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Randolph Churchill

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Randolph Churchill, el tercer hijo de John Spencer Churchill, séptimo duque de Marlborough (1822-1883), y su esposa, Lady Frances Anne Churchill (1822-1899), la hija de Charles William Vane, nació el 12 de febrero de 1849. ( 1)

John Churchill, el primer duque de Marlborough, había llevado a los ejércitos ingleses a la victoria en el continente contra los franceses durante la Guerra de Sucesión española (1701-1714). En el curso de la campaña había saqueado grandes cantidades de dinero y al final había sido recompensado por un Parlamento agradecido con el Palacio de Blenheim y una importante donación. Sin embargo, cuando nació Randolph, la fortuna familiar se redujo considerablemente ". (2)

Churchill fue enviado a la escuela preparatoria en Cheam, donde mostró interés por la historia. En el Eton College (1863-185) su historial no fue notable, pero se hizo amigo de Arthur Balfour y el conde de Rosebery, quienes iban a tener una influencia importante en su carrera política. Inicialmente no pudo llegar a la Universidad de Oxford y tuvo que recurrir a lecciones privadas con un tutor experimentado. En 1867 ingresó a la universidad y leyó jurisprudencia e historia moderna en Merton College. Miembro del Bullingdon Club, se ganó la reputación de involucrarse en peleas de borrachos. (3)

En 1873, Churchill conoció, en un baile en Cowes, a una joven estadounidense, Jennie Jerome, hija de Leonard Jerome, un rico financiero de Nueva York. "Randolph y Jennie se enamoraron y se comprometieron en secreto, pero les llevó seis meses persuadir a sus padres de que les permitieran casarse. En ese momento, era prácticamente sin precedentes que el hijo de un aristócrata destacado se casara con un estadounidense, pero Churchill era sólo el hijo menor de un duque pobre, y cuando Leonard Jerome acordó pagar 50.000 libras esterlinas por la pareja, el duque accedió al matrimonio ". (4)

Randolph Churchill y Jennie Jerome se casaron en la embajada británica en París el 15 de abril de 1874. Randolph Churchill compartió la política de sus padres y en 1874, a cambio del consentimiento de su padre para casarse, Churchill acordó presentarse a las elecciones generales como conservador. Candidato del partido por el distrito de Woodstock, donde su padre era el principal terrateniente. Tenía menos de 1.000 electores y ganó el escaño al obtener solo 569 votos. (5)

El discurso inaugural de Randolph Churchill en la Cámara de los Comunes el 22 de mayo de 1874 fue ampliamente elogiado por los principales políticos del Partido Conservador. Benjamin Disraeli quedó tan impresionado que de inmediato escribió una carta a la reina Victoria sobre el discurso de Churchill: "la Casa quedó sorprendida y luego cautivada por su energía y fluidez natural y sus modales impresionantes". (6)

Sir Henry Irving, el célebre actor, también se sintió cautivado por este joven político: "Lord Randolph me causó una profunda impresión. En cuanto me di cuenta de que no posaba, me dije a mí mismo: Este también es un gran hombre; inconscientemente ¡piensa que incluso Shakespeare necesita su aprobación! Instintivamente se convierte en la medida de todas las cosas y de todos los hombres y no se preocupa por las opiniones o estimaciones de los demás ". (7)

Winston Churchill nació en el Palacio de Blenheim, el 30 de noviembre de 1874, apenas siete meses y medio después de que sus padres se casaran. Clive Ponting, autor de Winston Churchill (1994) ha señalado: "Winston Churchill nació en el círculo pequeño, inmensamente influyente y rico que todavía dominaba la política y la sociedad inglesas. Durante toda su vida siguió siendo un aristócrata de corazón, profundamente dedicado a los intereses de su familia. y atrayendo a la mayoría de sus amigos y conocidos sociales de la élite. De 1876 a 1880 se crió rodeado de sirvientes entre los esplendores del dominio británico en Irlanda ". (8)

Louis John Jennings le dijo a Frank Harris que en enero de 1875, a Randolph Churchill le diagnosticaron sífilis. Fue a ver a su médico y le explicó: "Quiero que me examines de inmediato. Anoche me emborraché y me desperté en la cama con una vieja prostituta espantosa. Por favor, examíneme y aplíqueme un poco de desinfectante". El médico no pudo encontrar nada malo en él y no fue hasta varios días después que aparecieron los primeros síntomas. "Por dentro, estaba furioso porque debería haber sido tan tonto. Yo, que me enorgullecía de mi cerebro, iba a hacer cosas tan maravillosas en el mundo, ¡por haber contraído la sífilis!" (9)

Shane Leslie, el hijo de Leonie, la hermana de Jennie, quien dijo que la sífilis de Randolph fue contraída de una criada de Blenheim poco después del nacimiento de Winston. Una vez que le diagnosticaron la enfermedad, ya no podía dormir con su esposa porque la sífilis era muy contagiosa y podía transmitirse al feto. "El tratamiento de la sífilis en aquellos días era primitivo, consistía en mercurio y yodo de potasio, y muchas veces ineficaz. La enfermedad pasaba por tres etapas distintas, con períodos de remisión que le hacían pensar a la víctima que estaba curada. En la segunda etapa aparecieron llagas en la boca, la ingle se hinchó y había granos en los genitales. En la tercera y fatal etapa, la mente se vio afectada ". (10)

Randolph Churchill se hizo amigo de George, Príncipe de Gales, quien ya era amigo de su hermano mayor, George Spencer-Churchill, Marqués de Blandford. En 1875, Churchill criticó la provisión financiera del gobierno conservador para la visita del príncipe a la India en una carta que Benjamin Disraeli desestimó como un manifiesto mal informado de Marlborough House. Roland Quinault afirma que esta acción destruyó la "reputación bastante creciente" de Churchill. (11)

Mientras el príncipe George estaba en India, su compañero, Heneage Finch, séptimo conde de Aylesford, decidió divorciarse de su esposa y citar al marqués de Blandford como corresponsal. Para evitar un escándalo, Randolph Churchill amenazó con hacer públicas las cartas íntimas que el príncipe George le había escrito a Lady Aylesford algunos años antes. Aylesford abandonó su proceso de divorcio, pero el establecimiento quedó consternado por lo que se consideró un intento de chantajear a la Familia Real. "El duque de Marlborough se vio prácticamente obligado a aceptar el Lord Lugartenencia de Irlanda (a un costo personal de 30.000 libras esterlinas al año) y tomar a Lord Randolph como su secretario para sacarlo de la sociedad londinense". (12)

Tras la elevación de Disraeli a la Cámara de los Lores como conde de Beaconsfield en 1876, Stafford Northcote se convirtió en líder del partido conservador en la Cámara de los Comunes. Northcote, que tiene serios problemas de salud, fue un líder ineficaz. Un grupo de políticos conservadores, incluidos Randolph Churchill, Arthur Balfour, Henry Drummond Wolff y John Eldon Gorst, fueron especialmente críticos y se hicieron conocidos como el "Cuarto Partido". Este grupo "se preocupó de tratar a su líder con burla pública - Lord Randolph tenía una risa aguda particularmente irritante que utilizó con mucho efecto cuando Northcote habló - y con un desprecio privado que pronto zumbó en los clubes". (13)

En las elecciones generales de 1880, Churchill se opuso a la derogación de la Unión, pero también favoreció la reforma de las leyes de tenencia de tierras irlandesas en aras de la paz interna. Churchill denunció la cláusula de compensación por perturbación en el proyecto de ley de alivio de angustia propuesto por Hugh Law, el fiscal general de Irlanda: "Fue el tono de animosidad vengativa hacia los propietarios lo que impregnaba el discurso desde el principio hasta el final. Realmente debería haber sido Asombrado si lo hubiera hecho el miembro honorable de la ciudad de Cork (Sr. Parnell); pero, viniendo como lo hizo uno de los miembros más capaces y respetables del Colegio de Abogados de Irlanda, se llenó de considerable consternación. para él, si ese discurso representaba fielmente las opiniones del gobierno, el proyecto de ley no era simplemente una medida temporal para aliviar la angustia irlandesa, sino que era algo muy diferente: era el comienzo de una campaña contra los propietarios; era la primera paso en una guerra social; fue un intento de levantar a las masas contra las clases propietarias ". (14)

Charles Bradlaugh era miembro del Partido Liberal y en las elecciones generales de 1880 ganó la sede de Northampton. También fue el fundador de la National Secular Society, una organización opuesta al dogma cristiano. En este momento la ley exige en los tribunales y juramento de todos los testigos. Bradlaugh vio esto como una oportunidad para llamar la atención sobre el hecho de que "se consideraba que los ateos eran incapaces de prestar un juramento significativo y, por lo tanto, eran tratados como forajidos". (15)

Bradlaugh argumentó que la Ley de Enmienda de Evidencia de 1869 le otorgó el derecho que pidió permiso para afirmar en lugar de prestar juramento de lealtad. El presidente de la Cámara de los Comunes rechazó esta solicitud y Bradlaugh fue expulsado del Parlamento. William Gladstone apoyó el derecho de Bradlaugh a afirmar, pero como había molestado a mucha gente con sus puntos de vista sobre el cristianismo, la monarquía y el control de la natalidad y cuando el tema se presentó al Parlamento, los parlamentarios votaron a favor de la decisión del presidente de expulsarlo. (dieciséis)

Bradlaugh ahora montó una campaña nacional a favor de que se permitiera a los ateos sentarse en la Cámara de los Comunes. Bradlaugh obtuvo cierto apoyo de algunos inconformistas, pero el Partido Conservador y los líderes del clero anglicano y católico se opusieron firmemente a él. Cuando Bradlaugh intentó ocupar su escaño en el Parlamento en junio de 1880, fue arrestado por el Sargento de Armas y encarcelado en la Torre de Londres. Bradlaugh recibió el apoyo de Benjamin Disraeli, quien advirtió que Bradlaugh se convertiría en mártir y se decidió dejarlo en libertad. (17)

Randolph Churchill vio esto como una oportunidad para atacar a los líderes de ambos partidos sobre el tema de Bradlaugh: "En este asunto, Churchill estaba motivado no solo por el oportunismo partidista sino también por las creencias religiosas y el ejemplo de los padres. Su oposición al proyecto de ley de afirmación de 1883 de Gladstone recordó su la oposición del padre a la alteración del juramento parlamentario en 1857. La denuncia de Churchill del republicanismo de Bradlaugh lo ayudó a restaurar su crédito con el príncipe de Gales, y trató de explotar la hostilidad de los parlamentarios católicos irlandeses a la defensa de Bradlaugh del control de la natalidad ". (18)

El 26 de abril de 1881, a Charles Bradlaugh se le negó una vez más el permiso para afirmar. William Gladstone prometió introducir una legislación que le permitiera a Bradlaugh hacer esto, pero esto llevaría tiempo. Bradlaugh no estaba dispuesto a esperar y cuando intentó tomar su asiento el 2 de agosto, una vez fue expulsado por la fuerza de la Cámara de los Comunes. Bradlaugh y sus partidarios organizaron una petición nacional y el 7 de febrero de 1882 presentó una lista de 241,970 firmas pidiendo que se le permitiera tomar asiento. Sin embargo, cuando trató de prestar juramento parlamentario, fue nuevamente destituido del Parlamento. (19)

Stafford Northcote, líder del Partido Conservador en la Cámara de los Comunes, se enfadó mucho por el comportamiento de Churchill e intentó hacer que siguiera la línea oficial del partido. Churchill respondió que: "Los miembros que se sientan debajo de la pasarela siempre han actuado en la Cámara de los Comunes con un grado muy considerable de independencia de los jefes reconocidos y constituidos de cualquiera de los partidos; ni yo (que no le debo nada a nadie y no depende de nadie) ) de cualquier manera o en cualquier momento se apartan de esa tradición bien establecida y altamente respetable ". (20)

Churchill argumentó que Northcote debería ser reemplazado por Marqués de Salisbury. Cuestionó las cualidades de liderazgo de Northcote y afirmó que Salisbury era el único hombre capaz de derrotar y reemplazar a William Gladstone. En un artículo anónimo en La revisión quincenal, argumentó que el líder del Partido Conservador debería ser miembro de la Cámara de los Lores, donde podría influir en la política del gobierno incluso cuando el partido estuviera en la oposición. Sin embargo, estos constantes ataques a Northcote fracasaron cuando los parlamentarios conservadores se reunieron para apoyarlo. (21)

