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Navegación polinesia y asentamiento del Pacífico

Navegación polinesia y asentamiento del Pacífico


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La navegación polinesia del Océano Pacífico y su asentamiento comenzó hace miles de años. Los habitantes de las islas del Pacífico habían estado viajando a través de vastas extensiones de agua del océano navegando en canoas dobles o estabilizadores usando nada más que su conocimiento de las estrellas y observaciones de los patrones del mar y el viento para guiarlos.

El Océano Pacífico es un tercio de la superficie de la tierra y sus islas remotas fueron las últimas a las que llegaron los humanos. Estas islas están esparcidas por un océano que cubre 165,25 millones de kilómetros cuadrados (63,8 millones de millas cuadradas). Los antepasados ​​de los polinesios, el pueblo Lapita, partieron de Taiwán y se establecieron en la remota Oceanía entre 1100-900 a. C., aunque hay evidencia de asentamientos lapita en el archipiélago de Bismarck ya en el 2000 a. C. Los lapita y sus antepasados ​​eran marineros expertos que memorizaban las instrucciones de navegación y transmitían sus conocimientos a través del folclore, los héroes culturales y las sencillas historias orales.

El sistema de navegación altamente desarrollado del Polynesian impresionó a los primeros exploradores europeos del Pacífico y desde entonces los académicos han estado debatiendo varias preguntas:
  • ¿Fue accidental o intencional la migración y el asentamiento de las islas del Pacífico y en la Remota Oceanía?
  • ¿Cuáles eran las habilidades marítimas y de navegación específicas de estos antiguos marinos?
  • ¿Por qué se ha perdido una gran cantidad de conocimientos de navegación autóctonos y qué se puede hacer para preservar lo que queda?
  • ¿Qué tipo de veleros y velas se utilizaron para cruzar un océano abierto?

Antiguo viaje y asentamiento del Pacífico

La llamada segunda ola de migración a la remota Oceanía ha sido un tema académico intensamente debatido. La remota Oceanía son las islas al este del grupo de las Islas Salomón, como Vanuatu, Fiji, Tonga, Aotearoa (Nueva Zelanda), las Islas de la Sociedad, la Isla de Pascua y las Marquesas. Lo que se debate son los orígenes de las primeras personas que se asentaron en esta región entre 1500-1300 a. C., aunque existe un acuerdo generalizado de que la patria ancestral era Taiwán. Una opinión disidente ha sido la del aventurero noruego Thor Heyerdahl (1914-2002 EC) quien partió en 1947 EC en una balsa de balsa llamada Kon Tiki que esperaba demostraría ser un origen sudamericano para los isleños del Pacífico. Sin embargo, la evidencia arqueológica y de ADN apunta fuertemente a un origen del sudeste asiático y a gente de mar que hablaba un grupo relacionado de idiomas conocido como austronesio que llegó a Fiji en 1300 a. C. y Samoa c. 1100 a. C. Todas las lenguas polinesias modernas pertenecen a la familia de lenguas austronesias.

Colectivamente, estas personas se llaman Lapita y fueron los antepasados ​​de los polinesios, incluidos los maoríes, aunque los arqueólogos usan el término Complejo Cultural Lapita porque los Lapita no eran un grupo homogéneo. Sin embargo, fueron marinos expertos que introdujeron estabilizadores y canoas dobles, que hicieron posibles viajes más largos a través del Pacífico, y su cerámica distintiva, la cerámica lapita, apareció en el archipiélago de Bismarck ya en 2000 a. C. La cerámica lapita incluía cuencos y platos con patrones geométricos complejos impresos en arcilla por pequeños sellos dentados.

¿Historia de amor?

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Entre c. 1100-900 a. C., hubo una rápida expansión de la cultura Lapita en dirección sureste a través del Pacífico, y esto plantea la cuestión de la migración intencional.

¿Migración accidental o intencionada?

El área geográfica en Oceanía Remota llamada triángulo polinesio abarca Aotearoa, Hawai y la Isla de Pascua como sus esquinas e incluye más de 1,000 islas. Entre algunas de las islas de este triángulo, hay distancias de más de 1000 kilómetros (621 millas). El norte de Vanuatu a Fiji, por ejemplo, tiene más de 800 kilómetros (497 millas), y se habría necesitado una tremenda habilidad y coraje para navegar en una canoa o un estabilizador durante cinco a seis semanas hacia un destino esperado.

Para la cuestión del asentamiento humano deliberado en el Pacífico es crucial la capacidad del pueblo polinesio para encontrar caminos.

La opinión europea predominante era que cualquier migración era el resultado de tormentas accidentales o corrientes de agua, no una navegación indígena intencionada. Pedro Fernández de Queiros (1563-1614 EC), por ejemplo, escribió al Virrey del Perú en 1595 EC expresando su incredulidad de que los isleños sin mapas ni conocimiento de la brújula, y que habían perdido de vista la tierra una vez que zarparon, pudieran navegar con éxito un largo viaje por mar (Lewis, 11).

El capitán James Cook (1728-1779 d. C.), sin embargo, tenía pocas dudas de que la navegación indígena demostraba un alto grado de habilidad. En el diario de su primer viaje al Océano Pacífico sur en 1768-1771 CE, escribió:

… Estas personas navegan en esos mares de isla en isla durante varios cientos de leguas, el Sol les sirve de brújula durante el día, y la luna y las estrellas de noche. Cuando esto se pruebe, ya no nos perderemos saber cómo se poblaron las islas que se encuentran en esos mares. (Diario del cocinero)

El arqueólogo Patrick Kirch señala que la migración deliberada es el escenario más probable (Kirch, 137). El pueblo lapita pudo haber existido durante meses en las remotas islas del Pacífico viviendo de aves silvestres y mariscos, pero el éxito de cualquier asentamiento a largo plazo habría requerido el transporte de plantas de cultivo, como taro y ñame, así como animales domésticos. La batata entró en el sistema hortícola polinesio c. 1000 EC y es una fuerte evidencia del contacto polinesio con América del Sur, la proposición inversa a la de Thor Heyerdahl.

Los viajes recientes en réplicas de canoas, junto con las simulaciones por computadora, han demostrado que la probabilidad de una migración accidental debido a la deriva (que conduce a un viaje de ida) es insignificante. El médico y aventurero neozelandés nacido en Gran Bretaña David Lewis (1917-2002 EC), en su libro Nosotros, los Navegantes, establece en detalle los métodos de navegación tradicionales indígenas que utilizó en su viaje de 1965 EC en un catamarán o waka katea (canoa doble) de Tahití a Aotearoa. Sin utilizar instrumentos modernos como brújula, cronómetro, sextante o radio, navegó 3603 kilómetros (2239 millas) y tocó tierra con una tasa de error de solo 41 kilómetros (26 millas).

Para la cuestión del asentamiento humano deliberado en el Pacífico es crucial la habilidad de encontrar caminos de los polinesios porque sus técnicas de navegación les permitieron cruzar un vasto océano usando poco más que la memoria.

Técnicas de navegación indígena

Desafortunadamente, la mayor parte del conocimiento de navegación tradicional polinesio se ha perdido por varias razones:

  • la mayoría de los exploradores europeos se mostraban escépticos con respecto a las habilidades marítimas indígenas, y esto se basaba en el profundo sentido de superioridad tecnológica de la narrativa occidental de la época.
  • El conocimiento de navegación indígena era una tradición oral. No se registró sistemáticamente y también se consideró conocimiento secreto, conocido solo por ciertas familias y ferozmente guardado.
  • Las técnicas de navegación europeas se hicieron dominantes.

Sin embargo, el folclore polinesio, los héroes culturales y las sencillas historias orales conocidas como aruruwow, han conservado cierta información de navegación en aguas azules y conocimientos ancestrales. La leyenda de Kupe y su descubrimiento de Aotearoa es un ejemplo que muestra cómo aruruwow eran ayudas de memoria que contenían instrucciones codificadas para llegar a un destino específico.

Guiar por las estrellas fue la técnica más precisa porque los puntos en el horizonte donde se elevan las estrellas siguen siendo los mismos durante todo el año.

En la historia oral tradicional maorí, Kupe es una figura legendaria y exploradora del Océano Pacífico (Te Moana-nui-a-Kiwa) que partió de Hawaiiki en c. 1300 d.C. en un waka (canoa) para descubrir lo que había en el horizonte. Hawaiiki es la patria ancestral de los maoríes y se cree que se encuentra en las islas de la Polinesia Oriental. El navegante de Kupe, Reti, siguió un camino estelar para sostener el waka en curso hasta que tocó tierra en Whangaroa en la Isla Norte de Aotearoa. Hay varias versiones de la leyenda de Kupe, algunas de las cuales involucran a Kupe persiguiendo un pulpo gigante (Te Wheke-o-Muturangi) a las costas de Aotearoa, pero lo que esto aruruwow contiene son referencias a estrellas, patrones de viento y corrientes que fueron memorizadas por generaciones de navegantes.

Estrellas, mares, vientos, pájaros

Los polinesios conocían el idioma de las estrellas. Tenían un sistema de navegación altamente desarrollado que involucraba no solo la observación de las estrellas a medida que se elevaban y cruzaban el cielo nocturno, sino también la memorización de mapas del cielo completos. En todo el Pacífico, los navegantes de las islas enseñaron a los jóvenes las habilidades adquiridas durante generaciones. El conocimiento de la navegación era un secreto muy bien guardado dentro de una familia de navegantes, y la educación comenzó a una edad temprana. En Kiribati, por ejemplo, se impartieron lecciones en el maneaba (casa de reuniones) donde se seccionaron vigas y vigas para corresponder a un segmento del cielo nocturno. La posición de cada estrella al amanecer y al atardecer y las trayectorias estelares entre islas se grabaron en la memoria. Se colocaron piedras y conchas sobre esteras o en la arena para enseñar la tradición de las estrellas. Karakia (oración) y las historias orales contenían referencias a instrucciones de navegación. Te Ika-roa, por ejemplo, significaba la Vía Láctea; Atua-tahi es Canopus; Tawera es Venus la estrella de la mañana; Mera es Venus la estrella vespertina. Las siguientes son instrucciones de navegación de Kupe:

Cuando vaya, coloque la proa de la canoa en el Pilar de las Nubes que se encuentra al suroeste. Cuando cae la noche, dirígete hacia la estrella Atua-tahi. Manténgase a la izquierda de Mangaroa y continúe. Amanece el suero, navega de nuevo hacia el Pilar de las Nubes y continúa. (Citado en Evans, 49)

Guiar por las estrellas fue la técnica más precisa porque los puntos en el horizonte donde las estrellas se elevan siguen siendo los mismos durante todo el año, a pesar de que las estrellas se elevan más temprano cada noche. Una serie de diez a doce estrellas, una trayectoria estelar, fue suficiente para guiar al navegante. El camino de las estrellas desde Tikopia (parte del grupo de las Islas Salomón) hasta Anuta (la isla más oriental de las Salomón), por ejemplo, tiene nueve estrellas.

