fue dramatizada más tarde en el libro de James Fenimore Cooper, El último de los mohicanosy sus numerosas adaptaciones cinematográficas.

Los generales británicos James Abercrombie y Lord Howe reunieron una fuerza de 16.000 hombres en julio de 1758, la fuerza individual más grande jamás desplegada en América del Norte en ese momento. Las fuerzas británicas atacaron Fort Carillon con planes de abrumar al número significativamente menor de soldados franceses. Los franceses pudieron defender el fuerte fuertemente fortificado, sufriendo muchas menos bajas que los británicos. El día terminó con la victoria de los franceses y fue la batalla más sangrienta de toda la guerra francesa e india, con más de 3.000 bajas sufridas.

Las pérdidas francesas en otros lugares dejaron a Fort Carillon mal equipado, lo que llevó a los franceses a destruir y abandonar el fuerte en 1759. Los británicos tomaron el fuerte, lo repararon y lo rebautizaron como Fuerte Ticonderoga. La firma del Tratado de París el 10 de febrero de 1763 puso fin oficialmente a la Guerra Francesa e India (y la Guerra de los Siete Años), dejando el área de Adirondack firmemente bajo control británico.


Podcast de la revolución americana

Durante las últimas dos semanas, hemos estado cubriendo los eventos del verano de 1758. La semana pasada, vimos a los británicos finalmente comenzar a cambiar las cosas con una victoria en Louisbourg y Frontenac. Más importante aún, los británicos finalmente convencieron a la mayoría de los indios de ponerse del lado de Gran Bretaña o al menos dejar de luchar por los franceses. Al mismo tiempo que todo eso estaba sucediendo, el general Forbes se dirigía lentamente hacia Fort Duquesne.

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General John Forbes
(de wordpress)
John Forbes nació en Escocia en 1707. Su padre, también oficial del ejército británico, murió antes de que él naciera. Forbes comenzó su carrera en la medicina, pero decidió que la vida como médico no era para él.

A la edad relativamente tardía de 28 años, compró una comisión como Cornet en el ejército británico. Forbes participó en combate en varias guerras, incluso aplastando a sus compañeros escoceses en la Batalla de Culloden. En la Guerra de Sucesión de Austria, se desempeñó como ayudante de campo de Sir John Ligonier. Más tarde se desempeñó como Intendente General del ejército del Duque de Cumberland. Es casi seguro que su relación con Ligonier, ahora comandante de todas las fuerzas armadas británicas, explica su ascenso a general y su mando independiente para tomar Fort Duquesne en 1758.

El lento avance a Fort Duquesne

El coronel Washington y otros intentaron alentar a Forbes a considerar una ruta más rápida desde Virginia, a lo largo del río Monongahela, como había tomado el general Braddock tres años antes. Esta ruta ahorraría tiempo, ya que no requeriría la construcción de un camino completamente nuevo a través de bosques y montañas en un territorio repleto de indios hostiles.

Camino del general Forbes a Fort Duquesne
(de Wikipedia)
Forbes descartó este consejo como provincialismo. Pensó que las preocupaciones de Virginia sobre su curso eran que su camino uniría el valle de Ohio con Pensilvania y amenazaría los reclamos de Virginia sobre la tierra. No se equivocó en este punto. El camino que finalmente cortó ayudó a asegurar los reclamos de Pennsylvania & # 8217 sobre la tierra tan al oeste como Pittsburgh. Su camino, más tarde llamado Forbes Road, se convirtió en la ruta principal al oeste del Valle de Ohio. Siguió aproximadamente lo que finalmente se convirtió en parte de la Lincoln Highway a principios del siglo XX.

Forbes no quería cometer los mismos errores que el general Braddock, cuyas fuerzas no podían retirarse fácilmente con equipo pesado después de la derrota en la Batalla de Monongahela. Forbes & # 8217 road permitió a los británicos mantener sus líneas de suministro de regreso al este de Filadelfia. Si fuera necesaria una retirada, no tendrían que abandonar su equipo. Fue una decisión más lenta pero más segura.