La oposición de Churchill y el "Cuarto Partido" a Charles Bradlaugh no impidió su eventual admisión al parlamento, pero condujo a la creación el 17 de noviembre de 1883 de la Primrose League. Sus principales objetivos fueron: (i) Defender y apoyar a Dios, la Reina y la Patria, y la causa Conservadora; (ii) Proporcionar una voz eficaz para representar los intereses de nuestros miembros y aportar la experiencia de los Líderes a la conducción de los asuntos públicos para el bien común; (iii) Alentar y ayudar a nuestros miembros a mejorar su competencia profesional como líderes; (iv) Luchar por la libre empresa. "Churchill fue el primer miembro de la liga y su madre y su esposa se convirtieron en miembros prominentes de la rama femenina. La liga se convirtió rápidamente en una fuerza importante en el conservadurismo popular y en la organización política voluntaria más grande de la Gran Bretaña victoriana tardía". (22)

Randolph Churchill, envió a su hijo, Winston, a una escuela preparatoria costosa, St George's en Ascot, justo antes de su octavo cumpleaños. A esto le siguió un período en un internado en Brighton. Se le consideraba un alumno brillante con una memoria fenomenal, pero se interesaba poco por los temas que no lo estimulaban. Se afirmó que fue "negligente, descuidado y perpetuamente retrasado". Se sentía muy solo y le escribió a su madre: "Me pregunto cuándo vendrás a verme. Espero que vengas a verme pronto ... Debes enviar a alguien a verme". (23)

Randolph Churchill consideró que su hijo no era lo suficientemente inteligente como para ir a Eton. En cambio, lo enviaron a la escuela Harrow. Era bueno en inglés e historia, pero tenía problemas en latín y matemáticas. Su comportamiento siguió siendo malo. Al final de su primer cuatrimestre su ama de llaves le informó a su madre: "No creo ... que sea de alguna manera deliberadamente problemático: pero su olvido, descuido, impuntualidad e irregularidad en todos los sentidos, han sido realmente tan graves ... En lo que respecta a la habilidad, debe estar en la cima de su forma, mientras que está en la parte inferior. Sin embargo, no creo que esté inactivo; solo su energía es intermitente, y cuando llega a su trabajo es generalmente es demasiado tarde para que él lo haga bien ". (24)

Se ha afirmado que Randolph Churchill tuvo una relación difícil con su hijo: "Como Winston Churchill solía decirle a sus propios hijos, nunca tuvo más de cinco conversaciones con su padre, o no conversaciones de ninguna longitud; y siempre tuvo la sensación que no estaba a la altura de las expectativas. Pasó su juventud en la certeza, implacablemente frotado por Randolph, de que debía ser menos inteligente que su padre. Randolph había estado en Eton, mientras que se pensaba que era más seguro enviar al joven Winston a Harrow, en parte debido a su salud (el aire de la colina se considera mejor para sus frágiles pulmones que el aire húmedo del Támesis), pero en realidad porque se suponía que Harrow, en aquellos días, era menos exigente intelectualmente ". (25)

En 1883, Randolph Churchill pidió una reducción de £ 10 millones en el gasto que se lograría mediante recortes en el ejército y la administración pública. (26) Durante este período se convirtió en líder del movimiento "Democracia Tory". Definió esto como un mero apoyo popular a la monarquía, la Cámara de los Lores y la Iglesia de Inglaterra, los baluartes tradicionales del toryismo. Churchill mostró poco interés en las cuestiones sociales y no abogó por costosas medidas de bienestar. Churchill no se interesó por la vivienda de la clase trabajadora, aunque era un tema de moda en ese momento. Su popularidad entre las masas se debe poco a su interés directo en su bienestar, pero mucho a la agresividad de sus discursos de plataforma. Su objetivo principal era Gladstone, a quien describió como "el mayor maestro vivo del arte de la publicidad personal". (27)

En mayo de 1885, Churchill ayudó a orquestar la derrota del gobierno liberal de Gladstone en una enmienda presupuestaria que se oponía al aumento de impuestos y la ausencia de reducción de tasas. El marqués de Salisbury se convirtió en primer ministro; Michael Hicks Beach era ministro de Hacienda y líder de la Cámara de los Comunes, mientras que Stafford Northcote ocupaba el cargo mayoritariamente nominal de primer señor del Tesoro. Churchill se convirtió en secretario de estado de la India. El gobierno conservador fue derrotado el 26 de enero de 1886. Aunque ganó su escaño en las elecciones generales posteriores, el Partido Liberal volvió al poder. Esto causó problemas financieros a Churchill, quien aparentemente comentó: "Estamos fuera de la oficina y me están economizando". (28)

William Gladstone y los liberales ganaron las elecciones con una mayoría de setenta y dos sobre los conservadores. Sin embargo, los nacionalistas irlandeses podrían causar problemas porque obtuvieron 86 escaños. El 8 de abril de 1886, Gladstone anunció su plan para el gobierno autónomo irlandés. Mary Gladstone Drew escribió: "El aire hormigueaba con entusiasmo y emoción, y cuando comenzó su discurso nos preguntamos si era realmente la misma cara familiar, una voz familiar. Durante 3 horas y media habló, la súplica más tranquila y seria. , explicando, analizando, mostrando un dominio del detalle y un agarre y agarre como nunca ha sido superado. No se escuchó un sonido, ni siquiera una tos, solo gritos estallando aquí y allá, una hazaña tremenda a su edad ... Creo que realmente el plan va más allá de lo que la gente pensaba ". (29)

El proyecto de ley de autonomía decía que debería haber un parlamento separado para Irlanda en Dublín y que no habría diputados irlandeses en la Cámara de los Comunes. El Parlamento irlandés gestionaría los asuntos dentro de Irlanda, como la educación, el transporte y la agricultura. Sin embargo, no se le permitiría tener un ejército o una marina separados, ni podría hacer tratados o acuerdos comerciales separados con países extranjeros. (30)

Randolph Churchill aconsejó al marqués de Salisbury que defendiera la Unión formando una alianza con Spencer Cavendish, el marqués de Hartington y los otros liberales que se oponían a la autonomía. Churchill fue el primer político destacado en abogar por la creación de un "partido unionista", una coalición de conservadores y liberales unionistas, que mantendría los lazos de Gran Bretaña no solo con Irlanda sino también con India y el imperio. Churchill también decidió "jugar la carta naranja", para explotar la fuerte oposición de los protestantes del Ulster al gobierno local. Los tiempos, Churchill abogó por el sindicalismo ilustrado, pero afirmó que si el gobierno liberal ignoraba la oposición al gobierno interno, entonces "Ulster luchará, Ulster tendrá razón". (31)

El Partido Conservador se opuso a la medida. También lo hicieron algunos miembros del Partido Liberal, encabezado por Joseph Chamberlain, que también estaban en desacuerdo con el plan de Gladstone.La principal objeción de Chamberlain al proyecto de ley de autonomía de Gladstone era que, como no habría diputados irlandeses en Westminster, Gran Bretaña e Irlanda se separarían. Añadió que esto equivaldría al inicio de la desintegración del Imperio Británico. Cuando se realizó una votación, había 313 diputados a favor, pero 343 en contra. De los que votaron en contra, 93 eran liberales. Se les conoció como unionistas liberales. (32)

William Gladstone respondió a la votación disolviendo el parlamento en lugar de dimitir. Durante las elecciones generales de 1886 tuvo grandes dificultades para liderar un partido dividido. Según Colin Matthew: "Tan dedicado estaba Gladstone a la campaña que acordó romper el hábito de los cuarenta años anteriores y cesar sus intentos de convertir a las prostitutas, por temor, por primera vez, de causar un escándalo (los agentes liberales habían escuchado que los unionistas estaban monitoreando los movimientos nocturnos de Gladstone en Londres con miras a una exposición de prensa) ". (33) Churchill atacó apasionadamente a Gladstone y su política de autonomía. Afirmó que tanto la constitución británica como el Partido Liberal se estaban rompiendo simplemente "para satisfacer la ambición de un anciano apurado". (34)

En las elecciones generales de 1886, el número de diputados liberales cayó de 333 en 1885 a 196, aunque ningún partido obtuvo la mayoría absoluta. William Gladstone dimitió el 30 de julio. Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury, se convirtió una vez más en primer ministro. La reina Victoria le escribió una carta en la que decía que siempre pensó que su política irlandesa estaba destinada al fracaso y "que ahora sería muy bienvenido un período de silencio de su parte sobre este tema, así como su claro deber patriótico". (35)

Salisbury formó un gobierno conservador y ofreció a Churchill el liderazgo de la Cámara de los Comunes. Churchill combinó el liderazgo de la casa con el puesto de canciller del tesoro y, por lo tanto, fue superado solo por Salisbury en la jerarquía ministerial. Se afirma que Churchill actuó como si fuera el líder del Partido Conservador. (36) En un discurso en Dartford, advirtió a los conservadores que no se durmieran en los laureles ya que "la política no es una ciencia del pasado; la política es una ciencia del futuro". También declaró que “El principio fundamental y motivo rector del Gobierno en el futuro será mantener intacta y sin trabas la unión del Partido Unionista”. (37)

Salisbury reconoció la habilidad de Churchill, pero se quejó de que tenía una "disposición rebelde y testaruda" y comparó el gabinete con "una orquesta en la que el primer violín toca una melodía y todos los demás, incluido yo mismo, desean tocar otra" (38). El periodista Alfred Austin alegó que Churchill deseaba suplantar al primer ministro. Salisbury observó que "las cualidades por las que es más conspicuo no han mantenido a los hombres durante mucho tiempo a la cabeza de los asuntos". (39)

Como ministro de Hacienda, Randolph Churchill estaba decidido a ser un reformador. Su proyecto de presupuesto para 1887 proponía una reforma radical del sistema fiscal. "Churchill propuso quitar tres veces el impuesto sobre la renta, reducir los impuestos sobre el té y el tabaco, graduar los impuestos sobre la vivienda y la sucesión, y duplicar la subvención de apoyo a la tasa del gobierno a las autoridades locales. El plan, aunque radical, fue relativamente amable con los terratenientes y no socialmente redistributivo ". (40)

La prioridad de Churchill como canciller era reducir las estimaciones de defensa por debajo de las del último gobierno liberal. A esto se opuso el secretario de Guerra, William Henry Smith. La disputa se centró en las 500.000 libras esterlinas asignadas para la fortificación de puertos y estaciones de carbón. Cuando Smith se negó a ceder, Churchill escribió a Salisbury, el 20 de diciembre de 1886, manifestando su deseo de dimitir del gobierno, ya que no podía aceptar las estimaciones de defensa y no esperaba el apoyo del gabinete. (41) Churchill esperaba que Salisbury lo apoyara en esta disputa. Estaba equivocado y Salisbury, en su respuesta, apoyó a Smith y aceptó la renuncia de Churchill con "profundo pesar" (42).

Churchill luego justificó su renuncia vinculando su deseo de economía con cuestiones más amplias: "Recuerdo el carácter vulnerable y disperso del imperio, la universalidad de nuestro comercio, las tendencias pacíficas de nuestro electorado democrático y los tiempos difíciles, la presión de la competencia , y los altos impuestos que ahora se imponen ... es sólo el sacrificio de un ministro de Hacienda sobre el altar del ahorro y la economía lo que puede incitar a la gente a hacer un balance de sus vidas, su posición y su futuro ". (43)

Después de dejar el cargo, admitió que estaba físicamente agotado e inmediatamente se fue de vacaciones al Mediterráneo para recuperarse. Experimentó fases alternas de manía y euforia. Lo trajeron de unas vacaciones en Canadá con una camisa de fuerza. Murió a la edad de cuarenta y cinco años el 24 de enero de 1895. Su neurólogo diagnosticó su enfermedad como sífilis, aunque recientemente se ha argumentado que sus síntomas podrían haber sido causados ​​por un tumor en el cerebro "(44).