Los navegantes indígenas necesitaban un conocimiento profundo del movimiento de las estrellas a través del cielo nocturno. Una estrella ascendente corta el horizonte en un punto bajo, pero solo se puede usar como referencia de posicionamiento durante un cierto tiempo antes de que se haya elevado demasiado, y la próxima estrella en ascender se usa para mantener la nave en curso. De día o cuando la noche estaba nublada, las canoas se dirigían mediante una combinación de técnicas. El navegante se sentaba en el lado izquierdo, hacia la parte trasera y, a veces, se acostaba para sentir el oleaje y el movimiento del océano. Las olas son más cortas y empinadas y tienen una cresta que se rompe más cerca de la tierra, mientras que en el mar, las olas se sienten como una ondulación lenta. Leer la superficie del océano era una ayuda visual en la que los navegantes confiaban para estimar la deriva lateral del waka. Los casquetes blancos de las olas indican la fuerza de una corriente en medio del océano. Si una ola viaja en la misma dirección que el viento, por ejemplo, pero la corriente fluye en su contra, la ola parecerá empinada. El pilotaje de oleaje se utilizó como solución a las corrientes fuertes y cambiantes. Otras técnicas fueron:
  • observando el color y la formación de las nubes. A veces se ve una nube en forma de V sobre una isla, y los navegantes indígenas sabían que una parte inferior oscura de una nube era vegetación reflejada, mientras que una parte inferior blanquecina indicaba arena o arrecifes de coral.
  • observando la migración regular de aves o sus patrones de bandada. Los charranes, por ejemplo, no vuelan a más de 20-30 millas náuticas (35-55 kilómetros) de la tierra.
  • observando bioluminiscencia. Los organismos marinos vivos emiten luz que aparece como rayas y destellos. Los navegantes de las islas Santa Cruz se refirieron a la bioluminiscencia como te lapa o un rayo submarino que actúa como brújula hacia la tierra. Cerca de tierra, el movimiento de los destellos es rápido y generalmente indica que la canoa está a 128-160 kilómetros (80-100 millas) de la tierra.

Canoas y velas de viaje

Los marineros polinesios desarrollaron la canoa de doble casco (también llamada catamarán). Algunas de sus canoas de viaje eran más largas que las de Cook. Esfuerzo, que era de aproximadamente 30 metros (98 pies), aunque la longitud promedio de las canoas era de 15,2-22,8 metros (50-75 pies). Las canoas con un estabilizador en un lado fueron las preferidas en Micronesia (región del Pacífico occidental). La capacidad de carga de los buques era considerable. Una canoa doble tongana podía transportar de 80 a 100 personas, mientras que un estabilizador de las Marquesas equipado para la pesca o la guerra podía llevar de 40 a 50 personas.

Cook observó que el tahitiano pahi podría navegar más rápido que el Esfuerzo: "... sus grandes canoas navegan mucho más rápido que este barco, todo esto creo que es cierto y por lo tanto pueden con facilidad navegar 40 leguas al día o más" (Cook, Un diario de las actas ...).

Las embarcaciones de larga distancia eran sólidas embarcaciones de tablones amarrados con sennit trenzado o fibra de coco retorcida. El material de calafateo, como la goma de árbol del árbol del pan, los hacía aptos para navegar. Se utilizaron diferentes tipos de canoas en toda Polinesia y Micronesia, pero los tres tipos principales fueron los pahi, los tongiaki, y el ndrua. los pahi era una embarcación tahitiana de dos cascos y dos mástiles; los tongiaki de Tonga era una canoa doble con velas triangulares que fue confundida con una barca por el capitán holandés William Schoeten (c. 1567-1625 CE); y el ndrua era la canoa doble con cascos desiguales utilizada en Fiji. Las velas polinesias eran la vela triangular con el vértice hacia abajo; velas en forma de garra o de garra de cangrejo; y la vela latina o triangular sujeta a dos grandes botavaras. Las velas se hacían generalmente con hojas de pandanus tejidas.

Preservando el conocimiento indígena

Ha habido un esfuerzo reciente para comprender mejor y preservar las notables hazañas de la marinería que permitieron a los polinesios conducir su nave con precisión a través de la vasta extensión del Pacífico. En 1985 CE, un viaje de 22 metros (72 pies) waka bautizado Hawaikinui fue construido. Su doble casco se construyó a partir de dos Nueva Zelanda resistentes a los insectos. totara árboles, y el waka navegó con éxito de Tahití a Aotearoa utilizando técnicas de navegación tradicionales polinesias.

En 2018 CE, una joven tripulación navegó en un viaje de doble casco waka desde Aotearoa hasta la isla Norfolk, frente a la costa este de Australia. Aunque se encontraron con grandes oleajes y vientos desfavorables, el viaje tenía como objetivo enseñar a los jóvenes el arte de navegar por las estrellas y reconectarse con tradiciones ancestrales. La navegación polinesia tendrá un renacimiento moderno a través de la educación y la reconexión.


Polinesia tradicional

La evidencia lingüística sugiere que la Polinesia occidental fue colonizada por primera vez hace unos 3.000 años por personas de la cultura lapita. Ha resultado más difícil establecer cuándo se estableció el este de Polinesia. Es posible que algunas islas fueran ocupadas poco después de la llegada de los colonos Lapita al oeste de Polinesia. Sin embargo, mientras que los lapitas son más conocidos por su cerámica distintiva, los sitios arqueológicos del este de la Polinesia carecen de cerámica de ningún tipo. No obstante, está claro que los diversos grupos de islas de la Polinesia interactuaron frecuentemente entre sí durante el período inicial de asentamiento, intercambiando artículos de lujo como azuelas de basalto, conchas de perlas y plumas rojas.

Una de las principales características de las culturas tradicionales polinesias es una adaptación eficaz y un dominio del medio marino. Los polinesios eran excelentes marineros —sus viajes se extendieron hasta Chile, aproximadamente a 3500 kilómetros al este de la Isla de Pascua— pero su dominio no se extendió meramente a la tecnología involucrada en la construcción naval y la navegación. También impregnaba la organización social, la religión, la producción de alimentos y la mayoría de las otras facetas de la cultura, tenían mecanismos sociales para hacer frente a los problemas humanos del naufragio, como las familias separadas y la pérdida repentina de grandes porciones del grupo. En resumen, estaban bien equipados para manejar los numerosos peligros del hermoso pero desafiante entorno del Pacífico.

Otra característica importante de la cultura tradicional fue una cierta dosis de conservadurismo. Esto es evidente en todas las culturas polinesias, incluso en aquellas que están separadas por cientos o miles de millas, y cuyas poblaciones se separaron hace dos o tres milenios. Por ejemplo, una comparación de bienes materiales como azuelas de piedra y anzuelos de grupos muy separados revela una semejanza notable. Lo mismo ocurre con los términos de parentesco, los nombres de las plantas y gran parte del resto del vocabulario técnico de las culturas, así como con los motivos artísticos y las preparaciones médicas. Las genealogías, los cánticos, las leyendas, los cánticos y los conjuros ornamentados y voluminosos que se transmitieron y elaboraron de generación en generación muestran una profunda reverencia por el pasado.

Las culturas polinesias mostraron una explotación completamente práctica del medio ambiente. Sus lenguajes reflejan sus observaciones sistemáticas del mundo natural, abundando en terminología para estrellas, corrientes, vientos, accidentes geográficos y direcciones. Las lenguas polinesias también incluyen una gran cantidad de elementos gramaticales, que indican, por ejemplo, la dirección del movimiento implícita en los verbos, incluido el movimiento hacia o lejos del hablante, las posiciones relativas de los objetos con referencia al hablante y la dirección del movimiento a lo largo de la orilla del mar. eje interior.

Los polinesios también mostraron un profundo interés en lo sobrenatural, que vieron como parte del continuo de la realidad más que como una categoría separada de experiencia. Como resultado, las culturas polinesias colocaron a cada persona en una relación bien definida con la sociedad y el universo. Las tradiciones de la creación hablaban del origen del mundo, estableciendo el orden de precedencia de la tierra, el cielo y el mar y sus habitantes, incluidos el hombre y la mujer. Las genealogías fijaban al individuo estrechamente en un orden social jerárquico. Una variedad de leyendas interpretaron los fenómenos naturales, mientras que los relatos históricos a menudo describían, con diferentes cantidades de elaboración mitológica, las migraciones de personas antes de que llegaran a la isla en la que estaban ubicadas, sus aventuras en el camino y el desarrollo de la cultura que siguió. asentamiento.

La violencia fue un elemento omnipresente de las culturas polinesias. Esto se refleja en la literatura oral y en todos los aspectos de la vida tradicional. Varias costumbres controlaban y reprimían la expresión física directa de la agresión dentro del grupo de parentesco y la tribu hasta cierto punto, pero había límites definidos de comportamiento más allá de los cuales solo la violencia podía restaurar el estatus o aliviar el orgullo herido. Los castigos por transgredir las prohibiciones rituales y las reglas sociales a menudo incorporan sacrificios rituales o incluso la muerte del transgresor.La guerra entre tribus fue extremadamente común, particularmente cuando las poblaciones comenzaron a superar los recursos disponibles.

Quizás el aspecto más publicitado y mal concebido de la cultura polinesia ha sido su sensualidad. Como en muchos otros aspectos de la vida, los pueblos polinesios generalmente adoptaron un enfoque muy directo, realista y físico de la gratificación de los sentidos. En particular, aunque la cultura tradicional imponía claras restricciones al comportamiento sexual, el hecho de que el rango de comportamiento aceptable fuera más amplio entre los polinesios que entre los exploradores y misioneros cristianos que informaron de ello ha fomentado un estereotipo de promiscuidad sexual extrema. En realidad, no hubo un enfoque o concentración anormal en ningún aspecto de la gratificación sensual, situación que contrasta con la que se observa en muchas otras culturas donde, por ejemplo, comer, beber o el sexo se ha convertido en el foco de una gran elaboración cultural. En general, el enfoque equilibrado de los polinesios hacia la gratificación sensual parece solo otro reflejo de un enfoque generalmente directo del mundo.


Antiguos viajes en la Cerca de Oceanía

Los primeros humanos

Hace más de un millón de años, un antiguo tipo de humano, conocido como Homo erectus, se trasladó desde África hasta la costa del sudeste asiático continental. Se han encontrado herramientas de piedra que datan de hace unos 800.000 años en la isla de Flores, a medio camino entre Java y Australia. Esto sugiere que este antiguo humano podría haber podido cruzar un par de brechas de agua muy cortas en la cadena de islas Lesser Sumba para llegar a Flores.

En 2004, el descubrimiento de una nueva especie similar a la humana, Homo floresiensis, que medía poco más de un metro de altura, se informó desde Flores. Se encontraron algunos huesos junto con herramientas de piedra y los huesos del dragón de Komodo y un elefante enano extinto conocido como stegodon. Este nuevo humanoide estuvo presente en la isla hasta hace unos 50.000 años, aproximadamente al mismo tiempo que los humanos modernos, Homo sapiens, comenzó a extenderse por la zona. Parece que Homo floresiensis descendía de una dispersión temprana de Homo erectus y sobrevivió en aislamiento en esta isla refugio. Se cree que estos humanos eran de baja estatura debido al suministro limitado de alimentos disponibles en la selva tropical y también porque no tenían que lidiar con depredadores. Carecían de las habilidades culturales para ir más lejos, por lo que no contribuyeron a la colonización del Pacífico.

Cruce de agua por humanos modernos

Las personas que vivían en la Cerca de Oceanía tenían habilidades artísticas y lingüísticas muy desarrolladas, al igual que las que vivían en Europa en ese momento. En el Pacífico occidental también tenían embarcaciones. La capacidad tecnológica y la motivación para cruzar extensiones de agua, tierra y espacio son características de los humanos modernos.

Si solo hubiera sido necesario un solo cruce de agua para llegar desde el continente asiático hasta la Cerca de Oceanía, seguramente durante miles de generaciones, algunos grupos lo habrían logrado de alguna manera. De hecho, se requirieron un mínimo de 10 cruces de agua, siendo el más largo de 100 kilómetros. Hacer un viaje así indica una intención más que un accidente.