Sin embargo, los virginianos tenían razón en que construir la carretera tomaría el resto del año. Después de que Forbes golpeó las montañas del oeste de Pensilvania, el movimiento de avance se redujo a un lento avance. Probablemente no ayudó que Forbes padeciera una terrible enfermedad debilitante que estaba haciendo su trabajo aún más miserable. Para asegurar aún más las líneas de suministro a su base en Carlisle, Forbes construyó una cadena de fuertes a lo largo de su nueva carretera: Littletown, Bedford y Ligonier aproximadamente a 40 millas de distancia. Forbes estableció su último fuerte, Ligonier, en agosto de 1758, a unas 50 millas de Fort Duquesne. Las incursiones indias en la línea británica de fuertes, y cualquier tren de suministro que viajara entre ellos, obligaron a la ofensiva a ponerse a la defensiva y agacharse.

En septiembre, Forbes desplegó 800 hombres bajo el mando del mayor James Grant hacia Fort Duquesne. Grant esperaba realizar una redada sorpresa, o al menos obtener más información sobre el sitio. En cambio, los franceses y sus aliados indios recibieron noticias del avance y tendieron una emboscada a los británicos. Los muertos hirieron o capturaron a casi la mitad de la fuerza británica, incluido el Mayor Grant, que fue hecho prisionero. El resto huyó de regreso a Fort Ligonier con horribles historias de la emboscada.

De vuelta en Fort Ligonier, Forbes tenía alrededor de 6000 hombres, incluidos 2000 regulares, para asaltar Fort Duquesne. Sin embargo, después de la incursión fallida de Grant, se mostró reacio a intentar algo más. Con tantos indios hostiles, Forbes temía con razón que sus fuerzas sufrieran emboscadas fatales antes de que pudieran llegar al Fuerte. El verano se convirtió en otoño sin ningún avance adicional, ya que el general Forbes pasó su tiempo tratando de hacer uso de los aliados indios para mejorar sus posibilidades de un asalto exitoso.

Mientras las tribus en el valle de Ohio y Pensilvania todavía estaban del lado de los franceses, Forbes intentó atraer aliados de los cherokee más al sur. Más de 1000 guerreros Cherokee se unieron a Forbes en preparación para un asalto final a Fort Duquesne. Forbes, sin embargo, trató de tratar a los Cherokee como subordinados en lugar de aliados. Los Cherokee no iban a someterse a las regulaciones militares o incluso a recibir órdenes de los Regulares. Los indios lucharon como auxiliares aliados, o no lucharon en absoluto.

Forbes pensó que podría conseguir que el Cherokee hiciera lo contrario. En cambio, casi todos los indios terminaron saliendo de Forbes, llevándose las armas y municiones que les había proporcionado. Cuando los Cherokee armados regresaron al sur, terminaron teniendo más problemas con los colonos que llevaron a más peleas. Veremos eso en un próximo episodio.

Parecía que el avance de Forbes se había detenido por completo y que su campaña para el año sería un fracaso. Luego, a finales de octubre, la noticia del Tratado de Easton que hablé la semana pasada llegó al oeste de Pensilvania.

A medida que la noticia de los acuerdos de Easton se extendió a los indios occidentales, las tribus locales aceptaron el cambio de la noche a la mañana. A principios de noviembre, todas las incursiones indígenas locales se habían detenido. Las tribus más distantes ya se habían ido a casa para el final de la temporada de verano. Irónicamente, el ataque de septiembre al Mayor Grant había proporcionado a la mayoría de los guerreros el botín y los honores que buscaban, así que empacaron y se fueron a casa. Eso era exactamente lo que más frustraba a los oficiales europeos al tratar con los aliados indios.

El comandante francés en Duquesne ahora tenía sus suministros cortados de los Grandes Lagos. La mayoría de sus aliados indios lo habían abandonado. Tenía solo una fuerza simbólica en el Fuerte que no podía ofrecer una defensa seria. Convenció a varios indios leales para que realizaran una última incursión contra los británicos para llevarse su ganado. Forbes envió el 1er Regimiento de Virginia al mando del Coronel Washington y el 2do Virginia al mando del Teniente Coronel George Mercer. Washington atrapó a algunos de los asaltantes, pero luego se topó con Mercer al anochecer. Cada regimiento confundió al otro con el enemigo y abrió fuego, matando o hiriendo a dos oficiales y 38 hombres. A pesar de este accidente, los prisioneros capturados antes del tiroteo proporcionaron información valiosa sobre las desesperadas circunstancias en Fort Duquesne.