Winston Churchill decidió escribir una biografía de su padre. Churchill escribió a la mayoría de los antiguos colegas de Lord Randolph en el Partido Conservador y les pidió ayuda con el libro. La mayoría de ellos se negó porque todavía estaban enojados por su reciente deserción a los liberales. Churchill eligió representar la carrera de su padre como una tragedia griega. Presenta a su padre no como un hombre ambicioso, sino como un hombre de principios que inventó la 'democracia conservadora' a principios de la década de 1880 ... La dimisión de Lord Randolph se considera una supremacía acto de autosacrificio, realizado por la causa de la economía pública y como resultado de profundas diferencias políticas entre Lord Randolph y Lord Salisbury en lugar de incompatibilidad personal o ambiciones enfrentadas ". (45)

John Charmley ha argumentado de manera convincente que el libro, Lord Randolph Churchill (1905) "estableció la reputación de su autor como historiador, pero eso fue solo la mitad de su trabajo; la otra mitad fue establecer la idoneidad de su héroe como modelo a seguir para su hijo". (46) Lord Randolph se presenta como el verdadero heredero de Benjamin Disraeli, que había sido destruido por los reaccionarios del Partido Conservador. Wilfred Scawen Blunt escribió en su diario que Churchill estaba "jugando precisamente el juego de su padre" y ahora buscaba "una dirección del Partido Liberal y una oportunidad de venganza total contra quienes causaron la muerte de su padre". (47)

Lord Salisbury no logró de inmediato la herencia completa de Disraeli. La muerte de este último dejó vacante el liderazgo en la Cámara de los Lores, pero, como vimos anteriormente, cuando un partido estaba en la oposición y no poseía ningún ex primer ministro todavía activo en la política, normalmente no tenía un solo líder para el partido como entero. El líder de la Cámara de los Comunes fue Sir Stafford Northcote, Ministro de Hacienda durante la administración de Disraeli. Había sido elegido a instancias de Disraeli en 1876 cuando el Primer Ministro tomó su condado. El candidato alternativo había sido Gathorne Hardy, secretario de Estado para la Guerra. Era un polemista duro y en muchos sentidos un carácter más fuerte, pero Disraeli desaprobaba su tendencia a descuidar la Casa para cenar en casa con su esposa. Posteriormente, Disraeli lamentó su decisión de renunciar a él y, al menos en una ocasión, declaró que no habría elegido a Northcote si hubiera anticipado el regreso de Gladstone a la política ese mismo año. Percibió los defectos de Northcote: una falta de vigor y un respeto excesivo por Gladstone, de quien había sido secretario privado en días lejanos. Le hubiera gustado traspasar sus dos puestos, es decir, el liderazgo de todo el partido y los Lores, a Salisbury. Si hubiera vivido, podría haberlo logrado ...

Northcote era un líder ineficaz, demasiado "responsable", demasiado cortés, demasiado prosaico —y hay que añadirlo demasiado enfermo, porque tenía una grave aflicción del corazón— para satisfacer a los tories más ardientes. La historia de la forma en que Lord Randolph Churchill lo socavó es famosa. Él y el resto del "Cuarto Partido" se esforzaron en tratar a su líder con burlas públicas (Lord Randolph tenía una risa aguda particularmente irritante que usó con mucho efecto cuando Northcote habló) y con un desprecio privado que pronto zumbó por los clubes. . Para sus amigos, describió a Northcote como "la Gran Anciana", o alternativamente como "la Cabra". Esto no fue por la razón que inspiró a la gente a darle ese sobrenombre a Lloyd George (la vida privada de Sir Stafford era impecable) sino por la forma de su barba.

Debe decirse una palabra sobre el cuarto partido. Consistía en cuatro frondeurs inteligentes, Lord Randolph Churchill, Arthur Balfour, Sir Henry Drummond Wolff y J. E. Gorst. Los dos primeros no necesitan presentación. Drummond Wolff, descendiente de Sir Robert Walpole por parte de su madre, había sido diplomático y financiero antes de ingresar al parlamento. Era más tranquilo y mayor que el resto, ya que tenía cincuenta años. No es que ninguno de ellos fuera tan joven como uno tiende a imaginar. Lord Randolph, un hijo menor del duque de Marlborough y padre de Winston Churchill, tenía treinta y un años. Gran parte de la vida había quedado atrás cuando apareció por primera vez como el tipo de político jeunesse dorde. Arthur Balfour era un año mayor. Urbano, inescrutable, irónico, sigue siendo un enigma para la posteridad. Era sobrino de Salisbury y nunca entró del todo en el espíritu de los demás.

Fue con considerable pesar se encontró incapaz, debido a la hora tardía a la que el cariño adecuado. y se enteró de que Gentleman, el Procurador General de Irlanda (Hugh Law) habló el martes, para ofrecer alguna respuesta a su discurso. En general, comentaba, con respecto a ese discurso, que había algo en él que lo llenó de sorpresa, y fue el tono de animosidad vengativa hacia los terratenientes que impregnaba el discurso desde el principio hasta el final. Se le ocurrió que si ese discurso representaba fielmente las opiniones del Gobierno, el proyecto de ley no era simplemente una medida temporal para aliviar la angustia irlandesa, sino que era algo muy diferente: era el comienzo de una campaña contra los terratenientes; fue el primer paso en una guerra social; fue un intento de levantar a las masas contra las clases propietarias. Y en conexión con este punto de vista había otro rasgo 1641 en ese discurso que era más notable: que aunque en la actualidad estaba ocurriendo una agitación de la naturaleza más desmedida sobre la cuestión de la tierra, y aunque el lenguaje se estaba utilizando de un tipo muy singular En reuniones que debieron haberle dado al Fiscal General de Irlanda un motivo grave de ansiedad y alarma, ni una palabra, ni una sola sílaba, ni siquiera una insinuación, el Fiscal General dio a la Cámara la sospecha de que desaprobaba que agitación o desaprobación de ese idioma. Si el cariño correcto. y caballero erudito iban a ser juzgados por los promotores de esa agitación por su discurso, entonces esos promotores tenían todo el derecho y la razón de mirar a los Oficiales de la Ley de la Corona en Irlanda como su simpatizante, amigo y aliado. Dejaría los argumentos legales con los que abundaba su discurso a otros que estaban más familiarizados con las sutilezas de los abogados que él; pero lo que dijo el Fiscal General prácticamente equivalía a esto: los propietarios han recibido 1.250.000 libras esterlinas del Estado; ¿Cómo iban a oponerse cara a cara a una medida de alivio de su arrendamiento? En la Cámara de los Comunes nunca se utilizó un argumento menos generoso y engañoso. ¿Cuál fue la posición real? En el período más crítico del año pasado, el difunto gobierno se vio obligado a proporcionar empleo a la población de tal manera que se evitaran los desastres que resultaron de su empleo en obras públicas en 1848. Buscaron la ayuda de los terratenientes irlandeses y les ofreció condiciones, que no eran extravagantemente a su favor, para asegurar el empleo de la gente y el desarrollo de los recursos agrícolas del país. Los terratenientes de los distritos en dificultades se adelantaron y aceptaron los términos del gobierno; y miles de personas habían sido empleadas, y estaban siendo empleadas, mediante un desembolso del que los terratenientes se habían hecho responsables. Si los propietarios hubieran tenido alguna sospecha de que lo que habían hecho se volvería en su contra de la forma en que lo había hecho el cariño correcto. Y caballero erudito, la Cámara no debe suponer que se habrían tomado seis peniques del préstamo.

Como Winston Churchill solía decirle a sus propios hijos, nunca tuvo más de cinco conversaciones con su padre, o ninguna conversación de ninguna longitud; y siempre tuvo la sensación de que no estaba a la altura de las expectativas.

Pasó su juventud con la certeza, sin descanso de Randolph, de que debía ser menos inteligente que su padre. Randolph había estado en Eton, mientras que se pensó que era más seguro enviar al joven Winston a Harrow, en parte debido a su salud (el aire de la colina se consideraba mejor para sus frágiles pulmones que el aire húmedo del Támesis) pero en realidad porque Harrow, en esos días, se suponía que era menos exigente intelectualmente ...

¿Y qué clase de lección le dio Randolph a su hijo sobre cómo desenvolverse en el Parlamento? Mostró una deslealtad impactante hacia los conservadores y creó un grupo llamado el "Cuarto Partido", cuya misión era golpear a Gladstone, pero también acabar con el liderazgo del Partido Conservador, en la forma de Sir Stafford Northcote.

Randolph y sus amigos lo llamaron "la cabra", y después de un tiempo la cabra no pudo más, y le escribió a Randolph, rogándole que no fuera tan tonto. Randolph respondió, con dichosa condescendencia, diciendo: "Desde que estoy en el parlamento siempre he actuado por mi propia cuenta, y continuaré haciéndolo".

Ahí también está la señal del joven Churchill: y cuando llega al Parlamento en 1900, comienza por establecer su propio grupo de jóvenes conservadores rebeldes, llamados Hughligans, en honor a Hugh Cecil, uno de ellos, y arrasa con los conservadores. comando, con brío e insolencia randolphianos.

Fue Randolph quien mostró el primer y programático desdén por la idea misma de la lealtad al partido. Como su hijo lo describió más tarde, la posición estratégica preferida de su padre era "mirar hacia abajo en los Bancos del Frente de ambos lados y mirar a todos los partidos en la Cámara de los Comunes con una imparcialidad que es bastante sublime".

(1) Roland Quinault, Lord Randolph Henry Spencer Churchill: ODiccionario xford de biografía nacional (2010)

(2) Clive Ponting, Winston Churchill (1994) páginas 2-3

(3) Ted Morgan, Winston Churchill (1983) página 17

(4) Roland Quinault, Lord Randolph Henry Spencer Churchill: ODiccionario xford de biografía nacional (2010)

(5) Martín Gilbert, Churchill: una vida (1991) página 1

(6) Benjamin Disraeli, carta a la reina Victoria (22 de mayo de 1874)

(7) Sir Henry Irving, citado por Frank Harris, Mi vida y amores (1991) página 374

(8) Clive Ponting, Winston Churchill (1994) página 3

(9) Frank Harris, Mi vida y amores (1991) páginas 483-484

(10) Ted Morgan, Winston Churchill (1983) página 23

(11) Roland Quinault, Lord Randolph Henry Spencer Churchill: ODiccionario xford de biografía nacional (2010)

(12) Clive Ponting, Winston Churchill (1994) página 5

(13) Robert Blake, El Partido Conservador de Peel a Churchill (1970) página 135

(14) Randolph Churchill, discurso en la Cámara de los Comunes (5 de julio de 1880)

(15) Edward Royle, Política radical 1790-1900 (1971) página 62

(16) Ian C. Bradley, Los optimistas: temas y personalidades del liberalismo victoriano (1980) página 98

(17) Walter L. Arnstein, El caso Bradlaugh: un estudio sobre la opinión y la política victoriana tardía (1965) páginas 34-35

(18) Roland Quinault, Lord Randolph Henry Spencer Churchill: ODiccionario xford de biografía nacional (2010)

(19) Roy Jenkins, Gladstone (1995) páginas 450-452

(20) Randolph Churchill, carta a Stafford Northcote (9 de marzo de 1883)

(21) Randolph Churchill, La revisión quincenal (Mayo de 1883)

(22) Roland Quinault, Lord Randolph Henry Spencer Churchill: ODiccionario xford de biografía nacional (2010)

(23) Winston Churchill, carta a Jennie Churchill (febrero de 1884)

(24) H. O. D. Davidson, carta a Jennie Churchill (12 de julio de 1888)

(25) Boris Johnson, El factor Churchill (2014) páginas 45-46

(26) Randolph Churchill, carta a Stafford Northcote (9 de marzo de 1883)

(27) Randolph Churchill, discurso en la Cámara de los Comunes (25 de enero de 1884)

(28) Roy Jenkins, Churchill (2001) página 9

(29) Mary Gladstone Drew, entrada del diario (8 de abril de 1886)

(30) E. G. Poder, Gladstone y la autonomía irlandesa (1983) página 33

(31) Los tiempos (8 de mayo de 1886)

(32) Paul Adelman, Gladstone, Disraeli y la política victoriana posterior (1970) página 61

(33) Colin Matthew, William Ewart Gladstone: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(34) Winston Churchill, Lord Randolph Churchill (1905) pág.860

(35) Roy Jenkins, Gladstone (1995) página 564

(36) Reseña de San Esteban (9 de octubre de 1886)

(37) Los tiempos (4 de octubre de 1886)

(38) Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury a Gathorne Gathorne-Hardy, primer conde de Cranbrook (26 de noviembre de 1886)

(39) Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury a Alfred Austin (30 de noviembre de 1886)

(40) Roland Quinault, Lord Randolph Henry Spencer Churchill: ODiccionario xford de biografía nacional (2010)

(41) Randolph Churchill, carta a Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury (20 de diciembre de 1886)

(42) Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury, carta a Randolph Churchill (22 de diciembre de 1886)

(43) Randolph Churchill, carta a Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury (22 de diciembre de 1886)

(44) Paul Addison, Winston Churchill: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(45) Clive Ponting, Winston Churchill (1994) página 55

(46) John Charmley, Churchill: el fin de la gloria (1993) página 36

(47) Wilfred Scawen Blunt, Mis diarios: 1888-1914 (1932) página 518

John Simkin


¿Quién era la madre de Winston Churchill, Lady Randolph Churchill?