No está claro cómo cruzaron, ya que no se han encontrado barcos. Aún no se han inventado azuelas adecuadas para ahuecar troncos. Pero el bambú gigante, ideal para balsas, crece en la región y la gente en esta época tenía buenos cuchillos. Las balsas habrían tenido que ser lo suficientemente grandes para albergar una población reproductora viable de al menos seis mujeres y sus parejas.

Visitas a islas

Grandes islas, muchas visibles de una a otra, crearon un "corredor de viaje" desde el continente asiático hasta el final de las Islas Salomón en la Cerca de Oceanía. Los vientos alisios alternados del monzón del noroeste y del sureste ayudaron a viajar de un lado a otro a lo largo del corredor.

Después del 20.000 a. C., la gente comerciaba con piedras valiosas, cazaba animales terrestres y encontró los mismos mariscos y plantas comestibles mientras migraban de isla en isla. Pero hacia el este, especialmente más allá de Nueva Guinea, había menos animales terrestres disponibles para la caza. Existe evidencia de que algunos marsupiales fueron llevados de Nueva Guinea a islas vecinas más pequeñas, donde posteriormente fueron cazados. El comercio de piedra y el movimiento de animales marsupiales marcan una sofisticación cada vez mayor: la gente traía recursos con ellos en lugar de viajar a los recursos.

Hace 25.000 años se completó este primer episodio de asentamiento humano en el Pacífico. El Pacífico occidental se convirtió entonces en un campo de entrenamiento para marinos y navegantes. Después de que el clima comenzó a calentarse hace unos 10.000 años, la población creció, se desarrollaron métodos de cultivo de plantas y cambiaron los patrones de asentamiento. El asentamiento de la remota Oceanía estaba a punto de comenzar.


Los viajes de la antigua Polinesia: las últimas grandes migraciones a tierras lejanas

Las islas del Océano Pacífico fueron pobladas por personas que viajaban grandes distancias en embarcaciones endebles, utilizando solo las señales de la naturaleza para la navegación.

Uno de los capítulos más importantes de la historia de la salida de la humanidad de África fue el de las personas que se convertirían en polinesios. También fue uno de los últimos. Las últimas fronteras de la tierra habitable, las islas del extenso Océano Pacífico, fueron pobladas en tiempos relativamente recientes. El logro de esos pioneros del océano es uno que sigue asombrando. Su gran escala también lo mantiene sujeto a debate y conjeturas.

El triángulo polinesio

En un mapa del Océano Pacífico, se puede dibujar un triángulo que abarca lo que ahora es Polinesia. Aunque simplista, este triángulo ilustra los logros de quienes se asentaron en las tierras dentro de él. En su vértice norte está Hawai, al suroeste se encuentran las islas de Nueva Zelanda y al sureste la Isla de Pascua. Los pueblos indígenas del triángulo comparten un ancestro común que es evidente en sus idiomas y costumbres. Solo llegaron a sus respectivos destinos hace entre tres y mil años.

Los primeros viajes por mar en el Pacífico fueron viajes relativamente cortos a través de lo que ahora es Melanesia, desde Papúa Nueva Guinea hasta Vanuatu, las Islas Salomón y Fiji. Más al norte de Micronesia se estaba estableciendo en un período de tiempo similar. Los grandes viajes seguirían cuando, por cualquier motivo, exploración o percance náutico, los humanos comenzaran a llegar a las extensas islas del Pacífico central.

Asentamiento hacia el este del Pacífico

Desde Melanesia hacia el este, los viajeros llegaron a las islas de Tonga y Samoa hace más de 3.000 años. El asentamiento de Cooks, Tahití y las Marquesas tardaría otros mil años, seguidos de los puntos periféricos del triángulo polinesio. Se cree que los primeros pobladores de Hawai y Rapa Nui (Isla de Pascua) llegaron allí alrededor del año 600 DC y 700 DC respectivamente, mientras que la última parte de Polinesia que se descubrió fue Aotearoa Nueva Zelanda. Se cree que las personas que se convertirían en maoríes comenzaron a llegar a sus costas hace unos 800 años.

Los hechos históricos sobre la colonización de las islas de la Polinesia están envueltos en mitos y leyendas. Un tema común es que muchas de las islas fueron sacadas del océano como peces gigantes. A la figura legendaria de Maui se le atribuye esa hazaña en varios casos. También hay historias de migraciones individuales para poblar nuevas tierras. Se considera más probable que las comunidades se establecieran a través de una serie de viajes a lo largo del tiempo.

Polinesia colonizada por diseño y accidente

No hay forma de saber cuántas islas se descubrieron a través de un viaje de descubrimiento intencional. Los vientos predominantes son de este a oeste, por lo que normalmente se viaja en contra del viento. En The Prehistoric Exploration and Colonization of the Pacific, Geoffrey Irwin sugiere que para reducir los riesgos asociados con tales viajes, los primeros exploradores esperarían los vientos de la dirección opuesta y luego navegarían con ellos en la medida en que lo permitieran sus provisiones. La reanudación de los vientos dominantes enviaría a los viajeros a casa si no se descubría ninguna tierra nueva.

Es más probable que muchos estudiosos sugieran que los primeros descubrimientos polinesios fueron accidentales. Las expediciones oceánicas que navegan en busca o en busca de peces pueden llegar a un nuevo lugar. Cansados ​​de sus esfuerzos durante muchos días y semanas, preferirían quedarse en lugar de intentar regresar a casa. Para establecer una población viable, tales expediciones de pesca deben haber tenido una comunidad considerable a bordo.

La navegación polinesia es también un tema de estudio fascinante para muchos. Se reconoce que los primeros polinesios eran expertos en seguir las estrellas, leer el sol y fijar la posición con respecto al horizonte. La vida de las aves en el mar generalmente sería un signo de tierra cercana, al igual que las nubes en el horizonte y la vegetación a la deriva. Las lecturas del oleaje y la dirección del viento mantendrían el rumbo de las canoas primitivas.

Los primeros polinesios fueron excelentes marineros. Se han realizado una sucesión de recreaciones de viajes de los siglos XX y XXI para demostrar sus grandes logros náuticos.


Navegación polinesia y asentamiento del Pacífico - Historia

Publicado por The Polynesian Society (Incorporated) Wellington, N.Z.

Impreso por Avery Press Limited, New Plymouth, N.Z.

ANDREW SHARP'S Viajeros antiguos en el Pacífico fue publicado por la Polynesian Society en su serie Memoir en 1956 y al año siguiente reeditado por Penguin Books de Londres. Rápidamente se estableció como una de las obras más conocidas de la antropología del Pacífico y una de las más controvertidas.

La tesis de Sharp, de que el descubrimiento y el asentamiento de las islas del Pacífico debe verse en gran parte en términos de viajes accidentales, no era nueva, pero nunca antes se había reunido tanta riqueza y variedad de pruebas en su apoyo. De hecho, pocos revisores pudieron ser competentes para evaluar los argumentos de Sharp sobre la gama completa de datos que había empleado. En consecuencia, la idea se concibió hace dos años de un panel de revisores para hacer el trabajo.

El presente simposio es el resultado. Se limita principalmente a un análisis detallado de los temas principales de la tesis de Sharp: la evidencia europea contemporánea sobre el viaje oceánico tradicional, el rendimiento de las canoas oceánicas y la naturaleza de las técnicas de navegación primitivas. Evita la discusión de una serie de hipótesis avanzadas por Sharp sobre la base de sus tesis fundamentales, pero presenta material de importancia para futuras discusiones sobre el curso del asentamiento oceánico. Por lo tanto, del análisis de las fuentes documentales surge claramente que la tendencia predominante de los viajes accidentales del Pacífico Sur fue de este a oeste, la dirección de los vientos dominantes, con pocos ejemplos de oeste a este, y la demostración es aún más impresionante en que ha sido elaborado de forma independiente por tres colaboradores.

Dentro de los términos establecidos para el simposio en el último párrafo, cada colaborador tiene las manos libres. El grado de acuerdo alcanzado es, por tanto, digno de mención: en el caso de que sólo una contribución, la del capitán Hilder, acepta plenamente la hipótesis de Sharp.

Los propios contribuyentes se han reunido ampliamente. Sr. G. S. Parsonson, Profesor titular del Departamento de Historia de la Universidad de Otago, trabaja desde 1949 en la historia de las Nuevas Hébridas. Esta investigación lo llevó casi en una etapa a considerar los mismos problemas con los que Sharp se enfrentaría en Viajeros antiguos en el Pacífico. El conocimiento de Parsonson con la situación y las fuentes relacionadas con Melanesia y la Polinesia Occidental se equilibra admirablemente con la contribución de Dening, que se concentra en la Polinesia Oriental.

Sr. G. M. Dening es un recién graduado de maestría, con honores de primera clase, de la Universidad de Melbourne, y su artículo es una versión revisada de dos capítulos de su tesis de maestría, que es una revisión de la evidencia histórica de las reconstrucciones de la cultura de la Polinesia Oriental a la llegada de Europa. Tengo que agradecer al Sr. D. J. Mulvaney, Departamento de Historia de la Universidad de Melbourne, por informarme sobre el trabajo del Sr. Dening.

Dr. C. O. Bechtol, que se ocupa de los aspectos de rendimiento de las canoas oceánicas, en particular su capacidad para navegar cerca del viento, es profesor de Cirugía Ortopédica en la Universidad de California (Los Ángeles), con un interés de toda la vida en los barcos de vela. El Dr. E. S. Dodge, Director del Museo Peabody, Salem, sugirió amablemente el nombre del Dr. Bechtol como colaborador.

Capitanes G. H. Heyen y Brett Hilder, que se ocupan de la navegación primitiva, tienen una larga experiencia como capitanes de mar en el Pacífico Occidental. Capitán Heyer, autor del trabajo de navegación estándar Direcciones de navegación sobre navegación en y entre las islas y atolones del Grupo Gilbert (Suva, 1937), es ahora director general de la Australian National Line (Melbourne). Capitán Hilder, que ha publicado recientemente Navegante en los mares del sur (Londres, 1961), es maestro de M.V. Malaita (Burns Philp Shipping Line) y profesor del Instituto Australiano de Navegación. Debo mis contactos con ellos al Sr. H. E. Maude del Departamento de Historia del Pacífico, Universidad Nacional de Australia.

También me gustaría agradecer al Sr. Maude, y además al Sr. Colin Jack-Hinton, un académico del mismo departamento, por su lectura crítica de los artículos de este simposio al Sr. Maude por proporcionar el mapa en el que se basa el mapa 1. y por verificar los nombres de las islas, Miss Neel Key de la División de Entomología, CSIRO, Canberra, por dibujar el mapa 1 y volver a dibujar el mapa 3.

Este simposio fue concebido, y se solicitaron las contribuciones para él, antes de que yo renunciara a la dirección editorial del Revista de la Sociedad Polinesia. El actual editor de la Diario, El Dr. Murray Groves, me ayudó con la edición final de los manuscritos y los vio a través de la prensa.


