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Documentos oficiales de la rebelión

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[p.136: 4: EL ENEMIGO ABANDONA YORKTOWN, EL ATAQUE SE MUEVE AL WEST POINT

Todos estos preparativos estaban a punto de completarse, y estábamos ocupados en la fabricación de escalas, pensando que podríamos ser llamados para asaltar las obras en Gloucester Point, cuando de repente, en la mañana del 4 de mayo, se difundió por toda la flota la noticia de que el enemigo había evacuado Yorktown. Durante el día, el general Franklin recibió órdenes de llevar su mando a Yorktown y prepararse para continuar por el río York.

A la mañana siguiente encontramos a la mayor parte de la flota en Yorktown, acompañándola de todos los preparativos que habíamos hecho para el aterrizaje. Este fue el día de la batalla de Williamsburg. Durante la mañana, el general McClellan vino a Yorktown y celebró una consulta con el general Franklin. Se decidió que debía continuar con su mando de inmediato a West Point, en la cabecera del río York, y tratar de efectuar un desembarco en la margen derecha de ese río, justo en la desembocadura del río Pamunkey. Toda la información que pudimos obtener sobre el tema nos llevó a pensar que Brick-House Point ofrecía las mayores ventajas para este propósito.

Un retraso en la llegada de algunos de los transportes impidió que saliéramos de Yorktown durante el lunes, y es probable que el general decidiera que no era prudente movernos de ese lugar hasta que se conociera el resultado de la batalla que libraban en Williamsburg. Sea como fuere, a última hora de la tarde se recibieron órdenes del general McClellan de seguir inmediatamente río arriba; pero entonces oscureció y resultó imposible comunicar las órdenes adecuadas para tal movimiento por la noche; además, uno o dos de los grandes transportes habían encallado durante el día y, como no teníamos pilotos fluviales, se temía que hubiera peligro de que muchos más encallaran durante un movimiento nocturno. De hecho, los oficiales de las cañoneras [p.137] se negó a convocar la flota durante la noche, por lo que el general Franklin se vio obligado a posponer el movimiento hasta la mañana.

Poco después del amanecer de la mañana del día 6, nos pusimos en marcha. Era un día claro, con viento fuerte. Nada de lo que no estaba previsto sucedió en el viaje río arriba. Cabe mencionar, sin embargo, que la flota estaba muy dispersa y que algunos de los pontones remolcados por los vapores se soltaron, lo que provocó un retraso considerable. Alrededor de las 12, sin embargo, los barcos comenzaron a llegar a su destino. Se enviaron uno o dos botes pequeños cerca de la costa para seleccionar el lugar exacto donde desembarcar y realizar los sondeos necesarios. Se descubrió que el agua era poco profunda a una distancia considerable de la orilla y, en conjunto, el lugar de desembarco no era diferente de aquél para el que se habían hecho los preparativos debajo de Gloucester. Una vez comprobado esto, las cañoneras tomaron posición de modo que pudieran lanzar un fuego cruzado para atacar al enemigo, en caso de que se opusiera el desembarco.

Cabe señalar que el lugar seleccionado para el desembarco era una meseta grande y nivelada, solo unos pocos pies por encima del nivel del río, y despejada a una milla del lugar de desembarco. La única oposición que podría haberse hecho al desembarco habría sido la artillería, que posiblemente podría estar oculta en las alturas boscosas más allá. Sabíamos que ninguna tropa de ninguna fuerza se mostraría en la meseta abierta tan directamente bajo el fuego de las cañoneras.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.136-137

página web Rickard, J (25 de julio de 2006)


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