WINSTON Churchill sigue siendo uno de los líderes más emblemáticos de Gran Bretaña y ha llevado a la nación a la victoria en la Segunda Guerra Mundial.

Un nuevo documental ha arrojado luz sobre la vida del gran primer ministro en tiempos de guerra. Pero, ¿quién era la madre de Winston & # x27 y cuál era su origen?


Cómo las 'princesas del dólar' estadounidenses invadieron la alta sociedad británica

Cuando Jennie Jerome y Lord Randolph Churchill anunciaron su compromiso en 1874, sus padres se horrorizaron. La pareja solo se conocía desde hacía tres días, y Jerome, la hija tatuada de un financiero mujeriego y un escalador social, era una socialité estadounidense, no una noble británica. Consternados, los Churchill intentaron bloquear el partido & # x2026hasta que hicieron los cálculos.

La familia de Jerome & # x2019s podía tener orígenes humildes, pero eran escandalosamente ricos. Los padres de Lord Randolph & # x2019 no lo estaban, y el padre de Jerome & # x2019 estaba dispuesto a pagar una dote que equivalía al equivalente de más de 4,3 millones de dólares en la actualidad. El matrimonio siguió adelante con la aprobación a regañadientes de los padres de Lord Randolph & # x2019s.

No podían tener forma de saber que Jerome, quien se convirtió en Lady Randolph Churchill cuando se casó en 1874, sería la madre de un futuro primer ministro, Winston & # x2014 o que al permitir que su hijo aristocrático intercambiara su título por una riqueza muy necesaria, habían ayudado a iniciar una tendencia.

Entre finales del siglo XIX y la Segunda Guerra Mundial, una avalancha de & # x201Cdollar princesas & # x201D acudieron en masa a Inglaterra en busca de amor. A cambio de un título codiciado, ofrecieron su riqueza tan necesaria a una aristocracia desesperada por dinero en efectivo. Y en el camino, ayudaron a cambiar la realeza británica para siempre, incluidas las vidas de los herederos modernos del trono de Gran Bretaña.

Jerome fue solo una de los cientos de herederas que se cree que inyectaron el & # xA0equivalente de mil millones de libras en la economía británica. El intercambio valió la pena a sus ojos, sabían que los matrimonios con personas con títulos como Lord, Viscount y Duke mejorarían la fortuna de su familia en los Estados Unidos y solidificarían su posición en el circuito social estadounidense.

Winston Churchill (derecha) con su madre y su hermano. (Crédito: Archivo de Historia Universal / UIG / Getty Images)

El interés fue recíproco. A finales del siglo XIX, la nobleza británica tuvo mala suerte. Aunque poseían tierras extensas y casas masivas, la Edad Dorada fue dura para la aristocracia. Sus vidas fueron financiadas por sus propiedades agrícolas, pero cuando Estados Unidos comenzó a cultivar granos en sus praderas, Inglaterra, que había sido líder mundial en la producción de granos, sufrió. A medida que las poblaciones rurales cayeron, también lo hicieron las & # xA0fortunas de los aristócratas.

Esta depresión convirtió a la nobleza terrateniente, que alguna vez fue la más rica del mundo y los más ricos del mundo, en ciudadanos de segunda clase en comparación con la élite estadounidense, que se estaba volviendo cada vez más rica gracias a los ricos recursos naturales de los Estados Unidos. Y dado que, por defecto, la aristocracia no funcionaba, todos esos duques y vizcondes recién pobres en efectivo se quedaron sentados mientras sus fortunas caían aún más.

Mientras tanto, los miembros de la alta sociedad estadounidenses codiciaban lo que consideraban el estatus social de los miembros de la aristocracia y la realeza británicas. Muchas de las herederas de los prometedores magnates de la Edad Dorada eran hijas de hombres hechos a sí mismos que no tenían la posición social de miembros de la alta sociedad durante mucho tiempo, y tenían problemas para ganar aceptación entre los neoyorquinos adinerados que evitaban lo que vieron como & # x201C dinero nuevo & # x201D Un título fue visto como un atajo hacia la aceptación social, y muchos aristócratas británicos estaban dispuestos a cambiar sus títulos por dinero en efectivo.

Si los matrimonios suenan como negociaciones contractuales frías y duras, lo fueron. Y muchas de las mujeres que fueron a Inglaterra en busca del amor cambiaron sus lazos domésticos y su comodidad por sus nuevos títulos. La mayoría de las herederas estadounidenses habían crecido con las comodidades modernas. Pero & # x201Después del matrimonio, se encontraron castellanos de casas donde tomar un baño implicaba a una criada que hacía cinco viajes desde la cocina en el sótano, llevando jarras de agua caliente para llenar un baño de cadera, & # x201D autora Daisy Goodwin & # xA0 escribe en Newsweek. & # x201C Las casas señoriales de Inglaterra eran demasiado a menudo oscuras, lúgubres y terriblemente frías. & # x201D

En respuesta, estas nuevas esposas comenzaron a remodelar las casas que ahora habitaban & # x2014 y, a menudo, enfrentaron un juicio sarcástico por hacerlo. También se enfrentaron al despido y, a veces, al ostracismo en toda regla por sus raíces no aristocráticas. La aristocracia se burló de las & # x201Cdollar princesas & # x201D por sus pretensiones sociales y se burló de la cultura estadounidense. Pero en los Estados Unidos, eso parecía un pequeño precio a pagar por un título y entrar en un círculo tan exclusivo que ninguna mujer estadounidense podría nacer en él.

La duquesa de Marlborough, nacida Consuelo Vanderbilt, 1911. (Crédito: Hulton Archive / Getty Images)

Sus madres emprendedoras, que ayudaron a negociar los partidos, no eran & # x2019t sus únicos aliados: incluso hubo una & # xA0publication llamada Americanos titulados que no sólo incluía mujeres que habían obtenido títulos aristocráticos, sino también hombres solteros, sus títulos y sus reputadas fortunas. Armadas con esta información y las presentaciones de amigos adinerados, las chicas estadounidenses acudían a Londres en todas las temporadas sociales.

Tuvieron éxito: en 1895 & # xA0 solo, nueve herederas se casaron con hombres europeos con títulos nobiliarios. Las coincidencias notables incluyeron la de la heredera del ferrocarril Consuelo Vanderbilt con el duque de Marlborough y la heredera de los productos secos Mary Leiter con Lord Curzon. & # x201C Si bien la nobleza británica en los últimos años ha cedido muchos maridos titulados a herederas estadounidenses, & # x201D & # xA0 declaró el Llamado de San Francisco en 1904, & # x201C, no hay peligro de que el suministro se agote & # x201D.

La tendencia solo se desaceleró una vez que las nuevas mujeres ricas que habían sido rechazadas por la alta sociedad estadounidense durante tanto tiempo comenzaron a ser aceptadas. Ahora que la economía estaba casi controlada por hombres ricos que habían hecho sus propias fortunas, la alta sociedad difícilmente podía desairarlos a ellos oa sus hijas.

Para entonces, la idea de la & # x201Cdollar princess & # x201D se había vuelto tan omnipresente que era parte de un tropo de la cultura pop. Y se pueden encontrar rastros de la tendencia incluso en la familia real británica: en 1880, la heredera de acciones y ferrocarriles Frances Ellen Work se casó con el futuro barón Fermoy. Al igual que muchas parejas de & # x201Cdollar princess & # x201D, fue infeliz, y la pareja se divorció en 1891. Un simple barón puede parecer lejos del trono, pero no realmente: poco más de un siglo después de que Work cambiara su dinero a la aristocracia, su bisnieta Diana se convirtió en la Princesa de Gales.


Lord Randolph Churchill: Maladies et Mort

Es imposible decir en esta fecha tardía qué mató al padre de Sir Winston Churchill. Pero ya no es posible decir que murió de sífilis.

La década de 1880 & # 8220 vio el ascenso meteórico y la caída catastrófica del brillante Lord Randolph Churchill. & # 8221 1 Una personalidad intensa de ingenio brillante y sarcasmo penetrante lo impulsó a grandes alturas políticas, pero antes de alcanzar la cima, su carrera se extinguió instantáneamente cuando renunció como canciller de Hacienda. Entonces la chispa de la vida misma se apagó. Su muerte a los 45 años, supuestamente por sífilis, empañó su temprana fama. Ahora ese manto puede levantarse. Los síntomas principales de Lord Randolph Churchill son mucho más consistentes con un diagnóstico menos excitante pero mucho más lógico.

Randolph Henry Spencer-Churchill, hijo menor del séptimo duque de Marlborough, nació el 13 de febrero de 1849. Como otros jóvenes de su tiempo, se unió a la alegre vida del set de Marlborough House, donde el tono lo marcó su amigo el Principe de Gales. 2 En 1874, a los 25 años, se casó con Jennie, la hermosa segunda hija de Leonard y Clara Jerome de Nueva York. Fue elegido miembro del Parlamento por Woodstock y se embarcó en una tumultuosa carrera política.

No todo el tiempo de Randolph lo pasó en la Cámara de los Comunes. Tomó el césped y viajó mucho: tan lejos como Sudáfrica, de donde regresó en enero de 1892, luciendo una barba. Al año siguiente visitó Rusia y Alemania para relajarse en los spas con Jennie. En contra de los consejos de sus médicos, Lord y Lady Randolph hicieron una gira mundial en 1894 que fue interrumpida por su salud que se deterioraba rápidamente. Regresó a Inglaterra a finales de 1894, & # 8220 como débil e indefenso en cuerpo y mente como un niño pequeño & # 8221, según su hijo y biógrafo. 3

Incluso cuando era joven, la salud de Randolph no había sido confiable. Era un fumador empedernido, lo suficiente como para & # 8220 quemar su lengua & # 8221, y sus amigos y médicos le aconsejaron que dejara de fumar y que bebiera moderadamente. Era un trabajador muy duro, con una energía frenética que Winston describió como "de un temperamento que galopa hasta caer". 4 Los períodos de intensa actividad conducían al agotamiento, seguidos de períodos de profunda fatiga y melancolía.

Lord Randolph estaba gravemente enfermo en 1890, con palpitaciones asociadas con el agotamiento. Su médico de cabecera, el Dr. Robson Roose, le recetó belladona, láudano y digital. Al año siguiente, experimentó un episodio de grave confusión, lo que sugiere hipertensión arterial aguda. Anteriormente, en 1882, había tenido una enfermedad prolongada a la que el diario de Lady Randolph & # 8217 se refiere como cansancio y fiebre. Más tarde, a mediados de 1893, el Dr. Roose le dijo a Jennie, que estaba angustiada por la enfermedad de su esposo, que la afección cardíaca de Randolph, no obstante, se había curado. Pero alrededor de este tiempo, Randolph comenzó a tener dificultades para hablar que se asociaron con problemas de audición y equilibrio.

Durante los siguientes dos años hasta su muerte en 1895, Lord Randolph se quejó de mareos, palpitaciones y entumecimiento intermitente en sus manos y pies. Su discurso se volvió más confuso, y durante uno de sus últimos discursos parlamentarios, vaciló sobre el texto. Su amigo Lord Rosebery registró más tarde que & # 8220 él fue el principal doliente en su propio funeral prolongado, un desfile público de años sombríos & # 8221 5 Con el tiempo se volvió irascible y combativo. Finalmente, murió en coma, con neumonía y, probablemente, insuficiencia renal.