Navegación polinesia y asentamiento del Pacífico - Historia

IN & # x201C The Settlement of Oceania: an Examination of the Accidental Voyage Theory & # x201D, GS Parsonson sostiene (págs. 12-13) que la primera declaración sistemática de la teoría de los asentamientos accidentales de islas oceánicas fue la del explorador Quirós en 1597. Quirós, sin embargo, estaba tratando de persuadir a sus lectores de que las pocas islas habitadas en el Pacífico que se habían descubierto entonces estaban cerca de continentes o cadenas de islas en las que se asentaron. La primera hipótesis del asentamiento accidental de las islas oceánicas habitadas separadas, incluidas las del Pacífico, planteada en un momento en que se habían descubierto los principales grupos del Pacífico Sur y se había explotado la idea de que estaban cerca de un continente, fue el de Cook. Cook, sin embargo, no mencionó la posibilidad de un asentamiento por parte de viajeros al azar que partieron con la esperanza de encontrar nuevas tierras o se vieron obligados a hacerse a la mar, así como por los abandonados de la tormenta. El primero en enunciar una teoría bastante completa, incluidos los exiliados voluntarios y forzados, parece haber sido John Dunmore Lang.

Después de revisar en las páginas 16-27 la historia de la opinión sobre el carácter y la dirección de la migración polinesia prehistórica (incluidas algunas tergiversaciones menores en las páginas 25 y 27 de mis propios puntos de vista), Parsonson en las páginas 28-39 ofrece una revisión de la evidencia en el histórico período de viajes cortos de ida y vuelta y viajes largos de ida en embarcaciones nativas. No hay mucho que discutir al respecto, aparte de la afirmación no probada, basada en su mayor parte en la tradición tardía indirecta, de que los habitantes de Tonga realizaron visitas deliberadas a los grupos Banks y Duff y a Tikopia y Sikaiana.

En las páginas 40-45, Parsonson se ocupa de la navegación. Su tratamiento consiste en generalizaciones de que los polinesios navegaban por las estrellas del horizonte, los vuelos de los pájaros, la dirección del viento y el oleaje, los puntos de referencia, el olor de la tierra y otras ayudas naturales, como sin duda lo hicieron en sus autenticados contactos bidireccionales de arriba. a varios cientos de millas en las islas del Pacífico central. Estas ayudas, sin embargo, no fueron suficientes para permitir a los descubridores prehistóricos de Hawai, Nueva Zelanda, la Isla de Pascua y las otras islas separadas de la Polinesia navegar de regreso a casa y encontrar sus descubrimientos nuevamente. Las estrellas del horizonte no dan ninguna pista sobre la desviación lateral. La dirección del viento y el oleaje no dan ninguna indicación de longitud porque es la misma en grandes extensiones de océano. Los puntos de referencia, el olor de la tierra y otras ayudas de este tipo son únicamente de valor local. Tampoco se puede llevar a los viajeros a Nueva Zelanda o Hawai y regresar con la ayuda de aves migratorias, porque las aves vuelan toda la noche y todas las noches independientemente del lance y la deriva que operan en los buques de superficie. Existe una marcada diferencia entre la practicabilidad del contacto bidireccional en distancias comparativamente cortas en las que se puede aplicar empíricamente la estimacion antes de que se pierda el objetivo, y los supuestos viajes bidireccionales de miles de millas.

En las páginas 46-58, Parsonson da una serie de casos de viajes en barco en tiempos históricos, algunos autenticados, otros míticos. En los casos autenticados, los viajeros se beneficiaron del conocimiento geográfico europeo de sus trayectorias y objetivos, no se encontraban en vasijas de la Edad de Piedra hechas con herramientas de piedra y unidas con fibra de coco, en la mayoría de los casos se les proporcionó instrumentos que iban desde una brújula o carta hasta una gama completa, y en ningún caso, habiendo encontrado una isla oceánica lejana, navegaron de regreso a su punto de partida y luego encontraron la isla nuevamente. Estos incidentes son completamente irrelevantes para las supuestas hazañas de los descubridores prehistóricos de islas distantes al regresar a casa y luego colonizar sus descubrimientos.

Los casos míticos citados por Parsonson son los siguientes:

  • (1) Una afirmación de Parsonson de que las tradiciones tardías de Sikaiana mostraban que & # x201C los valores atípicos polinesios eran visitados con frecuencia por canoas de Samoa y Tonga & # x201D.
  • (2) Una afirmación de Parsonson de que & # x201CManicolo & # x201D, que & # x201CPedro & # x201D, informante de Quirós en los Duffs, había visitado, no era Vanikoro o Malekula relativamente adyacentes, sino Vanua Levu, a más de mil millas al este , aunque según el propio Pedro era al sureste o al sur.
  • (3) Una afirmación de Parsonson de que el conocimiento de las islas Ellice demostrado por los habitantes de las islas Duff en el momento de la visita de Quirós era evidencia de un contacto bidireccional entre las islas Duff y las islas Ellice, a pesar de que en ese momento Quirós era habló de un viaje de ida en canoa desde las islas Ellice.
  • (4) Una afirmación de Parsonson de que Tahitian Tupaea, en un momento antes de la primera visita de Cook a Tahití en 1769, había visitado Tonga, aunque Tupaea no incluyó los nombres de ninguna isla de Tonga en la lista de islas que afirmó haber visitado, y Cook repudió indirectamente su historia más tarde.

Estas hazañas míticas son consideradas por Parsonson como & # x201C suficientes, podría pensarse, para haber llevado a todos los principales grupos de islas del Pacífico, los Chatham y Nueva Zelanda no excluidos, dentro del alcance de sus grandes canoas dobles (de los marineros polinesios) & # x201D.

En las páginas 59-60, Parsonson sostiene que la supervivencia de los polinesios en Tikopia, Rennell, Bellona y otros valores atípicos occidentales se debió a que estas islas no eran palúdicas. Dice que el patrón de asentamiento aquí debe poco o nada al viaje accidental.Su punto, sin embargo, es completamente irrelevante para la forma de asentamiento, ya sea por accidente o con el acompañamiento de una navegación deliberada en dos direcciones.

La falta de voluntad de Parsonson para creer que un puñado de polinesios, aumentando entre un 5% y un 10% por generación, podría explicar las poblaciones de los tiempos históricos contrasta curiosamente con su afirmación en su siguiente párrafo de que & # x201Ca una revolución agrícola de gran alcance & # x201D estimuló una repentina crecimiento de la población. La arqueología reciente muestra que los hawaianos y los marquenses tenían plantas alimenticias en una fecha temprana, y sugiere que lo mismo se aplicó en Nueva Zelanda. No había nada en la economía o la biología de los polinesios, o en sus culturas, o en cualquier otra evidencia, que no pueda explicarse por el asentamiento de sus islas por un puñado de personas a la vez, que llegan en viajes de ida sin navegar.

El artículo del Capitán Heyen, & # x201CPrimitive Navigation in the Pacific & # x2014I & # x201D, parece basarse en la suposición de que mi teoría del asentamiento se limitaba a viajes en un solo sentido de personas perdidas o arrastradas por las tormentas. En la página 76 hace una referencia de pasada a los guerreros forzados a hacerse a la mar. Sin embargo, en ninguna parte menciona específicamente los viajes en un solo sentido de personas que partieron con la esperanza de encontrar tierra, ya sea como parte de mi teoría o como una posibilidad en sus propios puntos de vista sobre la forma de asentamiento de islas distantes. Este último tipo de migración aportaría el elemento de esfuerzo deliberado que Heyen, sin duda con razón, encuentra atractivo como parte de la motivación del asentamiento, sin que sea necesario pensar que en él interviene la navegación bidireccional a largas distancias. Sin embargo, dudo que los habitantes de Auckland estén de acuerdo en que su clima era tan frío que los viajeros involuntarios que se acercaban a sus costas hubieran dado media vuelta y hubieran huido. En cualquier caso, los viajeros intencionados habrían sentido el presunto frío. Heyen aquí parece estar bien encaminado hacia la teoría de que Nueva Zelanda no se estableció en tiempos prehistóricos en absoluto. Tampoco, en el caso de Fanning Island, creo que es apropiado asumir que todos los viajeros de ida y vuelta que partieron del Grupo Marquesas, ya sea en tormentas o como exiliados voluntarios o involuntarios, se negaron a correr ante el viento o ir a la deriva donde el viento los cogió.

En su segunda sección, titulada & # x201CMeteorology and Oceanography & # x201D (págs. 66-67), Heyen da detalles de los vientos y corrientes del Pacífico. Es una declaración muy sofisticada, que resalta el hecho de que hay en general seis zonas de viento y cinco zonas de corrientes en el área de la Polinesia que se extiende desde Nueva Zelanda hasta Hawai, con variaciones estacionales. Heyen afirma que la velocidad de las corrientes varía, llegando a 80 millas por día cerca del ecuador, pero rara vez más de 25 millas por día más al sur. ¿Cómo obtuvo Heyen todo este conocimiento? Ciertamente no de tradiciones transmitidas por exploradores en vasijas de la Edad de Piedra sin instrumentos de precisión. Un navegante moderno se ve ayudado a estimar por estima el conocimiento de los vientos y las corrientes adquirido durante dos siglos de exploración del Pacífico con instrumentos y cartas de precisión. Los polinesios prehistóricos no tenían esta ventaja. En los días anteriores a los instrumentos no había forma de detectar el funcionamiento de las corrientes del Pacífico fuera de la vista de la tierra.

En su tercera sección, titulada & # x201CPrimitive Navigation & # x201D (págs. 68-71), Heyen cita los viajes de Kau Moala dentro del área de Fiji-Tonga-Rotuma-Samoa como ejemplos de habilidad de navegación, y luego hace el comentario de que Kau Moala ciertamente no estaba & # x2018bewildered & # x2019, refiriéndose a la página 42 de mi libro. Sin embargo, si Heyen vuelve a leer esa página, verá que cité una declaración, hecha por los navegantes de Tonga a Cook, de que cuando el cielo se oscurecía y el viento cambiaba, ellos estaban desconcertados. Esto no se dijo de los logros de Kau Moala. Al contrario, incluí sus viajes, descritos por Mariner, entre las hazañas de los viajes que asombraban continuamente a los europeos contemporáneos. El área en la que se realizaron estos viajes, sin embargo, no contiene lagunas de más de 350 millas sin islas intermedias, lo que permite establecer los rumbos.

Heyen continúa en esta sección para describir la destreza de navegación de los Gilbertese dentro de sus propias islas. Sin embargo, no puedo aceptar que el folclore gilbertés justifique la conclusión de que siglos antes los gilbertes habían hecho viajes a Samoa, aunque creo que llegaron viajeros de ida a los Gilbert desde Samoa.

Una vez más, no tengo ninguna duda sobre el ingenio de los isleños de Marshall en viajes dentro de sus propias islas, como lo expone Heyen. Sin embargo, su juicio de las corrientes se hizo en relación con la tierra visible.

Estoy dispuesto a admitir que sin traer la & # x201C Calabaza Sagrada & # x201D de Hawai a la imagen, o palos sostenidos hacia el horizonte, los polinesios podrían haber obtenido ayuda en sus viajes locales de las estrellas que pasan por encima en una latitud determinada. Esto podría haber sido de ayuda en los cursos este-oeste y oeste-este, pero no podría haberle dicho a los descubridores de Nueva Zelanda, Hawai y las otras islas que entraron en las reconstrucciones convencionales del contacto bidireccional largo de la Polinesia donde estaban en relación con el meridiano de longitud de su base u otras islas.

Heyen se mete en terreno inestable, o más bien en agua sin huellas, cuando se trata de longitud. Él respalda la posibilidad teórica de la idea de Gatty de que la hora de la noche cuando una estrella está en lo alto da una pista de la longitud, pero cree que es extremadamente dudoso que los polinesios tuvieran un calendario preciso para determinar la fecha. La hora de la noche en la que una estrella está en lo alto, de hecho, no da ninguna pista sobre la longitud, ya sea que se tenga un calendario exacto o no. Sin embargo, no tiene sentido sostener esto en contra de Heyen, ya que de todos modos desacredita la idea de la determinación longitudinal polinesia.