Evacuación y destrucción de Fort Duquesne
(de uppercanadahistory.ca)

Con esa información, Forbes comenzó su avance final sobre el Fuerte. Estaban a unas 12 millas del Fuerte cuando se escuchó la explosión el 23 de noviembre. El comandante francés había retirado a todos los hombres y suministros del fuerte. Luego usó su pólvora para volar las paredes con el fin de inutilizarlas para el enemigo. Los pocos cientos de tropas francesas restantes viajaron río arriba hasta Fort Machault para esperar el invierno.

Forbes ahora tomó el control de las ruinas humeantes. Con los alistamientos de la milicia programados para terminar en menos de una semana. Forbes trabajó para levantar un nuevo fuerte para una ocupación de invierno. Llamó al nuevo Fuerte en honor a William PItt, el hombre en Londres que estaba a cargo de la guerra. Y así nació Fort Pitt, que pronto se llamaría Pittsburgh.

Lamentablemente, los continuos problemas médicos de Forbes solo empeoraron. Su segundo al mando, el coronel Henry Bouquet, tuvo que gestionar una asamblea el 4 de diciembre con los jefes locales que les aseguraron que sus tierras estarían protegidas por el Tratado de Easton. Forbes regresó a Filadelfia para recibir atención médica. Murió unas semanas después de llegar a Filadelfia, recibiendo el funeral de un héroe. Su legado perdurable sería Forbes Road, que sus hombres habían atravesado Pensilvania. Abrió el oeste para el comercio y la colonización.

A pesar de las victorias de 1758 en Fort Louisbourg, Fort Frontenac y Fort Duquesne, Gran Bretaña recordó al general Abercromby ese invierno. Su fracaso en Fort Carillon había provocado demasiadas críticas. A pesar de su destitución, recibiría un ascenso a teniente general en 1759 y, finalmente, ascendería al rango de general en pleno. También se convirtió en miembro del Parlamento y sería un firme partidario de las medidas coercitivas contra las colonias.

El general Amherst, el héroe de Louisbourg, tomaría el mando de las fuerzas británicas en América del Norte. Implementaría la estrategia de Londres para la temporada de lucha de 1759.

Washington con su nueva familia (de mountvernon.org)
También al final de la temporada de combate de 1758, el coronel Washington se dirigió a casa, habiendo finalmente completado su objetivo de establecer el control británico del valle de Ohio, después de casi cinco años. El 6 de enero de 1759, a la edad de 27 años, Washington se casó con la viuda Martha Custis, de 27 y 189 años, una joven viuda que era hermosa, rica y tenía grandes. extensiones de tierra, convirtiéndolo instantáneamente en uno de los terratenientes más grandes y ricos de Virginia.

En el verano de 1759, ingresó a la política electa como miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia. Washington seguiría siendo un oficial de la milicia, pero estaba dejando atrás sus años de servicio militar activo. Su nuevo enfoque sería como propietario de una plantación y político, así como también como padre de sus dos nuevos hijastros.

Los británicos toman Fort Niagara

Los reveses militares y diplomáticos de 1758 ahora dieron impulso a los favores de Gran Bretaña. Los iroqueses dejaron atrás cualquier pretensión de neutralidad. El temor de que Delaware y Shawnee pudieran unirse en una confederación independiente contra los iroqueses los impulsó a unirse plenamente a los británicos. Durante el verano de 1759, los británicos construyeron una gran fortaleza y un puesto comercial en Fort Pitt, junto con un asentamiento llamado Pittsburgh. Comenzó a llegar más comercio desde Pensilvania. Los indios locales apreciaban los suministros y la capacidad de comerciar, pero también estaban preocupados. Si su inglés realmente va a dejar esta área como lo prometió, ¿por qué está construyendo este fuerte gigante y este gran asentamiento inglés justo al lado?

Los iroqueses dijeron a los ingleses que existía el peligro de que las tribus locales en el valle de Ohio regresaran a los franceses, lo que dañaría tanto los intereses iroqueses como los británicos. Por lo tanto, los iroqueses querían ayudar con el empujón final para sacar a los franceses del continente. Los franceses todavía ocupaban Fort Carillon, donde el general Montcalm había derrotado al general Abercromby el año anterior. Los franceses también ocupaban el Fuerte Niagara. El general al mando Amherst se centró en estos dos objetivos como claves para una temporada ganadora en 1759. Los franceses todavía controlaban Fort Machault al norte de Fort Pitt y al sur del lago Erie, amenazando el valle de Ohio. Pero Amherst sabía que tomar Carillon y Niagara paralizaría esos fuertes más pequeños de primera línea sin esperanza de suministros o refuerzos. También estaba la ciudad fortaleza de Quebec con la que lidiar, pero ese era el problema del general Wolfe, uno que discutiré la semana que viene.