Sus biógrafos, incluido su hijo Winston, estaban divididos sobre la naturaleza de los problemas médicos de Lord Randolph y la causa de su muerte. En general, han atribuido su deterioro y muerte a la sífilis (Winston en la conversación, aunque no en la letra impresa) y sus efectos tardíos. Algunos han sugerido otras afecciones neurológicas, como epilepsia, esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig & # 8217s), alcoholismo crónico o un tumor cerebral. 6

El dramático deterioro de su salud y las diversas descripciones de su comportamiento en sus últimos tres años podrían apoyar un diagnóstico de demencia paralítica en sífilis tardía o terciaria, que afecta al cerebro y aparece de diez a veinte años después de la infección primaria. Esto probablemente habría afectado a Jennie y a sus dos hijos, Winston y Jack. Pero si se quiere aceptar un diagnóstico de sífilis avanzada, debe haber habido una infección inicial.

Ha habido una especulación considerable sobre cuándo Randolph podría haberse infectado. El relato más notorio es el del periodista Frank Harris en su autobiografía de 1924, Mi vida y amores, quien relata una historia contada por Louis Jennings, amigo y colega político de Randolph, que había publicado los discursos de Randolph entre 1880 y 1888. Después de una fiesta de borrachos, dijo Jennings, los compañeros de estudios pusieron a Randolph con una & # 8220 vieja bruja & # 8221. A la mañana siguiente se despertó, descubrió su situación, le arrojó dinero a la mujer y huyó. Un médico local lo trató de inmediato con desinfectante. Finalmente, & # 8220 apareció un pequeño grano redondo y muy rojo & # 8230 en su miembro peccant & # 8221 (Esta no es la descripción de un chancro de sífilis primaria, sino de un herpes). Un médico supuestamente lo trató con mercurio y le advirtió que no lo hiciera. alcohol. 7

La historia de Jennings & # 8217 es cuestionable por varias razones. Primero, la probabilidad de contraer sífilis en un encuentro sexual es menos del uno por ciento. Además, Jennings, que estaba muerto cuando Harris contó la historia, tenía un hacha que moler: había abandonado airadamente a su amigo cuando Randolph atacó al partido conservador y a varios de sus miembros en 1893. El relato de Jennings y # 8217 según lo informado por Harris nunca ha sido corroborado. En 1924, el propio Harris se había peleado con Winston Churchill, para quien había sido un agente literario. Harris parece haber estado preocupado por la sífilis, habiendo hecho las mismas afirmaciones sobre Oscar Wilde, que eran incorrectas, y Guy de Maupassant.

El Dr. Claude Quetel arroja más luz sobre Harris: & # 8220 Él con quien [de Maupassant] se hizo amigo en 1880, y que también tenía una mente unidireccional, habla del vigor sexual de Maupassant & # 8217 y se jacta de que lo extraño es que era más orgulloso de sus hazañas amorosas que de las historias que había escrito. & # 8221 8 Lord Randolph & # 8217s sobrino, Shane Leslie, y Shane & # 8217s hija Anita, ambos concluyeron que Harris & # 8217s & # 8220old hag & # 8221 historia era increíble, y ofrecieron sus propios escenarios. Shane Leslie alegó que Randolph fue infectado por una camarera en el Palacio de Blenheim alrededor del momento del nacimiento de Winston. 9 También afirma que el hermano de Winston, Jack, no fue engendrado por Randolph, sino por John Strange, más tarde Lord Roden, quien en ese momento tenía la misma edad que el suegro de Jennie, el duque. No hay fundamento para esto y las fotos de Winston y Jack juntos desmienten la sugerencia. 10

Anita Leslie teoriza que Randolph tenía una amante francesa que tenía sífilis. 11 Ella infiere esto de las quejas de Jennie a la duquesa de Marlborough sobre la frialdad de Randolph hacia ella en 1886. Pero la correspondencia entre Jennie y Randolph en ese momento comienza & # 8220Dearest & # 8221 posiblemente indicativo de una reconciliación repentina. ¿Fue este el año en que Randolph se dio cuenta por primera vez de un deterioro en su salud? Si bien pasarían otros cinco años antes de la aparición de síntomas graves, ¿su médico, el Dr. Roose, sospechaba ahora que la sífilis tardía era una posibilidad real y sugirió que se abstuviera de tener intimidad física con Jennie?

La espiroqueta responsable de la sífilis no se descubrió hasta 1905 y el análisis de sangre definitivo no estuvo disponible hasta un par de años después. Dado que las manifestaciones iniciales y secundarias de la sífilis son altamente contagiosas, el Dr. Roose habría tenido en cuenta la práctica médica actual, lo que le obligó a determinar si Jennie y los dos niños estaban infectados. Un texto médico contemporáneo dice: & # 8220 Cuando el paciente es un hombre casado, la salud de su esposa e hijos será una guía que nos permitirá llegar a un diagnóstico correcto. & # 8221 12 Roose también habría preguntado sobre cualquier historia de enfermedad secundaria. características sifilíticas como una erupción en gran parte del cuerpo. No hay registro de tales problemas.

No hay indicios de que Lady Randolph o sus hijos estuvieran infectados con sífilis. Si se acepta, como se informó, que ambos niños nacieron prematuramente, es más probable que se deba a una apertura débil del útero que a la enfermedad. Si los niños no nacieran prematuramente, eso arrojaría aún más dudas sobre el diagnóstico de sífilis. Ninguno de los hijos nació con las infecciones que se asemejan a la sífilis secundaria, ni tuvieron sífilis hereditaria tardía, más común entre los 7 y los 15 años, que se manifiesta por sordera, ceguera parcial y / o dientes con muescas. 13

Tampoco hay evidencia de que los maridos subsiguientes de Jennie, o los muchos amantes que supuestamente tuvo, hayan contraído sífilis. Aunque es poco probable, esto podría haber incluido al Príncipe de Gales, quien le escribió después de la muerte de Lord Randolph: & # 8220Mi querida Lady Randolph, esta mañana me llegó la triste noticia de que todo ha terminado & # 8230 & amp; sentí que por su bien y por el suyo fue mejor así & # 8230Hubo una nube en nuestra amistad, pero me alegra pensar que ambos la hemos olvidado durante mucho tiempo. & # 8221 14

A finales del siglo XIX, existía una clara predisposición a la sífilis en el diagnóstico clínico. En 1889, el Dr. William Gowers, un neurólogo muy respetado, enfatizó este sobrediagnóstico de sífilis neurológica cuando pronunció la Conferencia Lettsomiana en la Sociedad Médica de Londres. Eligió como tema & # 8220Sífilis y sistema nervioso. & # 8221 15

A mediados de 1893, el Dr. Roose se reunió con el colega del Dr. Gowers y el Dr. Thomas Buzzard. Para entonces, Lord Randolph estaba experimentando problemas intermitentes con el habla, concentración, depresión y arrebatos más frecuentes de temperamento violento. El Dr. Buzzard era un experto en el manejo de la neurosífilis o sífilis tardía del cerebro. En su opinión, el 95 por ciento de sus pacientes tenían la enfermedad. dieciséis

La preocupación del Dr. Roose & # 8217s y Buzzard & # 8217s por la demencia paralítica, a veces denominada & # 8220 parálisis general & # 8221 de los locos, como explicación de la enfermedad de Randolph & # 8217 es comprensible. Entonces no hubo un análisis de sangre definitivo, ningún tratamiento eficaz, ninguna prueba neurológica sofisticada ni técnicas de imagen, como tomografías computarizadas y resonancias magnéticas. La sífilis no tratada, en particular la demencia paralítica, se manifiesta de muchas formas y puede confundirse con otras enfermedades sin un diagnóstico cuidadoso.

La preocupación del siglo XIX por la sífilis fue notada más tarde por el Dr. F. M. R. Walshe, un neurólogo de mediados del siglo XX, quien dijo: & # 8220 La creencia de que la sífilis es la causa más común de enfermedad nerviosa orgánica muere con fuerza. Es un legado de los libros de texto de finales del siglo pasado, en virtud de los cuales la sífilis del sistema nervioso ocupa el lugar de honor, como si & # 8216 por mérito elevado a esa mala eminencia & # 8217, en la mayoría de los relatos de enfermedad del sistema nervioso. & # 8221 17

Parece probable que Lord Randolph hubiera sido convencido por sus médicos de que tenía una enfermedad neurológica degenerativa grave, posiblemente sífilis, ya en 1886. Pero esto no está claro porque el Dr. Roose usa el término & # 8220 parálisis general & # 8221 para referirse a una condición causada por la enfermedad, y una condición causada por & # 8220 agotamiento & # 8221 Una vez comentó, & # 8220 La inflamación crónica del cerebro ataca a personas de hábitos agotados, provocada por excesos y vida irregular. El paciente tiene frecuentes dolores de cabeza y una pérdida progresiva de la salud, y luego sufre una perversión de la mayoría de los sentidos, como la vista, el gusto, el olfato, etc., y de hecho, todos los síntomas de la manía incipiente. El único tratamiento es tratar de combatir los diversos síntomas mórbidos a medida que surgen y mejorar la salud general en todos los sentidos, pero, en dos o tres años, es casi seguro que ocurra la parálisis general. & # 8221 18 Aquí el término & # 8220 parálisis general & # 8221 está claramente asociado con el agotamiento y # 8211 no con la sífilis.

Lady Randolph Churchill pudo haber sido informada de la condición de su esposo durante una visita secreta a sus médicos en 1892, lo que provocó una terrible pelea. Winston pudo haber aprendido de los médicos sobre la gravedad de la enfermedad de su padre en 1894. Escribió una carta angustiada a su madre mientras sus padres estaban en su gira mundial. Pero no es seguro si entendió que la enfermedad de Randolph era sífilis. 19

Al final, fue evidente que los Dres.Roose y Buzzard estaban convencidos de que Randolph tenía & # 8220 parálisis general & # 8221, que muchas personas han tomado como una palabra clave para la sífilis del cerebro. El Dr. Buzzard, en respuesta a una consulta del médico del Príncipe de Gales, explicó en diciembre de 1894 que & # 8220 Lord Randolph se ve afectado por parálisis general, cuyos primeros síntomas son el temblor de la lengua y la dificultad para articular las palabras. fueron evidentes para mí en una entrevista hace dos años. En el caso de Lord R & # 8217s los signos físicos & # 8211 temblor, articulación defectuosa, pérdida sucesiva de poder en varias partes del marco han sido mucho más marcados que los mentales que hasta ahora han sido de carácter comparativamente leve, sin embargo ideas grandiosas, no estando ausentes en el tiempo y en algunas ocasiones de manera violenta. & # 8221 20

¿Existen otros diagnósticos además de la sífilis que expliquen los cambios informados en la personalidad de Randolph, los problemas del habla y la evidencia de deterioro neurológico y de otro tipo? ¿Podrían los cambios haber sido simplemente la evidencia de & # 8220 agotamiento & # 8221, como pudo haber sido la noción del Dr. Roose & # 8217? & # 8220En la actualidad & # 8216quiere tono & # 8217 es el rasgo característico de los trastornos en general y en ninguno es más evidente que en aquellos que afectan de manera peculiar a hombres oficiales y profesionales que trabajan a alta presión. El tabaquismo excesivo, el exceso de alcohol, té y café, a los que suelen recurrir las personas con exceso de trabajo, son causas frecuentes de insomnio '', escribió el Dr. Roose dos años después de la muerte de su famoso paciente. La personalidad de Lord Randolph parece haber sido intensa, y un psiquiatra ha llegado a la conclusión de que era un maníaco depresivo. Brillante en muchos sentidos, Lord Randolph también era enérgico e impaciente. Gran parte de su comportamiento durante sus últimos cinco años parece no ser más que una acentuación de su personalidad anterior. 22

Lord Rosebery describió a Lord Randolph en términos comparables: & # 8220 Su ingenio, su sarcasmo, su personalidad penetrante, su elaborada ironía y su expresión eficaz dieron una asombrosa popularidad a sus discursos. Su figura esbelta y juvenil, su bigote que tenía una emoción propia, sus ojos redondos y saltones, daban un interés compuesto a sus discursos y su conversación. & # 8221 23

Otro amigo, George Smalley, comentó: & # 8220 Lord Randolph tenía & # 8230 un temperamento imperioso, un desdén intelectual de las naturalezas de las que se habían omitido los intelectos, estados de ánimo de negra desesperación al final de la vida, pero durante toda la vida actuó para ganar sus batallas sin pensarlo mucho. del costo & # 8211 todos estos que tenía, y ninguno de ellos ni todos rompieron o estropearon el hechizo puesto sobre los que lo rodeaban. & # 8221 24 Y AL Rowse, el historiador y biógrafo de Churchill, afirmó, & # 8220 Juez rápido y penetrante de una situación, el juicio de Lord Randolph Churchill no era realmente confiable. Era voluntarioso e impulsivo, sobre todo impaciente. Si tan solo hubiera tenido paciencia, todos los demás se habrían alineado. Pero tenía el defecto de un temperamento artístico, lo que en nuestros días de jerga psicológica diagnosticamos como la alternancia maníaco depresiva & # 8211 tremenda alegría y energía acelerada en el salto hacia arriba, depresión y desánimo en la baja. & # 8221 25

Es necesario decir, sin embargo, que la ira incontrolable de Lord Randolph fue una vergüenza para él. En 1892, Winston, sin darse cuenta, molestó a su padre al disparar una escopeta debajo de su ventana, su padre perdió los estribos y rápidamente se arrepintió. & # 8220 Entendiendo que estaba angustiado & # 8221 Winston escribió, & # 8220 él aprovechó la ocasión para tranquilizarme & # 8221 26 Hubo otros incidentes similares, por los cuales Lord Randolph se disculpó de inmediato.