El vuelo de las aves migratorias como medio para determinar la dirección deja a Heyen fría.

Heyen resume así: & # x201C Para viajes de larga distancia, ellos (antiguos navegantes polinesios) habrían dependido de la dirección del viento y del oleaje y los rumbos del sol y las estrellas con fines direccionales. Indudablemente tenían algún método para mantener una estimación razonablemente precisa y posiblemente algún método tosco para calcular u observar la latitud relativa o las diferencias de latitud. & # X201D Dirección del viento y del oleaje, la orientación del sol y las estrellas, y observaciones de latitud, Sin embargo, 388 no dio a los descubridores prehistóricos de las lejanas islas polinesias que entraron en las reconstrucciones convencionales del viaje en dos direcciones ninguna pista sobre sus desviaciones longitudinales (es decir, hacia el este y hacia el oeste) como resultado de un conjunto con corrientes invisibles y errores de cálculo de la deriva con vientos. Por tanto, era imposible calcular con precisión. Los descubridores de estas islas no tenían forma de conocer las relaciones longitudinales de sus descubrimientos y sus islas de origen o cualquier otra isla, su margen de error era tan amplio como el Océano Pacífico, particularmente si golpeaban calma combinada con corrientes invisibles o tormentas. Si por mucha suerte llegaran a otras islas en hipotéticos intentos de regresar a casa, habrían tenido que correr el desafío de las limitaciones de navegación una vez más en intentos hipotéticos de encontrar sus descubrimientos.

En su siguiente sección, & # x201C Posibilidad de viajes largos deliberados & # x201D (págs. 71-75), Heyen analiza la posibilidad de contactos deliberados de dos vías de la Polinesia con Hawai y Nueva Zelanda. Su sección final se titula & # x201CPossibility of Voyages of Discovery & # x201D (págs. 75-76). Este, sin embargo, es el caballo tras el carro, porque los contactos deliberados de la Polinesia con Hawai, Nueva Zelanda y otras islas distantes obviamente no fueron posibles hasta que estas islas fueron descubiertas y algunos de los descubridores regresaron a sus islas de origen u otras islas. Por tanto, consideremos primero la sección final.

En esta sección, Heyen afirma que los guerreros derrotados, marginados de sus propias islas, podrían haber hecho largos viajes de descubrimiento, pero no habrían regresado para contar sus descubrimientos. También afirma que & # x201Los viajes accidentales indudablemente resultaron en algunos descubrimientos de islas remotas, y existe la posibilidad de que algunas de las canoas voladas pudieran regresar a la base por caminos tortuosos & # x201D. Sin embargo, es poco creíble que los viajeros accidentales que regresaban por caminos tortuosos pudieran haber encontrado de nuevo sus descubrimientos. La exploración deliberada, por lo tanto, no es antinaturalmente el mecanismo de Heyen de descubrimiento sugerido y regreso a la base como el preliminar necesario para el establecimiento de un contacto bidireccional. Da a las canoas viejas una resistencia a la mar de tres semanas o más. & # x201C Esto habría permitido una serie de viajes de exploración, navegando con una guía hacia el norte de hasta diez días, posiblemente de mil millas, y una tabla de regreso similar, con viajes más largos, tal vez, como confianza, construcción de botes y técnicas de navegación. mejorado. & # x201D

¿Cuanto tiempo más? La distancia desde la Polinesia Oriental a Hawái es de 1.800 a 2.200 millas y a Nueva Zelanda de 1.650 a 2.100 millas. Además, Nueva Zelanda está al suroeste de la Polinesia Oriental, no al sur. Las tablas largas a través de los vientos alisios, como admite Heyen, no habrían llegado a Nueva Zelanda, porque los vientos alisios dan paso a una zona de vientos variables en el área de Nueva Zelanda. En los supuestos viajes de exploración, los navegantes no tenían forma de conocer las longitudes relativas de sus descubrimientos y sus islas de origen.

El propio viaje de Heyen desde la Polinesia Oriental a Hawai en un moderno velero con el viento a favor del rayo no tiene relevancia para el descubrimiento prehistórico de Hawai. ¿Quién puede creer que - 389 hipotéticos exploradores prehistóricos habrían seguido y seguido en la dirección correcta con el viento adelante del rayo para encontrar islas que no sabían que existían, sabiendo que si fallaban se enfrentarían a un viaje de ida y vuelta de algunos? 4.000 millas? ¿Y qué tipo de forma tendrían sus embarcaciones, hechas con herramientas de piedra y unidas con fibra de coco, después de incluso mil millas de navegar con el viento a favor de la viga?

Habiendo planteado así la pregunta, en un ex post facto acercamiento, de cómo los navegantes sabían de la existencia y ubicación de Hawai y Nueva Zelanda, Heyen, en su penúltimo tramo, los toma de Polinesia oriental a Nueva Zelanda y Hawái y viceversa. En el caso de Hawái, a Heyen no le importa si el punto de partida es Nukuhiva o Tahití. Estas islas están a mil millas al este y al oeste unas de otras, pero los navegantes que navegaron a través de los vientos alisios todavía se muestran llegando cerca de Hawai. Cuando llegaran ligeramente a barlovento, podían seguir una línea de latitud hacia el este hasta su destino. No se explica exactamente cómo sabían que, al hacer estas cosas, buscarían a Hawai, Heyen, en ausencia de una teoría sólida de cómo se establecieron los cursos en primer lugar. Tampoco le molesta a Heyen que al regresar a Nukuhiva en sus vasijas de la Edad de Piedra hechas con herramientas de piedra y atadas con fibra de coco, los navegantes estarían navegando de cerca por casi 2,000 millas.

Al llevar a sus navegantes a Nueva Zelanda y regresar, Heyen admite: & # x201C Parecería que los viajes directos desde Tahití a Nueva Zelanda, aunque teóricamente posibles, estarían más allá de las capacidades de los antiguos navegantes nativos & # x201D. ellos a Nueva Zelanda y de regreso a través de Rarotonga o Tongatapu, nuevamente sin explicar cómo se establecieron en primer lugar las posiciones relativas de Tahití, Rarotonga, Tongatapu y Nueva Zelanda.

Hay una cierta ironía sobre la confianza con la que Heyen, fortalecido por su conocimiento de las ubicaciones relativas de Tonga y Nueva Zelanda y la meteorología de la zona, lleva a sus viajeros a través de los vientos alisios del sureste en este pasaje. En el momento en que se publicó su artículo, algunos tonganos, también con conocimiento previo de la existencia y ubicación de Auckland y de la meteorología, navegaban hacia ese puerto en una goleta con energía auxiliar. En lugar de los vientos alisios tan confiables, se encontraron con un viento en contra persistente del suroeste, calcularon mal una virada hacia el oeste y se dirigieron hacia el arrecife Minerva.

¿Qué les habría pasado a los descubridores prehistóricos de Hawai y Nueva Zelanda si hubieran intentado regresar a sus islas de origen? El efecto medio de las corrientes del Pacífico en los viajes de descubrimiento hacia el exterior probablemente habría sido el de poner a los viajeros al oeste de su curso imaginado. En sus hipotéticos viajes de regreso, el set probablemente habría ido en la misma dirección. Por lo tanto, los navegantes habrían tenido una buena oportunidad de reunirse en las Nuevas Hébridas o Micronesia en lugar de en cualquier lugar de la Polinesia Oriental.

¿Por qué Heyen quiere que los viajeros vuelvan a casa, cuando sería mucho más fácil dejarlos en sus descubrimientos como colonos unidireccionales? & # x201C ¿Cómo, de lo contrario & # x201D?, pregunta, & # x201C, ¿se seguirían contando historias sobre 390 viajes gilbertes a Samoa y viajes polinesios a Nueva Zelanda? Las tradiciones del mar se derivan de hechos concretos, no de fantasías. & # X201D Las tradiciones del mar, sin embargo, son un pobre sustituto de algunos medios para determinar la ubicación relativa de islas distantes. Era inevitable que los descendientes de colonos unidireccionales tuvieran historias de visitas de sus antepasados ​​a tierras de origen vagamente recordadas.

En el siguiente artículo, & # x201CPrimitive Navigation in the Pacific & # x2014II & # x201D, el Capitán Brett Hilder está en su mayor parte preocupado por las limitaciones de la navegación sin instrumentos a islas aisladas (págs. 81-90). Considera con razón que en el caso de islas bajas aisladas, el alcance de la navegación polinesia probablemente se restringió a distancias inferiores a 100 millas. En el caso de islas más altas, como Tikopia y Vanikoro, Atiu y Rarotonga, el rango de contacto sería algo mayor. (Los contactos bidireccionales más lejanos registrados con una isla de este tipo fueron los de los tonganos con Rotuma, que está separada por una brecha de 350 millas del área de contacto Fiji-Tonga, pero los registros muestran que estos contactos fueron a intervalos poco frecuentes y que Las expediciones que partían hacia Rotuma en ocasiones se perdían.) Las ayudas a la navegación utilizadas fueron la alineación de la parte inicial del rumbo por hitos en la isla desde donde partía la travesía, apareciendo sucesivamente estrellas del horizonte más allá del objetivo, la dirección del viento y mares y ayudas naturales locales en las proximidades del objetivo. Los factores limitantes fueron que el rumbo en relación con estas ayudas a la navegación tenía que establecerse empíricamente en primer lugar, y que las estrellas del horizonte y la dirección del viento y el mar no dan ninguna pista de desviación lateral.

El único comentario que haría sobre esta parte del artículo de Hilder es en referencia a su intento en la página 82 & # x2014 y nuevamente en la página 96 & # x2014 de entender las variadas direcciones de navegación supuestamente dadas por Kupe a los navegantes maoríes que buscaban Nueva Zelanda. En mi opinión, la historia de Kupe es simplemente un cuento popular de la Polinesia Occidental trasplantado que se difundió por toda la Polinesia Oriental y, a su debido tiempo, a Nueva Zelanda, las direcciones de navegación a la derecha o izquierda del sol poniente, la luna o Venus son adiciones en el a finales del siglo XIX bajo la influencia europea en Nueva Zelanda para encajar con la visión europea de que Nueva Zelanda se estableció desde Tahití.

En el resto de su artículo (págs. 90-97), Hilder da una serie de notas sobre viajes entre grupos o cadenas de islas, viajes a la deriva, la historia de la determinación de la latitud y longitud y viajes a Nueva Zelanda. Da a los tradicionalistas más que un trato justo, pero concluye que los viajes a Nueva Zelanda fueron accidentales.

En mi opinión, Hilder hace una contribución importante a la evidencia sobre la migración prehistórica del Pacífico en su sección sobre viajes a la deriva en las páginas 91-92, junto con los casos de tales viajes citados por él en las páginas 148-149 del simposio. Una canoa de viajeros fue transportada a 1.500 millas al S.E. desde las Indias Orientales hasta las Islas Vitu cerca de Nueva Bretaña. Como dice Hilder, tales incidentes ejemplifican la expansión de la población hacia el Pacífico en tiempos prehistóricos.

El siguiente artículo fue & # x201CSailing Characteristics of Oceanic Canoes & # x201D, por Charles O. Bechtol.