Mientras Amherst preparaba sus fuerzas para la temporada de combate del verano de 1759 desde Albany. Recibió más de 20.000 milicianos de varias colonias, aún pagados con oro británico de Londres. Estos complementaron los más de 8000 habituales a su disposición. El general Johnson, también se presentó con alrededor de 1000 guerreros iroqueses de las seis naciones.

Mapa del ataque a Fort Niagara (de clements.umich.edu)

Amherst desplegó al general John Prideaux con unos 3000 habituales y 2000 milicianos, junto con Johnson y sus 1000 iroqueses para tomar Fort Niagara. No fue una tarea fácil. El Fuerte era uno de los mejores construidos en el continente, con un ingeniero militar altamente capacitado, el Capitán Pierre Pouchot al mando de las defensas con aproximadamente 3000 soldados regulares y milicianos franceses. Pouchot también tenía una fuerte relación con el Séneca local, que sirvió como vigía para cualquier ataque y aliados para ayudar con la defensa del fuerte.

Pouchot, sin embargo, cometió dos errores fatales. Primero, a mediados del verano pensó que la amenaza de cualquier ataque había pasado. Razonó, correctamente, que el mejor momento para un ataque era en primavera, antes de que se reforzara la guarnición de invierno más pequeña. El ataque no se produjo hasta julio, después de que Pouchot envió a 2500 de sus 3000 defensores a Fort Machault para participar en una ofensiva francesa para retomar el Valle de Ohio.

En segundo lugar, asumió que sus aliados de Séneca le avisarían con suficiente antelación de cualquier ataque. sus aliados de Séneca también eran miembros de la Confederación Iroquesa, que no supo que había decidido ponerse del lado de los británicos ese año. Pouchot tenía una buena relación de trabajo con el Séneca local, a pesar de las tensiones que existían entre el general Montcalm y las otras tribus. Era cierto que el local Séneca le seguía siendo fiel. Sin embargo, el resto de los iroqueses ahora respaldaban a los británicos y no les transmitieron ninguna advertencia de que se avecinaba un ataque.

Por lo tanto, Pouchot se sorprendió cuando se enteró del desembarco británico a pocas millas de su Fuerte el 6 de julio de 1759. Sabía que tenía que ganar tiempo cuando los británicos comenzaron a establecer atrincheramientos de artillería para un asedio tradicional. Envió al Jefe Séneca local bajo una bandera de tregua para tratar de que los 1000 iroqueses marcharan con los británicos para dejar la pelea. Pero los iroqueses bajo Johnson insistieron en que esto tenía que hacerse. Para endulzar el trato, Johnson prometió a sus guerreros la oportunidad de saquear el Fuerte una vez que fuera aprovechado. Finalmente, después de ocho días de negociaciones, el Jefe Séneca decidió sacar a los guerreros de las líneas francesas y dirigirse hacia el norte. Aunque Pouchot lamentaba haberlos perdido, tampoco quería guerreros en sus líneas de defensa que pudieran tener problemas para matar a sus hermanos iroqueses del otro lado.

Sir William Johnson
Durante la tregua de ocho días, los británicos no se quedaron quietos. Habían continuado atrincherando la artillería ahora a solo 250 yardas de los muros de Fort & # 8217. La única esperanza de Pouchot & # 8217 era que los defensores que había enviado a Machault recibieran su mensaje para regresar y llegar a tiempo. El 23 de julio, una fuerza de socorro llegó a la vista del Fuerte. Los británicos, sin embargo, estaban preparados para ellos.Los líderes de los iroqueses que luchaban con los británicos se reunieron con los 1000 indios de la fuerza de socorro francesa y los convencieron de que la batalla los mataría. Esas fuerzas sabiamente se separaron y se fueron a casa.

Eso dejó solo a los regulares franceses y la milicia para tratar de romper las líneas británicas y entrar en el Fuerte. Algunas fuentes dicen que se trataba de unos 600 soldados. Otros dicen que fue alrededor de las 1100. En cualquier caso, el alivio forzado se enfrentó a entre 2200 y 2900 soldados y milicias británicos, junto con los aproximadamente 1000 auxiliares iroqueses que luchaban con ellos. Los británicos y los iroqueses redujeron la fuerza de socorro francesa, matando o capturando a la mayoría, y el resto huyó al bosque.