Lord Randolph siempre había tenido un ligero impedimento del habla, y cuando era joven había tenido problemas de audición, por lo que es difícil distinguir los problemas con su habla, que alguna vez se pensó que era un síntoma claro y común de la sífilis en su etapa tardía que afectaba al cerebro. . En el mismo sentido, los pensamientos confusos, lapsos de memoria y la confusión profunda, todas las características de la sífilis y la demencia paralítica paralítica, estuvieron ausentes de los escritos de Randolph hasta finales de 1894. Escribió más extensamente y su guión se volvió inestable, pero nunca fue ininteligible. Hasta el último, cuando estaba en coma, sus pensamientos expresados ​​por escrito eran racionales e incluyen una convincente carta a Winston durante la gira mundial en agosto de 1894. 27

En una carta a su madre el 8 de octubre de 1894, Lord Randolph describe cómo curó el entumecimiento en sus manos y pies poniéndolos en agua caliente. 28 Si hubiera estado sufriendo demencia, no habría podido escribir una carta tan coherente. Una explicación probable del problema de larga data con su circulación es su hábito de fumar empedernido. Los espasmos en las arterias reducen la circulación lo que provoca entumecimiento y dolor debido a la falta de oxígeno en los tejidos.

Sus problemas del habla le causaron una gran frustración a Randolph. & # 8220Sé lo que quiero decir, pero maldita sea, no puedo & # 8217 decirlo & # 8221, le dijo a su amigo Wilfrid Blunt en mayo de 1894. 29 En varias ocasiones expresó una ansiedad similar por la dificultad de articular sus palabras. Estos estados de fuga, o & # 8220 convulsiones psíquicas & # 8221, sugieren fuertemente una variedad de epilepsia que se encuentra en las partes profundas del cerebro, cerca del área del habla. La marcha progresiva del proceso de la enfermedad sugiere fuertemente una lesión o masa en expansión.

De acuerdo con su mano derecha, existe la posibilidad de que Lord Randolph desarrolló un tumor cerebral en el lado izquierdo, para el cual no se dispuso de cirugía. Esto también sería consistente con los problemas de circulación en sus manos, que a su vez estarían relacionados con su insuficiencia cardíaca intermitente y espasmos arteriales por la nicotina de los cigarrillos. Incluso el Dr. Buzzard podría haber estado de acuerdo cuando dijo & # 8220 & # 8230 un intenso dolor en la cabeza, cuando se combina con amaurosis (o postración) es muy sugerente de la presencia de un tumor intracraneal & # 8230Si en lugar de atrofia de los discos habíamos encontrado neuritis óptica, esta condición, tomada en relación con la intensa severidad del dolor en la cabeza, habría contribuido mucho a permitirnos pronunciar un diagnóstico algo seguro de tumor intracraneal. & # 8221 30

Si el Dr. Buzzard hubiera estado convencido de que Lord Randolph Churchill tenía sífilis avanzada, sin duda lo habría tratado con mercurio y con yoduro de potasio, que defendía firmemente para todos los pacientes neurosifilíticos. 31 Pero Buzzard no menciona tales tratamientos en ninguno de sus artículos durante la enfermedad de Randolph y, si Randolph hubiera tomado estos dos, sus efectos tóxicos habrían sido evidentes.

De hecho, los únicos medicamentos que recibió Lord Randolph que se pueden documentar fueron para el dolor (láudano) y la insuficiencia cardíaca (belladona y digital). La referencia del Dr. Buzzard a & # 8220 parálisis general & # 8221 en el caso de Randolph & # 8217 no es diagnóstica de sífilis, aunque sugiere que esta fue su conclusión final. Si bien la sífilis puede haber sido un diagnóstico razonable en ausencia de técnicas modernas, el temperamento del paciente, combinado con su síntoma principal de problemas del habla y articulación y la ausencia de demencia, es más consistente con un tumor profundo en el lado izquierdo de su cerebro. . No es posible estar seguro, pero es más probable que sea el diagnóstico adecuado.

La enfermedad de su padre impresionó a Winston Churchill con una fuerte sensación de mortalidad inminente. Con frecuencia comentaba que necesitaba lograr sus metas antes de los cuarenta, y su actividad resultante hizo que los observadores se refirieran a él como un & # 8220 joven apurado & # 8221. los rumores comunes sobre la muerte de su padre. Más tarde en la vida, le dijo a su secretaria privada, & # 8220 usted sabe que mi padre murió de ataxia de locomoción, el hijo de la sífilis. & # 8221 32

¿Cuándo recogió Churchill esta historia? El momento probable parece ser 1924, cuando se publicó el libro de Frank Harris, precisamente cuando Winston dejó el Partido Liberal y volvió a los Conservadores. Los conservadores se indignaron e intentaron ennegrecer su nombre, llamándolo borracho y diciendo que estaba infectado con sífilis. Este mismo año, su sobrino de 11 años se enfrentó a un compañero de clase en Summer Field Prep School, Oxford, quien acusó: & # 8220Mi papá dice que todos ustedes, Churchills, tienen enfermedades repugnantes y están bastante enojados & # 8221 33.

Winston sobrevivió a los ataques conservadores y se convirtió en ministro de Hacienda, el puesto más importante en el gabinete que había ocupado su padre. Ahora, la reputación de su padre también puede ser reivindicada.

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El Dr. Mather dirige la inspección y evaluación de los servicios de salud de los veteranos de los Estados Unidos, es director de ICS / USA y gobernador del Churchill Center. Está previsto que el artículo médico sobre este tema se publique en el Journal of Medical Biography durante 1997.

Notas al pie

Agradecimientos
Han pasado tres años desde que Wylma Wayne y Celia Sandys desafiaron mi creencia original de que Lord Randolph Churchill alguna vez tuvo sífilis. Peregrine Churchill y Sir Robert Rhodes James me animaron en mi investigación. Mark Weber consiguió varios libros esenciales para apoyar mi investigación y Linda Woodbury brindó ayuda editorial. -JM


Winston Churchill: Randolph & # 8217s Hijo y Padre

Un nuevo y entretenido relato de la vida de Churchill combina el recuento histórico y la telenovela familiar.

Churchill y su hijo, por Josh Ireland (Dutton: 2021), 464 páginas.

En su encantador inglés, el título de la nueva biografía dual Churchill & amp hijo tiene algo del sabor de un bufete de abogados boutique, un taller de reparación de calzado o, posiblemente, una novela de Charles Dickens, pero de hecho sirve como un potente recordatorio de un hecho muy sorprendente: Winston Churchill, uno de los más robustos y combativos y, francamente, masculino de las figuras políticas del siglo XX, tenía, entre sus cinco hijos con su esposa Clementine, un solo hijo, su segundo hijo, Randolph.

Para un hombre con la energía y el temperamento de Churchill, dos o tres o cinco hijos habrían parecido encajar mejor en el proyecto de ley: uno puede imaginarse una manada de Young Winston rebotando en las paredes de su casa, ayudando a Winnie a colocar ladrillos o preparar discursos para el Parlamento. . En cambio, Randolph, como el único hijo varón, fue llamado a servir como recipiente solitario para las nociones de su padre sobre la paternidad, la hombría y las ambiciones familiares. Tanto para padre como para hijo, resultó ser una carga.

Tal es el argumento presentado en el nuevo libro eminentemente legible y de investigación sólida de Josh Ireland, que vuelve a contar muchos de los eventos más importantes de la vida, el servicio y las hazañas de Winston a través del prisma de su relación con Randolph. "Cuando Winston miró a Randolph, supo que le había dado, o alentado dentro de él, los mejores elementos de su propia personalidad: amabilidad, originalidad, excentricidad, valentía despreocupada y un extravagante desprecio por la opinión de los demás", escribe Ireland, quien rápidamente agrega, y cuyo libro demuestra ampliamente, que también hubo desventajas en la herencia de Churchill. "También habría visto fallas colosales: arrogancia, imprudencia, un temperamento incontrolable y una desconcertante debilidad por el autosabotaje".

Buscando rastrear la historia de la preocupación paterna de Churchill, Irlanda vuelve a visitar la propia infancia de Winston en busca de ganarse el favor o simplemente la atención de su propio padre, Lord Randolph Churchill, cuya manera dinámica e impresionante C.V. (Líder de la Cámara de los Comunes, etc.) enmascara un estilo de crianza sin tacto. “Lord Randolph apenas pareció notar a su hijo, ni siquiera sabía cuántos años tenía”, escribe Ireland. "Cuando se tomó el tiempo para hablar con él, fue para reprenderlo por sus faltas".

Sin embargo, cuando era niño, Churchill mantuvo una actitud reverente hacia su padre distante ("Compró un álbum de recortes y pegó en él las caricaturas en las que se representaba a 'Randy'"), una actitud que persistió a pesar de tantos sueños frustrados: Ireland escribe lastimosamente de que los planes de Winston, de 13 años, para una Navidad familiar festiva, se volcaron al enterarse de que sus padres tienen la intención de hacer una gira por Rusia durante unos meses.

Sin embargo, incluso como un hombre adulto, Churchill se negó a participar en la tentación moderna de culpar a su educación por cada cambio o defecto de carácter. Por el contrario, Churchill llegó a sentir que algo bueno y duradero podría resultar de que sus padres despreciaran o desairaran a los niños. "Un niño privado del cuidado de un padre a menudo desarrolla, si escapa de los peligros de la juventud, una independencia y vigor de pensamiento que pueden restaurar en la vida la gran pérdida de los primeros días", escribió Churchill, quien, en 1906, escribiría un admirando debidamente la biografía de su padre.

No obstante, Churchill adoptó una estrategia de crianza diferente cuando se trataba de su propia prole, en particular su hijo (y el homónimo de su padre), Randolph, que nació en 1911. “Estaba inusualmente decidido a involucrarse en la vida familiar cotidiana, Irlanda escribe sobre Winston. "Mantuvo una vigilancia celosa de la vida de la guardería, y sus cartas están llenas de placer por el crecimiento de sus bebés y por notar sus gestos".

Si bien el enfoque excesivamente generoso de Winston hacia la crianza de los hijos fue benigno en sí mismo, parece haber inculcado en su heredero varón una cierta repugnancia. En pocas palabras, Randolph, al que le dio un amplio margen por su pop indulgente, gradualmente se transformó en un pequeño diablo y luego en un diablo más grande. “Darle una bofetada no importaba, incluso solía confesar crímenes que no había cometido para poder demostrar que nada de lo que pudieran hacer lo afectaría”, escribe Ireland, refiriéndose a los esfuerzos inútiles de las niñeras para acorralar al joven.

La historia se repetía, o al menos rimaba consigo misma: aunque Winston y su padre, Lord Randolph, diferían en sus enfoques de la paternidad, ambos engendraron hijos que los recompensaron con la adoración de héroes. Winston incitó a la combatividad verbal de Randolph y su instinto para discutir. ¿Es de extrañar que el chico descubriese que los días de escuela en Eton no se podían comparar con la conversación durante la cena en casa entre personas como David Lloyd George y Max Beaverbrook?

Sería agradable decir que esta extraña infancia, en partes iguales infantil (en la tolerancia de Winston por el mal comportamiento de Randolph) y madura (en la bienvenida de Winston a Randolph en su esfera), produjo un hombre de gran carácter y profundidad, pero gran parte del libro es tomado con relatos de las severas limitaciones de Randolph.