Las declaraciones de Bechtol sobre el rendimiento de las canoas de vela con estabilizadores se ajustan a la información de Kotzebue y de Freycinet, cuyo resumen de mi libro repito a continuación: & # x201C Según la información de Kotzebue y de Freycinet, los viajeros de Carolina temían el monzón estacional del sudoeste. . Preferían navegar con el constante viento alisio del noreste. Los praus podían verse trastornados, y tanto Kotzebue como de Freycinet dan imágenes de los problemas que tuvieron las tripulaciones para enderezarlos. Como todas las embarcaciones del Pacífico, se comportaron mal con el viento, ya que estaban sometidas a una gran tensión para las embarcaciones compuestas de piezas de madera atadas con fibra. Sin embargo, podrían ir contra el viento cuando fuera necesario. Los praus Caroline, como dijo De Freycinet, se adaptaron al hecho de que en las áreas de Micronesia los vientos en la temporada principal de navegación no eran excesivamente violentos. & # X201D

Bechtol afirma que & # x201C desde el punto de vista de un largo viaje por mar, la canoa doble probablemente sería algo más práctica, ya que llevaría una mayor carga de velas y su navegación sería algo menos crítica. Las canoas dobles, sin embargo, estaban algo limitadas en su eficiencia para transportar velas, ya que los factores de la construcción de madera y los amarres de fibra de coco restringían la distancia entre los dos cascos. . . Este espaciamiento más estrecho del casco reduciría significativamente la cantidad de vela que podrían transportar tales canoas y, por lo tanto, reduciría su velocidad & # x201D. Esto concuerda con la evidencia de Andia y Varela citada en mi libro, a saber, que & # x201C los tahitianos, en sus viajes entre las islas más cercanas, usaban canoas simples con estabilizadores que eran altamente eficientes, pero empleaban canoas dobles para los viajes más largos & # x201D, y con la evidencia de Cook y Vason, también citada por mí, de que la velocidad de las canoas dobles tonganas en las que iban como pasajeros era de seis a siete nudos.

Observo la afirmación de Bechtol de que las canoas dobles, así como las canoas de vela con estabilizadores, pueden navegar contra el viento si es necesario, pero que & # x201Cit es dudoso que ellos [los navegantes] o sus barcos puedan soportar un largo período de navegación. contra el viento en un ángulo más cercano a los setenta u ochenta grados & # x201D. Él basa esto en & # x201Clas limitaciones en la construcción de estas canoas debido a la cultura material & # x201D, que & # x201C debe haber limitado drásticamente el tiempo durante el cual la canoa podría soportar la tensión de la navegación a barlovento & # x201D. Menciona que los yates modernos que regresan a Los Ángeles desde San Francisco generalmente navegan directamente hacia el norte con el viento a aproximadamente noventa grados en la dirección de su rumbo hasta aproximadamente la latitud de San Francisco para recoger los vientos del oeste predominantes en latitudes más altas.

Dudo que los protagonistas de las visiones convencionales que alegremente llevan a sus viajeros prehistóricos en largos viajes de ida y vuelta con el viento a favor de la viga se sientan muy cómodos con los hallazgos de Bechtol. ¿Cuánto tiempo las canoas dobles hechas con herramientas de piedra y unidas con fibra de coco soportarían la tensión en las barreras de conexión cuando el agua en la parte superior de una ola se mueve en una dirección mientras que el agua en el canal entre las olas se mueve en la opuesto - 392 direction & # x201D es una pregunta interesante. Cook, cuando se le informó de la desintegración de una canoa doble que había sido arrastrada lejos de Tahití, se refirió a esos miserables botes de mar que la gente usa sólo para un pasaje donde la vista de la tierra casi nunca se pierde. # x201D. El comentario de Cook no es concluyente en sí mismo. No es sorprendente, sin embargo, que mientras los tonganos navegaban a través de los vientos alisios en ambas direcciones en sus visitas a Samoa, cuando se dirigían al oeste a Fiji esperaban los vientos del oeste estacionales antes de regresar a casa, y que los tahitianos, en sus visitas a Fiji Raiatea, esperó a que los vientos del oeste estacionales los llevaran de regreso a más de cien millas que los separaban de su hogar.

Por lo tanto, no discuto la demostración de Bechtol de que tanto las canoas dobles como las de los estabilizadores podían navegar contra el viento si tuvieran que hacerlo, pero concluyo de la evidencia histórica que los navegantes polinesios no lo hicieron si podían evitarlo, siendo a este respecto nada menos que sensatos que los navegantes modernos, y con mejor causa por las limitaciones de su cultura material. Bechtol tampoco sostiene lo contrario, ya que en su conclusión de que era & # x201C bastante probable que una migración hacia Oceanía de oeste a este fuera completamente factible & # x201D, invoca los & # x201C patrones de viento cambiantes del área de Oceanica & # x201D.

Pasando al lado de & # x201C El conocimiento geográfico de los polinesios y la naturaleza del contacto entre islas & # x201D, por GM Dening, estoy impresionado por la minuciosidad de la investigación histórica de Dening y su obvio deseo de ser justo y objetivo en sus análisis y hallazgos. . Me veo obligado a concluir, por lo tanto, que la razón por la que ignora las cuestiones básicas de navegación expuestas por mí, o se refiere a ellas de manera inadecuada, es porque no las ha apreciado. Por lo tanto, ignora mi insistencia en la necesidad de explicar cómo se establecieron en primer lugar los rumbos a las lejanas islas polinesias y descarta mi afirmación de que el conjunto y la deriva desconocidos hicieron inútil la navegación astral en el caso de esas islas. Dado que estos son los temas cruciales, propongo abordar primero el tratamiento que Dening hace de ellos en las páginas 111-121 antes de advertir sobre el examen de Dening del conocimiento geográfico polinesio.

Leí el análisis de navegación de Dening varias veces en un esfuerzo por determinar su teoría del descubrimiento, pero seguí desconcertado. Al principio, por lo que dijo en la página 114, parecía que podría estar argumentando que los exploradores simplemente dependían de ayudas naturales como pájaros, vientos y oleaje, el olor de la tierra, madera flotante, algas y nubes, ya que su título en esa página era Natural. Ayudas al descubrimiento de la tierra. Dado que todas estas ayudas, con la excepción de los vuelos de aves migratorias en el caso de Hawái y Nueva Zelanda, son efectivas solo en las proximidades de la tierra, como parece admitir Dening cuando dice en la página 118 que & # x201Ca probable margen de error de Cincuenta a setenta y cinco millas a cada lado de una isla llevarían una canoa a un área donde las características naturales de las aves, los vientos, el oleaje y las nubes jugarían su papel & # x201D, esto no parecía una teoría adecuada del descubrimiento de islas distantes y el establecimiento de cursos desde y hacia ellos, a menos que se diera a entender que los exploradores habían seguido aves migratorias. On - 393 página 115 Dening es algo ambiguo acerca de estas aves como ayuda para la navegación. No hay evidencia de su uso práctico, como admite Dening. Por otro lado, las migraciones a Nueva Zelanda se dispersan durante algunas semanas, de octubre a noviembre, y & # x201C el cuco vuela bajo y emite un grito largo y agudo, especialmente por la noche & # x201D. En una nota a pie de página, Dening agrega que & # x201C debido a la observación de estrellas no sería necesario ver pájaros durante todo el viaje & # x201D. Su conclusión es que & # x201C en todos los aspectos, en combinación con otros medios de navegación, serían guías razonables & # x201D. Sin embargo, las miras de estrellas a las que Dening se refiere en su nota a pie de página no habrían mantenido a los viajeros en el rumbo en ausencia de las aves, esto se debe a que las miras de estrellas en los rumbos hacia el sur y el norte hacia y desde Nueva Zelanda no dan ninguna pista sobre el desplazamiento longitudinal. La idea de que los cucos puedan ser seguidos noche tras noche escuchando sus gritos agudos y prolongados, especialmente en los vientos, no es atractiva. Además, la temporada de vuelos de aves migratorias no dura tanto como el tiempo que normalmente les habría tomado a los viajeros prehistóricos pasar entre la Polinesia Oriental y Nueva Zelanda, ya que no se puede contar con vientos uniformemente favorables en esta área. Las dificultades se hacen aún mayores en los supuestos viajes de regreso con la ayuda de aves migratorias, porque al seguirlos los viajeros de este tramo encontrarían los vientos y las corrientes menos favorables que en el exterior. Cook tardó cinco semanas en llegar de Nueva Zelanda a los Cook. Finalmente, las aves migratorias no pueden invocarse como ayuda hipotética en el caso de Isla de Pascua y otras islas aisladas.

En la página 118, Dening afirma que con un margen de error a cada lado de Nueva Zelanda de cincuenta a setenta y cinco millas, el objetivo difícilmente podría haberse perdido. Pero todavía no ha explicado cómo los navegantes se enteraron de que existía Nueva Zelanda y cuál era su amplitud. Los supuestos exploradores habrían tenido que navegar desde el Cabo Oriental hasta el Cabo Egmont para determinar su ancho como objetivo en supuestas visitas posteriores. Si hubieran hecho estas cosas, todavía no habrían tenido forma de conocer las relaciones longitudinales de su descubrimiento y sus islas de origen, ya sea en su supuesto viaje de regreso o en visitas posteriores. Los vikingos, en sus viajes a Islandia y Groenlandia, navegaron en rumbo oeste con la ayuda de la estrella polar, y no tuvieron que preocuparse mucho por la longitud. Dado que Dening admite que la Isla de Pascua y Hawai son objetivos más pequeños, lo que se dice en referencia a Nueva Zelanda se aplica aún más a ellos. Mangaia y Rapa son pequeñas islas aisladas y están ubicadas desfavorablemente en relación con el viento predominante para contactos bidireccionales con grupos vecinos. Sin embargo, estoy de acuerdo en que, teóricamente, los Grupos de las Marquesas y Tuamotu son objetivos viables para los contactos bidireccionales, aunque no parece haber registros firmes de tales contactos.

Al hablar de navegación astral en las páginas 118-119, Dening muestra que no se da cuenta de que las orientaciones de las estrellas en los rumbos norte y sur no dan ninguna pista en absoluto sobre la desviación lateral como resultado de un conjunto con corrientes y errores de cálculo de la deriva con los vientos. Esto se debe a que las estrellas están a una distancia infinita de la tierra. La extrapolación del uso de estrellas del horizonte en trayectos cortos, sobre los cuales los efectos de la puesta y la deriva podrían establecerse empíricamente y aplicarse posteriormente antes de que se perdiera el objetivo, a las circunstancias de los descubridores de islas distantes se basa en una falacia. Ésta es realmente una manera de afirmar la obviedad en la historia de la navegación de que en los días anteriores a los instrumentos de precisión, los navegantes en rumbos norte y sur en aguas desconocidas carecían de un medio eficaz para determinar la longitud. Algunos navegantes modernos, así como algunos historiadores modernos, parecen haber perdido de vista esto.

Estoy ampliamente de acuerdo con la declaración de Dening sobre los motivos del viaje en las páginas 123-125. Sin embargo, no contiene ninguna evidencia válida de que los polinesios estuvieran en algún momento en contacto deliberado de dos vías con islas más allá del rango autenticado del contacto de dos vías tongano y tahitiano-tuamotuano en los primeros tiempos históricos.

El resumen de Dening de los viajes de ida en las páginas 128-129, junto con la tabla II y el mapa 3, constituyen una valiosa contribución a los estudios del Pacífico.