Dos días después, el 25 de julio, el Capitán Pouchot entregó el Fuerte al Coronel Johnson. El comandante general británico Prideaux, lamentablemente, se paró frente a un mortero durante el asedio y perdió la cabeza, dejando al coronel Johnson a cargo. Los británicos tomaron prisionero a la guarnición francesa y los enviaron de regreso a Albany. Los iroqueses se abstuvieron de cualquier masacre y se contentaron con saquear el propio Fuerte.

Johnson regresó a Fort Oswego, dejando un destacamento para guarnecer Fort Niagara. Amherst pronto enviaría allí al general Thomas Gage para supervisar el control de toda la región occidental de los Grandes Lagos. Como predijo Amherst, los franceses tuvieron que abandonar sus tres fuertes restantes debajo del lago Erie, ya que ya no podían ser abastecidos ni reforzados. Así que las fuerzas francesas que se habían retirado de Fort Duquesne siguieron retirándose todo el camino de regreso a Canadá.

Fort Carillon se convierte en Ticonderoga

Mientras Prideaux y Johnson capturaban Fort Niagara, Amherst dirigió simultáneamente el ataque contra Fort Carillon. Amherst dirigió a más de 11.000 regulares y milicias lenta y metódicamente, construyendo las defensas en Fort Edward, reconstruyendo un nuevo Fort George cerca del sitio de Fort William Henry en el extremo sur del lago George.

El 22 de julio, Amherst llegó a Fort Carillon y comenzó a atrincherar su cañón de asedio. El comandante francés con su guarnición de 400 hombres, al ver que la fuerza británica de 11,000 estaba llevando a cabo un asedio adecuado esta vez en lugar de un asalto frontal temerario, voló el Fuerte y se retiró al Fuerte Saint-Frédéric. Cuando Amherst avanzó sobre Saint-Frédéric unos días más tarde, los franceses volvieron a volar el fuerte y se retiraron. Amherst se mostró reacio a perseguir a los franceses hasta Montreal. Sin saber qué estaba haciendo Wolfe en Quebec, temía que pudiera tropezar fácilmente con una fuerza de socorro francesa. Por lo tanto, centró su atención en la reconstrucción de dos nuevos fuertes. El Fuerte Ticonderoga reemplazó al Fuerte Carillon. Fort Crown Point reemplazó a Fort Saint-Frédéric.

En agosto, Amherst ya había logrado sus objetivos para el año y no veía ninguna razón para poner en peligro sus logros a través de ofensivas continuas sin una buena inteligencia. Es mejor terminar el año con varias victorias importantes para los británicos. En ese momento, se instaló temprano en los cuarteles de invierno e informó a Londres de las victorias del año.

La próxima semana: El general Wolfe toma Quebec.


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Batalla de Fort Niagara: https://www.thoughtco.com/french-indian-war-battle-fort-niagara-2360967

Libros electrónicos gratuitos:
(enlaces a archive.org a menos que se indique lo contrario)

Fort Duquesne y Fort Pitt, por DAR, Capítulo de Pittsburgh (1899).

Un diario histórico de las campañas en América del Norte para los años 1757, 1758, 1759 y 1760, Vol. 1, Vol. 2, y amperio Vol. 3, de John Knox (1914).

Memorias sobre la última guerra en América del Norte, entre franceses e ingleses, 1755-60, Vol. 1, & amp Vol. 2, de Pierre Pouchot (1866).

Libros que vale la pena comprar
(enlaces a Amazon.com a menos que se indique lo contrario) *

Hawke, David La experiencia colonial, Prentice Hall, 1966.

McLynn, Frank 1759: el año en que Gran Bretaña se convirtió en el amo del mundo, Atlantic Monthly Press, 2005.


Ver el vídeo: Québec History 12 - Battle of Carillon (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Samujora

    También que haríamos sin tu excelente idea

  2. Sigenert

    Esto no es exactamente lo que necesito. ¿Hay otras opciones?

  3. Otoahhastis

    Es la pieza divertida

  4. Hurley

    No tiene sentido.

  5. Padruig

    ¡Las piedras están ardiendo! :-D

  6. Saul

    Antes de comenzar a buscar trabajo, infórmese de las recomendaciones de los empleados sobre sus empleadores en nuestro sitio web. Y solo entonces decida si ofrece su propuesta a tal o cual organización. Descubra varias recomendaciones y haga su elección.



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