Randolph era temerario con las finanzas (“Gastar dinero, gastar mucho, era una adicción que Randolph nunca podría deshacerse”), y era absolutamente difícil llevarse bien con él, incluso con su amado padre. Su padre podía mantener la cortesía con aquellos con quienes no estaba de acuerdo (incluso en asuntos tan importantes como el apaciguamiento), pero Randolph no tenía tal inclinación hacia la templanza. “A Randolph no le importaba o no podía controlarse”, escribe Ireland. "Incluso más que Winston, veía el mundo en blanco y negro". En 1939, Randolph se casó con Pamela Digby, produciendo, para regocijo de Winston, Winston S. Churchill: "Winston estaba tan orgulloso de este niño que llevaría el apellido de la familia que a veces se quedaba parado y miraba mientras Pamela lo amamantaba". Incluso aquí, sin embargo, Randolph se quedó corto: el matrimonio fracasó hasta su fin, Pamela se unió a Averill Harriman y comenzaron muchas peleas familiares. "El descaro de la juventud había sido sucedido por una crueldad deplorable", escribe Ireland sobre los últimos años de Randolph.

Hubo compensaciones: al igual que con Joe Biden y su búsqueda infatigable y de varias décadas de la presidencia, Randolph no se dejó intimidar por varias campañas fallidas para el Parlamento, asegurando su propio escaño desde 1940 hasta 1945. Sirvió durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, cuando concluyó el primer mandato de su padre como primer ministro en 1945, el consenso era que la dinastía Churchill se había agotado. Winston, escribe Ireland, "se había convertido en una figura tan titánica, tan gloriosa, que no había necesidad de que la próxima generación preservara su legado". Este juicio se ve reforzado por el hecho de que, en los años previos a su muerte en 1968, Randolph, un periodista en activo cuya mayor herencia de su padre fue su habilidad para escribir, había comenzado el esfuerzo más duradero de su vida: naturalmente, conmemorar a Winston (quien había muerto en 1965) escribiendo una biografía. El gadabout se había vuelto un riguroso: "A medida que se le leían los capítulos en curso, verificaba y volvía a verificar sus hechos", escribe Ireland.

Podrías llamar Churchill & amp hijo un participante en el género de no ficción de la "madre del escenario", es decir, si el "escenario" era la civilización occidental y la "madre" era, bueno, Winston Churchill. De hecho, el libro incluye todos los cuentos de advertencia de la mayoría de los relatos sobre la crianza en escena, advirtiendo implícitamente contra los padres que esperan demasiado de la próxima generación, quienes, la mayoría de las veces, no pueden cumplir. Al final, entonces, esta es una telenovela familiar gloriosamente entretenida que se desarrolla en el contexto de la historia.

Peter Tonguette escribe regularmente para el Wall Street Journal, examinador de Washington, y Revisión nacional.


El brillante pero atribulado hijo de Winston Churchill, Randolph

Después de la Segunda Guerra Mundial, Randolph Churchill, el único hijo de Winston, todavía creía que su destino era convertirse en primer ministro, y que solo el nombre Churchill prevalecería, independientemente de la creciente evidencia en contra de sus posibilidades.

Muchos habían predicho la grandeza del joven Churchill una década antes, cuando mostró audazmente sus dotes como orador público, lo que parecía más impresionante que su famoso padre. "Usó toda la retórica y los modales coloridos de Winston Churchill", dijo con entusiasmo. Los New York Times sobre uno de los primeros discursos de Randolph. "Excepto que fue más comedido en su discurso que su impetuoso padre, el joven Sr. Churchill demostró de manera concluyente que era un chip del viejo bloque".

Randolph compartió estas altas expectativas de sí mismo. “No tengo miedo de revelarlo. Mis dos principales ambiciones ”, declaró Randolph en 1932.“ Deseo hacer una inmensa fortuna y ser Primer Ministro ”.

Sin embargo, a pesar de su fanfarronería y su confianza abierta, Randolph parecía cansado y mucho mayor después de la guerra. A los 34 años, su suave cabello rubio había comenzado a adelgazarse y a ponerse gris, y su cuerpo con sobrepeso aún se estaba recuperando de las heridas de la guerra. A diferencia de su padre, las elecciones de 1945 lo habían dejado sin un escaño en la Cámara de los Comunes y de repente buscando trabajo.

En el pasado, Randolph había dependido de la escritura, especialmente para los periódicos, al igual que su padre había utilizado el periodismo para ganar algo de dinero y promover sus puntos de vista entre los puestos políticos.Pero Randolph, atrapado en la vorágine del divorcio y la escasez de fondos, regresó a otra forma más fácil de ganar dinero. Hacia fines de 1946, viajó a Estados Unidos para dar conferencias, con la esperanza de repetir su exitosa gira de conferencias de principios de la década de 1930.

Los estadounidenses todavía tendían a ver a Randolph como el heredero aparente, el próximo Churchill en asumir el poder, a diferencia de muchos en Gran Bretaña que le tenían menos respeto. “Quizás fue mejor que Estados Unidos existiera para Randolph”, comentó su prima Anita Leslie. "Era un país tan grande para pasear dando conferencias, y Randolph se mantuvo excelente en la plataforma, si no en la vida privada".

En la pista de conferencias, Randolph se divertía por la noche bebiendo en exceso y haciendo gestos groseros a las mujeres. "Británico borracho todo el tiempo, solicitando mujeres respetables en almuerzos, etc.", se quejó la autora Evelyn Waugh ("Brideshead Revisited") a su agente después de conocer a su amigo Randolph en Hollywood.

La inclinación de Randolph por los cambios de humor rápidos (una intensidad repentina, casi violenta en su discurso, seguida de un período de apacibilidad en busca de perdón) sugería problemas más allá del abuso del alcohol. Solo Kay Halle, que lo conocía desde su juventud de cabello dorado, parecía reconocer una causa más profunda en la psique de Randolph.

A Halle, Randolph le confió que "podía sentir cada vez que una rabieta ilógica lo abrumaba". Ella no parecía considerar esta "rabieta ilógica" un síntoma de enfermedad mental. En cambio, Randolph le describió a Halle, "una sensación física que surgió de la tierra ”y lo dejó sintiéndose fuera de control.

“Si puedo detenerlo antes de que llegue a mis rodillas, estaré bien”, le explicó Randolph a Halle, su amigo de toda la vida, “pero una vez que pasa por encima de ellos, una niebla negra me envuelve y simplemente no me importa lo que diga. "

El comportamiento de Randolph Churchill mostró signos de trastorno bipolar (entonces llamado depresión maníaca) tal como se define en la literatura médica actual: altibajos emocionales muy elevados con pensamientos acelerados y arrebatos parlanchines seguidos de remordimientos y sentimientos de inutilidad estados de ánimo irritables y poco control de temperamento decisiones impulsivas y las juergas, el consumo excesivo de alcohol y la alimentación compulsiva, la búsqueda compulsiva de sexo con muchas parejas diferentes y una falsa sobreestimación de la importancia personal.

En retrospectiva, Lady Juliet Townsend, la ahijada de Randolph, dijo que muchos de estos síntomas eran evidentes en su comportamiento, aunque nunca se diagnosticaron profesionalmente. "Ciertamente era una persona que estaba muy arriba y abajo", recordó en 2012, "y se puso más deprimido que subido a medida que pasaba el tiempo".

Sus contemporáneos, incluido Waugh, descartaron estos problemas como parte de la excentricidad o bufonada de Randolph, sin tener en cuenta una causa más profunda. "Las amistades de Randolph no eran amistades muy cercanas porque era muy salvaje, a la gente no le gustaba acercarse demasiado a él", recuerda Adrian Berry, nieto del barón de los periódicos Lord Camrose. "Mi tío Freddie [Birkenhead] consideraba a Randolph en términos un poco cómicos, no como una persona en la que confiaba".

Ni Clementine ni Winston estaban a favor del análisis psicológico, y ninguna de sus correspondencias sobre el comportamiento de Randolph lo sugiere. Quizás la sensación molesta de un vínculo familiar (que la naturaleza errática de su hijo se parecía demasiado a la de su difunto padre) era demasiado incómoda para que Winston la considerara.

Incluso Halle parecía mal equipada para lidiar adecuadamente con la cruda admisión de Randolph. “Kay trató de entrenarlo para controlar este loco temperamento progresivo en la etapa del tobillo”, describió Leslie. "Pero no fue bueno." Los métodos bien intencionados pero amateurs de Kay —como si su "loco temperamento rastrero" pudiera controlarse— no eran rival para las "rabietas ilógicas" que seguían atormentando su existencia.

En todo Estados Unidos, las payasadas de chico malo de Randolph fueron seguidas por los chismes más que por los columnistas políticos. En diciembre de 1946, fue arrestado por conducir imprudentemente después de dirigirse a un club de mujeres en Connecticut. En lugar de contratar a un abogado, realizó imprudentemente su propia defensa. Argumentó que su velocidad de 80 millas por hora a lo largo de Merritt Parkway no era necesariamente "imprudente" porque la carretera era "una de las más seguras del mundo". El juez no vio su lógica y lo multó con 50 dólares.

De vuelta en Inglaterra, el veredicto fue aún más severo. Tanto sus padres, Winston como Clementine, ya no pudieron ocultar su decepción hacia él y su comportamiento adolescente. Los actos de genuino heroísmo de Randolph durante la guerra, su perspicaz consejo como los ojos y oídos de Winston en otras naciones y la muerte de amigos y colegas en la batalla de alguna manera no lograron madurarlo ni sazonar su juicio.

A su paso, todo lo que parecía dejar atrás eran facturas impagas y un matrimonio roto, con un hijo de 6 años que apenas lo conocía. A diferencia de Winston a esta misma edad, quien habló de la brevedad de la vida después de la muerte de su padre, Randolph actuó como si la fiesta nunca fuera a terminar.

Cuando su hijo regresó a Inglaterra, Winston hizo saber que no le importaba verlo, una herida emocional que Randolph no pudo soportar. En febrero de 1947, Randolph redactó una sentida carta en la que admitía sus defectos y reconocía la decepción de su padre hacia él.

“Como saben, la única carrera en la que estoy seriamente interesado es la política”, dijo. “Aunque me doy cuenta de que he cometido una gran cantidad de errores, creo también que las circunstancias hasta ahora no han sido propicias. Pero todavía soy joven y la fortuna aún puede llegar a mi camino ".

Randolph admitió que debería haberse convertido en abogado, tal como sugirió Winston, pero necesitaba trabajar como periodista para pagar sus deudas. Sin embargo, lo que no podía permitirse emocionalmente era el distanciamiento de su padre.

"Por favor, no esperes demasiado de mí ahora", suplicó Randolph. “En lugar de eso, te lo ruego, crea que no tengo otra ambición que la de ser finalmente juzgado como un hijo fiel y honorable. No pasa ningún día sin que estés constantemente en mis pensamientos y te agradezco que pienses tan a menudo en mí. Dame tu confianza y no te fallaré ".


Churchill & # 8217s herencia americana

MIENTRAS recientemente reuní los escritos de mi abuelo sobre Estados Unidos en un solo volumen titulado La Gran República (revisado en este número. Ed.), Lo usé como la oportunidad para investigar más a mi familia y los antepasados ​​estadounidenses # 8217.

Winston Churchill era medio estadounidense de nacimiento, un hecho del que estaba profundamente orgulloso. En su primer discurso en una sesión conjunta del Congreso de los Estados Unidos, el 26 de diciembre de 1941, se burló de los senadores y representantes reunidos con la sugerencia traviesa: & # 8220Si mi padre hubiera sido estadounidense y mi madre británica, en lugar de al revés & # 8217 redondo, ¡podría haber llegado aquí por mi cuenta! & # 8221

Su madre, Jennie Jerome de Brooklyn, Nueva York, más tarde Lady Randolph Churchill, era una notable belleza de su época y Winston, como un joven oficial de caballería, utilizó descaradamente toda la influencia que pudo ejercer en su búsqueda para ver la acción. en diferentes partes del mundo desde Cuba en 1895 y la Frontera Noroeste de la India en 1897, hasta Sudán en 1898 y Sudáfrica en 1899. A través de su abuelo materno, Leonard Jerome, en algún momento propietario y editor de The New York Times, tenía al menos dos antepasados ​​que lucharon contra los británicos en la Guerra de Independencia estadounidense: un bisabuelo, Samuel Jerome, sirvió en la milicia del condado de Berkshire, mientras que otro, el mayor Libbeus Ball, del 4 ° Regimiento de Massachusetts, marchó y luchó con George Washington & # 8217s ejército en Valley Forge. Además, el abuelo materno de Leonard Jerome, Reuben Murray, se desempeñó como teniente en los regimientos de Connecticut y Nueva York, mientras que su esposa Clara y el abuelo de Ambrose Hall, fue capitán de la milicia del condado de Berkshire en Bennington. De hecho, no he encontrado evidencia de ningún antepasado que haya luchado con los británicos en este conflicto equivocado, ¡que Chatham y Burke habían estado tan ansiosos por evitar!