Llego finalmente al examen de Dening de la evidencia histórica del conocimiento geográfico polinesio y el viaje deliberado en dos direcciones en las páginas 102-110 y 125-128. Esta es una cobertura impresionante. Lo leí con particular interés porque yo mismo acababa de completar un reexamen del conocimiento geográfico polinesio. Los puntos en los que nos diferenciamos son los siguientes:

  • (1) Páginas 105, 108, 128. Creo que la referencia de Tupaea a un & # x2018Moutou & # x2019 en dirección sur desde Rurutu representa el conocimiento tradicional tahitiano del Grupo Tuamotu, no Tubuai. Motu significa una isla o islas bajas Tubuai es una isla alta & # x2014a hete (whiti), para usar la palabra de Tupaea.
  • (2) Página 105. Creo que & # x2018Rarotonga & # x2019 fue originalmente un nombre tradicional de la Polinesia Oriental que encarnaba un recuerdo de Tonga, y que su aparición en las listas de la Polinesia Oriental no se puede interpretar invariablemente o normalmente como una referencia a Rarotonga en los Cook.
  • (3) Páginas 106, 127. Creo que es una exageración concluir que Tupaea guió a Cook a Rurutu. Sugiero que el nombre de Tupaea & # x2018Oheteroa & # x2019 y los otros & # x2018hetes & # x2019 que él pensaba estaban en las cercanías presagiaban el conocimiento tradicional tahitiano del Grupo de Fiji.
  • (4) Páginas 106, 127-128. Sugiero que el & # x2018Manua & # x2019, que Tupaea pensó que estaba a tres días de navegación al noreste de & # x2018Oheteroa & # x2019, presagiaba el conocimiento tradicional tahitiano del Grupo Manua en Samoa.
  • (5) Páginas 105, 123. Creo que es una exageración concluir que la referencia mangaiana a la invasión desde una isla al noreste se refería a los ataques de Atiu. La referencia se explica por la guerra dentro de Mangaia, particularmente si la palabra usada fue fenua, significa tierra o gente.
  • (6) Páginas 107, 126. En la primera de estas páginas, Dening acepta como conclusión que la gente de Mauke estaba en contacto con Maria Atoll a una distancia de 230 millas, pero en la segunda
  • La página dice que los maukeanos podrían haber obtenido conocimiento indirecto de la isla de un ballenero. En mi opinión, el atolón estaba más allá del alcance del contacto efectivo de Mauke. Consulte Hilder en las páginas 81-90.

En general, con las menores excepciones anteriores, Dening, en las páginas 109, 125-126, parece estar de acuerdo conmigo en la gama autenticada de contactos bidireccionales polinesios en el momento del primer contacto europeo con la Polinesia, a saber, que los tonganos eran en contacto con Fiji, Samoa, Rotuma y las islas Ellice en distancias de hasta 350 millas sin islas intermedias, que las islas Tahitianas y la más cercana Tuamotus eran otra área de contactos bidireccionales en distancias de hasta 230 millas sin islas intermedias, que Atiu y Rarotonga en los Cooks estaban en contacto a una distancia de aproximadamente 116 millas, y que los contactos bidireccionales en otros lugares eran entre islas a menos de 100 millas de distancia.

Creo que la principal debilidad de las visiones convencionales es que el margen de error del conjunto desconocido y la deriva en largos viajes de descubrimiento hacia el norte y el sur en aguas con las que los navegantes, al ser descubridores, no estaban familiarizados, fue fabricado en embarcaciones de la Edad de Piedra con paletas de dirección. , y sin ningún medio de conocer la ocurrencia o extensión de la desviación longitudinal de los buques de los supuestos rumbos, no se examina en detalle. La conclusión de que el viaje de ida y vuelta podría haberse establecido y sostenido entre Micronesia-Polinesia, Tahití-Hawai, Marquesas-Hawai, Tahití-Rarotonga-Nueva Zelanda, Marquesas-Isla de Pascua, Northern Cooks-Southern Cooks y el otro Las islas que han figurado en las reconstrucciones convencionales no pueden sostenerse frente a un conjunto y una deriva desconocidos en los viajes iniciales de descubrimiento, ya sea por exploradores, exiliados voluntarios, exiliados involuntarios o abandonados por la tormenta. La única sugerencia que he escuchado que evade el problema de la longitud es que los descubridores, al darse cuenta de que no tenían ni idea de la longitud como resultado de un conjunto y una deriva desconocidos, deliberadamente lo compensaron navegando tan lejos al oeste o al este de su hogar. islas en supuestos rumbos de regreso al norte que estaban razonablemente seguros de que estaban al oeste o al este de sus islas de origen, y luego navegaron hacia sus objetivos con la ayuda de las estrellas que pasaban por encima de sus islas de origen. Esta teoría, sin embargo, atribuye a los descubridores una sofisticación con respecto al conjunto desconocido y la deriva que es difícil de explicar y, de hecho, ilógica en vista de su carácter desconocido. Además, presupone que los descubridores habían deducido que las estrellas que habían visto pasar por encima de sus cabezas en su región de origen trazaron una serie de puntos subestelares en la superficie del mar al oeste y al este de su región de origen por una distancia indefinida en en otras palabras, que habían deducido la aparente rotación de estas estrellas de este a oeste en relación con un mar simétricamente curvado. Esta teoría tiene la desventaja adicional de atribuir a los descubridores una resolución poco realista de embarcarse en trayectos tortuosos a distancias de más de 2000 millas sin descansar ni readaptarse. Llega un punto en el que incluso el erudito más de mente abierta debe tener en cuenta el principio de las 396 causas mínimas. Los áticos de la ciencia están llenos de fantasmas de especulaciones elaboradas e innecesarias que ya no tienen amigos porque las explicaciones simples y realistas se ajustan a los hechos.

Deseo agradecer al Sr. Golson y a los colaboradores y coadjutores por tomar nota de mi libro.

Este nuevo libro es una versión fascinante y animada del trabajo anterior del Sr. Sharp, Viajeros antiguos en el Pacífico, lo que arrojó grandes dudas sobre la creencia de que las islas del Pacífico separadas fueron colonizadas deliberadamente por exploradores polinesios de otras islas. El Sr. Sharp ha reescrito el libro, respondiendo a los argumentos de sus críticos e incorporando material nuevo e interesante y deducciones. Viajeros antiguos en Polinesia será de gran interés para los estudiosos y para los lectores en general.


Observación de aves

Navegación por las estrellas

150 estrellas, en algunos sistemas [15]). Una brújula simplificada podría incluir solo un par de docenas de estrellas. [16] Por ejemplo, en las Islas Carolinas, Mau Piailug enseñó la navegación natural usando un diagrama de brújula estelar aquí. El desarrollo de las "brújulas siderales" se ha estudiado [17] y se ha teorizado que se desarrolló a partir de un antiguo pelorus. [11]

Los polinesios también tomaron medidas de elevación estelar para determinar su latitud. También se conocían las latitudes de islas específicas y se utilizó la técnica de "navegar por la latitud".

Hinchar


Cómo el viaje del Kon-Tiki engañó al mundo sobre la navegación por el Pacífico

Como parte de su circunnavegación de tres años del mundo, la canoa de viaje hawaiana H & # 333k & # 363le & # 699a llegó a Tahití este verano en la primera etapa de su viaje mundial. Cuando el H & # 333k & # 363le & # 699a visita, los tahitianos dicen: Maeva, un hoi mai, lo que significa & # 8220 Bienvenido a casa. & # 8221 Existe una tradición bien documentada de viajes entre los dos grupos de islas, y está claro que en el siglo XIII, los tahitianos utilizaron sofisticadas habilidades de navegación para recorrer la distancia de 2.500 millas y establecer el Islas hawaianas. La evidencia arqueológica y lingüística muestra que los navegantes de las islas vecinas de Tahití, las Marquesas, se habían asentado en las islas incluso antes. El escepticismo sobre la validez de esos métodos de navegación ha enturbiado las aguas durante mucho tiempo. Un detractor más notable fue el etnólogo Thor Heyerdahl, cuya expedición en balsa Kon Tiki de 1947 propuso la idea de la deriva de que la colonización se produjo solo cuando los barcos simplemente viajaron sobre las mareas. Pero el viaje de 1976 del H & # 333k & # 363le & # 699a & # 8212 guiado por el navegante de Micronesia Pius & # 8220Mau & # 8221 Piailug & # 8212 resolvió el debate. Piailug demostró su profunda habilidad para leer el cielo nocturno y el oleaje del océano y guió con seguridad la enorme canoa oceánica desde Hawai hasta Tahití.

Lectura adicional

Navegando en la estela de los antepasados: revivir el viaje polinesio (legado de excelencia)

Contenido relacionado

La navegación es tanto un arte & # 8212 como una práctica espiritual & # 8212 como una ciencia. Requiere un conocimiento enorme del cielo nocturno y cómo cambia tanto con la latitud como a lo largo del año. Con ese conocimiento, la salida y puesta de las estrellas forman una brújula, un reloj y un medio para calibrar la latitud. La historia de cómo estas habilidades se perdieron, y luego se redescubrieron y se practicaron una vez más, ha estado plagada de nociones europeas de superioridad racial. Supongo que muchos más saben de Kon Tiki & # 8212 documentado en una película ganadora de un Oscar, que de la mucho más significativa H & # 333k & # 363le & # 699a que piloteó Piailug. Aquí & # 8217s por qué debería ser al revés.

El capitán James Cook había pasado mucho tiempo en el Pacífico Sur antes de cruzar el ecuador y se encontró con las hasta ahora desconocidas islas hawaianas en 1778. Cook había traído consigo a Tupaia, un sumo sacerdote de Tahití y Ra & # 8216iatea 2.500 millas al sur. . Sorprendentemente, Tupaia pudo conversar con estos nuevos isleños en sus idiomas mutuamente inteligibles. Asombrado, Cook planteó la ahora famosa pregunta: & # 8220 ¿Cómo explicaremos el hecho de que esta nación se haya extendido tan lejos sobre este vasto océano? & # 8221 Con eso, Cook creó & # 8220The Polynesian & # 8221: la gente de & # 8220muchos islas & # 8221 que habitan el Pacífico desde la Isla de Pascua en el este hasta Nueva Zelanda (Aotearoa) en el suroeste, hasta Hawai en el norte. Estos tres puntos definen lo que se llama el & # 8220 Triángulo Polinesio & # 8221 Geográficamente, es la nación más grande de la Tierra, más de 1,000 islas repartidas en unos 16 millones de millas cuadradas de océano & # 8212 más grande que Rusia, Canadá y los Estados Unidos juntos. . La conexión lingüística demostró sin lugar a dudas que todos los pueblos de esta región estaban conectados. La pregunta de Cook, sin embargo, obsesionó a los estudiosos durante los siguientes 200 años.

Los occidentales estaban en apuros para explicar cómo los pueblos & # 8220 en edad de piedra & # 8221 sin & # 8220 matemáticas & # 8221 o escritura podían cruzar miles de millas de océano en botes abiertos & # 8212 mucho antes de que Colón siquiera pensara en navegar por el océano azul & # 8212 y probablemente en contra. el viento y las corrientes, para localizar pequeños puntos de tierra en un vasto océano. La conclusión inicial y obvia correcta fue que los polinesios habían sido una vez grandes navegantes, pero eso planteó un problema para los colonizadores europeos del siglo XIX, que se veían a sí mismos como superiores.

Una solución, denominada & # 8220Aryan Polynesian & # 8221, rayaba en lo ridículo, pero impartía cierto ingenio con su intrincado y enrevesado razonamiento. Para mostrar que los polinesios descienden de los europeos, Abraham Fornander en Hawai & # 8216i, y Edward Tregear y J.Macmillan Brown en Nueva Zelanda, construyó el caso a finales del siglo XIX utilizando la ciencia emergente de la lingüística para rastrear las lenguas polinesias hasta el sánscrito y las lenguas europeas. El profesor A. H. Keane, en su 1896 Etnología, describió a los polinesios como una de las mejores razas de la humanidad, caucásicos en todos los aspectos esenciales que se distinguen por sus proporciones simétricas y estatura alta. y rasgos atractivos. & # 8221 El etnólogo S. Percy Smith fue uno de los varios eruditos que elogiaron a los polinesios & # 8217 & # 8220 la inteligencia, sus encantadoras personalidades, y & # 8212 & # 8212; a uno le gusta pensar & # 8212 su fuente común con nosotros mismos de la rama caucásica de la humanidad. & # 8221

El día rompe sobre H & # 333k & # 363le & # 699a con Kualoa detrás de ella (Morris Publications) H & # 333k & # 363le'a en el horizonte el mundo la espera (Publicaciones Morris) Una mirada de cerca al aparejo de H & # 333k & # 363le'a (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) Detalles ornamentados de H & # 333k & # 363le'a (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) Las gaviotas vuelan sobre el H & # 333k & # 363le'a (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) H & # 333k & # 363le'a meciéndose en las olas (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) Luz que fluye a través del p & # 363 (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) La proa del H & # 333k & # 363le & # 699a reflejada en el puerto (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) Un primer plano de H & # 333k & # 363le & # 699a (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) Una talla de madera sembrada de algas en el H & # 333k & # 363le & # 699a (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) El H & # 333k & # 363le & # 699a navegando hacia el horizonte (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society) The H & # 333k & # 363le & # 699a al atardecer (Oiwi TV / Cortesía de Polynesian Voyaging Society)

Este fue un argumento útil para los colonos británicos en Nueva Zelanda, que vivían al lado de la subyugada población maorí (polinesia). Ingrese al erudito maorí Te Rangi Hiroa, mejor conocido por su nombre en inglés, Sir Peter Buck. Buck se dedicó a rastrear las tradiciones orales de los viajes por todo el Pacífico y presentó sus pruebas en su obra de 1938 titulada Vikingos del amanecer. Él documentó una migración paso a paso hacia el este desde el sudeste asiático, una teoría que se acercó mucho a la verdad. & # 160

Pero los escépticos permanecieron, el más famoso & # 8212pero de ninguna manera el único & # 8212 era Thor Heyerdahl. No solo rechazó la tradición de los viajes, sino que también rechazó la migración de Oeste a Este. Heyerdahl argumentó que el Pacífico había sido colonizado por viajes accidentales a la deriva desde las Américas. Su argumento se basó en gran medida en los patrones de viento y corriente en el Pacífico, que fluyen predominantemente de este a oeste. Donde la tradición oral planteaba a los polinesios que viajaban contra el viento, Heyerdahl argumentó que era mucho más probable que los indios americanos se dejaran llevar por el viento. Dejó su prejuicio particularmente claro al diseñar su balsa Kon Tiki para que no se pueda orientar.

No cabe duda de que la travesía del Kon Tiki fue una gran aventura: tres meses en mar abierto en una balsa, a la deriva a merced de los vientos y las corrientes. El hecho de que finalmente llegaran a la Polinesia demostró que tal viaje a la deriva era posible. Pero todas las demás pruebas apuntan a los orígenes del sudeste asiático: tradición oral, datos arqueológicos, estructuras lingüísticas y el rastro de plantas introducidas por el hombre. Hoy tenemos pruebas sólidas de que los polinesios llegaron a América, no al revés. No obstante, Heyerdahl sigue siendo famoso. Andrew Sharp retomó su idea de & # 8220drift voyaging & # 8221, cuyo libro de 1963 desacreditó paso a paso los posibles medios por los cuales los isleños del Pacífico podrían haber navegado y fijado su posición en el mar.

Pero una década más tarde, en 1973, un equipo de modeladores informáticos demostró que el asentamiento de la isla del Pacífico por viajes a la deriva era & # 8220extremadamente improbable & # 8221, y que Hawái, Nueva Zelanda y la Isla de Pascua no podían haber sido colonizados por un desplazamiento. proceso. De una forma u otra, tenía que haber habido navegación intencional. Casi al mismo tiempo, el marinero británico David Lewis viajó a las remotas islas del Pacífico para encontrar y estudiar con navegantes tradicionales. Su libro Nosotros, los navegantes: el antiguo arte de la búsqueda de tierras en el Pacífico expuso por primera vez los métodos reales de navegación tradicional. Lewis se convirtió en miembro de la Polynesian Voyaging Society y estuvo a bordo del H & # 333k & # 363le & # 699a para su viaje de 1976 a Tahití.

Fue en el viaje de 1976 cuando se contrató por primera vez a un navegante tradicional. Al navegar con éxito las 2500 millas hasta Tahití y tocar tierra, Mau Piailug demostró la eficacia de las diversas técnicas de navegación y búsqueda de tierra. Mostró que la salida y la puesta del sol se pueden utilizar para establecer la dirección durante el día. Para un navegante con conocimientos detallados sobre la salida y puesta de muchas estrellas, el cielo nocturno proporciona dirección y latitud. Pero aún más intrigante fue el uso de las marejadas oceánicas tanto para la dirección como para encontrar tierra. Mau pudo identificar hasta ocho oleajes direccionales diferentes en mar abierto y mantener el rumbo de la canoa por el ángulo de cierto oleaje con el casco de la canoa. En un viaje en el que él no era el navegante maestro, Mau se despertó de un sueño profundo y le dijo al timonel que la canoa estaba fuera de curso, solo por la sensación de las olas golpeando los cascos de la canoa.

Dado que la reflexión y la refracción de las olas en las islas altera sus patrones, un navegador sensible puede detectar tierra debajo del horizonte. Ciertas especies de aves terrestres indican proximidad a la tierra y, para un navegante capacitado, los patrones de vuelo de las aves pueden indicar en qué dirección se encuentra esa tierra. Una lectura muy cuidadosa de las nubes en el horizonte también puede revelar la presencia de tierra. Lo más importante es que el navegador realiza un seguimiento de la posición mediante una forma de navegación a estima y un registro mental de la distancia recorrida, la velocidad, la deriva y las corrientes. Por eso se dice que se puede identificar al navegante de la canoa como el de los ojos inyectados en sangre, pues el navegante duerme raras veces o nunca.

Hoy en día, el H & # 333k & # 363le & # 699a utiliza una brújula en estrella desarrollada por Nainoa Thompson, quien cuando era un joven tripulante en el primer viaje quedó fascinado con la navegación tradicional y se dispuso a descubrirlo por sí mismo. Su propio viaje de redescubrimiento está bellamente documentado en el libro de Sam Low & # 8217s Hawaiki Rising y también en Will Kyselka & # 8217s Un océano en mente. En más de 40 años de viaje, el H & # 333k & # 363le & # 699a ha & # 8220 redescubierto & # 8221 todos los grupos de islas del Pacífico. ¿Qué quedaba por hacer? Circumnavega el globo. No para probar nada esta vez, sino para mostrar que el conocimiento tradicional nos enseña cómo vivir bien en este planeta.


Resuelto el misterio de la migración polinesia

UNA DURADERA Es posible que se haya resuelto el misterio sobre cómo la gente emigró a regiones remotas del Pacífico, como Nueva Zelanda e Isla de Pascua.

“Nuestra investigación muestra, y esto siempre ha sido un enigma, por qué hubo este estallido de actividad seguido de lo que parece un cese de los viajes de larga distancia”, dice el profesor Ian Goodwin.

Su equipo en la Universidad Macquarie en Sydney reveló varias ventanas alrededor del 800-1300 d.C. cuando era más fácil navegar desde el Pacífico central, alrededor de Tonga y las Islas Cook del Sur, hasta Nueva Zelanda y la Isla de Pascua. El descubrimiento se realizó mediante la reconstrucción de patrones de viento históricos y las condiciones de presión a nivel del mar durante los últimos 1200 años.

Mientras tanto, otro equipo dirigido por Dilys Johns en la Universidad de Auckland, examinó los restos de una canoa descubierta en el oeste de Nueva Zelanda a fines de 2012 que data de alrededor del 1400 d.C. Esta es la única canoa de contacto preeuropea confirmada en Polinesia, y su sofisticación sugiere que se usó para viajes largos.

Expansión polinesia en el Pacífico

Estos estudios, publicados esta semana en la revista PNAS, han arrojado luz sobre un misterio perdurable. La expansión polinesia del Pacífico llegó a Samoa hace unos 3.500 años, momento en el que la evidencia arqueológica sugiere una pausa, sin más expansión hacia el sureste a través del Pacífico hasta hace unos 1000 años.

Luego, dentro de las ventanas de oportunidad reveladas por el equipo de Ian, los polinesios llegaron repentinamente a la Isla de Pascua, Hawái y Nueva Zelanda antes de que cesara la migración a gran escala alrededor de 1300.

“Los vientos fueron favorables para la migración polinesia en este período de doscientos años”, dice Ian.

Los nuevos datos sugieren que el viaje épico podría haberse logrado en un par de semanas durante estas ventanas climáticas, cuatro veces más rápido que durante otros períodos con condiciones de viento menos favorables, especialmente cuando se viaja en el tipo de canoa examinada por el equipo de Dilys.

"Es una canoa grande, poderosa y robusta que habría sido capaz de viajar largas distancias, mucho más sofisticada que las canoas documentadas a la llegada de Europa", dice. "El tallado de tortugas en la canoa también apunta a que los polinesios trajeron sus ideas a Nueva Zelanda, ya que las tortugas no aparecen históricamente en los tallados maoríes".

Migración a Nueva Zelanda e Isla de Pascua

Ian agrega que los patrones de migración muestran cómo la sociedad polinesia fue resistente a los cambios climáticos, utilizando las condiciones del viento y las habilidades de construcción de canoas para colonizar nuevas tierras que tenían lluvias más confiables.

"Exactamente en el momento en que esto está ocurriendo, los vikingos se están extendiendo por el Atlántico norte, la civilización maya en Centroamérica se está derrumbando debido a una intensa sequía y hay una agitación social en todo el mundo debido a los cambios climáticos", dice. "Ciertamente, los polinesios se adaptaron a estas condiciones".

Ian dice que la investigación nos proporciona una idea del futuro, ya que se prevé que se repitan patrones climáticos similares en el próximo siglo.

La figura siguiente muestra las posibles rutas de migración disponibles durante las ventanas de condiciones de viento favorables identificadas por el profesor Ian Goodwin y su equipo en la Universidad Macquarie en Sydney (Crédito: PNAS).


Navegantes polinesios: su exploración y colonización del Pacífico

"Navegantes polinesios: su exploración y asentamiento del Pacífico" es un artículo de Geographical Review, volumen 5.

También puede recuperar todos los metadatos de estos elementos en JSON en la siguiente URL: https://archive.org/metadata/jstor-207638

Fecha añadida 2013-03-20 02:02:25 Tipo de artículo artículo de investigación Identificador externo urna: jstor-headid: 10.2307 / j100165
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Ver el vídeo: Oceà Pacífic a Vela: Panamà a Polinèsia, Part 1 Navegant pel Món, Ep. 29 (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Judas

    Quiero decir, permites el error. Me ofrezco a discutirlo.

  2. Carlatun

    Esta es la frase simplemente hermosa

  3. Disar

    Genial, esta es una opinión valiosa

  4. Toren

    No hablé eso.



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