Winston Churchill no solo tenía sangre revolucionaria en las venas sino, posiblemente, también nativos americanos. Según la tradición familiar, la abuela materna de Jennie, Clarissa Willcox, era mitad iroquesa. Se registra que el padre de Clarissa, David Willcox, se casó con Anna Baker y se estableció en Palmyra, Nueva York en 1791. La implicación es que Clarissa pudo haber sido una mitad iroquesa aceptada en la familia. Quizás nunca se sepa la verdad. No es de extrañar que tales asuntos, especialmente en aquellos días, no se registraran. Lo que es seguro es que la madre de Winston, Jennie, y su hermana Leonie, creían firmemente que la historia era cierta, habiendo sido contada por su madre, Clara: & # 8220 Queridos míos, hay algo que deben saber. Puede que no sea elegante, pero es bastante interesante & # 8230 & # 8221. Además, el retrato familiar de su abuela materna Clara, que heredé de mi abuelo, da crédito a la sugerencia de que ella pudo haber sido un cuarto de iroquesa, con su rostro ovalado y rasgos misteriosamente oscuros.

En los últimos años, los investigadores genealógicos han tratado de despreciar la sugerencia de que la descendencia de Clara es distinta de & # 8220American Colonial of English background & # 8221 (ver & # 8220Urban Myths, & # 8221 en este número -Ed.). Pero esto no explica por qué, hace unos 130 años, Clara les habría contado la historia a sus hijas, en un momento en el que no habría estado muy de moda hacer tal afirmación. Tampoco explica la evidencia de los rasgos de Clara que tienen poco en común con los anglosajones. Además, es indiscutible que el país densamente boscoso al sur del lago Ontario alrededor de Palmyra, Nueva York, donde nació Clarissa Willcox, era el corazón de la nación iroquesa.

Mi prima, Anita Leslie, en The Fabulous Leonard Jerome, cita a su abuela Leonie, comentando sobre su energía excepcional: & # 8220Esa & # 8217 es mi sangre india, ¡pero no le digas a mamá que te lo dije! & # 8221 Si bien es poco probable que la cuestión de la herencia nativa americana de la familia puede probarse firmemente de cualquier manera, tengo pocas dudas sobre la verdad del asunto. Para mí, las características físicas hablan más fuerte que cualquier entrada en un registro de nacimientos, pero dejo que el lector haga su propio juicio al respecto.

MIENTRAS compilaba La Gran República, leí que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, más conocida como los mormones, había puesto a disposición treinta años de sus investigaciones en ambos lados del Atlántico (www.familysearch.org), volcando en Internet los registros de unos 300 millones de personas que habían nacido, se habían casado o habían muerto a ambos lados del Atlántico. El sistema es algo peculiar, ya que se negó a reconocer el nombre de mi abuelo, pero cuando marqué el nombre de Jennie Jerome y sus padres, de repente brotó un árbol genealógico increíble, detallando unos 255 antepasados ​​en el lado estadounidense de mi familia, de cuya existencia no había tenido conocimiento anteriormente. Muchas de las sucursales se remontan a antes de la época de Colón, una incluso a través de veintiocho generaciones hasta West Country hasta una Gervaise Gifford nacida en 1122 en Whitchurch, Dorset. Esa rama particular de la familia apenas se trasladó quince millas en el espacio de quince generaciones antes de que William Gifford, nacido en 1614 en Milton Damerel, Devon, y que se casó en St. Martins, Londres, el 4 de marzo de 1683, zarpó hacia América, muriendo pronto. posteriormente en Sandwich, Massachusetts en 1687.

De estos 255 antepasados ​​descubrí no menos de 26 que nacieron en Inglaterra pero murieron en Estados Unidos. Para mí son verdaderos héroes & # 8211 porque estos fueron los hombres y mujeres que fundaron la América de hoy. En el curso de mis investigaciones, de repente me topé con el hecho de que uno de mis antepasados, John Cooke, quien murió en Plymouth, Massachusetts en 1694, había nacido en Leyden, Holanda, en 1607. Consciente de que casi la mitad de los peregrinos en el Mayflower había sido conocida como la & # 8220Leyden Community & # 8221 & # 8211 Protestantes valones que escapaban de la persecución religiosa. Me pregunto si alguno de mis antepasados ​​había hecho ese viaje trascendental.

En segundos, usando un admirable motor de búsqueda de Internet directamente de PG Wodehouse, apropiadamente llamado www.askjeeves.com, pude llamar a través del sitio web de Mayflower el manifiesto completo de los 102 pasajeros y me fascinó descubrir (asumiendo la base de datos de Morman para ser correcto) que Winston Churchill, diez generaciones de distancia, no tenía uno, sino tres antepasados ​​que navegaron en el Mayflower y que, lo que es más importante, estaban entre los cincuenta que sobrevivieron a los rigores de ese primer invierno cruel en las costas de Massachusetts.

John Cooke, un muchacho de solo 13 años, era uno de esos pasajeros, al igual que su padre, Francis, y su futuro suegro, Richard Warren. Me intrigó aún más saber que a través de ellos podemos estar vinculados con no menos de tres presidentes de los Estados Unidos & # 8211 Ulysses S. Grant, Franklin D. Roosevelt y George Bush & # 39; y con Alan Shephard, el primer estadounidense en el espacio y el quinto en caminar sobre la luna.

El único signo de interrogación con respecto a este linaje es si John Cooke & # 8217s y su esposa Sarah Warren & # 8217s hija Elizabeth era de hecho la madre del antepasado de Churchill & # 8217, Daniel Willcox, Jr., nacido c. 1656/57 en Dartmouth, Massachusetts. Si bien la base de datos de Morman es clara en este punto, se ha sugerido que Elizabeth pudo haber sido la segunda esposa de Daniel Willcox y, por lo tanto, solo la madrastra de Daniel Jr., en cuyo caso el vínculo directo con el Mayflower sería no ser válido. Aquí hay un conflicto de pruebas aún sin resolver.

Lo que es indiscutible es que esta inyección de sangre estadounidense, a través de mi bisabuela Jennie Jerome, impulsó a nuevos triunfos a la dinastía de Marlborough, que había dormido durante siete generaciones desde que John Churchill, primer duque de Marlborough, ganó su serie de deslumbrantes victorias. que había humillado a Francia & # 8217s & # 8220Sun King, & # 8221 Luis XIV, a principios del siglo XVIII. ,

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El Sr. Churchill, nieto de Sir Winston y # 8217, fue Fideicomisario y miembro desde hace mucho tiempo del Churchill Center.


Randolph Churchill - Historia

[Los siguientes párrafos provienen de The Making of Victorian England de G. Kitson Clark. He agregado cinco caricaturas políticas que se relacionan con la carrera de Churchill. - George P. Landow]

Dos caricaturas de la revista de humor Fun comentando sobre Churchill y Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil, tercer marqués de Salisbury. Izquierda: Los dos lord Randolph. Derecha: La balada del último juglar. Canción de disolución. [Haga clic en las imágenes para ampliarlas.]

Lord Randolph Churchill, hijo del duque de Marlborough, ya estaba librando una animada campaña tanto contra Gladstone, su objetivo natural, como contra el líder de su propio partido en la Cámara de los Comunes, Sir Stafford Northcote. . . . Lord Randolph. . . Se dio cuenta de que si el partido conservador quería recuperar el poder, debía atraer nuevas clases y romper con los viejos métodos oligárquicos para permitir que nuevos hombres tuvieran su parte en la gestión. Por lo tanto, desarrolló el credo de la democracia conservadora y durante una temporada se esforzó por convertir al Consejo de la Unión Nacional en un organismo representativo eficaz, mientras ayudaba a crear una nueva organización conservadora popular en la Primrose League. Pero a pesar de lo brillante y exitoso que fue, es posible que no se haya dado cuenta del todo qué mano debería jugar. Porque si era cierto que los reclutas más probables para el Partido Conservador eran hombres que habían alcanzado la riqueza, entonces no era probable que una política social avanzada que compitiera con Chamberlain por el apoyo de las clases trabajadoras los atrajera.

También es posible que no se haya dado cuenta de la realidad completa de su propia situación personal, o del poder de aquellos contra los que estaba jugando. De hecho, se enfrentó a una figura mucho más formidable que el amable e ineficaz Stafford Northcote, porque el verdadero líder del partido era el líder de la Cámara de los Lores, esa formidable figura barbuda del Marqués de Salisbury, y también es posible que Lord Randolph no reconoció el peligro, la brillantez y la crueldad de alguien muy cercano a él, que de hecho había sido uno de sus aliados, pero era el sobrino de Lord Salisbury, AJ Balfour. [239]

El hecho trágico y significativo sobre la inmersión de Lucifer de Randolph Churchill es que aparentemente no tuvo ningún efecto en el curso de los acontecimientos. El Partido Conservador adelante conquistando y conquistando. 1886 parece ser uno de los momentos decisivos de la historia política. Entre 1868 y 1885, el Partido Conservador y las fuerzas que representaba en el país parecen estar en declive irremediable mientras que el Partido Liberal está en ascenso. Después de 1886, los conservadores disfrutaron del poder hasta 1905, con la excepción de los años 1892-95. [240 énfasis añadido]

Bibliografía

Clark, G. Kitson. La creación de la Inglaterra victoriana. Nueva York: Athenaeum, 1971.


Detrás de la bebida: el Manhattan

Quienquiera que haya evocado el Manhattan, la poción clásica que exige integrar hábilmente el whisky americano (el centeno puro fue probablemente el licor preferido en el siglo XIX, aunque el bourbon es bastante aceptable hoy en día), con vermú dulce y amargos aromáticos, se le ocurrió una bebida verdaderamente gloriosa.

Una cosa de la que estamos bastante seguros es que la bebida había levantado su hermosa cabeza en la década de 1880, y también sabemos que fue uno de los primeros cócteles que requirió el vermú como modificador. Querido vermut dulce. El Manhattan es anterior a otros grandes del vermut como el Martini, el Martinez, el Rob Roy y el Bobby Burns. Es el rey de las bebidas de vermú. El gobernante del reino. Dios mío, amo a mis habitantes de Manhattan.

Existe la posibilidad de que el Manhattan se inventó en el Manhattan Club de Nueva York, y la historia oficial del club lo afirma. Según la leyenda popular, la receta se creó allí para una fiesta organizada en 1874 por Jennie Jerome (también conocida como Lady Randolph Churchill), la madre de Winston Churchill. Pero no importa lo que alguien te diga, y esta historia a menudo se ve impresa (diablos, yo mismo la he escrito), no lo creas. Como señaló el asesor de Liquor.com David Wondrich en su libro ¡Beber!Lady Randolph estaba en Inglaterra a punto de dar a luz a la pequeña Winnie en el momento en que se suponía que iba a estar de fiesta en la Gran Manzana.

La mejor pista que tenemos sobre el verdadero nacimiento de la bebida es de una historia escrita por William F. Mulhall, un cantinero que ejerció su oficio en la famosa Hoffman House de Nueva York durante más de 30 años, comenzando a principios de la década de 1880.“El cóctel Manhattan fue inventado por un hombre llamado Black, que mantuvo un lugar diez puertas debajo de Houston Street en Broadway en los [dieciocho-] sesenta, probablemente la bebida más famosa del mundo en su época”, escribió Mulhall.

A pesar de que el relato de Mulhall llega décadas después de que la bebida apareció en escena, sabemos que el hombre era un cantinero de buena fe. Y si no puedes confiar en un barman, te pregunto, ¿en quién diablos puedes confiar?


& # x27 Cuerpo sin cabeza & # x27 encontrado en el bosque mientras los agentes forenses inundan un pueblo tranquilo

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